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Uma Noite Inesquecvel

Karen Drogin

Romances Nova Cultural


Uma noite de paixo poderia se transformar num amor eterno?
Kevin Manning havia prometido a seu companheiro de trabalho que cuidaria de
sua famlia. Ele jamais poderia imaginar que ao tentar confortar a bela irm de Tony,
Nicole Welles, as coisas tomassem um rumo bem diferente. De repente ele percebeu
que a amizade que comeara a existir entre os dois havia se transformado em um desejo
explosivo... consumado em uma longa e ardente noite de paixo.
Nicole no conseguia perdoar Kevin por t-la deixado aps uma noite de amor
inesquecvel. Ento, quando Kevin voltou a Boston, depois de dois meses de ausncia, ela
tentou rejeit-lo... mas sua mgoa no podia ser maior do que a saudade que sentia
dele... E tudo em que pensava era ficar em seus braos novamente!
Ttulo original: Solitary Man
Traduo: Camillo Garcia Editora e Publisher: Janice Florido Editora: Fernanda
Cardoso Editoras de Arte: Ana Suely S. Dobn, Mnica Maldonado Paginao: Dany
Editora Ltda. Ilustrao de Capa: Hankins + Tegenborg, Ltd.
No compre livros usados, pois voc estar contribuindo para o aumento do
mercado paralelo e a diminuio de empregos.
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Rua Paes Leme, 524 - IO9 andar CEP
05424-010 - So Paulo - Brasil
Copyright para a lngua portuguesa: 2004 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Disponibilizao:Marisa: Digitalizao: Marina: Reviso: Eva

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin

Prlogo

Matei meu melhor amigo e parceiro de trabalho", Kevin Manning pensou, com o
corao oprimido pelo remorso.
Bem... Kevin no havia exatamente matado Tony Welles, mas era como se o
tivesse feito. Apenas, no tinha puxado o gatilho. Mas o fato era que Tony morrera por
sua culpa.
Se ele houvesse estado presente, na hora do tiroteio, isso certamente no teria
acontecido.
Um profundo suspiro brotou do peito de Kevin. Fazia apenas dois dias que a
tragdia houvera ocorrido. Dois dias... Quarenta e oito horas... E Kevin tinha certeza de
que nada no mundo o faria esquecer a dor que a morte de Tony Welles lhe causava. Uma
dor insuportvel, agravada ainda mais pela culpa que carregaria dentro de si, pelo resto
da vida.
"Antes houvesse sido eu, no lugar de Tony", ele pensou, como j fizera tantas
vezes, nos dois ltimos dias.
Na vspera, sentira-se to desesperado, que resolvera desistir de tudo: da
carreira de policial, das coisas em que sempre acreditara, enfim... da vida.

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Karen Drogin
Sara de carro vagando ao lu pelas ruas da cidade, pensando que talvez algumas
doses de usque lhe dessem o alento necessrio para esquecer, ao menos por uns poucos
instantes, a terrvel culpa que lhe pesava sobre os ombros.
Mas to logo formulara esse pensamento, Kevin o abandonara. Afinal, sabia muito
bem do que o lcool era capaz: de tudo, menos de causar alento, ou qualquer outro tipo
de conforto. Ao contrrio: o lcool tinha poder suficiente para destruir um homem, por
mais forte e ntegro que ele fosse...
Kevin sabia disso por experincia prpria. Seu pai, Malcon Manning, era um
alcolatra inveterado. Alis, fora justamente para cuidar do pai que ele deixara Tony
Welles sozinho, em uma misso perigosa.
Kevin tinha certeza de que nunca se tornaria um alcolatra. No corria esse
risco, simplesmente porque o lcool no o atraa.
Gostava de tomar um drinque, s vezes, como todo mundo. Mas no suportava
ingerir bebidas destiladas em grandes quantidades.
Naquela noite, porm, ele gostaria de ser tolo o suficiente para encontrar, no
lcool, o blsamo de que tanto necessitava.
Com essa idia em mente, ele havia parado no primeiro bar noturno que
encontrara. Entretanto, bastara duas doses de usque, para satur-lo. Deixando o bar,
Kevin entrara novamente no carro e, dirigindo aleatoriamente, sem pensar para onde ia,
acabara chegando a um local inusitado: o edifcio onde Nicole Welles, irm caula de
Tony, morava.
"O que estou fazendo aqui?", perguntara-se, perplexo.
Aquele era o ltimo lugar, no mundo, onde deveria ir. Entretanto, ali estava ele...
Para sua surpresa, Nicole o recebera com o carinho e a considerao de sempre.
Juntos, haviam chorado uma vez mais a morte de Tony. Depois, ela propusera um caf e,
em seguida, um licor...
Agora, contemplando com ternura a mulher adormecida a seu lado, Kevin se
perguntava em que momento a amizade havia se transformado em desejo... E no
encontrava resposta.

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S tinha uma certeza: no devia ter cedido ao impulso de possuir Nicole Welles.
Afinal, Nicole era quase uma menina... Ou melhor: ele a via assim, j que a conhecera
quando ela era ainda criana.
Contudo, no fora pela menina, e sim pela mulher, que ele se sentira fascinado na
noite anterior.
Era irnico, e a um s tempo triste, pensar que Nicole fizera por ele o que uma
garrafa inteira de usque no poderia... Em resumo, ela a ajudara a esquecer, ainda que
por algumas horas, o terrvel sofrimento que o oprimia.
Pobre Nicole... Kevin murmurou, tocando-lhe carinhosamente os longos
cabelos, que se espalhavam como uma cascata negra e reluzente, ao redor do rosto de
traos delicados. Eu no deveria ter deixado que as coisas chegassem to longe, entre
ns, no mesmo?
Nicole resmungou algo ininteligvel e mudou de posio, mas continuou
profundamente adormecida.
Entretanto, mesmo durante o sono, o rosto de Nicole parecia contrado pelo
sofrimento... Um sofrimento que certamente no a abandonaria nunca, pois estava
arraigado em sua alma.
Kevin podia sentir a dor que devastava Nicole, como se fosse sua. Ou talvez seu
sofrimento fosse ainda maior, pois Nicole apenas ressentia-se da morte do irmo...
Enquanto Kevin tinha plena conscincia de que, se estivesse ao lado de Tony, ele no
teria morrido.
E agora, o que restava?
A culpa pela morte de Tony somava-se o remorso por ter possudo Nicole. Ele
cedera ao desejo, em vez de resistir. Aproveitara-se de um momento de fraqueza da
garota a quem deveria considerar como uma irm. E dera-se ao luxo de trat-la como...
mulher.
Kevin passou a mo pelos cabelos negros, num gesto de exasperao e cansao.
Como era possvel cometer dois erros to graves, em apenas trs dias?

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Fora o responsvel pela morte de seu companheiro de trabalho e melhor amigo...
E esquecera-se de sua condio de cavalheiro, ao possuir uma garota ingnua, a quem
sempre amara como a uma irm.
O que mais lhe faltava fazer? Quantas catstrofes ainda poderia provocar, se
continuasse ali?
S havia uma sada... E ele sabia muito bem qual era. Portanto, quanto mais rpido
tomasse essa providncia, melhor.
Levantando-se com cuidado para no fazer barulho, Kevin vestiu-se em silncio.
No queria acordar Nicole. No suportaria olh-la nos olhos, depois do que havia
acontecido.
O mais estranho era que, a despeito de ter conscincia de que agira de maneira
absolutamente egosta e cruel, uma parte de seu ser tinha, adorado cada momento.
Nunca, em toda sua vida, Kevin sentira-se to vontade, to prximo de uma mulher,
como de Nicole Welles.
Mesmo sabendo que deveria apenas t-la consolado, em vez de lev-la para a
cama, seu corao teimava em faz-lo sentir o que no devia... Em outras palavras, em
duras e certeiras palavras, ele estava apaixonado por Nicole. E isso era simplesmente
inadmissvel.
Afastando esse pensamento incmodo, enquanto j calava os sapatos, Kevin
deparou-se com outra lembrana, ainda mais cruel: a memria lhe trazia, em detalhes, o
que acontecera apenas dois dias atrs...
Informado por um colega sobre o tiroteio ocorrido na rea que ele e Tony
costumavam patrulhar. Kevin sara da casa do pai, onde se encontrava, e para l se
dirigira.
Chegara tarde demais... Mas ainda a tempo de encontrar Tony agonizando, depois
de ter sido baleado por um homem que fugira, sem deixar pistas.
Tony morrera em seus braos, depois de lhe pedir que tomasse conta de Janine,
sua esposa, e de Nicole, sua nica irm.

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Perdoe-me por t-lo deixado sozinho esta noite Kevin pedira, num tom de
splica. Mas meu pai estava embriagado de novo e...
Ele no completara a frase. Por que o faria, se Tony j estava morto?
Com um brusco meneio de cabea, Kevin tentou afastar essa lembrana terrvel,
embora soubesse que ela o acompanharia pelo resto da vida.
Nunca, ainda que vivesse mil anos, conseguiria se esquecer daquela tragdia...
Pela qual ele fora o nico responsvel.
Agora, tinha mais uma culpa a remoer: a de saber que possura Nicole, sem ter o
mnimo direito. Afinal, fora procur-la para confort-la e no para aproveitar-se de sua
ingenuidade.
O resultado de sua insensatez ali estava: Nicole dormia a seu lado, inocente como
sempre fora... E ele precisava partir, antes que Nicole despertasse.
Enquanto pegava sua carteira, Kevin pensava na promessa que fizera a Tony
Welles. Como poderia cumpri-la? Como cuidar de Janine, ou de Nicole, se no era capaz
de cuidar sequer de si mesmo?
S havia uma coisa a fazer: partir. E foi o que ele fez, saindo do apartamento
como um fugitivo que houvesse cometido o maior dos crimes... Sem deixar pistas, sem
olhar para trs.

Captulo I

Kevin Manning parou no centro da sala da casa que acabava de herdar, sentindo o
peso do silncio em torno. Teve de reconhecer que ali era um bom lugar para colocar os
pensamentos em ordem. Mas toda aquela solido requeria ao menos um bom cachorro
como companhia, Kevin pensou, ao contemplar, atravs da janela, o amplo quintal dos
fundos.
Caminhando at a cozinha, deixou as chaves sobre a mesa e abriu a geladeira.

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Karen Drogin
Uma cerveja bem gelada viria a calhar, ele decidiu, escolhendo uma pequena
garrafa, cuja temperatura lhe pareceu ideal. Em seguida, retornou sala.
Ia se sentar no sof, quando reparou que a luz vermelha da secretria eletrnica
estava piscando. Interrompendo o gesto, Kevin acionou os comandos para ouvir a
mensagem.
Ol, garoto... Hoje meu aniversrio e voc no est a, para atender o
telefone. A voz de Malcon Manning, pai de Kevin, soava arrastada e vacilante, como
sempre acontecia quando ele se embriagava. Se no fosse por mim, voc nem estaria
nesse mundo... J pensou nisso? Com um soluo, Malcon prosseguia. Portanto, pegue
esse maldito telefone e ligue para seu velho pai. Ou melhor: venha me ver e traga uma
garrafa de alguma bebida decente. Estou morrendo de sede. Aps uma pausa, Malcon
conclua: A verdade que estou muito deprimido, filho... E preciso de ajuda, como de
ar para respirar.
A gravao terminava bruscamente.
A cerveja tornou-se amarga e desagradvel na boca de Kevin.
Caminhando de volta cozinha, ele despejou a bebida na pia, pensando na trgica
noite em que recebera uma mensagem desesperada do pai, dois meses atrs... Deixara
tudo o que estava fazendo, para correr em seu socorro. Deixara, inclusive, de fazer a
patrulha com Tony Welles, na rea pela qual ambos eram responsveis. E as
conseqncias tinham sido terrveis, terminando com a morte de Tony e com uma culpa
da qual ele jamais se livraria.
Agora, passado to pouco tempo, Kevin no poderia dizer que se sentia
recuperado... Mas certamente estava mais firme, em suas convices. Algo havia
mudado, de maneira radical, em sua escala de valores. Em resumo, ele aprendera uma
srie de coisas.
Por exemplo, j no se importava tanto com as contnuas exigncias ou
chantagens emocionais do pai, em suas bebedeiras constantes. Havia providenciado para
que o velho Malcon tivesse um teto sobre a cabea e uma renda mensal para sua
sobrevivncia. Isso era tudo o que estava disposto a fazer por ele... Nada mais.

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O telefone soou, quebrando o silncio que reinava na casa.
Kevin atendeu, certo de que era o pai quem voltava a ligar... Mas estava enganado.
Era Janine Welles, a viva de Tony, quem o chamava.
Cerca de uma hora depois, Kevin deixava a casa em direo a um bar bastante
conhecido, chamado Star, situado na zona bomia da cidade. Estava surpreso pelo fato
de Janine saber de sua volta cidade, depois daquele tempo de ausncia.
Kevin abriu a porta do Star, sentindo uma leve nusea devido ao ambiente
artificial e esfumaado. Embora detestasse bares daquele tipo, ele no pudera deixar
de vir.
Em passadas largas, Kevin, que agora era o ex-policial Manning, atravessou o bar,
seguindo a linha do extenso balco, at o final. Ali havia uma escada que conduzia ao
segundo piso, de onde era possvel observar a pista de dana, situada direita do
balco.
Kevin ocupou uma mesa a um canto, isolada das demais por uma coluna de
madeira. Dali ele poderia observar a porta de entrada, bem como todo o movimento da
casa... Tratava-se de um vcio profissional, adquirido durante os vrios anos de carreira
na corporao.
Uma garonete, de cabelos negros e longas pernas bem torneadas, passeava
entre as mesas, no piso inferior, reforando as doses nos copos e anotando novos
pedidos. Era muito atraente e lembrava a Kevin algum que ele preferia esquecer. Tinha
um andar macio e provocante, alm de um modo charmoso de se desviar das mos
afoitas dos clientes malcomportados.
At no modo de jogar a cabea para trs, sacudindo os cabelos negros, a
garonete lembrava Nicole Welles, Kevin pensou, enquanto uma onda de recordaes o
invadia. Uma sensao de culpa e prazer, em igual intensidade, tomou conta de seu
corao sofrido.
Kevin tivera muito trabalho para isolar, num recanto proibido da memria, as
fortes imagens da noite de paixo compartilhada com Nicole. Chegara mesmo a crer que
aquelas imagens haviam sido banidas de seu mundo.

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Dois meses de ausncia e uma rgida disciplina haviam colocado uma pedra sobre
aquele assunto... Ao menos era assim que ele pensava, ao retornar a Boston.
Entretanto, bastava-lhe ver a bela garonete, muito parecida com Nicole, para
que o sofrimento voltasse tona, com uma fora cruel.
Com um profundo suspiro, Kevin lembrou-se de outro fator indesejvel... Os
sonhos que o acometiam, nas longas noites solitrias dos ltimos tempos. Sonhos nos
quais Nicole sempre aparecia, chamando-o, enfeitiando-o, para depois desvanecer-se
como num passe de triste magia. Nessas ocasies, Kevin acordava transpirando, com a
respirao difcil... J sabendo, de antemo, que no mais conseguiria dormir.
Agora, com os olhos fixos na garonete que continuava a servir, no piso inferior,
Kevin compreendia a inutilidade de suas tentativas para esquecer Nicole Welles.
Era incrvel a semelhana entre ambas, ele pensou. Se no fosse o fato de terem
um estilo totalmente diferente, Kevin chegaria a cogitar na possibilidade daquela garota
ser realmente Nicole... Mas no era possvel.
A garota usava cala justa que marcava-lhe a silhueta sensual, camiseta de malha
e botas de cano alto, de caubi. Tinha os cabelos presos num rabo-de-cavalo e, no rosto,
uma maquiagem carregada.
Na luminosidade tnue do bar, agravada pelo ambiente esfumaado, ficava difcil
distinguir os traos do rosto da garonete. Mas certamente devia ser bonita, Kevin
pensou.
O corpo possua curvas perfeitas, na proporo ideal. Cintura fina, pernas bem
torneadas, seios pequenos e firmes, apontando sob o tecido colante da camiseta... Sem
dvida alguma, aquela garota exalava sensualidade. Seu rosto devia ser igualmente
tentador.
Fechando os olhos por um instante, Kevin trouxe mente a imagem de Nicole
Welles... Lembrou-se dos vestidos soltos que ela gostava de usar, dos jeans e camiseta,
tnis ou sandlias de salto baixo, de tirinhas... Nicole sempre se vestira com
simplicidade. Parecia no se dar conta do quanto era bela e atraente.

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Talvez por isso, ele, que a conhecia desde que ela era uma criana, continuara a
v-la assim... Como uma menina.
Kevin trabalhara com Tony Welles durante oito anos, patrulhando as ruas de um
bairro comercial de Boston. Logo de incio, tornaram-se grandes amigos. Tony o levara
para jantar em sua casa. E fora l que Kevin vira Nicole Welles, pela primeira vez. Na
poca, ela contava cerca de doze anos. Apesar de um pouco alta para a idade, Nicole
lembrava muito mais uma criana, do que uma pr-adolescente. Gostava de praticar
esportes, de brincar muito, de assistir a filmes infantis.
Mesmo quando ela comeara a se transformar em uma bela jovem, Kevin mal se
dera conta disso. Durante muitos anos, tratara-a como se ela fosse sua prpria irm.
Por tudo isso, fora um choque flagrar-se desejando Nicole... E, ainda por cima,
numa situao terrivelmente trgica. Mais chocante ainda fora descobrir-se capaz de
levar adiante aquele desejo, de transform-lo em atos que se prolongariam por toda uma
noite. Uma noite que jamais deveria ter acontecido.
Mas por que estava pensando em tudo isso, agora? e ele se perguntou, retesandose na cadeira.
Uma garonete, vestida exatamente como a que servia no piso inferior,
aproximou-se de sua mesa com um sorriso solcito:
Boa noite, garoto. O que voc vai querer?
Uma gua mineral com gs Kevin respondeu, num tom polido.
S isso? A garonete fitou-o com curiosidade.
S, obrigado.
Pensei que homens bonitos e charmosos como voc preferissem drinques
mais... quentes.
Pois . Kevin forou um sorriso. Mas, realmente, no quero beber nada
alcolico.
E o que um tipo que no gosta de bebidas alcolicas vem fazer num bar como
este? ela indagou, num tom entre atrevido e zombeteiro.

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Daria muito trabalho explicar, doura ele retrucou, enfastiado. Agora,
ser que voc poderia parar de fazer perguntas e trazer minha bebida?
Voc quem manda, bonito. Piscando-lhe um olho, ela se afastou para
providenciar o pedido.
Kevin perguntou-se se aquele tipo de comportamento seria comum s garotas que
serviam no Star. Mas no fez maiores cogitaes. Recostando-se na cadeira, voltou a
observar o piso inferior, desejando que Janine Welles no demorasse muito a chegar.
As pessoas que lotavam o bar pareciam ansiosas para se divertir. .. Ao contrrio
dele, que no via a hora de sair dali, para a solido e silncio de sua nova casa.
Momentos depois, a garonete se aproximou, trazendo a gua mineral que Kevin
havia pedido. Abriu a garrafa, serviu o copo e avisou, enquanto se afastava:
Meu turno est acabando, bonito. Minha colega l de baixo vir servi-lo, caso
voc precise de mais alguma coisa.
Obrigado Kevin agradeceu, levando o copo aos lbios e sorvendo um gole.
Cerca de dez minutos mais tarde, Janine aproximou-se de sua mesa.
Era uma mulher alta e magra, de traos finos. Sorriu, ao v-lo. Mas seus olhos
castanhos ainda traziam uma nuvem de tristeza, certamente pela perda de Tony.
Como vai, Kevin? ela o saudou, num tom amvel.
Sobrevivendo, j que no h outra coisa a fazer ele respondeu, levantandose para cumpriment-la. E voc?
Tentando levar a vida adiante, tambm.
Sente-se ele convidou.
Agradecendo, ela acomodou-se na cadeira em frente a Kevin.
Quer tomar alguma coisa? ele ofereceu.
Um vermute, por favor.
Est bem. Vou chamar a garonete.
Ento voc j a viu...?
Sim. incrvel como se parece com Nicole, no acha?

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Parece? Janine repetiu, franzindo o cenho. Cruzando as mos sobre a mesa,
acrescentou: Ela Nicole, meu caro.
Como? Kevin indagou, com espanto. Voc no pode estar falando srio...
Bem, veja por voc mesmo. Janine falou: Pois a vem ela.
Atnito, Kevin observou a garonete, que naquele momento surgia no alto da
escada. Enquanto ela se aproximava da mesa, Kevin constatou que a semelhana era
forte demais... Ou melhor, que aquela garota usando trajes provocantes era, de fato,
Nicole Welles.
No possvel ele disse, baixinho, enquanto se levantava.
Seus olhos verdes encontraram os olhos cor de violeta da mulher que ocupara-lhe
os sonhos, nos ltimos dois meses. E tudo o que ele conseguiu dizer foi:
Nicole...
Ol, Kevin Manning. Ela o encarou com uma expresso severa, quase de
desafio. Enfim voc apareceu. Sem esperar pela resposta, voltou-se para Janine:
E ento, cunhada? O que voc vai querer?
Um vermute.
Como sempre?
Sim, querida.
Certo. Vou providenciar. E Nicole afastou-se.
Santo Deus Kevin murmurou, como se para si. Como pde?
O que quer dizer, Kevin?
Como Nicole pde mudar tanto?
Ela no mudou. Em essncia, continua a mesma.
Mas no esse estilo de Nicole ele argumentou. Essa profisso... Essas
roupas...
O que voc queria que ela fizesse, meu caro? Nicole precisa sobreviver. E,
como voc bem pode deduzir, ela no conseguiu arranjar um emprego melhor do que
este.
Que eu saiba, Nicole estava se preparando para ingressar na universidade.

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Acontece que as coisas mudaram Janine afirmou. Kevin assentiu, tomado por
uma onda de angstia. Sabia muito bem o que Janine queria dizer... A morte de Tony
Welles fizera com que o mundo de todos os que o amavam virasse de pernas para o ar.
Nicole andou muito desnorteada, nos ltimos tempos Janine continuou, como
a confirmar seu pensamento. Chegou at a ceder a um princpio de depresso. Mas
certo dia ela se levantou e me disse que no suportava mais aquela situao. Que
precisava tomar uma providncia, antes que enlouquecesse. E que o primeiro passo para
sair daquele terrvel redemoinho seria arranjar um emprego.
E arranjou Kevin concluiu, com amargura. Mas isso foi tudo o que ela
conseguiu?
Sim. Eu at estava tentando conseguir uma colocao para Nicole, numa escola
particular, dirigida por uma amiga minha. Mas isso poderia levar algum tempo. E Nicole
no queria, ou no podia, esperar.
Acho que ela devia explorar outras possibilidades Kevin opinou. Afinal,
Nicole tinha muitas chances de...
Ser que tinha, Kevin? Janine o interrompeu. A propsito, o que voc
entende de chances?
No havia agressividade na voz de Janine... Apenas uma certa aspereza, derivada
do sofrimento.
Por que est me dizendo isso?
Porque, por falar em chances, acho que voc teve a sua com Nicole... E jogou-a
pela janela.
Kevin engoliu em seco. Se ainda lhe restava alguma dvida sobre a possibilidade
de Nicole ter contado a Janine sobre a noite em que ambos haviam se amado... Agora
essa dvida acabava de se dissipar. As palavras de Janine eram claras demais... Quase
cruis.
Agora, diga-me, voc no est nem um pouco curioso a respeito de Nicole?
Deveria? ele indagou.

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Creio que sim. Afinal, voc mesmo me contou que Tony, antes de morrer,
pediu-lhe que cuidasse de ns.
Eu bem que tentei fazer isso.
Como assim? Ela o fitou com severidade. Voc se afastou de ns, sem
deixar vestgios. Chama isso de... cuidar?
Achei que era o melhor que podia fazer. A voz de Kevin soava carregada de
tristeza. Ou seja: deixar que cada uma de vocs vivesse sua prpria vida...
E por acaso no lhe ocorreu que gostaramos de receber notcias suas, durante
esse tempo de ausncia?
Vocs no teriam gostado de ouvir nada a meu respeito... Kevin hesitou,
antes de concluir ...j que Tony morreu por minha causa.
Kevin Manning... Janine fitou-o, penalizada. Entenda uma coisa, de uma
vez por todas: ningum nunca pensou que voc fosse responsvel pela morte dele.
Mas eu sei que fui.
E assim que voc lida com a culpa? assim que voc pensa cumprir a
promessa que fez a meu marido?
Sim. Achei que o melhor a fazer seria deixar voc e Nicole em paz... Sem
importun-las com minha presena.
Bem, isso o que voc pensa que fez.
O silncio caiu entre ambos.
Janine sorvia seu drinque em pequenos goles. Por fim, sentenciou:
A vida segue adiante, Kevin... Mas parece que voc ainda no compreendeu essa
verdade to simples.
Explique-se melhor, por favor ele pediu, fitando-a no fundo dos olhos.
Melhor do que acabo de faz-lo? Ora, tenha a santa pacincia, Kevin Manning!
Voc um homem inteligente. Mas parece que o sofrimento excessivo turvou bastante
sua capacidade de raciocnio.
Novamente o silncio se instalou entre ambos. E, dessa vez, foi Kevin quem o
quebrou:

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Se eu estivesse ao lado de Tony, no momento do tiroteio...
Acha que teria evitado o pior? Janine completou.
Sim.
Esta apenas mais uma daquelas suposies inteis, meu amigo. Sempre
cometemos esse tipo de tolice, quando perdemos um ente querido. Ficamos pensando que
tudo seria diferente se tivssemos agido de outra maneira. Mas o fato que ningum
poderia evitar o que ocorreu a Tony... Nem mesmo voc.
Isso s aconteceu porque eu no estava l.
Talvez seja muita pretenso de sua parte pensar assim. Um tiro leva apenas
uma frao de segundo, entre o momento do disparo e o acerto do alvo. Portanto, se eu
fosse voc, pararia de acalentar essas bobagens.
No consigo Kevin confidenciou. Sinceramente, no consigo esquecer
que...
Oh, pare com essa insistncia absurda! Janine o interrompeu, com lgrimas
nos olhos. J basta de olhar para trs. Temos de seguir adiante, simplesmente porque
no h outra coisa a fazer. Ponha isto na sua cabea dura, de uma vez por todas.
Vou tentar.
No tente... Faa.
muito difcil... Quase impossvel.
Desviando o rosto, Kevin voltou a observar Nicole, que naquele momento servia
uma mesa prxima.
O que aconteceu com os planos de Nicole de cursar uma universidade? ele
disse, como se para si.
Voc j me perguntou isso, Kevin.
Eu sei. Mas voc me deu uma resposta to vaga...
Bem, se voc quer maiores informaes, por que no pergunta prpria
Nicole?
Eu deveria fazer isso, no? Entretanto, nem sei se ela gostaria de falar comigo.

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Bem, voc ter de se arriscar, se quiser tirar a dvida. Kevin fez um gesto de
assentimento. Tinha de reconhecer que Janine tinha razo, em vrios pontos... Naqueles
dois meses, ele estivera to mergulhado no prprio sofrimento, que nem sequer pensara
em como Janine ou Nicole estariam sobrevivendo.
Janine ainda tinha a penso deixada por Tony. Mas e quanto a Nicole?
Kevin sabia que, ao morrer, os pais de Nicole e Tony haviam lhes deixado umas
poucas economias no banco. To poucas, que
Tony abrira mo delas e deixara tudo a Nicole. Mas o dinheiro certamente j
acabara.
O stio que pertencera aos pais de Tony e Nicole havia sido penhorado duas
vezes. E, durante o inventrio, os credores tinham cobrado sua parte... A parte do leo,
como dissera Tony, na poca.
Kevin sabia, tambm, que Tony havia financiado os estudos de Nicole e que
costumava lhe dar uma pequena mesada. Era o mximo que ele podia fazer, j que
dependia do salrio que ganhava na corporao, para sustentar a si mesmo e a Janine.
E agora, o que Nicole estaria fazendo, para sobreviver? Kevin se perguntou.
A resposta ali estava: ela havia arranjado um emprego de garonete, no Star.
Mas ser que no havia encontrado, realmente, outra opo?
Talvez no, Kevin concluiu. Afinal, se tivesse uma alternativa, Nicole com certeza
no estaria ali.
Ela precisa de voc. A voz de Janine interrompeu-lhe os pensamentos.
Ser? Kevin retrucou, com os olhos fixos em Nicole, que naquele momento
tentava se livrar do assdio de um cliente que parecia ter bebido um pouco demais.
O primeiro impulso de Kevin foi levantar-se e pr o engraadinho em seu devido
lugar. Mas logo viu que isso j no era preciso, pois Nicole desvencilhou-se do homem
com simplicidade e desembarao.
Pode apostar nisso, Kevin Manning Janine insistiu, antes de replicar. Ela
realmente precisa de sua ajuda.

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Karen Drogin
Quase no me sinto no direito de oferecer-lhe qualquer tipo de auxlio disse
Kevin.
De sbito, lembrou-se de uma frase que seu pai costumava dizer, sobretudo
quando estava alcoolizado:
"Os Manning nunca souberam cuidar de ningum, a no ser de si mesmos... E olhe
l!"
Kevin, que nunca dera o menor crdito a essa afirmao, agora reconhecia que ela
devia ter um fundo de verdade.
Pela primeira vez se dava conta de que talvez no houvesse agido bem, ao partir
de Boston, deixando Janine e Nicole entregues prpria sorte.
Talvez houvesse sido egosta, pensando apenas em seu prprio sofrimento... Mas,
por outro lado, tinha certeza de que nem Janine, nem Nicole, gostariam de rev-lo.
Esse fora seu terceiro erro: julg-las precipitadamente. O primeiro, fora no
estar ao lado de Tony, durante o tiroteio que o matara. O segundo, fora possuir Nicole,
em vez de confort-la com todo o carinho e considerao que ela merecia.
Quantos erros mais lhe faltava cometer? Kevin pensou, com amargura.
A questo que Tony no aprovaria esse emprego de Nicole ele disse, aps
alguns instantes.
Tony no est mais entre ns Janine afirmou, com profunda tristeza. E,
como j lhe falei...
A vida tem que continuar Kevin completou, com um suspiro.
Exato.
Mas e quanto a voc, Janine? No tentou dissuadir Nicole da idia de
trabalhar aqui?
Como poderia, se no tinha nada para oferecer a ela, exceto aquela vaga
possibilidade de emprego na escola daquela amiga minha? Uma possibilidade que, alis,
nunca se tornou uma realidade? Janine terminou o drinque e levantou-se para sair.
Bem, eu j vou.
Kevin ergueu-se, tambm:

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Karen Drogin
Quer que eu a acompanhe?
No preciso, obrigada. Janine estendeu a mo. Foi um prazer rev-lo,
Kevin.
O prazer foi meu, Janine.
Ela fez meno de se afastar, mas Kevin chamou-a:
Diga-me...
Sim?
H algo que eu possa fazer, por voc?
Claro.
E o que ?
Pense com carinho e seriedade em tudo o que acabei de lhe dizer.
Certo. Eu farei isso.
Obrigada. E no se esquea de que Nicole precisa de voc... Mesmo que ela se
recuse a admitir essa verdade to simples.
Algo na voz de Janine despertou a curiosidade de Kevin que, fitando-a com
ateno, indagou:
Voc... tem alguma coisa mais a me dizer, sobre Nicole?
Tenho... Mas no posso. J fiz a minha parte, Kevin. Daqui por diante, a coisa
ser entre voc e Nicole. Com um aceno, Janine se afastou.
Kevin observou-a enquanto ela descia a escada que conduzia ao piso inferior do
bar. Viu-a, tambm, despedir-se de Nicole de maneira afetuosa, com um abrao e um
beijo na face. Olhou para o copo de gua mineral, que ele mal havia tocado. No sabia
explicar por que, mas tinha quase certeza de que Janine lhe ocultara algo importante, a
respeito de Nicole.
Entretanto, como a prpria Janine havia dito, se ele queria mais informaes
deveria perguntar prpria Nicole. Porm, como fazer isso, se ela parecia fazer questo
de ignor-lo... E com toda a razo?

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Captulo II

Nicole Welles pegou a jaqueta que havia deixado pendurada num gancho, detrs
do balco. Vestiu-a e olhou de relance para o bar j vazio.
No havia nenhum fregus vista... Nem mesmo o fregus mais especial daquela
noite, ela pensou, com amarga ironia.
Kevin Manning havia sado sem que ela percebesse. Alis, parecia ser esta sua
especialidade: sair francesa, como se costumava dizer. Desaparecer sem deixar
rastros. No fora isso que ele fizera, dois meses atrs, deixando-a a ponto de
enlouquecer?
S essa lembrana j era suficiente para enfurec-la... Entretanto, nem toda a
raiva do mundo poderia ser maior do que a mgoa que Kevin Manning havia plantado em
seu corao.
Mas por que pensar nisso, agora? ela se perguntou, decidida a cortar de vez
aquelas divagaes.
Afinal, Kevin Manning no merecia que algum sofresse por ele... No mesmo.
Despedindo-se do barman e do gerente, que conferiam o caixa, no balco, Nicole
saiu do bar. Mal havia fechado a porta, quando sentiu, de novo, a nusea que a vinha
perturbando, todas as manhs, nas ltimas semanas.
Mas aquela era a primeira vez que a nusea a acometia noite, Nicole pensou,
apoiando-se na porta e procurando respirar compassadamente.
O motivo daquele sbito mal-estar talvez fosse o fato de ela
no ter tido tempo de jantar, antes de sair de casa. Fazia horas que estava em
jejum.
Embora seu emprego de garonete lhe desse o direito de comer no bar, Nicole
tomara apenas um suco de laranja. Afinal, a comida do Star era muito condimentada,
alm de nada recomendvel, em seu estado.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
De qualquer forma, Nicole sabia que no deveria ter ficado tantas horas em
jejum. Agora, o resultado ali estava: um terrvel mal-estar, que ela levou vrios minutos
para superar.
Quando por fim sentiu-se melhor, aspirou profundamente o ar noturno e comeou
a andar pela rua deserta, em direo ao apartamento onde morava, com Janine, situado
a quase seis quarteires de distncia.
Apesar de cansada, Nicole decidiu ir a p, em vez de dobrar a esquina e tomar um
txi, no ponto. Precisava mesmo caminhar. Talvez assim conseguisse acalmar um pouco
seu esprito agitado e confuso.
Em geral, Nicole ia para casa de carona, com Shirley, a outra garonete do Star.
Isso acontecia quando o namorado de Shirley vinha busc-la. Naquela noite, porm,
Shirley pedira para sair mais cedo.
Erguendo o rosto, numa postura altiva, Nicole andava devagar, sem pressa,
embora atenta a cada detalhe da rua deserta.
Talvez fosse temeridade uma garota andar sozinha, no incio da madrugada, na
zona bomia de Boston. Mas o que el podia fazer?
Gastar seu pequeno salrio numa corrida de txi... S mesmo numa situao de
exceo. Nicole sabia que, se economizasse, chegaria ao final do ms com algum dinheiro
na carteira... Caso contrrio, ficaria sem um tosto, antes do prximo pagamento.
Se bem que, naquela noite, ela at que poderia se permitir esse luxo. A generosa
gorjeta que Kevin Manning havia lhe deixado, sobre a mesa, eqivalia a um quarto de seu
salrio.
Mas, estranhamente, isso no a deixara feliz. Era como se o gesto de Kevin fosse
antes uma afronta, do que uma demonstrao de generosidade.
Tanto, que Nicole havia chegado a pensar em devolver o dinheiro a Kevin, na
primeira oportunidade. Mas depois abandonara a idia, j que no queria passar pelo
constrangimento de rev-lo. "No minta para voc, Nicole Welles", ela se recomendou,
em pensamento. "Mesmo porque, seria intil... Uma pessoa pode enganar todo mundo,
exceto a si mesma. Portanto, no tente se convencer de que voc no quer rev-lo."

Uma Noite Inesquecvel


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Isso era verdade. Por mais que relutasse em admitir, Nicole tinha plena
conscincia da devastao emocional que Kevin havia lhe causado, ao aparecer no Star.
Naquela noite, ao se despedir de Janine, havia perguntado:
Foi voc quem o chamou aqui, no?
Sim Janine confirmara.
E por que no me avisou que tencionava fazer isso?
Voc no aceitaria.
Isso tambm era verdade. O fato era que agora ela se sentia confusa e frgil...
De qualquer forma, havia conseguido disfarar bastante bem suas emoes.
Poderia jurar que Kevin no percebera seu sobressalto, nem sua agitao ao v-lo.
Desde que Tony morrera, dois meses atrs, ela vinha se sentindo s e
abandonada. Tratava-se de uma sensao parecida com a que tivera, ao perder os pais.
Mas, naquela ocasio, restava-lhe ao menos a certeza de que ainda possua Tony... Agora,
nem isso.
Mais que um irmo, Tony fora seu melhor amigo. Tambm Janine era uma boa
amiga, mas naturalmente no poderia preencher a falta que ela sentia de Tony...
Pouco tempo atrs, Nicole pensara que tambm podia contar com Kevin.
Entretanto, ele mesmo lhe mostrara o quanto estava enganada.
Mesmo contra o seu desejo, as imagens da noite ardente viven-ciada com Kevin,
em seu apartamento, assomaram-lhe mente com incrvel nitidez. Imagens que ela
julgara j enterradas, para sempre, num recanto oculto da memria ou, talvez, do
corao.
Naquela noite, Kevin a consolara pela morte de Tony. Ela chorara em seus braos
longamente. E, durante o tempo todo, ele lhe dissera palavras doces, palavras cheias de
esperana... Que acabaram por deix-la mais animada.
Alentada pelo apoio e solidariedade de Kevin, ela resolvera preparar um caf e,
depois, oferecera-lhe um licor. Ele aceitara. Para sua surpresa, Nicole sentira-se um
pouco mais calma.

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Nem ela mesma saberia dizer em que momento o amigo Kevin lhe parecera algo
mais, alm disso... Em que momento a amizade se transformara em desejo.
O fato era que, desde a adolescncia, Nicole havia eleito Kevin como o modelo
ideal de homem. Afinal, ele era belo, sensvel, inteligente, encantador, charmoso, gentil...
Tudo o que uma jovem romntica poderia desejar.
No entanto, o tempo passara e ela crescera. Transformara-se numa bela mulher
e, mesmo assim, Kevin continuara a trat-la como se ela fosse sua irm caula.
Costumava, inclusive, cham-la de Princesa... Tal como Tony fazia.
Contudo, secretamente, ela ainda continuava alimentando sua paixo. Mas j
chegava a acreditar que se tratava de um amor platnico, mais baseado em admirao do
que em qualquer outra coisa.
Por isso mesmo, ela se espantara ao flagrar-se desejando Kevin, naquela noite
inesquecvel.
A princpio, envergonhara-se das prprias emoes. Afinal, que direito tinha de
acalentar o desejo por Kevin, se fazia apenas dois dias que seu irmo havia morrido?
A despeito de tudo isso, porm, o desejo continuara cobrando seu tributo... Como
se pouco ligasse para o sofrimento que a consumia.
Se no estivesse to frgil... Se a dor pela perda de Tony no a dilacerasse
daquela maneira, talvez ela houvesse conseguido conter o fogo que Kevin lhe despertava.
Depois de lutar desesperadamente para sufocar aquele desejo, Nicole acabara
cedendo... E ento se dera conta de que o mesmo estava acontecendo com Kevin. Pois ele
a fitava com uma intensidade inusitada... Como jamais fizera antes.
Houvera um instante, porm, em que tudo escapara do controle. Um silncio
prolongado... Uma troca de olhares que dispensava qualquer palavra... Um gesto apenas
esboado... E o primeiro beijo viera, com uma fora contra a qual parecia impossvel
lutar. E quele primeiro beijo sucederam-se outros... At que ela se vira nos braos de
Kevin, que gentilmente a levara para o quarto.
Ali o amor acontecera, sem restries nem fronteiras. Nem ela, nem Kevin
falavam. Apenas murmuravam promessas, trocavam risos, beijos e carcias que se

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tornavam cada vez mais ousadas, com uma urgncia que somente a paixo poderia
permitir.
O tempo j no tinha significado. Nenhum medo mais se justificava. Tudo parecia
fazer sentido, ali, naquela hora suprema, em que seu corpo e o de Kevin comeavam a
pulsar ao compasso do amor, da entrega total, numa avalanche de emoes que nada no
mundo poderia deter.
Seria a hora certa? Seria proibido? Nicole j no se importava com isso. S tinha
certeza de que, de algum modo, esperara por Kevin durante a vida inteira. E que s ele
seria capaz de faz-la sentir-se... mulher.
Sim, era isso... Ela deixava de ser menina, para se transformar na mais feliz das
mulheres sobre a terra. Pois estava tendo o privilgio de conhecer o amor atravs do
homem a quem amava desde a adolescncia. Nada poderia ser mais significativo do que
isso.
Na manh seguinte, ao despertar, Nicole vira-se sozinha, na cama. As lembranas
ardentes da noite plena de paixo vieram-lhe mente, como um doce acalanto. E ela
voltara a adormecer.
Despertara pouco depois, para novamente descobrir-se sozinha... Julgando que
Kevin estivesse no apartamento, levantara-se de um salto e fora procur-lo. Ao afastar
os lenis, contemplara com emoo a marca de sua virgindade, contra o fundo branco.
Com um sorriso, lembrara-se da surpresa que Kevin demonstrara, ao perceber que ela
era virgem...
Por que no me contou? ele perguntara, com a voz rouca de desejo.
Fiquei com medo que voc no quisesse me amar...
Como resposta, ele a abraara com fora e a beijara longamente.
Depois, comeara a acarici-la de maneira mais branda, mas no menos intensa...
Como se quisesse prepar-la para o supremo ritual da posse. E fora somente quando ela
estava pronta para receb-lo que Kevin a possura, levando-a a um patamar de emoes
que ela jamais julgara existir.

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Paraso... Nicole dissera, baixinho, quando o ato de amor chegara ao final.
Esta a palavra mais prxima que conheo, para descrever onde me encontro...
Kevin voltara a beij-la, para logo depois possu-la novamente.
E fora nessa segunda vez que Nicole conhecera verdadeiro gozo. Sentira-se
arrebatada de si mesma, alada a um plano diferente, onde apenas o prazer e a
felicidade contavam. Depois adormecera profundamente, sentindo que enquanto
estivesse assim, nos braos de Kevin, nada de mal poderia lhe acontecer. Ento, por que
no continuar ao lado dele, por toda a eternidade?
Todos esses doces pensamentos lhe ocorriam, naquela manh, enquanto ela
caminhava pelo pequeno apartamento onde morava, procura do homem de sua vida. O
homem com quem pretendia compartilhar seu mundo, sonhos e realizaes.
Nicole levara apenas alguns momentos para percorrer a sala, o banheiro, a
cozinha e a rea de servio... Mas o fato de no encontrar Kevin no a perturbara.
Com certeza ele descera at a padaria, para providenciar um delicioso caf da
manh para ambos, Nicole pensara, com o corao pulsando ao ritmo da felicidade.
Depois de quinze minutos de espera, ela ainda continuava to radiante quanto ao
despertar. Pensava que talvez Kevin no tivesse ido padaria e sim ao supermercado,
que ficava a dois quarteires de distncia. Devia estar escolhendo muitas delcias, para
o desjejum de ambos. Afinal, Kevin era to atencioso...
Bem, melhor eu adiantar as coisas por aqui ela decidira, em voz alta,
voltando at o quarto e vestindo uma camisola nova, que ganhara de Janine algumas
semanas atrs, por ocasio de seu aniversrio.
Tratava-se de uma fina pea de lingerie, de um tom azul muito suave, com
detalhes de rendas na barra e no decote um tanto ousado.
Depois de vestir a camisola, Nicole escovara os cabelos e dirigira-se cozinha.
Escolhera uma toalha branca, no armrio, e colocara a mesa para dois... Xcaras, pires,
pratos de sobremesa, talheres, descanso para o bule de caf... Cada objeto parecia ter
um significado especial, naquela manh.

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Karen Drogin
Aps arrumar a mesa, Nicole voltara sala. Kevin com certeza chegaria em
poucos minutos, ela pensava, lanando sucessivos olhares porta, esperando que esta se
abrisse a qualquer momento.
Mais meia hora se passara... E Kevin ainda no retornara do supermercado. Teria,
talvez, decidido passar numa floricultura? Era bem possvel... Afinal, Kevin era um
verdadeiro cavalheiro...
O problema era que a floricultura mais prxima ficava a quase um quilmetro de
distncia.
Depois de mais alguns minutos, Nicole j no tinha dvidas de que ele realmente
fora floricultura. Certamente lhe compraria um buqu de rosas, ou talvez uma
orqudea...
Era possvel, tambm, que Kevin estivesse demorando para se decidir sobre o
presente. Isso explicava sua demora... Claro.
Ao final de uma hora, Nicole comeara a se preocupar.
O que teria acontecido a Kevin? perguntara-se, aflita.
Fora somente por volta da hora do almoo que Nicole vira seu sonho dourado
comear a desmoronar, como um castelo de cinzas.
Kevin no viria mais? Kevin a teria abandonado? Mas seria possvel...? Essas
perguntas se repetiram na mente de Nicole, nas semanas que se seguiram. Como fora
possvel que Kevin a deixasse para trs daquele jeito, como um brinquedo usado, um
objeto descartvel e j intil?
A princpio, Nicole julgara que fosse enlouquecer. A morte dos pais... A morte de
Tony... E o desprezo de Kevin Manning. No seria sofrimento demais para um nico ser
humano suportar?
Eu no vou agentar ela dissera a Janine, num desabafo. Simplesmente
no conseguirei superar tudo isso.
Oh, voc dar a volta por cima, querida Janine a consolara, com todo o
carinho. Voc muito forte e vencer essa terrvel provao.
No vai dar...

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Dentro de muito pouco tempo voc descobrir que nada to assustador
quanto parece. A vida nos d essas duras lies, sabe? Ela nos apresenta obstculos que
nos parecem intransponveis... Mas quando vemos que no h outro jeito, seno superlos, acabamos nos surpreendendo com nossa prpria fora. E. no final, crescemos mais
alguns palmos... Espiritualmente, claro.
E envelhecemos fisicamente Nicole completara, por entre as lgrimas.
Voc ainda muito jovem para falar em velhice, querida. Primeiro ter de
amadurecer, para depois...
No vou conseguir Nicole repetira, antes que Janine completasse a frase.
Vai, minha querida. E sabe por qu? Porque, afora a morte, para tudo h
remdio nessa vida.
Profticas palavras... Mas Nicole no dera crdito a elas, na ocasio. Fora
somente um ms depois, quando comeara a sentir nuseas, pela manh, que ela
descobrira que a vida ainda no tinha lhe apresentado todas as surpresas... Que havia
mais uma, totalmente inesperada... Quase impossvel.
Entretanto, ali estava... Aps vrios dias de nuseas matutinas, ela fora procurar
um mdico. Dirigira-se a um clnico geral e explicara-lhe como estava se sentindo. Ento,
ele lhe fizera uma pergunta que a deixara perplexa:
Ser que a senhorita no est grvida?
De jeito nenhum! Nicole declarara, com total convico. Ora, essa,
imagine s!
Por que tanto espanto, srta. Welles? O mdico a fitara com uma expresso
compreensiva, quase paternal. Essas coisas podem acontecer. Apesar das muitas
campanhas que estimulam o uso de preservativos, s vezes ocorre que as pessoas...
No o meu caso Nicole o interrompera, indignada.
Tem certeza? A senhorita por acaso no teve relaes ntimas nas ltimas
semanas, sem se precaver?
No! Nicole afirmara, para logo em seguida acrescentar: Quero dizer,
sim, mas...

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Sim ou no, srta. Welles? ele indagara, pacientemente.
Sim ela confessara, com um suspiro. Mas no pode ter acontecido...
Embaraada, conclura: Afinal, foi a minha primeira vez.
Isso no significa, exatamente, uma improbabilidade. Afinal, se a senhorita
estivesse no perodo frtil...
No pode ser Nicole dissera, como se para si. Percebendo-lhe o nervosismo,
o mdico sugerira:
Que tal se fizssemos alguns exames, para tirar a dvida?
No preciso de exames e sim de um remdio ela protestara, com voz dbil.
O que a senhorita mais precisa, neste momento, de um pouco de calma. Agora
procure relaxar e me diga: a senhorita tem um namorado?
Nicole no respondera. E o mdico insistira:
Onde est ele?
Eu... no... sei Nicole respondera, antes de cair no choro. A resposta viera no
dia seguinte: ela estava grvida. Esperava um filho de Kevin Manning. E seu mundo, agora
sim, ameaava desmoronar de vez.
Janine a apoiara bastante, mas Nicole sabia que sua vida, dali por diante,
dependeria apenas dela.
Houvera momentos em que chegara a pensar em entregar os pontos. Mas j no
estava sozinha. Havia um filho em seu ventre. E ela no poderia abandon-lo.
Uma brisa fria soprou, despenteando os longos cabelos de Nicole, que continuava
a caminhar pela rua deserta.
Afastando uma mecha que lhe caa sobre os olhos, ela disse a si mesma que o fato
de Kevin Manning ter aparecido no Star, naquela noite, nada significava... Ou, ao menos,
nada deveria significar.
Afinal, ela agora era dona de si mesma. Tinha um emprego, o nico que conseguira
arranjar, naquelas condies. E dentro de alguns meses teria um filho para criar. Era s
nisso que deveria se concentrar... Nisso e nada mais.

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As lembranas deveriam ficar no lugar ao qual pertenciam: o passado. O presente
era bem outro. E, o futuro, uma grande incgnita.
Apressando o passo, Nicole chegou ao cruzamento de uma grande avenida.
Atravessou-a e continuou andando. Aquele era o trecho mais perigoso, porque as luzes
dos postes estavam queimadas havia dias. E ainda no tinham sido trocadas.
A nica claridade que havia por ali vinha dos edifcios prximos. Nicole apressou
o passo, ansiosa por transpor logo aquele trecho. E ento, ao passar por uma esquina, viu
um vulto surgir a sua frente e segurar-lhe o brao.
Solte-me! Nicole ordenou, desvencilhando-se com um gesto brusco. No
instante seguinte, deu uma cotovelada no estmago do homem que a abordava. Deixeme em paz!
Minha nossa! Acho que devo mudar de idia a seu respeito, Nicole Welles...
Pois sempre a julguei uma garota frgil e indefesa. Depois dessa cotovelada, porm...
Atnita, ela reconheceu Kevin, que se curvava, devido ao forte golpe que havia
recebido.
Voc! Nicole exclamou, num tom abafado. O que pensa que est fazendo,
Kevin Manning?
Com a voz alterada pela dor, ele respondeu:
Preciso falar com voc, Nicole... D-me apenas alguns minutos para que eu
possa recuperar o flego, sim?

Captulo III

Puxa, voc bate forte disse Kevin, ainda ofegante, devido ao forte golpe que
havia levado no estmago.
O que queria que eu fizesse? Voc me deixou apavorada, me abordando desse
modo. Por que simplesmente no se apresentou a mim, em vez de tentar segurar-me?

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No pensei que voc fosse se assustar tanto ele confessou, j de todo
recuperado. De qualquer forma, creio que seu espanto no foi maior do que o meu,
nesta noite.
Do que est falando? Nicole indagou, intrigada.
Do fato de eu ter ficado simplesmente atnito ao v-la naquele bar, bancando
uma pessoa bem diferente do que na verdade voc .
No entendi a insinuao ela retrucou, colocando-se na defensiva. Por
favor, fale de modo mais claro e objetivo, Kevin Manning.
No seja irnica, Nicole Welles. Voc est compreendendo muito bem o que
quero dizer.
Nicole cruzou os braos, como se assim pudesse se proteger daqueles olhos
verdes e feiticeiros, que a fitavam como se a devassassem. Estava se esforando ao
mximo para no deixar que Kevin percebesse o quanto ele ainda era capaz de abal-la...
Mas, no ntimo, sentia-se mais frgil e insegura do que nunca.
Tomando a postura de Nicole como sinal de desafio, Kevin reagiu com indignao:
O que h de errado com voc, afinal?
Nada. Apenas, continuo no entendendo seus argumentos ela respondeu, com
uma tranqilidade que estava longe de possuir.
A sensao de nusea ameaava voltar, mas Nicole sabia que no poderia ceder a
ela... No agora, no naquele momento e, sobretudo, no diante de Kevin Manning.
Est bem. Ele parecia prestes a perder o controle. Vou ser claro e
direto...
Faa isso, Kevin ela o encorajou, num tom sarcstico. Assim, talvez eu
consiga compreender o motivo de sua indignao.
Bem, o que voc pensa que est fazendo de sua vida?
Tentando lev-la adiante, Kevin ela respondeu, com um suspiro.
Lev-la adiante como? ele retrucou, furioso. Aceitando um emprego que
no tem nada a ver com voc? Um emprego que a obriga ao constrangimento de ser

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constantemente assediada por estranhos? Um emprego que a obriga a voltar para casa
tarde da noite, arriscando-se a ser assaltada ou sabe Deus o que mais?
No consegui arrumar outra coisa ela afirmou, sustentando-lhe o olhar.
O que aconteceu com seu sonho de cursar uma faculdade?
Tive de deix-lo de lado, j que no tinha dinheiro para isso. O que ganho mal
d para pagar minhas despesas pessoais e sobreviver at o prximo salrio.
Kevin ficou em silncio, por alguns instantes. Por fim, comentou:
Tony no aprovaria o que est fazendo... E voc sabe disso muito bem.
Tony no est mais aqui.
Mas eu, sim.
Ora... Nicole ia argumentar, mas no encontrou o que dizer.
Pela primeira vez, a voz de Kevin soava mais branda, quase como uma carcia. E
isso a enfraquecia. Era mais fcil disfarar suas emoes diante de um Kevin furioso, ou
perplexo.... Mas se ele a olhava daquele modo, tudo ficava mais difcil. E ela voltava a se
sentir frgil... To frgil como a garota que se entregara a Kevin, o grande responsvel
pelas lembranas de amor que ela carregaria por toda a vida. Responsvel tambm pelo
filho que ela levava no ventre.
Eu estou aqui, Nicole ele reafirmou, num tom ainda mais suave.
Num gesto lento, mas firme, Kevin ergueu a mo e tocou-lhe os cabelos,
delicadamente.
Nicole recuou um passo, como se o contato a queimasse. E sua voz soou trmula,
ao declarar:
No preciso de voc. E acrescentou, num tom carregado de rancor: J
precisei muito... Mas no agora. Alm do mais, no creio que voc esteja certo ao supor
que Tony no aceitaria a vida que estou levando. Afinal, Tony era um homem inteligente,
que sabia respeitar as decises alheias.
Pois ele ficaria furioso com voc. De modo algum permitiria que voc se
expusesse a todos esses perigos.
Tony acabaria por aceitar... E acho que voc deveria fazer o mesmo.

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Veremos...
Voc no tem o direito de julgar minhas decises.
Acontece que...
Kevin no completou a frase. Ao ver Nicole se curvar, apoiando-se num poste cuja
luz estava apagada, indagou num tom aflito:
O que foi?
Nada ela respondeu, baixinho. Apenas um mal-estar passageiro.
Que tipo de mal-estar?
Uma leve sensao de nusea. Tambm, faz horas que no como nada.
Isso j aconteceu antes?
Sim... Quero dizer, no...
Como assim, Nicole? Ele tentou ampar-la. Temendo que o contato com Kevin
a fizesse denunciar suas emoes, Nicole recuou novamente, enquanto erguia a cabea,
numa postura altiva:
No precisa se preocupar disse, no tom mais firme que conseguiu. Isso
passa logo.
Mas o brusco gesto de erguer a cabea provocou-lhe uma sensao de vertigem.
Oh, no... Nicole murmurou, uma frao de segundo antes de perder os
sentidos.
Nicole despertou com um chiado que custou a identificar. Alguns momentos se
passaram, antes que ela entendesse o que estava acontecendo: algum fritava ovos com
bacon... E o aroma se espalhava pelo ar. Um aroma que, em circunstncias naturais,
Nicole teria achado tentador. Porm, em seu estado, ela no podia sequer pensar em
comer ovos ou bacon... Apesar de ainda estar faminta.
Apoiando-se nos cotovelos, Nicole olhou ao redor. No conhecia o local onde
estava. Tratava-se de uma sala, mobiliada com mveis antigos, de mogno, porm muito
bem conservados. O tom bege dominava o ambiente. Os estofados eram dessa cor e, as
cortinas, ligeiramente mais claras.

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Nicole encontrava-se deitada num sof bastante confortvel. Apurando os
ouvidos, ela identificou de onde vinha o som e o aroma de ovos com bacon.
Tudo indicava que Kevin devia estar na cozinha, preparando uma refeio.
De quem seria aquela casa?, ela se perguntou.
L fora, reinava o silncio, o que significava que a casa ficava num local retirado.
Sentando-se no sof, Nicole lembrou-se de que j havia despertado antes,
naquela noite. Num dado momento, abrira os olhos e descobrira que estava no banco
traseiro da caminhonete de Kevin.
Ol Kevin dissera. Estamos indo para casa.
Para casa Nicole repetira, baixinho, antes de voltar a adormecer, embalada
pelo movimento suave do veculo que deslizava levemente, e tambm pela certeza de que
algum estava cuidando de seu bem-estar... Ela necessitava tanto disso, embora
relutasse em admitir.
Quanto tempo havia se passado, desde aquela hora? Nicole no saberia dizer.
Ouviu um som de passos que se aproximavam. Logo em seguida, Kevin surgiu na
sala:
E ento? perguntou, num tom solcito. Sente-se melhor?
Sim.
Se quiser ir ao toalete, por ali. Ele apontou um corredor esquerda da
sala.
Obrigada ela agradeceu, levantando-se devagar, com medo de ser
novamente acometida pela sensao de vertigem.
Precisa de ajuda? ele indagou.
No... Pegando a bolsa, que estava sobre uma poltrona, ela caminhou na
direo indicada por Kevin.
No toalete, Nicole mirou-se no espelho, com uma expresso crtica. Estava um
pouco plida, com olheiras. Lavou o rosto, as mos e os pulsos. Em seguida penteou-se e
retornou sala. Kevin j no estava ali. Mas o som de pratos que vinha do corredor
oposto indicou-lhe que ele se encontrava na cozinha. E Nicole para l se dirigiu.

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Encontrou-o arrumando a mesa, com uma expresso compenetrada.
Nicole observou-o com ateno. No havia dvidas de que Kevin continuava to
belo e atraente como sempre...
Usava cala caqui e um suter marrom, com losangos cor de marfim, sobre uma
camisa branca. Os cabelos negros eram a moldura ideal para o rosto de traos perfeitos,
onde os olhos verdes se destacavam, como esmeraldas preciosas.
Decididamente, aquele era o homem mais belo que ela j conhecera... O prncipe
de seus tempos de adolescncia. Entretanto, a beleza e o charme de Kevin em nada
compensavam o fato de ele ter agido de forma cruel. Isso, Nicole no poderia esquecer.
De quem esta casa? ela perguntou.
Minha. Herdei-a, juntamente com todos os mveis, de uma tia distante, que se
lembrou de mim em seu testamento. Que Deus a tenha.
E quando isso aconteceu?
Fui informado do fato por um advogado, cerca de um ms atrs.
E o que fez com seu apartamento?
Deixei-o para meu pai.
Como est ele?
Como sempre. Bebendo desbragadamente e fazendo chantagens emocionais
pelo telefone. Bem, ao menos ele tem um teto sobre a cabea.
Um teto no o bastante para suprir as necessidades de um ser humano
Nicole contraps.
Eu sei. Mas agora, se meu pai quiser gastar o dinheiro de sua aposentadoria em
bebidas, pelo menos no ter de se preocupar em pagar o aluguel.
verdade. Nicole ficou em silncio por alguns instantes. Por fim, indagou:
Foi por isso que voc voltou a Boston... Para receber a herana?
Sim.
Ento, voc no veio por causa de seu pai, nem de Janine...
Nicole ia completar, dizendo: "Nem de mim." Mas faltou-lhe coragem.

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Karen Drogin
Eu precisava vir. Foi a resposta lacnica de Kevin que, pegando um copo de
gua, encheu-o at a metade. Em seguida abriu o armrio e pegou um pequeno pote, que
continha um p branco. Encheu uma colher com o p, dissolveu-o na gua e en tregou o
copo a Nicole. Tome isto. Tenho certeza de que a ajudar a se sentir melhor.
O que ?
Bicarbonato de clcio. Ajuda a acalmar o estmago.
Tem certeza?
Sim. Costumo dar isso a meu pai, em suas ressacas.
Acontece que no estou de ressaca.
Eu sei. Mas o bicarbonato um timo remdio para vrios problemas do
aparelho digestivo.
Nicole obedeceu. Bebeu todo o lquido e foi lavar o copo, na pia.
No se preocupe com isso. Kevin tomou-lhe o copo das mos. Sente-se,
por favor.
Ela acomodou-se mesa.
Fiz ch e ovos com bacon ele anunciou.
Obrigada, mas no posso comer. Tomarei apenas o ch.
Pelo que me lembro, voc sempre gostou de ovos com bacon.
Sim, mas com o estmago nesse estado, no vou arriscar.
Nicole preferiu no contar que, desde um ms atrs, quando as nuseas haviam
comeado, ela no podia nem sentir o cheiro de ovos, bacon, presunto e vrios outros
alimentos. Apenas legumes, arroz e carnes brancas lhe caam bem. Felizmente, esses
alimentos eram bastante saudveis.
Voc tem razo Kevin assentiu, fitando-a com aqueles olhos verdes que
pareciam adivinhar-lhe os mais ntimos segredos.
Eu deveria ter preparado algo mais leve. Caminhando at um armrio, abriu
as portas de par em par e verificou seu contedo.
Que tal bolachas do tipo gua e sal, com requeijo? ele ofereceu.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Aceitarei as bolachas, obrigada disse Nicole. Com elas, e o ch, tenho
certeza de que meu estmago se acalmar. Alis, j me sinto melhor.
timo. Kevin abriu o pacote de bolachas e colocou-o sobre a mesa, diante de
Nicole. Em seguida serviu o ch. S ento sentou-se.
Ambos comeram em silncio, por alguns instantes. De sbito, Kevin perguntou:
Esse mal-estar... J ocorreu outras vezes?
No com tanta intensidade... ela respondeu, sem pensar. E no noite.
Quer dizer que acontece durante o dia? Kevin reagiu, preocupado.
S ento Nicole deu-se conta de que havia falado demais. E tratou de corrigir a
gafe:
Eu quis dizer que nunca me aconteceu como nesta noite... Deve ter sido por
causa do estresse, sabe? Na verdade, ando muito cansada. Alm do mais, no tive tempo
de jantar, hoje, antes de ir para o trabalho.
E por que no comeu algo no Star?
Nicole mordiscou uma bolacha, tentando ganhar tempo. Naturalmente, no podia
explicar a Kevin que a comida do Star era forte demais para uma mulher em seu estado.
Voc sempre gostou de hambguer e de outras bobagens que se vendem nos
bares noturnos Kevin comentou. Muitas vezes eu a ouvi pedir a Tony que, na volta
da patrulha, lhe trouxesse um sanduche ou batatas fritas.
Pois ... Nicole concordou, vagamente. Sorveu um gole de ch e s ento
comentou: Mas a gente muda, no mesmo? Hoje em dia minha alimentao bem
diferente.
Est fazendo alguma dieta, ou algo assim? ele perguntou, longe de
desconfiar do segredo que Nicole guardava.
Algo assim ela respondeu, ansiosa para mudar de assunto. Mas antes que
dissesse mais alguma coisa, Kevin recomendou:
Tome cuidado com essas dietas milagrosas que anunciam por a. Se voc quer
cuidar da silhueta, procure orientao mdica. Caso contrrio, poder comprometer sua
sade... Se que isso ainda no aconteceu.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
No aconteceu Nicole repetiu, servindo-se de mais uma bolacha. Puxa, vou
acabar com seu estoque de bolachas.
Coma vontade disse Kevin. Posso lhe servir mais um pouco de ch?
Sim, obrigada.
Ele encheu a xcara de Nicole e retomou a conversa:
Se bem que, na minha opinio, voc no precisa fazer dieta... J que tem um
corpo perfeito.
Nicole nada comentou. Se algum homem sabia que seu corpo era... perfeito, esse
homem era Kevin Manning, o nico para quem ela havia se entregado sem restries,
numa noite inesquecvel. Mas para que pensar nisso, agora?, ela se perguntou, antes de
sorver mais um gole de ch.
Seus olhos recaram casualmente sobre o relgio que pendia da parede. E Nicole
surpreendeu-se ao ver que j passava das quatro e meia da manh.
Minha nossa! exclamou, levando a mo testa. O tempo voou, nesta noite.
Diga-me, Kevin, porquanto tempo estive dormindo?
Mais de duas horas.
Bem, acho que devo pedir desculpas pelo trabalho que lhe dei...
De modo algum. Agora, termine de comer e volte a descansar.
Agradeo, mas no vou seguir seu conselho. Nicole terminou o ch e afastou
a xcara. Preciso ir para casa, sabe?
Fique aqui at amanh.
No necessrio. Alm do mais, j estou totalmente recuperada. Preciso de
um banho e algumas horas de sono.
Est bem. Vou lev-la embora, j que voc insiste. Pouco depois, ambos saam
da casa. O cu comeava a assumir um tom arroxeado, quase lils. Logo amanheceria. E
os primeiros pssaros comeariam a cantar.
Kevin abriu a porta de sua caminhonete, para que Nicole entrasse. Em seguida
sentou-se ao volante e acionou a partida.

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Karen Drogin
Ambos ficaram em silncio, durante o trajeto. J quase no centro de Boston,
Nicole informou:
No moro mais naquele apartamento.
No? Kevin comentou, surpreso. E onde voc est vivendo, agora?
Com Janine.
mesmo?
Sim. Acho que ambas estvamos precisando de apoio, nos ltimos tempos. E
como no tnhamos mais ningum... Decidimos juntar as foras.
Compreendo. Kevin engoliu em seco, sentindo de novo o peso da culpa que o
acompanhava, desde a morte de Tony. Bem, acho que foi uma boa idia, afinal. Aps
uma pausa, perguntou: Janine sabe desse mal-estar que...
Sim Nicole o interrompeu, desviando o rosto para a janela do veculo, para
que ele no pudesse fit-la de frente.
Kevin, porm, mantinha-se atento ao trnsito pouco movimentado. E levou alguns
segundos para comentar:
Suponho que Janine tenha ficado preocupada com isso. Aposto que ela a
aconselhou a procurar uma assistncia mdica.
Oh, claro Nicole assentiu, esquiva.
E aposto que voc no seguiu o conselho...
Segui, sim.
Quer dizer ento que voc foi ao mdico?
Fui.
E o que ele achou?
Est tudo bem.
Isso no resposta Kevin retrucou, aborrecido. Se o mdico era um
profissional consciente, deve ter lhe pedido alguns exames.
Ele pediu. Mas est tudo bem Nicole replicou. Ansiosa para mudar de
assunto, perguntou: Voc ainda se lembra do endereo de Janine, no?
Claro. Como poderia me esquecer, se fui l tantas vezes?

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Karen Drogin
Nicole no respondeu. Com um profundo suspiro, recostou-se no banco do veculo
e fechou os olhos. Sentia-se cansada e insegura... A presena de Kevin parecia
transform-la de novo na garotinha frgil que ela fora, um dia.
Mas no podia ceder a essa fraqueza, ela disse para si.
Afinal, carregava unia vida dentro de si. Uma vida que dependia dela, unicamente
dela, para continuar se desenvolvendo, at se transformar numa criana.
Esse milagre da Me-Natureza, que sempre a encantara, agora chegava a lhe
causar medo... Medo de que ela prpria no tivesse foras suficientes para dar, ao filho,
tudo o que ele necessitaria.
Mas talvez fosse cedo para fazer esse tipo de cogitao. Por enquanto, seu filho
ainda era uma forma imprecisa, de apenas oito semanas de vida... Era, tambm, a maior
riqueza que ela possua. E ningum no mundo, nem mesmo Kevin Manning e o poderoso
sentimento que ele lhe despertava, poderia abalar sua deciso de, dali por diante, viver
apenas para o filho. Somente o filho, e ningum mais, merecia sua total dedicao.
Claro que ela sempre poderia contar com Janine, a quem amava como a uma irm
mais velha. Mas, afora Janine, no possua mais ningum.
Quanto a Kevin Manning, bem, ela no podia negar o quanto o amava. Mas nem por
isso poderia incorrer, de novo, no erro confiar naquele homem. J fizera isso uma vez e
ele a abandonara cruelmente. Portanto, no cairia de novo na mesma armadilha.
Mergulhada nesses profundos pensamentos, Nicole nem reparou que Kevin
acabava de entrar na rua onde ela agora morava.
Logo depois, ele estacionava em frente ao pequeno edifcio, de apenas trs
andares, onde Tony comprara um apartamento, cerca de quatro anos atrs. Isso
acontecera poucos meses antes de ele se casar com Janine.
Nicole lembrava-se de que o irmo ficara radiante, ao fechar o negcio.
Lembrava-se, particularmente, de uma frase que ele costumava repetir a todo instante:
Agora, que tenho um ninho, posso criar uma famlia...

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Karen Drogin
Entretanto, Tony jamais conseguira realizar seu sonho. Janine tinha dificuldades
para engravidar e tambm para gerar uma criana. Nas duas vezes em que conseguira
ficar grvida, perdera o beb antes de completar trs meses de gestao.
Tony ficara arrasado. Mas nem ele, nem Janine, haviam desistido do sonho de
formar uma famlia. Tanto, que Janine comeara a fazer um tratamento intensivo, para
aumentar suas probabilidades de ser me... Mas tambm esse sonho no chegara a se
concretizar. A trgica morte de Tony jogara tudo por terra.
Com um leve meneio de cabea, Nicole afastou essas recordaes dolorosas. No
queria pensar em Tony, nem nos sonhos desfeitos... Precisava se manter forte, no
apenas fisicamente, mas tambm emocionalmente, para gerar o filho que trazia dentro
de si.
Aqui estamos disse Kevin, fitando-a com ateno. Tem certeza de que se
sente realmente melhor?
Sim. Obrigada pela carona. Nicole fez meno de abrir a porta, mas
interrompeu-se para dizer: Tenha um bom dia.
O mesmo para voc. Kevin esboou um sorriso.
E Nicole pensou que aquele homem continuava belo, como sempre... E que sabia
sorrir como ningum: com os lbios, com os olhos, com a alma.
Poderemos nos ver de novo? ele perguntou, traindo uma ponta de ansiedade.
Por que faramos, isso? ela retrucou, fitando-o no fundo dos olhos.
Talvez porque... Kevin no continuou a frase. Mas sustentou-lhe o olhar,
enquanto dizia: Vejo que voc ainda no me perdoou... pela morte de Tony.
Aquilo era demais, Nicole pensou, exasperada:
Escute aqui, Kevin Manning... Essa suposta culpa pela morte de meu irmo s
existe na sua cabea. O que aconteceu com Tony foi uma fatalidade. Nunca, em nenhum
momento, eu ou Janine pensamos em acus-lo disso, pois seria absurdo.
Ele meneou a cabea, com tristeza, enquanto murmurava:
Se eu estivesse ao lado de Tony...

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Karen Drogin
Talvez tivesse sido alvejado, junto com ele. Ou talvez no houvesse conseguido
impedir que o atingissem. Droga, como que um homem inteligente como voc pode cair
nessa armadilha? Como pode pensar que as coisas seriam diferentes se...
Tony era meu parceiro de trabalho ele apartou. Houve um chamado e eu
me atrasei, pois estava cuidando de meu pai, em mais uma de suas infindveis
bebedeiras. Pedi a Tony que me esperasse, mas ele no obedeceu. Resolveu ir sozinho
verificar a ocorrncia e... A voz de Kevin agora soava carregada de angstia.
Quando cheguei, j era tarde demais. Tony morreu nos meus braos, depois de me pedir
que cuidasse bem de voc e de Janine.
Passando a mo pelos cabelos negros, num gesto de amargura e cansao, Kevin
continuou:
Foi por isso que sa da cidade. Achei que a melhor coisa que poderia fazer, por
vocs duas, seria dar-lhes minha ausncia. Assim vocs no teriam que encarar, com
freqncia, o homem responsvel pela perda de um ente querido.
Kevin... Nicole fitou-o com tristeza, quase com pena. Como um homem to
inteligente como voc pode ser to... tolo?
O qu? ele reagiu, com estranheza.
Para um homem que sempre atirou bem, voc passou bem longe do alvo, desta
vez.
No entendo aonde voc quer chegar, Nicole. Por favor, seja mais clara.
Tudo bem. Serei franca e direta. Fitando-o com severidade, esquecendo-se
momentaneamente do prprio sofrimento, ela afirmou: O fato que voc fez tudo
errado, Kevin... Tudo absolutamente errado.
Como assim? Kevin desligou o motor da caminhonete e fitou-a, entre
confuso e surpreso.
Bem, primeiro voc enfiou nessa cabea-dura que o grande culpado pelo que
aconteceu a Tony... Esse foi o primeiro tiro longe do alvo. Depois, achou que o melhor
que poderia a fazer, por mim e por Janine, seria retirar-se da cidade. Esse erro foi
talvez maior do que o primeiro.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Nicole fez uma pausa. Estava tensa, mas sabia que em algum momento teria de
dizer aquilo a Kevin Manning. Caso contrrio, nunca mais poderia olh-lo nos olhos.
O que o levou a imaginar tamanho absurdo, Kevin Manning? Abandonar nos duas
naquele momento difcil foi, no mnimo, cruel e egosta de sua parte.
Eu s agi assim porque pensava que...
Pois bem ela o interrompeu. Voc pensou errado. Mas algum j disse que
o problema no errar e sim persistir no erro. Portanto, voc pode comear a corrigir o
que fez.
Como?
Acabando com essa culpa sem sentido, para comear.
E depois?
Nicole suspirou profundamente, antes de responder:
Depois, levar a vida adiante... Como eu e Janine estamos tentando fazer.
Bem, eu estou aqui, no? Estou de volta, Nicole.
Mas voc no retornou por minha causa, ou por Janine... E sim para tomar
posse de sua herana. Certo?
Kevin no respondeu. E como poderia? Como explicar a Nicole o que se passava
em seu ntimo? Como falar da vergonha que sentira, depois da noite ardente que haviam
compartilhado? Ao acordar, dominado pela culpa e pelo remorso de ter se aproveitado
da ingenuidade de Nicole, nada lhe parecera mais acertado do que... partir.
Talvez agora as coisas possam ser diferentes Kevin disse, por fim, aps um
longo momento de silncio.
Talvez ela repetiu, quase rspida, antes de sair do veculo.
Nicole... Kevin a chamou.
Ela, porm, caminhou em direo entrada do edifcio, sem se voltar. No queria
que Kevin visse seus olhos marejados de lgrimas.

Captulo IV

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin

Nicole... Acorde. Ei, sua dorminhoca... Est na hora de comer alguma coisa.
Nicole abriu os olhos e, por um instante, julgou que ainda estivesse na casa de Kevin. Ao
ver Janine, porm, lembrou-se de que j havia chegado ao apartamento.
Voc dormiu bastante disse Janine. Talvez eu devesse deix-la
descansar, mas fiquei preocupada. Agora sente-se e coma um pouco. Depois poder
voltar a dormir, se quiser.
Nicole recostou-se na cama, enquanto Janine pegava uma bandeja que havia
deixado sobre uma mesinha baixa, de canto.
Colocando a bandeja no colo de Nicole, disse num tom carinhoso:
Fiz uma sopa de legumes, do jeito que voc gosta.
Obrigada, amiga Nicole agradeceu, com um sorriso. Que horas so?
Quase trs e meia da tarde.
Nossa! Ento realmente dormi demais.
A que horas voc chegou?
Ao amanhecer.
Por que se atrasou tanto?
Kevin me abordou, quando sa do Star.
Ah, ento foi isso.
Sim.
E vocs... conversaram? Conseguiram se entender?
Para a primeira pergunta, a resposta sim. J para a segunda... no sei qual
seria.
Explique-se melhor, amiga Janine sentou-se beira da cama. Mas trate
de comer antes.
Farei os dois ao mesmo tempo. Nicole levou uma colhe-rada de sopa boca.
Puxa, est muito gostosa. Voc um doce, cunhada...
Janine sorriu:
Ento trate de comer tudo.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Enquanto saboreava a sopa, Nicole contou, em poucas palavras, o reencontro com
Kevin.
No final da narrativa, Janine perguntou:
Voc j contou a ele?
No.
E quando pretende fazer isso?
Ainda no sei. Nicole fitou Janine com o carinho de sempre. Mas tinha um
ponto a esclarecer. E no estava certa de que aquele era o momento adequado para
faz-lo. Mesmo assim, ela comeou: Sabe, Janine... Tenho uma pergunta a lhe fazer.
Eu sei. Voc quer saber se o fato de eu ter ido ao Star, ontem noite, e Kevin
tambm, foi uma coincidncia.
Exato. Nicole assentiu, pensativa. Tenho a impresso de que voc sabia
que ele estaria l. Afinal, voc no costuma freqentar o Star.
Janine ficou em silncio. Seu rosto afilado, de traos regulares, nunca fora
exatamente belo. Mas Janine possua um carisma e simpatia que cativavam todos a sua
volta. Porm, desde a morte de Tony, seu brilho parecia ter desaparecido.
Compadecida, Nicole pensou no sofrimento daquela mulher que amara Tony com
todo seu corao...
Entretanto, com tudo aquilo, Janine ainda encontrava foras para continuar
lutando, inclusive para cuidar dela.
No foi uma coincidncia Janine confessou, por fim.
Era o que eu imaginava. Quer dizer ento que voc sabia que Kevin estaria l?
Mais que isso, minha querida: eu o convidei para ir ao Star.
Nicole arregalou os olhos, numa expresso de espanto;
Jura?
Sim.
E como soube que ele estava de volta cidade?
Encontrei Malcon dois dias atrs, por puro acaso, no banco. Ele me contou que
Kevin estava de volta.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
E por que voc no me disse...
Que pretendia entrar em contato com Kevin?Janine completou. Sem esperar
pela resposta, explicou: Ora, voc no concordaria... E reagiria de modo ainda pior, se
soubesse de minha inteno de marcar um encontro com ele l no Star.
Voc est certa, amiga. Mas isso no a isenta da culpa de ter me enganado.
Eu no menti para voc.
Apenas ocultou a verdade.
Sim.
Bem, Janine, esta uma forma de mentir, sabia?
Sim, minha querida. Janine ajeitou os cabelos loiros por trs das orelhas,
enquanto a fitava com ternura. Perdoe-me, por favor.
Ora, no tenho porque perdo-la. Apenas, me ressinto do fato de voc no ter
confiado em mim.
No se trata, de modo algum, de falta de confiana Janine afirmou,
categrica. Depois, num tom mais brando, acrescentou: Voc uma garota inteligente
e sensvel, Nicole... Quanto a mim, no sou to brilhante. Mas, em contrapartida, sou uma
mulher madura.
Sim, voc tem trinta anos e, eu, apenas vinte e dois. Mas, e da? Essa
diferena de idade no deveria atrapalhar nossa amizade.
De fato, no atrapalha. Mas tenho dificuldades de lhe explicar certas coisas,
sabe? Por isso, s vezes acho melhor tomar uma atitude drstica, em lugar de tentar
convenc-la de uma idia. Janine acariciou-lhe os cabelos negros, enquanto
perguntava: E ento? Ainda est magoada comigo, por eu lhe ter feito essa surpresa?
Eu no diria magoada... Mas confesso que fiquei um pouco ressentida, sim.
Afinal, entre ns no deveria haver segredos.
Desculpe, querida. que tenho um problema, sabe? s vezes quero fazer algo
pelas pessoas que amo, embora saiba que elas no concordaro... Mas tenho tanta
certeza de que meu ponto de vista correto, que acabo passando por cima delas.
Como? Nicole perguntou, confusa.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Eu sabia que voc precisava rever Kevin e vice-versa. Mas se consultasse vocs
dois sobre isso, tenho certeza de que a resposta seria... no? Estou certa?
Est Nicole respondeu, com franqueza. Sinceramente, no sei se este era
o momento de reencontrar-me com Kevin.
Voc tencionava fazer isso, no futuro?
Nicole relutou, antes de dizer:
Talvez...
Pois ... Esse talvez poderia levar anos, ou a vida inteira. Tenho certeza de que
com Kevin se daria o mesmo. Desse modo, vocs acabariam se perdendo um do outro.
Talvez fosse melhor assimNicole afirmou, com um suspiro.
De jeito nenhum, amiga Janine discordou, com veemncia.
Por que diz isso, querida?
Porque tenho certeza de que vocs foram feitos um para o outro.
Kevin dirigia sua caminhonete pelo centro de Boston. Estava satisfeito com a
conversa que havia acabado de ter com Leslie Sullivan, uma antiga colega.
Leslie se retirara da corporao para trabalhar numa empresa especializada em
equipamentos de segurana, pouco antes da tragdia que culminara com a morte de
Tony.
Ela fora a primeira pessoa para quem Kevin revelara sua inteno de deixar a
corporao, nos dias que se seguiram tragdia.
Bem, se voc for realmente capaz de fazer isso, me procure Leslie dissera,
entregando-lhe um carto. A empresa onde trabalho est formando uma equipe de
consultoria sobre segurana. E voc me parece ideal para essa funo.
Na ocasio, Kevin agradecera o convite, porm no o levara a srio. Mas agora, ao
voltar a Boston, para morar na casa que havia herdado, ele pensava na necessidade de
arrumar um novo emprego. E ento lembrou-se do oferecimento de Leslie.
O carto que ela lhe dera ficara esquecido em sua carteira. Naquela manh,
porm, Kevin o havia encontrado. E decidira procurar Leslie.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
A conversa de ambos, que durara pouco mais de uma hora, no poderia ter sido
mais proveitosa.
Dentro de alguns dias. Kevin assumiria um posto importante na Morgan Brothers
Safety Ltd., como consultor sobre assuntos de segurana. O salrio era bom. E, a carga
horria, bem mais leve do que a da corporao: apenas meio perodo por dia.
Satisfeito, Kevin dirigia sua caminhonete pelo centro comercial de Boston. Parou
no banco, sacou algum dinheiro e voltou ao veculo. Dirigiu at o supermercado mais
prximo, para fazer algumas compras. Pouco depois, seguia em direo casa de Malcon
Manning, a quem tinha visitado apenas uma vez, desde que chegara a Boston.
Passava das quatro e meia da tarde, quando Kevin parou diante do edifcio onde
ele prprio tinha morado, num apartamento que comprara durante seu primeiro ano na
corporao.
Dois meses atrs, antes de partir, havia passado o apartamento para o pai. Ao
menos assim Malcon teria um teto sobre a cabea... E no mais correria o risco de ser
despejado, por falta de pagamento de aluguel, como tantas vezes acontecera. Com isso,
e mais a mesada que Kevin lhe dava todos os meses, Malcon ia sobrevivendo... Embora
Kevin soubesse que ele gastava mais em bebida do que em alimentos.
Durante muitos anos, Kevin tentara ajudar o pai a vencer o vcio do alcoolismo.
Mas j fazia algum tempo que havia desistido. Entregara Malcon a sua prpria sorte. E
lavara as mos.
"Tomara que ele no esteja embriagado", Kevin pensou, enquanto descia da
caminhonete. Pegando as compras, entrou no edifcio e cumprimentou o zelador, que
sorriu ao v-lo:
Como vai, sr. Manning?
Bem, obrigado. E voc, Jack?
Estou bem, senhor.
Como vai meu velho pai? Kevin arriscou-se a perguntar, embora temesse a
resposta. Tem lhe dado muito trabalho?
As vezes... De vez em quando ele passa dos limites, sabe?

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Karen Drogin
Ah, essa a especialidade do velho Malcon Kevin comentou, com amarga
ironia. Ele sempre se esquece dos limites, quando bebe demais.
Pois ... Um homem to bom... o zelador comentou, com pesar. D pena de
v-lo assim, entregue bebida, como um pobre diabo.
"Tambm sinto pena", Kevin pensou. "Mas me cansei de sofrer. Para uma pessoa
sair do vcio, ela precisa, antes de tudo, desejar isso, com muita fora... Caso contrrio,
qualquer tentativa ser intil."
O que foi que ele aprontou, desta vez? Kevin perguntou.
Nada de muito grave. Ontem ele me disse que estava fazendo aniversrio...
verdade.
E que se sentia muito sozinho. Da, como o senhor pode imaginar, ele comeou a
beber. Acabou se desentendendo com o vizinho do lado e armou uma tremenda
discusso.
Algum chamou a polcia?
No foi preciso. Ouvi o barulho e consegui acalm-lo.
Obrigado, Jack. Puxa, nem sei como agradec-lo.
No preciso me agradecer, sr. Manning. Gosto muito de seu pai, sabe? Em
seu estado normal, ele um homem muito calmo, gentil...
O problema que ele passa a maior parte do tempo longe de seu estado normal
Kevin apartou.
Pois . O zelador sorriu. Bem, tenho certeza de que ele ficar contente,
em v-lo.
"Eu no apostaria tanto nisso", Kevin respondeu, em pensamento, enquanto
verificava o contedo das sacolas que trazia. Depois de alguns momentos, encontrou o
que procurava: uma garrafa de um timo vinho. Retirou-a e entregou-a ao zelador:
Isto para voc, Jack.
Puxa, obrigado, sr. Manning. No era preciso se incomodar.
No foi incmodo algum. Voc merece isso e muito mais. Kevin afastou-se
em direo aos elevadores. Mas voltou-se para dizer: S mais uma coisa, Jack...

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Karen Drogin
Sim, sr. Manning?
No convide meu pai para provar esse vinho.
Eu nem pensaria nisso, senhor. Vou dividi-lo com minha mulher, que adora vinho
branco.
Boa idia, Jack. D minhas recomendaes a ela.
Obrigado, sr. Manning.
Kevin tomou o elevador e, pouco depois, saa no sexto andar do edifcio. Enquanto
caminhava pelo corredor, pensava em toda a pacincia que teria de reunir, para lidar
com Malcon Manning.
O fato era que, no fundo de seu corao, ainda trazia ressentimentos com
relao ao pai...
Lembrava-se das muitas ocasies em que, quando criana, o vira chegar
embriagado, em casa... Das muitas ocasies em que acordara, nas altas horas da
madrugada, com seus gritos ou discursos inflamados.
Kevin meneou a cabea, tentando afastar para longe essas lembranas dolorosas.
Mas a pior de todas as recordaes veio-lhe mente com cruel nitidez: Kevin tinha
cerca de quinze anos quando voltara de um baile, numa noite de sbado... Desde a rua,
ouvira os gritos desesperados da me, Louise Manning. Com o corao disparado, ele
abrira a porta para deparar-se com uma cena horrvel: Malcon, totalmente fora de si,
estava espancando Louise.
Kevin ficara to aterrorizado, diante daquilo, que no conseguira pensar... Apenas
agir. Esquecendo-se de que era filho de Malcon Manning, saltara sobre ele, jogando-o
para um lado da sala.
Malcon cara, com estrondo, sobre uma estante onde havia livros, uma tev, um
aparelho de som e objetos de decorao.
Alguns objetos se partiram; a televiso continuara no lugar, mas o aparelho de
som cara ao cho.
Aquela altura, os vizinhos acorreram para ajudar.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Kevin, porm, estava fora de si. E continuava a agredir o pai, com uma fria que
ele jamais imaginara possuir.
"No devo pensar nisso", ele se ordenou. "Para qu, se de nada vai ajudar?"
De fato, aquela noite lamentvel pertencia ao passado. Mas fora justamente
naqueles momentos de terror que Kevin sentira que seu amor pelo pai nunca mais seria o
mesmo.
Antes de morrer, Louise lhe pedira que perdoasse o pai, pelas dores que havia
causado a ambos. Kevin prometera que faria isso...
Mas, na verdade, ainda continuava profundamente traumatizado com as atitudes
de Malcon. E assim permaneceria, nos anos que se seguiram.
Agora, aos trinta anos, Kevin ainda no havia conseguido estabelecer uma relao
tranqila com o pai. De algum modo, respeitava-o... E no lhe desejava mal. Ao contrrio,
preocupava-se com seu bem estar. Tanto, que lhe dera seu apartamento e depositava
mensalmente uma quantia razovel em sua conta.
Mas isso era tudo.
No conseguia sentir ternura, ou qualquer outro tipo de afeto, pelo pai. No
mximo, um pouco de solidariedade... Quase pena. Mas a fonte do carinho havia secado.
E talvez Malcon fosse, em grande parte, responsvel por isso.
Parando diante da porta do apartamento, Kevin colocou as sacolas no cho e
tocou a campainha.
Esperou alguns momentos, mas no obteve resposta.
Tocou novamente e aguardou... Em vo.
Era fcil deduzir que se o pai havia se embriagado na noite anterior, quela
altura estaria dormindo.
Kevin insistiu uma vez mais, pressionando a campainha por mais tempo.
Se Malcon no atendesse, ele no teria outra sada, seno usar a cpia da chave,
que sempre trazia, num compartimento da carteira. Entretanto, s faria isso se fosse
realmente preciso. Afinal, por mais traumas que tivesse, com relao ao pai, no se
sentia no direito de invadir sua privacidade.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Decidido a tentar uma vez mais, antes de usar aquele ltimo recurso, Kevin
pressionou a campainha por trs vezes.
J vai! a voz de Malcon soou pastosa, no interior do apartamento. Logo em
seguida, Kevin ouviu o som da chave girando na fechadura... Uma, duas, vrias vezes.
Era bvio que Malcon, ainda debilitado pela ressaca, estava tendo dificuldades
para abrir a porta.
Droga de chave! ele praguejou. Por fim, a porta se abriu.
Kevin tentou no demonstrar seu pesar, ao deparar-se com o pai.
Malcon Manning estava mais envelhecido e maltratado do que nunca: os ralos
cabelos brancos em total desalinho, os olhos congestionados, o rosto vincado pelo avano
dos anos e pelo exagerado consumo de lcool. Usava um moletom de cor clara, no muito
limpo, e uma camiseta escura, grande demais para ele.
Mesmo assim, ainda havia um pouco de brilho nos olhos verdes, enquanto ele
dizia:
Ol, filho... Voc no acha que chegou um pouco atrasado para minha festa de
aniversrio?
Como vai? disse Kevin, pegando as sacolas que havia colocado no cho. No
me convida para entrar?
Claro. Faa de conta que esta sua casa, filho. E Malcon riu da prpria
piada.
Kevin, porm, manteve-se srio.
Puxa, os jovens de hoje no tm o mnimo senso de humor Malcon
resmungou, dando-lhe passagem.
No sou mais to jovem, pai Kevin retrucou. J me tornei um homem e
isso j faz algum tempo. Mas acho que voc nem notou.
Nenhum senso de humor... Malcon repetiu, ignorando as palavras de Kevin.
E mesmo uma grande pena acrescentou, meneando a cabea e fechando a porta.

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Karen Drogin

Captulo V

E ento, filho, como vai voc? Malcon perguntou, deixando-se cair sobre o
sof, onde havia vrias roupas de cama amontoadas.
Kevin olhou, com desgosto, para a baguna que reinava no ambiente.
Quais so as novidades? Malcon insistiu.
Arrumei um novo emprego.
Quer dizer que deixou mesmo a corporao?
Sim.
Voc cometeu uma grande tolice.
No acho que voc tenha moral para me cobrar este, ou qualquer outro erro
Kevin retrucou, num tom cortante.
Malcon fitou-o com uma expresso de mgoa, enquanto dizia:
Escute, estou tentando manter uma conversa amigvel. Por que no me ajuda,
em vez de ficar com essa cara de dono da verdade?
Pai... Kevin suspirou, armando-se de pacincia. Como acha que me sinto,
vendo a degradao em que voc vem vivendo, desde muito tempo?
No estou fazendo mal a ningum...
Exceto a si mesmo Kevin completou. Onde acha que vai parar, se
continuar com essa vida?
Ora, no me venha com recriminaes, sim? Deixe seu velho pai desfrutar em
paz os anos que lhe restam.
Voc chama isto de viver em paz? Kevin fez um gesto amplo, que parecia
abranger toda a sala em desordem. Ora, faa-me o favor!
Quem o v falando assim, at pode pensar que voc um exemplo a se seguir.

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No tenho a menor pretenso de ser um exemplo, mas ao menos no estou me
acabando na bebida, como voc.
Cada um escolhe o jeito de se acabar que lhe parecer mais conveniente.
Levantando-se, Malcon dirigiu-se at a cozinha e voltou logo depois, trazendo uma
cerveja e dois copos. Que tal um gole para acalmar os nimos, filho?
Que tal um banho para espantar a ressaca, pai? Colocando a cerveja e os copos
sobre um console, Malcon voltou a sentar-se no sof.
Puxa, voc est com a lngua afiada. Sempre foi assim, no mesmo? Sempre
com uma resposta pronta para seu velho pai...
V tomar um banho, enquanto dou um jeito nesta baguna Kevin ordenou,
dirigindo-se ao console para pegar a cerveja.
Vamos brindar, antes.
Ignorando-o, Kevin foi at a cozinha, levando a bebida. Voltou em seguida,
trazendo uma garrafa de gua mineral. Encheu os copos e ofereceu um ao pai:
Tome. Isso o ajudar a sentir-se melhor.
Malcon pegou o copo, mas no o levou aos lbios. Em vez disso, lamentou-se:
Como posso me sentir melhor, quando meu prprio filho me recrimina desse
jeito?
O que temos, agora? Uma sesso de autocomiserao? a voz de Kevin soava
rspida. Pare com essa cena, por favor, e v para o chuveiro. Depois conversaremos,
est bem?
Malcon no se moveu. Aps alguns instantes, acabou bebendo a gua, em pequenos
goles. Por fim, levantou-se novamente.
Est bem, eu farei isso... J que voc insiste.
timo. Kevin arregaou as mangas da camisa, perguntando-se por onde
deveria comear a faxina.
A noite caa, quando Kevin saiu do apartamento, depois de fazer uma boa limpeza,
lavado uma pilha de louas e colocado uma trouxa de roupas na mquina de lavar.

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A conversa com o velho Malcon, como sempre, deixara-lhe um sentimento de
frustrao. "
"Bem, ao menos ele est banhado e alimentado... At a prxima bebedeira", Kevin
no pde deixar de pensar.
Decididamente, j havia feito de tudo para arrancar o pai daquele vcio, que
durava muitos anos. Agora, j no via perspectivas de recuperao para o velho Malcon.
Kevin consultou o relgio, no painel do carro. Passava das seis horas. quela
altura. Nicole j havia tido tempo de sobra para descansar. E, assim, ambos poderiam
ter uma conversa sria.
O trnsito estava bastante movimentado, quela hora. Assim, Kevin levou quase
quarenta minutos para fazer um trajeto que normalmente duraria a metade desse
tempo.
Ao estacionar diante do pequeno edifcio onde Janine e Nicole moravam, sentiase um pouco irritado. Tambm, no era para menos, pois havia tido um dia bastante
atribulado.
Ao menos, tinha conseguido um bom cargo na Morgan Brothers Safety Ltd. Esse
era um ponto positivo.
Kevin entrou no edifcio, que no possua elevador. Subiu dois lances de escada e
tocou a campainha do apartamento de Janine. Ela mesma o atendeu:
Ol, Kevin saudou-o, num tom cordial. Entre.
Como passou o dia, Janine?
Bem... E voc?
Razoavelmente.
Sente-se e fique vontade. Voc aceita um caf, ou ch?
No quero nada, obrigado.
Ento, sinta-se em casa, meu amigo.
Kevin acomodou-se no sof e olhou ao redor, lembrando-se das vrias vezes em
que estivera ali, para visitar Janine e Tony. Alis, havia muito de Tony, naquele lugar:
algumas fotos numa estante de cerejeira, perto dos livros de aventura que ele tanto

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gostava de ler. Isso sem falar na decorao sbria do ambiente, que em tudo lembrava o
estilo de Tony.
Deve ser difcil, para voc, continuar morando aqui ele comentou, com
tristeza.
Voc diz isso por causa de Tony, no mesmo?
Claro.
Janine suspirou profundamente, enquanto ajeitava os cabelos loiros por trs das
orelhas.
H sinais de Tony por toda a parte, neste apartamento... Mas o que realmente
importa que ele continua muito vivo, aqui dentro. Janine tocou o peito, na altura do
corao.
Posso imaginar a dor que voc sente.
No, Kevin... Voc no pode. Alis, ningum pode. Janine fez uma pausa.
No entanto, creio que voc deve ter se sentido pior do que eu.
Por que diz isso, Janine?
Por causa desse remorso bobo que ficou corroendo seu corao, nos ltimos
tempos.
Kevin fitou-a, surpreso. Antes que pudesse retrucar, Janine continuou:
Vou lhe pedir um favor...
Sim? Por voc, farei tudo o que estiver a meu alcance.
Faa-o por voc, Kevin Manning.
Como?
Liberte-se dessa culpa. Lembre-se de Tony como o grande amigo que ele foi e
pare de se torturar. No sei se voc acredita em vida depois da morte, mas, de algum
modo, acho que Tony no gostaria de v-lo nesse estado. Janine fez uma pausa. E
ento, voc vai parar com essa tolice?
Kevin ficou em silncio, por alguns instantes. Por fim, disse:
No fcil.

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No est sendo fcil para ningum, Kevin. Mas no creio que sofrer inutilmente
possa ajudar em alguma coisa.
Voc tem razo... Como sempre. Alis, voc sempre foi a sensatez em pessoa,
no mesmo? Tony vivia falando isso.
Apenas tento enxergar as coisas pelo ngulo mais claro, meu amigo. Janine
fitou-o com carinho. Agora, deixe-me adivinhar porque voc veio aqui... Sorrindo,
concluiu: Foi para ver Nicole, no mesmo?
Sim, mas tambm para visitar voc.
Mentiroso! Janine exclamou, em tom de gracejo. Bem, espere um minuto.
Vou avis-la que voc est aqui. Ela levantou-se. A propsito, como foi a conversa
entre vocs?
Difcil.
Era de se esperar. Bem, no desista, Kevin.
Desistir do qu? ele indagou, sem entender.
No abra mo do afeto de Nicole, mesmo que ela lhe d todos os motivos do
mundo para faz-lo.
Por que est me dizendo isso, Janine? ele perguntou, intrigado.
Por nada... Por tudo. Enfim, porque me preocupo com vocs dois.
muito gentil de sua parte.
No estou fazendo isso por gentileza e sim porque acho que vocs tm uma
histria a resolver. E quanto mais cedo comearem, melhor.
Janine saiu da sala e Kevin ficou refletindo sobre suas palavras. Embora Nicole
fosse a mulher mais bela, sensvel e fascinante que eleja conhecera, no via como
manter um relacionamento estvel, com ela. Afinal, Nicole estava magoada demais pelo
fato de ele t-la abandonado, depois de uma noite plena dos mais incrveis prazeres. E
pelo que Kevin conhecia da natureza feminina, era fcil adivinhar que Nicole jamais o
perdoaria.
Alm do mais, Kevin no estava certo de poder oferecer, a Nicole ou a qualquer
outra mulher, uma vida feliz. Trazia amargura demais, em seu corao. Isso o impedia de

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ter f no que a maioria das pessoas acreditavam: a possibilidade de encontrar sua almagmea e, com ela, construir um mundo.
Kevin sabia o quanto um casal podia ser infeliz. Tivera esse exemplo em casa,
desde muito pequeno, quando percebera o inferno em que seus pais viviam.
Aos trinta anos, j conhecera vrias mulheres, algumas delas bastante
interessantes. Mas quando o relacionamento comeava a se transformar em algo mais
srio, ele acabava dando um jeito de romp-lo. No queria se ligar, definitivamente, a
ningum.
S havia uma mulher que certa vez o fizera cogitar sobre aquelas tolices que s
aconteciam nos romances, tais como a sensao de pura felicidade, de um encontro
sublime, da certeza de que a partir dali por diante a vida realmente valeria a pena... Essa
mulher se chamava Nicole Welles e acabava de entrar na sala.
Usando um vestido solto, estampado, e sandlias de tirinhas, sem salto, Nicole
era a prpria imagem da beleza aliada simplicidade. No rosto de traos delicados, no
havia maquiagem... E nem era preciso. Pois Nicole era naturalmente bonita. Dos cabelos
negros e longos, ainda midos do banho recm-tomado, exalava um perfume suave, que
lembrava flores silvestres.
Decididamente, Nicole era a mulher mais incrvel que ele j conhecera. Ela
possua uma aura de pureza, mesclada a uma forte sensualidade, capaz de enfeitiar o
mais indiferente dos homens. Entretanto, Kevin no cogitava na possibilidade de uma
reaproximao com aquela mulher. J tivera sua chance e a desperdiara, da pior forma
possvel. Aproveitara-se de um momento de fragilidade de Nicole, para possu-la. E sabia
que esse erro no tinha a menor chance de ser corrigido.
Mas, ento, por que estava ali?, ele se perguntou, lutando entre duas emoes
contraditrias. Por um lado, o amigo Kevin falava mais alto: ele viera at ali para saber
se Nicole havia melhorado do mal-estar que a acometera, na noite anterior. Por outro
lado, porm, o homem Kevin ansiava porrev-la... Mesmo sabendo que no havia a menor
esperana para ambos, embora Janine parecesse absolutamente convicta do contrrio...

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Em meio a esses pensamentos perturbadores, Kevin sufocou suas emoes e, num
tom de voz casual, disse:
Passei por aqui para saber se voc est melhor.
Sinto-me muito bem, obrigadaNicole respondeu, lanando um olhar ao relgio
da parede. No quero ser grosseira, mas no tenho muito tempo para conversar.
Preciso comer alguma coisa e me vestir para trabalhar.
Falando em trabalho, consegui um emprego, hoje.
mesmo? Ela sorriu, exibindo dentes perfeitos. Onde?
Voc se lembra de Leslie Sullivan, uma colega da empresa?
Sim. Tony simpatizava bastante com ela.
Pois . Leslie est trabalhando numa empresa especializada em equipamentos
de segurana. E me indicou para um cargo de consultoria.
Que bom. Fixando nele seus luminosos olhos cor de violeta, Nicole
perguntou: Quer dizer ento que voc pretende permanecer em Boston?
Sim.
Bem... Seja bem-vindo.
Obrigado.
O silncio caiu entre ambos, como uma cortina densa e pesada. Janine entrou na
sala, trazendo uma bandeja com duas xcaras de ch.
Com licena, crianas... E voltou-se para Kevin. Sei que voc no queria
beber nada, mas mesmo assim preparei um ch de camomila.
muita gentileza, Janine. Ele sorriu. Obrigado. Mas voc no vai nos
acompanhar?
No, meu amigo. Estou preparando uma torta. Alis, voc ser nosso convidado
para jantar.
Kevin quis recusar o convite, mas Janine insistiu tanto, que ele acabou cedendo.
O jantar transcorreu num clima agradvel, graas a Janine, que a todo momento
fazia comentrios espirituosos, sobre os mais diversos assuntos.

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Por fim, Nicole pediu licena para trocar de roupa, pois precisava se aprontar
para o trabalho.
A ss com Janine, Kevin comentou:
Vejo que Nicole est totalmente recuperada daquele mal-estar passageiro, que
a acometeu ontem noite.
Janine, que tirava a mesa, no respondeu. Julgando que ela estivesse distrada,
Kevin insistiu:
Eu j estava ficando preocupado com a sade de Nicole, sabe? Felizmente, ela
est bem.
Como Janine continuasse em silncio, ele indagou:
Voc est me ouvindo?
Ela fitou-o com uma expresso severa, antes de responder:
Sim, Kevin. Mas no se deixe levar muito pelas aparncias.
O que voc quer dizer com...
Apenas isso Nicole o interrompeu.
No estou entendendo. Que tal ser mais clara, Janine?
Oh, eu adoraria. Mas no posso. E Janine mudou rapidamente de assunto.
A propsito, preciso lhe contar algo.
Sim? ele indagou, com genuno interesse. sobre Nicole?
No exatamente. E Janine anunciou: Vou me mudar para Iowa.
O qu? ele reagiu, espantado.
Minha me, que mora sozinha numa chcara, est precisando de mim... E eu
dela.
E quando voc pretende fazer isso?
Logo... Assim que tomar as ltimas providncias.
Mas... Kevin estava confuso. Por que no me contou antes?
Bem, estou contando agora, no? Alm do mais, voc desapareceu de cena,
lembra-se? E se eu no insistisse em procur-lo...

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Claro Kevin apartou. Desculpe-me. No tenho o menor direito de
question-la a esse respeito. Mas o fato que estou surpreso com a notcia. Kevin fez
uma pausa. Voc acha, realmente, que isto o melhor a fazer?
Acho, no, Kevin Manning... Tenho certeza. Voc mesmo comentou, ao chegar,
que h muito de Tony neste apartamento. E verdade.
Compreendo que voc precise mudar de ares, Janine. Mas por que ir to longe?
Porque minha me se aposentou e est se sentindo muito sozinha. Acho que
ambas poderemos nos apoiar, durante algum tempo. Depois, verei o que fazer. Talvez
decida morar em definitivo com mame. Talvez procure um espao apenas para mim...
Quem sabe?
Mas e quanto a Nicole?
Pois ... Vou morrer de saudade dela, sabe? Alis, convidei-a para ir comigo
para Iowa. Mas Nicole, tal como eu j previa, no quer sair de Boston. Janine fitou-o
significativamente, antes de acrescentar: Por que acha que fiz questo de colocar
vocs dois em contato, novamente? Sem esperar pela resposta, concluiu: Porque,
talvez por egosmo, sei que vou me sentir mais tranqila com relao a Nicole, se souber
que voc est por perto.
Compreendo. Kevin ficou pensativo por alguns instantes. Por fim, comentou:
Suponho que voc j tenha informado Nicole sobre essa deciso...
Para ser sincera, s lhe contei hoje tarde.
E como Nicole reagiu?
A princpio, exatamente como voc: olhou-me como se eu estivesse anunciando
que ia me mudar de planeta.
Acho que nenhum de ns esperava que voc fizesse isso.
Certo. Mas, pensando bem, Iowa no to longe quanto pode parecer. Vocs
podero me visitar com freqncia. E eu tambm virei para c, claro.
Kevin assentiu com um gesto de cabea. Afinal, no podia condenar Janine por
aquela resoluo. Janine era uma boa mulher, havia sofrido muito e, sem dvida, tinha

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direito a uma nova chance. Mudar-se para um local novo, sem tantas lembranas, talvez
fosse o primeiro passo para sua verdadeira recuperao.
Decididamente, no me sinto no direito de censur-la ele afirmou, ao fim de
alguns momentos. Seria absurdo pedir-lhe que continuasse em Boston, depois de tudo
que aconteceu. Mas, por outro lado, preocupo-me demais com Nicole. Sei que ela se
sentir muito solitria, sem sua presena, sem seu apoio...
E a que voc entra. Num tom que era quase uma splica, Janine pediu:
Por favor, no a abandone novamente, Kevin. No a deixe sozinha, por nada deste mundo.
Mesmo que vocs discutam, mesmo que Nicole exija que voc se afaste dela...
Esto falando de mim? Nicole entrou na cozinha, usando jeans muito justo,
botas de caubi e uma camisa branca, de seda, com um decote um tanto ousado...
E Kevin pensou na possibilidade de algum fregus atrevido, do Star, fazer um
gracejo obsceno, ou talvez algo ainda pior.
Uma sensao de desgosto o invadiu. Por que Nicole insistia em se submeter
quele trabalho aviltante? Por que no tivera um pouco mais de pacincia, at arranjar
outro emprego?
Seus olhos encontraram os de Nicole... Que continuava to bela como sempre.
Apenas, ela j no possua aquele ar de menina. Os cabelos presos num rabo-de-cavalo,
bem como a maquiagem, davam-lhe um ar mais maduro, quase provocante.
Ouvi meu nome... ela comentou, voltando-se para Janine. Voc estava
falando mal de mim, para nosso amigo Kevin?
Ora, no seja boba. Janine sorriu e beijou-a em ambas as faces. J est
de sada?
Sim.
Quer uma carona, Nicole? Kevin ofereceu.
No necessrio ela declinou, num tom casual, quase displicente. Pode
continuar seu bate-papo com Janine...
Ns j terminamos, por hoje Kevin afirmou. Voltando-se para Janine, pediu
seu apoio: No mesmo?

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Sim. Janine dirigiu-se a Nicole. Por que no aceita a carona, querida?
Est bem. Nicole sorriu. J que vocs dois insistem...
"No se deixe levar muito pelas aparncias."
A frase dita por Janine soava na mente de Kevin, durante o trajeto at o Star.
A seu lado, Nicole falava de modo descontrado, demonstrando uma segurana e
uma autoconfiana surpreendentes. E quando ele perguntou se ela realmente estava se
sentindo bem, para enfrentar uma rdua carga de trabalho, Nicole afirmou:
Sinto-me tima. Como voc pode ver, estou totalmente recuperada. Foi um
mal-estar passageiro, sabe? Isso acontece... Mas no tem maiores conseqncias.
Portanto, voc no precisa se preocupar.
Est falando srio, Nicole? Kevin perguntou, estacionando prximo ao Star.
No est tentando me enganar?
Claro que no. Bem, agora preciso ir. Gerald no suporta atrasos.
Quem Gerald?
O gerente. Trata-se de um bom homem, mas muito exigente nessas questes.
Kevin fitou-a com gravidade, por um longo momento.
O que foi? Nicole perguntou, denunciando uma ponta de ansiedade. H
algo que ainda queira me dizer?
Sim... Mas no sei se estamos no momento ou no local adequado para faz-lo.
Bem, seja breve. Nicole consultou o relgio de pulso.
Talvez devssemos nos encontrar amanh, para conversar...
No ser possvel Nicole recusou, categrica.
Kevin absorveu o golpe, tentando no demonstrar seu ressentimento. Era bvio
que Nicole no pretendia rev-lo to cedo.
Bem, ela possua razes de sobra para isso, Kevin pensou, com um profundo
suspiro.
Hoje arranjei um bom emprego... ele comeou.
Ah, sim, voc j me contou sobre isso.
Eu sei. Mas que s agora me ocorreu uma idia... Ou melhor: uma proposta.

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Fale mais claro, Kevin.
Sim, isso! Kevin exclamou, com um sorriso. Tenho uma proposta a lhe
fazer.
A mim? Nicole surpreendeu-se.
Exato.
E do que se trata? ela indagou, um tanto desconfiada.
Como vou ganhar um bom salrio, poderei lhe dar uma mesada, at voc
arrumar outro emprego.
O qu?
Calma. Antes de voc recusar, tente me ouvir, sim? A questo que voc est
se desgastando muito nesse trabalho. Mesmo porque, no acho que voc tenha sido feita
para isso...
um emprego digno, como outro qualquer.
No vejo nada de muito digno na atitude de alguns fregueses mais atrevidos,
que...
Sei me cuidar, Kevin Manningela o interrompeu, rspida. Se isso que o
preocupa, esquea. Sou bastante crescida para pr os engraadinhos em seu devido
lugar.
No duvido disso, Nicole. Ontem mesmo vi o modo como voc se livrou de um
fregus bastante ousado... Mas confesso que sab-la sujeita a esse tipo de
aborrecimento me deixa deprimido.
mesmo? a voz de Nicole soava carregada de ironia. Pois ento trate de
dar um jeito na sua cabea-dura, Kevin.
Por que voc no me ajuda? ele retrucou, com a voz alterada pela tenso.
Ou melhor: por que no se ajuda? Voc pode encontrar um trabalho bem menos rduo do
que esse, se procurar com calma. E, at l, eu poderei ajud-la a se manter.
Obrigada Nicole agradeceu, num tom mais ameno. Estou realmente
comovida com sua considerao, Kevin, mas ainda assim minha posio continua a mesma.
Quer dizer que no vou conseguir convenc-la a deixar o Star?

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Isso mesmo.
E se eu lhe arrumasse um outro trabalho?
Que tipo de trabalho?
Ainda no sei. Talvez na Morgan Brothers Safety Ltd. O que acha da idia?
Vou pensar nisso, est bem?
timo. Kevin sorriu, aliviado.
Mas voc acabou de entrar na empresa. Ser que recomendvel se desgastar
assim, logo de incio, pedindo emprego para outra pessoa?
No sei. Mas vou averiguar.
De qualquer modo, obrigada pelo oferecimento e pela carona. Agora, preciso ir.
Est bem. Tenha uma boa noite, Nicole.
O mesmo para voc, Kevin.
Ela saltou do carro e, tambm dessa vez, no se voltou... No porque estivesse
com os olhos marejados... E sim porque estava sorrindo, inundada por uma onda de pura
alegria. Afinal, aquela era a primeira vez que Kevin demonstrava uma preocupao
verdadeira... por ela. No uma preocupao motivada pela culpa, ou pelo senso de
obrigao, mas por um sentimento diferente.
E que sentimento seria esse?, Nicole se perguntou.
Amizade? Considerao? Carinho?
Ou talvez algo mais profundo? Nicole no ousaria sonhar to alto.

Captulo VI

Kevin consultou o relgio de cabeceira, que marcava dez para as sete da manh.
s sete em ponto, o alarme soaria. Aquele seria o primeiro dia de trabalho de Kevin, na
Morgan Brothers Safety Ltd. E ele pretendia manter-se atento, no apenas para

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cumprir bem suas funes, mas tambm para perceber o momento certo de abordar
Leslie Sullivan, a fim de conversar sobre Nicole.
Cruzando os braos por detrs da cabea, Kevin sorriu, esperanoso. Se
conseguisse um emprego para Nicole, seria muito bom. Assim, ela no mais teria de se
sujeitar a uma carga horria excessivamente desgastante, num ambiente conturbado.
Levantando-se, Kevin desligou o alarme do despertador e dirigiu-se ao banheiro.
Uma boa ducha seria a melhor forma de comear o dia.
Depois do banho, Kevin fez um rpido desjejum e vestiu-se para sair.
Apesar da primavera ainda estar no seu auge, a temperatura vinha subindo
sensivelmente, nos ltimos dias. Assim, Kevin optou por um jeans, camisa de gola plo,
azul-clara, e mocassins... Trajes leves e confortveis, para aquele primeiro dia na
Morgan Brothers Safety Ltd.
Enquanto dirigia at o centro comercial de Boston, onde ficava a empresa, Kevin
pensava que j fazia trs dias que no via Nicole... Que alis lhe fazia muito mais falta
do que ele gostaria de admitir. Bem, talvez naquele dia tivesse um bom pretexto para
procur-la.
A manh transcorreu rapidamente. Concentrado em aprender todos os detalhes
do trabalho, bem como em manter um bom entendimento com seus colegas de
consultoria, Kevin nem sequer viu o tempo passar. Quando deu por si, j era hora do
almoo. Sua carga horria j havia terminado.
Kevin estava se aprontando para sair, quando Leslie bateu porta de sua sala.
Ol. Ela o saudou, com um sorriso cordial. Como est se sentindo em seu
primeiro dia aqui na Morgan?
Muito bem, obrigado. Kevin sorriu de volta.
J est indo embora?
Sim. Como voc sabe, minha carga horria de apenas meio perodo por dia.
Ao contrrio da minha, que s terminar s seis e meia da tarde disse
Leslie.
E quanto tempo voc tem de almoo? Kevin perguntou.

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Uma hora... Nem um minuto a mais, pois o chefe bastante severo, nessas
questes.
Ento, que tal almoarmos juntos?
Est bem Leslie aceitou. D-me apenas um minuto para pegar minha bolsa.
Claro.
Pouco depois, ambos saam do edifcio onde funcionava a Morgan Brothers Safety
Ltd.
Voc conhece algum restaurante bom, por aqui? Kevin indagou, enquanto
caminhavam pela calada.
Claro... E voc tambm Leslie respondeu, num tom espirituoso. Afinal,
Boston no mudou muito, durante o breve tempo em que voc esteve ausente. Lembra-se
do Heavenly?
Sim.
um bom restaurante, especializado em cozinha chinesa, que oferece pratos a
preos mdicos e fica a apenas dois quarteires de distncia.
Ento, vamos l.
Conversando sobre os mais variados assuntos, Kevin e Leslie chegaram ao
Heavenly, que estava praticamente lotado, quela hora.
Pelo visto, teremos de esperar Kevin comentou.
Nem tanto, colega. E Leslie fez um sinal ao garom, que sorriu ao v-la.
Como vai, Jeremy? cumprimentou-o, num tom amvel.
Bem, obrigado, sra. Sullivan o rapaz respondeu, solcito. Em seguida
cumprimentou Kevin com um gesto de cabea.
Voc tem uma mesa para ns, Jeremy? Leslie perguntou.
Claro, sra. Sullivan. Venha comigo, por favor.
Kevin e Leslie o acompanharam at o andar superior do Heavenly, onde havia um
pequeno salo. A maioria das mesas estavam ocupadas. Mas ainda restavam algumas
disponveis.

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Qual mesa a senhora prefere? Jeremy perguntou. Leslie consultou Kevin
com os olhos:
Que tal aquela, nos fundos do salo?
Para mim, parece perfeito.
Ambos se acomodaram e fizeram os pedidos. Quando o garom se afastou para
providenci-los, Kevin comentou:
Puxa, voc parece ser uma cliente especial, aqui no Heavenly.
Nem tanto. Mas dou um bom lucro para o dono, j que almoo aqui quase todos
os dias.
Leslie era uma mulher de quarenta anos, um tanto baixa e atarracada. Era
espontnea, muito prtica, e tinha uma caracterstica que Kevin achava admirvel:
costumava falar o que pensava e sentia, sem medir as conseqncias.
Kevin lembrava-se de que, muitas vezes, esse modo de ser causara estranheza
nos colegas de corporao. As pessoas costumavam acusar Leslie de ser grosseira ou
inbil... Quando, na verdade, ela era apenas muito franca e aberta.
Porm, num mundo onde a maioria das pessoas desenvolvia a questionvel
habilidade de dissimular as prprias emoes, Leslie nem sempre era bem compreendida,
ou aceita.
Kevin, porm, a admirava muito. Sempre simpatizara com ela, embora nunca
houvesse tido chance de externar esse sentimento. Afinal, nos tempos de corporao,
ambos haviam trabalhado em departamentos diferentes. Encontravam-se vez por outra,
trocavam algumas palavras, mas isso era tudo. Entretanto, a simpatia permanecera.
Agora, ali estavam ambos, num clima cordial e agradvel, trocando impresses
sobre os mais variados assuntos. Num dado momento, Kevin afirmou;
Voc nem imagina o quanto lhe estou agradecido, por esse trabalho na Morgan.
Sem isso, acho que eu nem saberia como recomear minha vida, aqui em Boston.
Ora, voc muito competente, Kevin. Se algum deve me agradecer, o
pessoal da Morgan... Por eu lhes ter arranjado um timo profissional.
Kevin sorriu:

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Voc uma grande pessoa, Leslie. E talvez por isso que me atrevo a abusar
de sua bondade...
Como assim, Kevin? Ela o fitou, curiosa. O que est querendo dizer?
Na verdade, estou tentando reunir coragem para lhe pedir um grande favor.
Fale. Leslie ordenou, com sua maneira direta de ser. Se eu puder ajudar,
ser um prazer.
Ambos estavam saboreando frango xadrez com arroz branco. Kevin levou alguns
instantes para introduzir o assunto:
Voc se lembra de Nicole Welles, irm de Tony?
Nicole Welles... Leslie repetiu, pensativa. Sim, eu a vi algumas vezes.
Chegamos at mesmo a conversar. A garota me causou uma boa impresso, sabe?
Pareceu-me simptica, espontnea, amvel, inteligente...
De fato, Nicole possui grandes qualidades. Mas est desperdiando sua
capacidade num emprego absolutamente inadequado para ela. Ante a expresso
curiosa de Leslie, ele explicou: Nicole comeou a trabalhar no Star, logo depois da
morte de Tony.
O que o Star?
Ora, voc no conhece? Trata-se de um bar noturno, bastante famoso, que
fica na ala oeste da cidade.
No conheo bares, nem boates, j que jamais gostei de freqent-los
Leslie declarou. Na verdade, conheci apenas os estabelecimentos noturnos que
ficavam na minha jurisdio, no tempo em que trabalhei na corporao. Mas o que h de
errado com o Star?
Nada... Kevin cruzou os talheres sobre o prato, encerrando a refeio. O
Star um barzinho, como tantos outros. Mas no creio que Nicole Welles tenha sido
talhada para trabalhar como garonete num lugar assim, obedecendo a uma carga
horria massacrante e ouvindo gracejos de fregueses atrevidos.
Leslie o ouvia com uma expresso compenetrada. E ele prosseguiu:
Fui at l, algumas noites atrs. E confesso que fiquei deprimido.

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Por Nicole... Ou por voc mesmo?
A pergunta de Leslie pegou-o de surpresa. E Kevin levou alguns instantes para
reagir:
O que quer dizer com isso?
Bem, lembro-me de que uma vez, numa comemorao de Natal l na
corporao, Tony levou a famlia dele. Lembro-me tambm de que ele me apresentou
Nicole como sua irm caula. E, logo em seguida, voc disse que tambm a considerava
como sua prpria irm... Voc se recorda disso, Kevin?
No me lembrava mais dessa ocasio. Mas agora que voc mencionou, sim... Eu
me recordo. Mas o que isso tem a ver com...
Tudo a ver Leslie o interrompeu. Tenho uma prima que trabalha como
garonete noturna, numa pizzaria que fica na sada da cidade. Para minha famlia, que
absolutamente conservadora, isso pareceu uma loucura. Ela, porm, est feliz com o
emprego. E foi exatamente por este motivo que lhe perguntei se voc est preocupado
com Nicole, ou com a aflio que voc mesmo sente, por sab-la exposta a tantos
inconvenientes.
Kevin ficou pensativo por alguns instantes. E Leslie prosseguiu:
Se no me engano, Nicole ainda bastante jovem, no?
Sim. Ela tem apenas vinte e dois anos.
Ento... As vezes, as atitudes dos jovens nos causam estranheza.
Kevin fez um gesto de assentimento. Mas nem por isso sua posio mudou:
Compreendo o que voc diz, Leslie. Alis, achei sua abordagem bastante
inteligente. Mas, para ser franco, no creio que eu esteja me enganando, nesse aspecto.
Nicole sempre quis fazer uma faculdade... Mas parece ter desistido desse sonho, depois
da morte de Tony.
Talvez Nicole tenha sido obrigada a isso, por questes financeiras Leslie
ponderou. J pensou na situao sob esse ponto de vista, Kevin?
Sim. A prpria Nicole me disse que precisa trabalhar e que por isso pegou a
primeira chance que lhe apareceu. Aps uma pausa, Kevin continuou: Janine, a viva

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de Tony, tentou arrumar uma colocao para Nicole numa escola. Mas como a coisa
estava demorando para se resolver, Nicole preferiu no esperar.
Entendo... Bem, e o que a prpria Nicole acha de tudo isso? Ela queixou com
voc, sobre o emprego l no Star?
No exatamente. Afinal, Nicole orgulhosa demais para reconhecer que est
em dificuldades... Sobretudo diante de mim.
Por qu? Leslie indagou, erguendo as sobrancelhas finas.
Vocs... tm algum problema?
Kevin baixou os olhos. Por mais que simpatizasse com Leslie, ainda no tinha
intimidade suficiente com ela para contar sobre o que acontecera entre ele e Nicole. Na
verdade, preferia que aquela noite continuasse em segredo.
Digamos que s vezes no conseguimos nos entrosar muito bem ele
respondeu, por fim.
Isso no esclarece muito... E Leslie perguntou: A questo : ser que
Nicole quer mudar de emprego, ou no?
Acho que se aparecesse uma proposta melhor, ela aceitaria Kevin afirmou,
convicto. E a que voc entra, Leslie. Sei que no tenho o direito de lhe pedir um
favor como este, mas... Ser que voc poderia verificar se esto precisando de uma
garota como Nicole. na Morgan?
Leslie fitou-o com ar pensativo, por alguns instantes. Um esboo de sorriso
insinuou-se em seus lbios, enquanto ela dizia;
Voc um garoto de sorte, Kevin Manning... E sabe por qu?
Nem imagino.
Porque ontem mesmo Carol Hills comentou comigo que est pensando em pedir
demisso.
Quem Carol Hills? Kevin indagou, cheio de esperanas.
a garota que o atendeu, no departamento pessoal da Morgan. O trabalho dela
consiste em gerenciar as comunicaes internas da firma, bem como em atender o
balco, esclarecer dvidas dos funcionrios ou encaminh-los a outro departamento,

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para que sejam devidamente atendidos. Em resumo, um trabalho simples. Requer muita
dedicao, claro. Mas no vejo grandes complicaes.
timo! Kevin sorriu, radiante. Tenho certeza de que Nicole se sair muito
bem, nessa funo.
Calma, colega. Leslie sorriu de volta. No v com tanta sede ao pote.
Deixe-me primeiro verificar se Carol Hills est realmente decidida a sair do emprego.
Falarei com ela hoje tarde e, amanh, lhe darei uma posio, certo?
Certssimo. Mas ser que voc pode me satisfazer uma curiosidade?
Claro. Do que se trata?
Por que Carol Hills est pensando em deixar o emprego?
Porque est entrando no quinto ms de gravidez e sente-se muito cansada.
Nesse caso, ela poderia tirar uma licena.
Sim, era exatamente isso que Carol ia fazer. Mas h alguns dias o marido dela
recebeu uma tima proposta para trabalhar em Miami.
E aceitou?
Isso o que ainda no sabemos, meu caro. Mas falarei com Carol hoje tarde.
Se ela realmente pretender sair, indicarei Nicole Welles para substitu-la.
Ah, muito obrigado, Leslie Kevin agradeceu, comovido. No vou me
esquecer do que est fazendo por Nicole.
No me agradea, ainda ela retrucou, num tom espirituoso. Vamos
esperar, primeiro, pela deciso de Carol.
Ao despedir-se de Leslie, no final do almoo, Kevin sentia-se com um nimo que
havia muito no experimentava. Se conseguisse tirar Nicole do Star, a sim, ficaria de
fato satisfeito... E mais tranqilo.
Trs noites haviam se passado, desde que ele fora at o Star. Trs noites em que
tivera grande dificuldade para conciliar o sono. Saber que enquanto ele estava na
tranqilidade de seu quarto, seguro e protegido, pronto para dormir, Nicole se
encontrava no Star, gastando sua juventude e energia num trabalho desgastante... Era
terrvel, para se dizer o mnimo.

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Mas talvez essa situao mudasse, em breve. E ento ele poderia respirar mais
tranqilo, com relao a Nicole.
Acalentado por esses pensamentos agradveis, Kevin afastava-se do centro
comercial de Boston, dirigindo sua caminhonete. Ao passar perto do edifcio onde
Malcon morava, Kevin diminuiu a marcha e dobrou a primeira esquina. Contornou o
quarteiro e estacionou em frente ao prdio.
Decididamente, estava com timo humor, ele pensou, ao sair do veculo. Afinal,
quase nunca decidia visitar o pai, assim, de surpresa. Ao contrrio, ver Malcon sempre
lhe parecia uma tarefa penosa, at desagradvel, dependendo do estado etlico de
Malcon.
"Hoje , de fato, o dia das boas surpresas", ele pensou, ao en contrar o pai
totalmente sbrio, coisa rara de acontecer.
Que bom v-lo assim... Kevin comentou.
Que bom digo eu, filho Malcon retrucou, sorrindo. Estou alegre e
surpreso com sua visita. Posso oferecer-lhe alguma coisa?
No, obrigado. Acabei de almoar. E voc? J se alimentou, hoje?
Tomei um caf da manh substancial.
Mas agora j passou da hora de almoo.
Eu sei, filho. Mas no estou com fome. Agora conte-me as novidades.
Pois ... Comecei a trabalhar hoje, na equipe de consultoria da Morgan
Brothers Safety Ltd.
E o que achou?
Foi muito bom.
Verdade? Malcon indagou, surpreso.
Sim. Por que tanto espanto?
Porque eu jurava que voc no conseguiria se adaptar rotina num escritrio
fechado, depois de trabalhar por tantos anos patrulhando as ruas da cidade.
Eu lhe falei que no queria mais isso... No depois da morte de Tony.

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Sim, voc falou. Mas eu no acreditei. Fitando o pai nos olhos, Kevin
sentenciou:
Talvez voc devesse comear a acreditar nas coisas que lhe digo.
Malcon piscou os olhos, que tinham uma expresso de cansao. Por fim, aquiesceu:
Voc est certo, filho... Seria bom se comessemos a nos ouvir com mais
ateno, daqui por diante.
O silncio caiu entre ambos, mas no como uma cortina pesada e sim como uma
pausa agradvel. Pela primeira vez, depois de tanto tempo, a conversa flua de maneira
tranqila, sem as velhas acusaes e cobranas.
Kevin estava gratamente surpreso. Fora uma tima idia, afinal, visitar o pai
assim, sem aviso prvio. Talvez devesse fazer isso mais vezes... Por que no?
Como se lhe adivinhasse os pensamentos, o velho Malcon opinou:
Sabe de uma coisa, filho? Estou muito contente por voc ter vindo e por me
encontrar assim... Naturalmente bem. Em geral, quando sei que voc vem. sinto-me muito
tenso... Prometo a mim mesmo que no tocarei em certos assuntos, que no reagirei a
suas repreenses, que evitarei a todo custo qualquer discusso entre ns. O resultado
que acabo me colocando na defensiva, com tantas salvaguardas... E isso me tenciona,
sabe? Da, acabo me comportando de maneira lamentvel.
Acho que comigo acontece algo parecido Kevin confidenciou. Quando
combino uma visita, com voc, acabo me armando exageradamente... Assim, fico nervoso,
inseguro e, bvio, agressivo.
Ento, o que temos a fazer, daqui por diante? Malcon sorriu.
Relaxar. Kevin sorriu de volta. E a conversa continuou, num clima cada vez
mais ameno.
A certa altura. Malcon perguntou:
Voc j deve ter visto as meninas, no?
Meninas era o modo carinhoso com que Malcon costumava se referir a Janine e
Nicole.
Sim, j faz alguns dias que reencontrei as duas.

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E como esto elas?
Levando a vida adiante, como diz a prpria Janine.
Ela se recuperou?
Se possvel recuperar-se da perda de um ente querido, sim... Pode-se dizer
que Janine superou a crise. Mas acho que, no fundo, ela sempre chorar a morte de
Tony.
Claro, filho. No fundo, ns nunca conseguimos vencer, totalmente, a dor da
perda. Mas preciso reagir, no?
Sem dvida. E acho que isso mesmo que Janine est fazendo... Reagindo.
E quanto irmzinha de Tony?
A irmzinha de Tony tem, agora, vinte e dois anos de idade Kevin
esclareceu.
E pensar que voc a conheceu quando ela era ainda uma garotinha...
Isso mesmo. Como o tempo passa, no?
verdade. Bem, sei que Nicole se transformou numa bela moa. Mas, para mim,
ela sempre ser uma menina... Com aquele olhar cheio de luz e curiosidade, como se o
mundo fosse uma caixa plena das mais belas surpresas.
Kevin fitou-o com um misto de surpresa e ternura;
Puxa, eu no sabia que voc gostava tanto assim de Nicole.
Aquela menina sabe como derreter o corao das pessoas. Sim, de fato eu
gosto muito dela.
Kevin fez um gesto de assentimento. E, pela primeira vez, ocorreu-lhe uma
pergunta intrigante: o que seu velho pai diria, se soubesse que ele havia possudo Nicole
durante uma noite inteira? Mais que isso: se soubesse que Nicole era virgem, at ento?
Um sentimento de remorso, mesclado a uma terrvel vergonha, inundou o corao
de Kevin... Resultando na velha culpa, que ele to bem conhecia.
"Como posso condenar meu pai pelo vcio do alcoolismo?" Kevin se perguntou.
"Que moral tenho eu para cobrar desse velho homem suas atitudes, se agi daquele modo
horrvel com Nicole?"

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A propsito, como ela est? A pergunta de Malcon interrompeu-lhe os
pensamentos.
Quem? Kevin perguntou, com ar distante.
Ora, filho, de quem estamos falando? Da menina Nicole, claro.
Ah, sim. Desculpe, pai... Acho que me distra, por alguns instantes.
No faz mal. Agora me fale de Nicole. Ela est bem de sade?
Kevin fitou-o com ar desconcertado.
Por que est me olhando assim? No me diga que a menina est doente...
No. Na verdade, ela me pareceu totalmente recuperada.
Recuperada de qu? Ela sofreu um acidente, ou algo assim?
Nada disso. Mas Nicole teve um mal-estar passageiro, outra noite, ao sair do
Star.
Star? Malcon repetiu, franzindo o cenho. Voc est falando daquele bar
noturno?
Sim.
Voc levou Nicole Welles at l?
No, pai. Kevin suspirou. Ela trabalha l.
Fazendo o qu, santo Deus?
garonete. Mas espero que essa situao se reverta, em breve. Em poucas
palavras, Kevin contou sobre o pedido que fizera a Leslie Sullivan, para arranjar uma
colocao para Nicole, na Morgan Brothers Safety Ltd.
Voc agiu muito bem, filho Malcon aprovou. A menina Nicole no foi feita
para trabalhar no Star. No que eu tenha alguma coisa contra o trabalho de garonete,
em geral. Mas acho que Nicole est passando srias dificuldades, no emprego. Do jeito
que ela bonita, imagino o quanto deve estar sendo assediada pelos fregueses... Talvez
at pelo gerente, quem sabe?
Ah, pare com isso, pai. J estou preocupado demais com Nicole. No preciso de
novas aflies.

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Tudo bem. No est mais aqui quem falou. Malcon levantou-se, enquanto
anunciava. Vou preparar um caf para ns.
Por que no tomamos um l embaixo, na confeitaria da esquina?
E uma boa idia, filho. Espere um minuto enquanto calo os sapatos, sim?
A Confeitaria Isabelle existia havia muitos anos. Desde o final dos anos oitenta,
era ponto obrigatrio de artistas e intelectuais, sobretudo noite e nos finais de
semana.
Aquela hora da tarde, porm, a Isabelle estava praticamente vazia. Havia apenas
duas mesas ocupadas, numa pequena sala, separada do balco por uma porta envidraada.
Voc quer se sentar? Malcon perguntou.
No fao questo.
Assim, ambos ficaram junto ao balco, saboreando o timo caf, que era a marca
registrada da Isabelle.
A conversa continuou a girar em torno de Nicole. A certa altura, Malcon
perguntou:
Voc disse que ela teve um sbito mal-estar?
Sim.
Que tipo de mal-estar?
Bem, ela sentiu nuseas e depois desmaiou.
Malcon ergueu as sobrancelhas, com ar pensativo:
Voc lhe perguntou se isso j havia ocorrido isso antes?
Sim.
E o que ela respondeu?
Que, em geral, acontecia durante o dia.
Todos os dias?
No sei, pai. No tive tempo de entrar em detalhes. Estava to empenhado em
socorrer Nicole que, sinceramente, no pensei em fazer mais perguntas.
E depois?
Depois o qu?

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Quando ela se recuperou...
Ah, sim, fui visit-la no dia seguinte. E encontrei-a com tima disposio.
mesmo?
Sim. Naturalmente, sugeri a ela que consultasse um mdico. Nicole ento me
disse que j tinha feito isso e que estava tudo bem.
Certo. Malcon assentiu, com ar compenetrado. Mas no momento em que se
sentiu mal, Nicole lhe pareceu extremamente... debilitada?
Sim. Ela ficou to plida, que seus lbios chegaram a perder a cor.
No entanto, no dia seguinte, quando voc a viu, ela estava bem.
Exato. Kevin terminou de tomar seu caf. Sabe de uma coisa? Estou
surpreso com seu interesse a respeito de Nicole. No sabia que voc gostava tanto dela.
Ignorando o comentrio, Malcon indagou:
Ela disse que foi ao mdico?
Sim.
E qual a especialidade desse mdico?
Ora, pai, eu no sei Kevin respondeu, um tanto impaciente. Deve ter sido
um clnico geral, ora.
Ou talvez um ginecologista.
O qu? Kevin franziu a testa.
No fique to surpreso, filho. Afinal, esse mal sbito de que voc falou pode
perfeitamente ser um sintoma de gravidez.
Kevin empalideceu:
Do que voc est falando, pai?
Apenas de uma hiptese, filho. Posso parecer apenas um velho bobo, mas sou
tambm um homem experiente e, s vezes, lcido. O fato de eu chamar Nicole de menina
no significa que no tenha percebido que ela se transformou numa bela mulher.
Que absurdo! Kevin exclamou, chocado. Como pode fazer uma suposio
dessas?
No estou supondo nada, filho. Apenas, ocorreu-me que...

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Entendi muito bem o que lhe ocorreu Kevin o interrompeu, asperamente.
Pois saiba que voc est redondamente enganado.
Malcon meneou a cabea, com uma expresso de lstima:
Santo Deus... Voc um garoto inteligente, filho. Mas s vezes se porta como
um tolo.
No sou um garoto, ouviu bem? Sou um homem e sei do que estou falando.
Tudo bem. No preciso se zangar tanto, s porque seu velho pai...
Ora, vamos esquecer essa conversa idiota. E Kevin encerrou o assunto.
Ao se despedir do pai, minutos depois, sentia-se terrivelmente inquieto.
Nicole Welles... grvida? No era possvel. No mesmo.
Assim Kevin pensava, durante o trajeto at sua casa. O dia, que havia lhe trazido
um novo nimo, comeava a se tornar sombrio.
Depois de muito refletir, Kevin concluiu que Malcon estava errado, totalmente
errado, em suas suposies. Alis, essa no havia sido a primeira vez, nem seria a ltima,
que seu velho pai falava uma bobagem.

Captulo VII

Nicole, querida, voc est esperando algum? perguntou Shirley, a outra


garonete do Star.
No... Por qu?
Porque voc no tira os olhos da porta...
Ora, impresso sua Nicole desconversou.
Mas o fato era que j fazia trs dias e trs noites que no via Kevin. E por mais
que relutasse em admitir, era inegvel que estava sentindo falta dele, com uma
intensidade surpreendente.

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Lanando uma vez mais o olhar entrada do bar, Nicole chamou-se de tola. O
que, exatamente, a fazia supor que Kevin poderia aparecer, naquela noite? Justo ele, que
fizera questo de deixar bem claro que no gostava nem um pouco do ambiente do Star.
Quatro rapazes entraram no bar e sentaram-se a uma mesa, junto parede.
Deixando de lado sua ansiedade, Nicole aproximou-se para servi-los:
Boa noite. O que vo querer? Cerveja, vodka...
Quero voc, gatinha disse um deles.
Sinto muito, mas no estou no menu Nicole afirmou, num tom srio.
Ah, que pena. O rapaz tentou segurar-lhe a mo, enquanto Nicole estendialhe o cardpio.
Retirando a mo com rapidez, ela ordenou:
melhor se comportar, garoto. Seno, terei de me queixar ao gerente.
Nossa! um outro exclamou. A gatinha tem unhas, pessoal.
Estou apenas tentando ganhar minha vida honestamente. Agora, se me do
licena, vou atender outra mesa. Enquanto isso. tratem de escolher suas bebidas.
Certo, gracinha... Voc quem manda.
E pare de bancar o atrevido... A menos que queira ser colocado para fora.
Puxa vida, ela realmente uma fera!
Cretino... Nicole resmungou, afastando-se.
Em geral, no se incomodava com aqueles gracejos. Mas naquela noite,
particularmente, estava bastante tensa. E, o que era pior, Kevin Manning tinha muito a
ver com isso.
Nicole continuou assim, ansiosa e irritadia, at o final de seu turno. Pela
primeira vez, desde que comeara a trabalhar no Star, havia contado as horas e
minutos, at o momento de sair. Isso nunca lhe acontecera antes.
Desde o incio, Nicole havia encarado aquele trabalho como outro qualquer.
Afinal, aquela fora a nica oportunidade que lhe aparecera.
Era verdade que ela no tinha procurado muito... Na ocasio, estava to
desesperada, que teria aceito qualquer coisa.

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Agora, porm, talvez porque se sentisse muito frgil, talvez porque Kevin
houvesse se mostrado absolutamente contrrio a sua permanncia no Star, ela comeava
a questionar a validade de se desgastar, todas as noites, em troca de um salrio que nem
sequer era razovel.
Enquanto se preparava para deixar o bar, Nicole refletia sobre as vrias
mudanas que haviam ocorrido em sua vida, nos ltimos dias: Kevin Manning tinha
retornado a Boston, Janine revelara sua inteno de mudar-se para Iowa e, para piorar
ainda mais a situao, o enjo matutino j no acontecia apenas pela manh... Muitas
vezes repetia-se durante o dia e tambm noite.
"E natural que me sinta assim, to vulnervel, neste momento de minha vida",
Nicole pensou, enquanto se penteava, no toalete do Star. "Muitas coisas novas esto
acontecendo e difcil lidar com todas elas."
Pouco depois, Nicole saa do bar.
Ora! exclamou, baixinho, ao ver a caminhonete de Kevin estacionada do
outro lado da rua.
No era fcil admitir. Mas a presena de Kevin causava-lhe uma intensa sensao
de alegria... E tambm de sobressalto. Era sempre assim, quando se tratava de Kevin
Manning.
Nicole sentia-se a um s tempo eufrica e temerosa, diante daquele homem. A
que se deviam essas duas emoes contraditrias? A paixo que ainda a consumia, a
despeito de todos os seus esforos para sufoc-la?
De qualquer modo, aquele no era o momento adequado para divagar, Nicole disse
para si, atravessando a rua.
Como vai? Kevin saudou-a, com um sorriso que parecia iluminar ainda mais a
noite cheia de estrelas.
Bem... E voc?
Tambm. Aceita uma carona para casa?
Claro.

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Saltando da caminhonete, Kevin contornou-a e abriu a porta para que Nicole
entrasse.
Muito obrigada ela agradeceu, acomodando-se. Kevin fechou a porta e voltou
a sentar-se ao volante. Antes de acionar o motor, perguntou:
Como foi o trabalho, hoje?
Desgastante Nicole resumiu, com um suspiro.
Voc... sentiu-se mal novamente?
No. O problema que hoje me cansei demais.
Talvez essa situao possa se reverter, bem mais rpido do que imaginamos
Kevin comentou. E ante a expresso interrogativa de Nicole, anunciou: Leslie Sullivan
me disse que uma garota que trabalha no departamento pessoal da Morgan Brothers
Safety Ltd. est pensando em deixar o emprego. Se isso realmente acontecer, Leslie a
indicar para substitu-la.
mesmo? Os olhos de Nicole iluminaram-se. numa expresso de alegre
expectativa. Quer dizer que voc nem precisou falar com ela sobre a possibilidade de
arranjar um emprego para mim? Que coincidncia!
Kevin ia esclarecer que o fato no fora bem assim, que ele realmente pedira a
Leslie para arranjar uma colocao para Nicole... Mas calou-se. Afinal, Nicole parecia to
empolgada com aquela coincidncia...
Mas, diga-me, por que a moa vai sair do emprego? ela perguntou.
Ainda no uma certeza Kevin esclareceu. Mas tudo indica que a moa
deixar o cargo, por dois motivos. O primeiro que o marido dela recebeu uma tima
proposta para trabalhar em Miami.
E o segundo?
Ela est grvida.
Grvida!? Nicole repetiu, numa exclamao abafada.
Sim Kevin confirmou. E continuou discorrendo sobre o assunto: Acho que
voc se adaptar facilmente, sabe? O trabalho no difcil...

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Mas Nicole j no o ouvia. Em seu ntimo, crescia uma dvida: ser que a Morgan
Brothers Safety Ltd. aceitaria uma garota grvida, e solteira, para trabalhar?
Bem, de nada adiantava fazer esse tipo de cogitao... Ao menos no por
enquanto, enquanto a chance de trabalhar na Morgan Brothers Safety Ltd. era apenas
uma possibilidade.
E o mal-estar? Kevin perguntou, novamente. Voltou?
No Nicole mentiu. Na verdade, havia sentido nuseas durante boa parte da
manh. E acrescentou: Estou bem, como voc pode ver.
O trnsito estava tranqilo, quela hora. Assim, Kevin fez o trajeto at a casa de
Janine e Nicole em pouco tempo.
Voc quer subir? Nicole indagou, quando ele parou em frente ao pequeno
edifcio.
No, obrigado. E sorriu. D lembranas minhas a Janine e tenha uma boa
noite.
Eu darei, sim. Boa noite. E obrigada pela carona.
Por nada. Espero dar-lhe boas notcias a respeito de seu novo emprego,
amanh.
Est bem, Kevin. Agradeo seu empenho. Sorrindo de volta, ela saltou da
caminhonete e entrou no edifcio.
Para sua surpresa, encontrou Janine na sala.
Ol, amiga. Ainda acordada, a esta hora?
Sim. Eu estava na janela e vi voc chegar com Kevin. Ele no quis subir?
No. Mas mandou-lhe lembranas.
Voc contou a ele?
Sobre o qu?
Ora, menina, que pergunta! Janine exclamou. O que que voc tem a
dizer a Kevin Manning?
Se est falando de minha gravidez, a resposta no.
E se voc quer minha opinio, acho que no deveria esperar mais.

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Eu contarei a Kevin... Na hora certa.
No acha que est adiando demais esse momento?
Sei o que estou fazendo. A propsito, tenho uma novidade: Kevin est tentando
me arranjar um emprego.
mesmo? Janine sorriu, surpresa. Onde?
Na Morgan Brothers Safety Ltd.
Puxa, isso seria maravilhoso!
Mas existe um problema.
Qual?
Ser que eles me contrataro, se eu contar que estou grvida?
Ora, Nicole, gravidez no doena.
Eu sei. Mas, ainda assim, estou preocupada.
Vamos esperar para ver, est bem?
Certo, amiga. Nicole sorriu. Mas logo em seguida sua expresso tornou-se
melanclica.
Por que essa carinha triste, agora?
Oh, por nada... Estou apenas pensando no que farei, quando voc no estiver
mais aqui, para me ouvir e aconselhar.
Voc ter o apoio incondicional de Kevin.
No ser a mesma coisa, Janine.
Mas ser muito mais do que voc pensa, amiga. Pode apostar nisso.
Vou tentar...
Ora, deixe de pessimismo e venha comer, sim? Preparei uma sopa de legumes
com queijo para voc. E, modstia parte, ficou deliciosa.
Obrigada, Janine.
Na manh seguinte, ao chegar Morgan Brothers Safety Ltd. para trabalhar,
Kevin encontrou um bilhete sobre a mesa:

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Preciso falar com voc. Passe pela minha sala, assim que
tiver uma folga.
Leslie Sullivan

Imediatamente, Kevin foi procur-la. Depois de cumpriment-la, perguntou:


sobre o emprego de Nicole?
Puxa, voc est mesmo ansioso. Bem, vamos acabar com o suspense. Falei com
Carol Hills, agora h pouco. Ela realmente vai sair da empresa.
timo! Kevin exclamou, entre alegre e aliviado. Ento, acho que o prximo
passo ser falar com o chefe do departamento pessoal para...
Eu j fiz isso, meu caro. Agora, o resto com voc. Ligue para Nicole e digalhe que ela tem uma entrevista marcada para hoje tarde, s quatro horas.
Leslie! Kevin exclamou, com um largo sorriso. Como poderei agradec-la?
Ver voc sorrir de novo j paga suficiente, para mim.
Ora... Kevin murmurou, embaraado.
Essa garota... muito importante para voc, no?
Ah, de fato, ela precisa urgentemente de um bom emprego.
No foi isso que perguntei, Kevin Manning. Olhando-o significativamente,
Leslie afirmou: A despeito de meus modos um tanto rudes, e de minha total falta de
vaidade, ainda sou uma mulher... E nesses quase quarenta anos de vida aprendi vrias
coisas... Inclusive, a ler as pessoas.
Como assim, Leslie?
Oh, nada. Deixe para l. Agora trate de dar a boa notcia a Nicole, sim?
Certo. Eu farei isso. Muito obrigado, mais uma vez. Kevin caminhou at a
porta da sala. Mas voltou-se para acrescentar: Acho que nem preciso dizer que voc
pode contar comigo, sempre que precisar.
Est bem, Kevin. No me esquecerei disso.
Tambm no vou me esquecer deste favor, Leslie.

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Certo, colega. Tenha um bom dia.
Com um aceno, Kevin saiu. Voltou a passos rpidos para sua sala e ligou para o
apartamento de Janine e Nicole. Foi Janine quem atendeu:
Pronto?
Janine? Aqui Kevin.
Ah, como vai?
Bem. E voc?
Tudo certo. Alguma novidade, Kevin?
Sim. Nicole est?
Ela ainda no acordou. Mas posso cham-la, se voc quiser.
No. Deixe-a descansar.
Quer que eu pea a ela para ligar para voc?
Sim. Por favor, anote o nmero aqui da Morgan.
Espere um momento, sim? Vou pegar caneta e papel... Pronto. Pode falar
Janine escreveu o nmero ditado por Kevin. Em seguida, perguntou: Desculpe minha
curiosidade, mas... O assunto que voc tem a tratar com Nicole... sobre o emprego?
Sim. Ela comentou sobre isso, com voc?
Comentou. E confesso que fiquei muito feliz com essa possibilidade.
Bem, j no se trata de uma possibilidade e sim de uma certeza. Nicole ter de
comparecer hoje tarde ao departamento pessoal, para uma entrevista. Mas estou
certo de que a aprovaro.
Puxa, isso fantstico, Kevin! Janine exclamou, entusiasmada.
Tambm estou feliz por saber que Nicole no mais ter de se sujeitar a
continuar trabalhando noite, naquele ambiente conturbado do Star. Aps uma pausa,
Kevin concluiu: Bem, era isso que eu tinha a dizer a Nicole.
Ela tambm tem algo a lhe contar, Kevin Janine afirmou, num tom severo,
quase solene.
mesmo? E voc sabe do que se trata?
Sei. Mas, por favor, no me pea para dizer.

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Por qu? Trata-se de alguma coisa grave?
No. Entretanto, no me sinto no direito de adiantar-lhe nada a esse respeito.
Est bem. Ento, ficarei aguardando que Nicole me conte.
Faa mais do que isso, Kevin.
Como?
Pergunte a Nicole se ela no tem nada a lhe dizer. Afinal, voc sabe como
Nicole... Sempre adiando as coisas importantes. Se a gente no der um empurrozinho...
Nossa, quanto mistrio! Kevin comentou, intrigado. Estou comeando a
ficar apreensivo, Janine.
No fique, meu amigo. Apenas, chame Nicole para uma conversa franca. E. por
favor, no conte nada a ela sobre o que acabo de lhe dizer, pois acho que Nicole...
Janine relutou, antes de finalizar: no me perdoaria.
Puxa, to grave assim?
Digamos que seja... muito importante.
Para Nicole?
Para vocs dois.
Naquela tarde, Kevin levou Nicole at a Morgan Brothers Safety Ltd. Esperou-a
no Restaurante Heavenly, enquanto ela fazia a entrevista.
Enquanto a aguardava, refletia sobre a conversa que havia tido com Janine, por
telefone, pela manh.
O que Nicole teria para lhe contar?, ele se perguntava, perdendo-se numa srie
de cogitaes. Mas no conseguia imaginar do que se tratava.
Por fim, decidiu que no esperaria mais, para saber. Chamaria Nicole para uma
conversa sria, assim que ela retornasse.
A entrevista durou cerca de quarenta minutos. Quando Nicole entrou no salo do
Heavenly, Kevin levantou-se e acenou. Ao v-lo, Nicole se aproximou. Acomodou-se
mesa e logo um garom aproximou-se, com ar solcito.
Voc quer tomar alguma coisa? Kevin perguntou.

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Apenas uma gua mineral, como voc ela respondeu, apontando a pequena
garrafa, j pela metade, frente de Kevin.
No quer comer nada?
Realmente, no.
Est certo. Voltando-se para o garom, Kevin pediu: Uma gua mineral
para a senhorita, por favor.
Sim, senhor o garom assentiu. Com licena.
Como foi a entrevista? Kevin perguntou.
Muito bem. A princpio, estou aprovada.
timo! ele exclamou, satisfeito. Meus parabns.
Ainda um pouco cedo, para comemorarNicole afirmou, um tanto reticente.
Como assim?
que no poderei assumir o novo emprego, antes de passar por um rigoroso
exame mdico.
Ora, isso no problema. Afinal, voc est bem de sade... No?
Claro Nicole respondeu, baixando os olhos. Mas nunca se sabe...
Algo no tom de voz de Nicole sobressaltou Kevin. Imediatamente, ele fez uma
ligao entre a relutncia de Nicole e as palavras de Janine.
"Nicole estaria doente?", perguntou-se, lembrando-se do mal-estar que a havia
acometido, algumas noites atrs.
O garom retornou, trazendo a gua mineral para Nicole, e afastou-se logo
depois.
E ento? Kevin fitou-a com intensidade, pensando que jamais vira olhos to
luminosos como os de Nicole.
Como eu ia dizendo, a entrevista transcorreu bem, mas...
No estou falando da entrevista... Kevin a interrompeu E sim de outra
coisa.
Do qu?
Voc deve saber.

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Nicole piscou os olhos cor de violeta, com uma expresso confusa:
No estou entendendo, Kevin.
Nem eu. Mas pretendo entender logo. Inclinando-se sobre a mesa, para fitla ainda mais de perto, Kevin exigiu: Agora diga-me.
Dizer o que?
Voc tem algo a me contar.
Nicole corou violentamente. E Kevin concluiu que havia acertado no alvo. Agora, j
no tinha a menor dvida de que Nicole estava lhe ocultando algo importante.
Fale por favor Kevin pediu, num tom mais brando. No guarde mais este
segredo, seja ele qual for.
Nicole fitou-o com uma expresso de tamanho abandono, que por um momento
Kevin fraquejou. De sbito, sentia apenas vontade de tom-la nos braos e consol-la,
como j fizera algumas vezes, no tempo em que ela era uma adolescente frgil e
emotiva.
Por que acha que tenho um segredo? ela perguntou, depois de sorver alguns
goles de gua mineral.
Kevin notou que, ao colocar o copo sobre a mesa, a mo de Nicole tremia
ligeiramente.
Fale ele pediu, uma vez mais.
O que o faz pensar que estou escondendo...
Vou responder com outra pergunta ele apartou. Voc tem algo a me
dizer... Ou no?
Nicole mordeu o lbio inferior, numa clara demonstrao de nervosismo. Com a
voz alterada, indagou num tom cortante:
Diga-me. Kevin... Qual sua recordao mais forte da noite que passamos
juntos?
Pego de surpresa, ele apenas balbuciou:
Por que voc est falando disso, agora? Por que esta sbita mudana de
assunto?

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Responda, por favor ela insistiu.
Um profundo suspiro brotou do peito de Kevin:
Se voc quer mesmo saber, lembro-me de tudo, de cada detalhe... Embora
saiba que eu no tinha o direito.
Como assim... no tinha o direito? Do que, exatamente, voc est falando?
Do fato de ter me aproveitado de sua ingenuidade. Eu realmente no deveria
ter feito isso.
Nicole arregalou os olhos cor de violeta, numa expresso de susto:
Espere um momento, Kevin Manning. Voc est dizendo que me acha uma
garota tola, do tipo que no sabe o que quer?
Claro que no.
Ento, explique-se melhor.
Com o rosto contrado numa expresso de angstia, Kevin declarou:
Eu estava me sentindo pssimo, naquela noite... Totalmente desnorteado, com
o corao oprimido pelo sofrimento. Sa de carro, guiando ao acaso e, quando dei por
mim, estava diante do edifcio onde voc morava. Da, resolvi subir. Achei que podamos
nos consolar mutuamente, dar foras um ao outro... Mas o que aconteceu foi bem
diferente. E, para ser franco, acho que jamais me perdoarei pelo que fiz.
Pois vou lhe dizer o que voc fez, ou melhor: o que ns fizemos... a voz de
Nicole soava bem mais firme, agora. Estvamos desesperados, precisando de um
pouco de calor humano, que nos ajudasse a suportar a perda de Tony. Tnhamos uma
forte amizade que, num dado momento, para nossa surpresa, transformou-se em desejo.
E nos deixamos levar pelo que sentamos... E voc acha que devemos nos condenar, por
isso?
No tenho porque censurar voc pelo que aconteceu. Mas quanto a mim...
Kevin interrompeu-se. Como lhe custava recordar aquela noite. Quanto a mim, que era
um homem experiente...
Voc se aproveitou da idiota da Nicole ela completou, com amarga ironia.
isso o que pensa, no?

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Karen Drogin
Jamais a achei idiota ele apressou-se a esclarecer. Ao contrrio: sempre
gostei muito de voc, sempre a considerei como uma irm.
Acontece que no sou sua irm, Kevin Manning, e sim uma mulher que voc,
alis, conhece intimamente... E se voc quiser morrer de culpa por causa disso, saiba que
estar cometendo um terrvel engano. Afinal, sou to responsvel pelo que aconteceu
entre ns quanto voc.
assim que voc pensa? ele indagou, espantado.
Sim. E se quer saber minha opinio, acho que voc est sendo um grande tolo,
condenando-se desse jeito. Nem eu, nem Janine, nem ningum neste mundo seria capaz
de censur-lo por ter obedecido a seus impulsos, num momento de extrema fragilidade.
Com veemncia, Nicole concluiu: Seu nico e implacvel carrasco voc mesmo,
Kevin Manning. Coloque isso de uma vez por todas, nessa sua cabea-dura.
Nicole! ele a repreendeu, chocado. No seja to cruel.
Sinto muito, mas acho que estou sendo apenas lcida, isso sim. incrvel o que
a culpa pode causar a um homem inteligente e maduro. Ela capaz de transform-lo num
farrapo humano, confuso e angustiado... A menos que esse homem reaja e compreenda
que foi apenas um ser humano capaz de obedecer a seus sentimentos ou impulsos.
Fitando-o com desconfiana, Nicole acrescentou: A menos que voc no tenha sentido
nada... A menos que aquela noite no tenha sido importante para voc.
Como pode dizer isso? Kevin reagiu, ofendido.
No sei... Afinal, acho que no entendo voc, Kevin. De novo a voz de Nicole
denunciava uma intensa tristeza.
Kevin passou a mo pelos cabelos negros, num gesto de exasperao e cansao.
Tudo isso muito novo, para mim. Nunca pensei no que houve entre ns,
atravs desse seu ponto de vista.
Pois deveria ela retrucou, um tanto rspida.
O silncio caiu entre ambos. E Kevin foi o primeiro a quebr-lo:
E quanto a voc, Nicole? Qual a recordao mais forte que voc tem, de tudo
isso?

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Karen Drogin
O momento de que mais me lembro no fez parte daquela noite Nicole
declarou, com a voz embargada.
No? ele indagou, confuso.
No... O momento mais marcante, para mim, foi quando descobri que voc tinha
partido, sem sequer um bilhete, ou uma explicao.
Achei que isso era o melhor a fazer Kevin justificou-se. Afinal, estava me
sentindo culpado por tudo. Por Tony, pelo que tinha ocorrido entre ns...
Interrompendo-se, ele concluiu: De qualquer modo, aquela noite no teve maiores
conseqncias.
A que voc se engana Nicole sentenciou, com um estranho brilho nos
olhos.
Por que voc diz isso?
Porque estou esperando um filho seu.
O qu?
Nicole repetiu a frase, pronunciando lentamente cada palavra. Mas Kevin, atnito,
ainda se perguntava se teria ouvido bem...
Ento era por isso que Janine o havia avisado de que Nicole tinha algo importante
a dizer... Importante para ambos.
Como foi que voc desconfiou da verdade? perguntou Nicole.
No desconfiei ele respondeu, perplexo.
Ento, por que me pressionou, agora h pouco?
Eu apenas sabia que voc tinha algo a dizer. Mas no fazia a menor idia do que
seria.
O que isso? Intuio masculina?
No exatamente.
Ento, do que se trata?
Kevin no respondeu. Assumindo uma expresso intrigada, Nicole por fim
concluiu:
Janine! Foi ela quem lhe falou, no?

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Karen Drogin
No. Kevin assegurou. Voc acha que eu ficaria to perplexo como estou
agora, se Janine tivesse me contado?
Nicole no respondeu. E Kevin murmurou, como se pensasse em voz alta:
Agora vejo o quanto fui distrado. Como no suspeitei daquele mal-estar que
voc sentiu? O fato que nem de longe eu poderia imaginar que... Kevin no terminou
a frase. Lembrou-se, de relance, que seu pai havia levantado essa hiptese. E que ele
reagira de maneira terrvel.
Tomando a mo de Nicole entre as suas, perguntou:
E ento, o que faremos?
O que faremos? Nicole repetiu, com uma expresso melanclica. Nada,
Kevin, a no ser continuar vivendo... como fizemos at aqui.
Kevin meneou a cabea, num veemente gesto de negao:
Voc no compreende que agora tudo mudou? Ns dois criamos uma vida,
Nicole... Ela est a, se desenvolvendo a cada segundo, no seu ventre.
verdade. Nicole tocou o ventre, enquanto um doce sorriso insinuava-se em
seus lbios. E garanto-lhe que vou cuidar dessa nova vida, com todo o amor e carinho
do mundo.
Kevin fitou-a, chocado:
Voc no est pensando em assumir esse filho sozinha... Ou ser que est?
Claro que sim, Kevin. Afinal, eu sou sozinha.
Agora no mais.
Voc me abandonou na manh seguinte noite em que nos amamos, lembra-se?
Mas j estou de volta.
Voc no voltou por mim e sim para tomar posse de uma herana.
Seja como for, eu estou aqui, a seu lado, Nicole Welles... ele declarou,
categrico. E assim permanecerei, quer voc queira, quer no.
Nicole baixou os olhos, mas nada retrucou. Interpretando seu silncio como sinal
de rejeio, Kevin indagou, magoado:
Parece-lhe assim to insuportvel a perspectiva de eu estar a seu lado?

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Karen Drogin
Nicole continuou como estava. Embora soubesse como responder aquela pergunta,
tinha certeza de que Kevin no a entenderia.
Na verdade, no havia nada que ela desejasse mais do que t-lo a seu lado... Mas
queria que Kevin fizesse essa opo por ele mesmo, ou talvez por ela... Enfim, por amor.
E no por um senso de responsabilidade, que era justamente o que o estava movendo,
naquele momento.
E como a confirmar essa triste realidade, Kevin declarou:
Afinal, sou o pai da criana que voc carrega. E o mnimo que posso fazer
oferecer-lhe todo o suporte necessrio, daqui por diante.

Captulo VIII

E ento? Janine perguntou, ao ver Nicole entrar no apartamento. Conte-me


as novidades. Nicole narrou a entrevista na Morgan Brothers Safety Ltd. No final,
comentou:
Agora, tudo vai depender do exame mdico.
Voc uma pessoa absolutamente saudvel Janine argumentou.
Mas estou grvida.
Ora, eu j lhe disse um milho de vezes que gravidez no doena.
E eu j lhe disse que no sei se interessaria, para uma empresa, como a
Morgan, contratar uma pessoa que daqui a alguns meses vai tirar licena-maternidade.
Eles no podem discrimin-la, por isso.
Oh, podem, sim. De qualquer forma, logo tiraremos a dvida.
Voc j marcou o exame mdico?

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Karen Drogin
Ser daqui a trs dias.
timo. E, se voc for aprovada, ter de comear imediatamente?
Suponho que sim.
E como ficar a situao, l no Star?
Bem, se eu passar bem pelo exame mdico, entregarei o aviso prvio no Star.
Tente fazer um acordo com o gerente, sobre isso. Voc no conseguiria
trabalhar durante o dia na Morgan Brothers Safety Ltd. e, noite, no Star, para
cumprir o aviso prvio.
verdade. De qualquer forma, ainda cedo para pensar nisso. Nicole mudou
de assunto: Agora, tenho uma pergunta a lhe fazer.
Sim, querida?
O que voc disse a Kevin, quando conversou com ele hoje, por telefone?
Janine ficou pensativa, por alguns instantes. E Nicole continuou:
Ele me disse que sabia que eu tinha algo a lhe contar. Falou com muita
convico, sabe?

Pensei

que

pudesse se tratar

de intuio

masculina,

mas,

sinceramente...
Eu disse a ele que vocs dois tinham um assunto importante a tratar Janine
confessou.
E por que fez isso, amiga? Nicole indagou, aborrecida. Por que no deixou
que eu mesma escolhesse o momento certo para contar a verdade a Kevin?
Fiquei com medo que voc demorasse demais Janine respondeu, com sua
franqueza habitual. Agora, seja uma boa menina e me conte como ele reagiu.
Nicole narrou, em detalhes, a conversa de ambos. A reao de Janine foi
surpreendente. Com um sorriso radiante, ela exclamou:
Ah, eu sabia que Kevin Manning era um perfeito cavalheiro. Ele no seria capaz
de deix-la sozinha, nessa situao.
Fitando-a com tristeza, Nicole retrucou:
Querida, voc est deixando de considerar um detalhe importante, ou melhor:
fundamental.

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Como?
Est se esquecendo de que Kevin vai tomar as atitudes certas, nas horas
certas, da maneira certa... Mas s agir assim movido por um senso de tica, de moral,
enfim... de obrigao.
Como?
Kevin deixou bem claro que estar a meu lado, para o que der e vier... S que
ele no far isso por amor.
E da?
Nicole reagiu, chocada. E Janine continuou:
O que importa que voc e Kevin estaro prximos. E, assim, tero chance de
cultivar um relacionamento que comeou de maneira to brusca, mas que certamente
pode ter um desfecho maravilhoso.
Para isso seria necessrio que ns dois quisssemos... Mas Kevin no tem, nem
quer, nenhuma ligao sria comigo.
Como no, minha querida? Afinal, ele o pai do seu filho! Ser que voc ainda
no se deu conta do quanto isso significa?
E ser que voc ainda no percebeu que a considerao de Kevin para comigo
est unicamente ligada ao fato de eu ser me do filho dele? Com a voz embargada
pelo choro, Nicole concluiu: Voc pode imaginar como me sentirei, tendo Kevin a meu
lado e, ao mesmo tempo, sabendo que ele estar to distante de mim quanto as estrelas
do cu?
Janine fitou-a com uma expresso de ternura, quase de pena, antes de dizer:
Puxa, voc realmente ama esse homem, no?
Com toda a fora do meu corao. Bem que tentei sufocar esse sentimento,
mas bastou rev-lo para que todas as minhas promessas cassem por terra. Aps uma
pausa, Nicole confessou:
Pois eu havia prometido a mim mesma que depois da humilhao pela qual
passei, nunca mais daria o mnimo de ateno a Kevin. Quantas vezes, naqueles dias
terrveis, no me imaginei cruzando com ele na rua e ignorando-o ostensivamente... Que

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grande tolice! A gente pode lutar contra tudo, neste mundo, menos com o prprio
corao.
Puxa, Nicole, s vezes voc fala como uma mulher madura. Nem parece que s
tem vinte e dois anos... E quase uma menina.
E Janine acariciou-lhe o rosto.
Nicole sorriu, tristemente, enquanto Janine perguntava:
E agora, o que voc vai fazer... Aceitar o apoio de Kevin Manning?
E tenho outra opo?
Claro que sim. Voc pode vir comigo para Iowa, por exemplo. Nicole meneou a
cabea, com uma expresso de desalento:
No vai dar, Janine. Como j lhe disse, acho que eu no me acostumaria a viver
longe de Boston.
Ento, s me resta desejar-lhe toda a sorte deste mundo, amiga.
Ambas se abraaram afetuosamente. E, dali a duas semanas, Janine partiu para
Iowa.
Kevin ofereceu-se para lev-la ao aeroporto. Nicole tambm foi junto.
Ao despedir-se de ambos, Janine recomendou:
Cuidem-se com muito carinho, sim? E quando no conseguirem se entender,
pensem no beb que nascer dentro de alguns meses. Contem at mil e comecem tudo de
novo, est bem? Voltando-se para Nicole, beijou-a em ambas as faces e, num tom
comovido, prometeu: Eu virei para o nascimento do beb. Estarei a seu lado o tempo
todo, embora tenha certeza de que tudo correr bem.
Obrigada, Janine Nicole agradeceu, com os olhos rasos de lgrimas.
Depois, Janine apertou a mo de Kevin e, num impulso, beijou-a na face:
At qualquer dia, amigo. Trate de ser feliz e de esquecer as culpas inteis.
Vou me lembrar do conselho ele afirmou, sorrindo. Tenha uma boa viagem.
Kevin e Nicole assistiram decolagem do avio no qual Janine havia embarcado.
Nos ltimos dias, quase no tinham se encontrado, exceto ocasionalmente, na
Morgan Brothers Safety Ltd., onde Nicole j havia comeado a trabalhar.

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Karen Drogin
Ao contrrio do que ela suspeitava, sua gravidez em nada tinha atrapalhado a
contratao. Agora, ela se sentia mais segura, sabendo que teria assistncia mdica
especial para si e para o beb. Quanto sada do Star, fora muito mais tranqila do que
ela imaginara. Bastara uma conversa com o gerente, para que ele a dispensasse de
cumprir o aviso prvio. E, assim, Nicole poderia dizer que estava bem, ao menos sob o
ponto de vista profissional.
Quanto ao corao... Nada havia mudado. Mais consciente do que nunca de seu
profundo amor por Kevin. ela j no tinha esperanas de ser correspondida.
Que tal um caf? Kevin props, no saguo do aeroporto.
No tomo mais caf Nicole respondeu. Causa-me muito enjo.
Ento, um suco? ele sugeriu, conduzindo-a at uma lanchonete, prxima
sada.
Sentaram-se uma mesa e, depois de fazer os pedidos, Kevin anunciou:
Tenho uma proposta a lhe fazer.
Sim?
Mas, antes, uma pergunta: voc fez algum acordo com Janine, a respeito do
apartamento?
No. Ela me deixou continuar morando l, indefinidamente. Insisti em pagarlhe um aluguel, mas Janine rejeitou a idia, de maneira radical. Com um sorriso
melanclico, Nicole acrescentou: Ela uma grande amiga.
uma grande pessoa, tambm Kevin opinou. Bem a proposta que tenho a
lhe fazer a seguinte: venha morar comigo, ao menos at o nascimento do beb. Aquela
casa grande o suficiente para ns dois. Assim, ficaremos mais prximos. E se voc
precisar de alguma coisa, eu estarei por perto, para atend-la.
Pega de surpresa, Nicole no sabia o que responder. A perspectiva de ficar sob o
mesmo teto que Kevin causava-lhe, antes de tudo, temor. Afinal, a convivncia com
aquele homem poderia tornar a situao bem mais difcil. E ela no saberia o que fazer
para disfarar os sentimentos.

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Karen Drogin
E ento, o que voc acha? ele indagou, traindo uma ponta de ansiedade na
voz.
No sei... Preciso pensar.
E quando voc me dar uma resposta?
Talvez daqui a alguns dias.
Est bem. Ficarei aguardando, Nicole.
Certo. Agora, se no se importa, eu gostaria de ir embora. Estou cansada e
bastante triste, com a partida de Janine.
Provavelmente voc se sentir muito solitria, nesta noite. No quer ir para
minha casa?
No, obrigada. Acho que preciso ficar um pouco sozinha. Naquela noite, Kevin
teve dificuldade para conciliar o sono. A
imagem de Nicole no lhe saa da mente. Momentos da nica noite de amor que
tivera com aquela mulher mesclavam-se aos dos ltimos dias.
Foi apenas durante a madrugada que Kevin conseguiu, enfim, conciliar o sono.
Ao acordar, na manh seguinte, consultou o relgio de cabeceira e sobressaltouse: j passava de oito horas. Pela primeira vez, em muitos anos, ele no tinha ouvido o
alarme tocar.
Levantando-se de um salto, Kevin dirigiu-se ao banheiro e ligou o chuveiro. O
forte jato de gua massageou-lhe os msculos doloridos. As poucas horas de sono
cobravam seu tributo, na forma de ansiedade e irritao.
Kevin nem sequer tomou o desjejum. Serviu-se de um copo de gua, comeu uma
ma e saiu de casa.
Chegaria quase uma hora atrasado ao trabalho. Para ele, que tanto prezava a
pontualidade, esse era um fator de grande aborrecimento. Sobretudo porque ainda no
tinha sequer um ms de trabalho, na Morgan Brothers Safety Ltd.
O trnsito movimentado de Boston deixou Kevin ainda mais tenso. E ele levou
mais tempo do que o costume, para chegar empresa.
Encontrou Leslie no corredor:

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Bom dia, Kevin. Como est ela?
Ela... Quem? ele indagou, confuso.
Nicole. Pensei que voc estivesse com ela, no Hospital.
Hospital? Kevin repetiu, com espanto. Do que voc est falando, Leslie?
Ento voc ainda no sabe? Ligaram de l, cerca de uma hora atrs, avisando
que Nicole estava internada. Achei que voc tivesse ido para...
Eu no sabia ele a interrompeu, aflito. Estou chegando agora.
Bem, fique calmo, homem. Voc est plido como um fantasma. Aguarde-me um
minuto, sim? Pegarei minha bolsa e irei at l com voc.
Em poucos instantes, ambos deixavam a empresa, no carro de Leslie.
Onde Nicole est? Kevin perguntou, traindo uma forte tenso.
No Hospital Municipal. Felizmente, no fica longe daqui. De fato, em menos de
dez minutos, ambos chegaram ao hospital. A funcionria da recepo informou o nmero
do quarto onde Nicole se encontrava. Kevin e Leslie tomaram o elevador e para l se
dirigiram.
Preciso tanto v-la disse Kevin, com a voz embargada pela angstia.
Calma Leslie recomendou. Voc vai acabar assustando a garota, se
aparecer no quarto com esse ar de desespero.
Acontece que realmente estou desesperado Kevin retrucou.
Certo, meu caro. Mas Nicole no precisa saber disso, certo? A propsito, acho
que deveramos procurar o mdico responsvel por ela, antes de qualquer outra coisa.
Apesar da urgncia que sentia de ver Nicole, Kevin sabia que Leslie tinha razo.
Na recepo do andar, uma enfermeira informou que Nicole fora atendida, naquela
manh, pelo dr. Simon.
Ele est de sada para o almoo disse a enfermeira. Mas se vocs se
apressarem, conseguiro encontr-lo em sua sala, no final do corredor.
A passos largos, Kevin e Leslie dirigiram-se sala do dr. Simon. Bateram porta
e aguardaram. O mdico atendeu logo em seguida. Era um homem de meia-idade, robusto
e simptico.

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Karen Drogin
Sou o pai do filho de Nicole Welles Kevin se apresentou. Gostaria de
saber...
Fique tranqilo o mdico o interrompeu, com um sorriso sereno. Tanto a
srta. Welles, quanto o beb, esto bem.
Mas o que houve com ela?
Foi apenas um susto. A srta. Welles sentiu-se mal, hoje cedo. Felizmente,
procurou atendimento a tempo. Ao chegar aqui, ela sofreu uma queda de presso
bastante significativa. Mas agora o susto j passou. Portanto, fique tranqilo, sr.
Manning.
E quando ela vai receber alta?
Creio que at o meio da tarde poderemos liber-la.
timo. Bem, muito obrigado, doutor Kevin agradeceu, comovido.
Ora, o senhor no tem porque agradecer. Apenas fiz o meu trabalho.
Abenoado trabalho, doutor Leslie interveio, amvel. Ambos se despediram
do mdico e dirigiram-se ao quarto onde Nicole se encontrava.
Voc ainda est com uma cara de fantasma Leslie comentou, antes de bater
porta. No ouviu o mdico dizer que nem Nicole, nem o beb, correm perigo?
Claro. Mas preciso v-la.
Ento, trate de manter o controle. Seno, acabar por assust-la.
Est bem. Kevin tomou flego e bateu porta, levemente. Em seguida,
entrou. Nicole! exclamou, aproximando-se da cama.
Nicole estava um pouco plida, mas parecia bem.
Kevin! ela exclamou, com um misto de alegria e alvio. Que bom que voc
est aqui.
Tomando-lhe a mo entre as suas, Kevin mal conseguia falar, devido forte
emoo que sentia:
Felizmente voc est bem. Acabei de falar com o mdico que a atendeu. Ele
disse...
Que no corremos perigo Nicole completou. Nem eu, nem o beb.

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Karen Drogin
Graas a Deus disse Leslie, aproximando-se do leito.
Ah, como vai, Leslie?
Melhor agora, que o mdico nos garantiu que tudo no passou de um susto
Leslie respondeu, com um sorriso. Depois, olhando de um para o outro, anunciou: Bem,
estou indo embora. Assim, vocs podem conversar vontade.
Ora, imagine, Leslie. Kevin sorriu, com uma expresso de gratido. Fique
aqui conosco.
Nada disso, colega. Tenho um dia atribulado pela frente. Quanto a vocs,
fiquem tranqilos. Darei a boa notcia, l na Morgan, a respeito do estado de Nicole.
Voltando-se para Kevin, informou: Quanto a voc, no se preocupe. Faa companhia a
Nicole e d-lhe toda a assistncia que ela precisar. Avisarei que voc vai tirar o dia para
cuidar da futura mame.
Obrigado, Leslie ambos agradeceram, quase ao mesmo tempo.
Ora... No foi nada. Com um aceno, Leslie saiu do quarto. A ss com Kevin,
Nicole perguntou:
O mdico lhe disse quando terei alta?
No meio da tarde.
Ainda bem. No vejo a hora de ir para casa.
Para minha casa, Nicole.
Como?
A casa que herdei de minha tia ser nossa, ao menos at o nascimento do beb.
Depois, decidiremos o que fazer. Kevin acariciava-lhe a mo, enquanto falava: No
quero que voc fique sozinha, daqui por diante. No vamos correr esse risco novamente.
Dessa vez, voc procurou socorro a tempo. Mas nem quero pensar no que poderia ter
acontecido se...
Nem fale sobre essa terrvel possibilidade, por favor Nicole pediu, tocandolhe os lbios com a ponta dos dedos. Sabe de uma coisa, Kevin? At hoje, eu ainda
estava confusa, a respeito da gravidez. Nunca pensei em interromp-la, mas confesso
que estava mais assustada do que feliz, com a possibilidade de ser me. Agora, porm,

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Karen Drogin
compreendo que este beb a maior riqueza que possuo. No quero perd-lo, por nada
deste mundo.
Ns no vamos perd-lo, querida Kevin sentenciou, beijando-lhe a ponta dos
dedos.
Inclinado sobre a cama, Kevin estava com o rosto muito prximo do dela. Os olhos
de ambos se encontraram, por um longo momento. As palavras j no eram necessrias...
A compreenso existia, independente do que dissessem.
Num dado momento, Kevin aproximou ainda mais o rosto... A ponto de sentir o
suave hlito de Nicole. E pareceu to natural quando os lbios se tocaram, num beijo
fugidio, mas carregado de profundos significados.
Precisamos nos apoiar, Nicole Kevin disse, baixinho, antes de beij-la
novamente, dessa vez com mais ardor.
Nicole sentiu o corao disparar, enquanto ondas de calor a invadiam, como se o
sangue lhe fervesse nas veias.
O desejo, que ela tanto vinha sufocando, acendeu-se em seu corpo e alma, como
uma chama poderosa. Era verdade que, dado o momento e a situao, ela no poderia
cumprir aquela vontade soberana... Mas que importava? Se seu corpo precisava de
repouso, seu corao precisava de alento. Um alento que s Kevin Manning, com seus
lbios quentes e sua voz carregada de ternura, poderia lhe dar.
Tal como havia prometido, o dr. Simon deu alta a Nicole por volta das trs horas
da tarde. Ela j estava quase pronta para sair, quando algum bateu porta do quarto.
Ser uma enfermeira? Kevin perguntou.
As enfermeiras no batem porta... Ser que Leslie voltou?
Vamos ver... Kevin foi atender. Ao ver Malcon Manning parado diante de si,
mal pde conter uma exclamao de espanto. Pai!
Liguei para seu trabalho e me informaram que voc estava aqui, com Nicole.
Posso v-la?
Kevin fitou-o com ateno, perguntando-se se o pai teria bebido alguma coisa...
Mas os olhos de Malcon estavam claros, e no congestionados, como sempre acontecia,

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
quando ele se embriagava. Alm do mais, Malcon parecia firme, seguro, to diferente do
homem inbil e meio atrevido de sempre...
Quem est a? Nicole perguntou.
Meu pai Kevin anunciou, dando passagem a Malcon.
Com licena. Malcon entrou e sorriu para Nicole: Como vai, menina Nicole?
Menina? ela repetiu, sorrindo de volta. J sou bastante crescida, sr.
Manning.
Para mim, ser sempre uma garotinha. Bem, como voc est?
Sinto-me tima, obrigada.
Malcon olhou de Nicole para Kevin, enquanto dizia:
Quer dizer que vocs dois vo me dar um neto... Bem que John me falou sobre
isso, alguns dias atrs.
Quem John, pai? Kevin perguntou.
Um amigo recente, que conheci no grupo que passei a freqentar na semana
passada.
Grupo de qu, sr. Manning? Nicole indagou, curiosa.
Um grupo de terceira idade. L eles oferecem uma srie de atividades, sabe?
Inclusive, assistncia psicolgica para ex.
Para o qu, papai?
Ex-alcolatras, ex-fumantes, ex-viciados ex em seja l o que for.
Puxa, mas isso maravilhoso! Nicole exclamou, com um largo sorriso. Voc
no acha, Kevin?
Claro que sim Kevin respondeu, tomado por uma forte emoo. Dirigindo-se
ao pai, comentou: Quantas vezes eu o aconselhei a freqentar um grupo desse tipo...
No entanto, voc sempre rejeitava a idia.
verdade. Mas para tudo existe o momento certo, filho. E acho que ele
chegou, para mim.
Meus parabns, pai.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Ora, no fiz mais do que minha obrigao. Eu j estava cansado de me sentir
um velho traste, pronto para ser jogado no lixo. Queria escapar daquele labirinto
horrvel onde havia me metido, desde tantos anos atrs. Mas no encontrava a sada,
sabe?
E como foi esse milagre, pai?
Aconteceu naturalmente. Acho que em primeiro lugar, tudo depende da
vontade da pessoa, de uma deciso interior. Depois, a deciso transforma-se em ao...
E as coisas comeam a melhorar.
Mas como foi que voc tomou conhecimento desse grupo?
Um vizinho, com quem alis j discuti vrias vezes, quando estava embriagado,
me deu um folheto explicativo.
mesmo? Kevin reagiu, surpreso.
Sim. E sabe como isso ocorreu?
Nem imagino, pai.
Toquei a campainha dele, para pedir desculpas por meu comportamento
lamentvel. Isso foi na manh seguinte a uma grande bebedeira. A princpio, o homem me
recebeu de m vontade. Mas acho que consegui faz-lo acreditar em minhas boas
intenes. Disse-lhe que estava envergonhado do que tinha feito e que esperava
conseguir deixar o vcio. Da, comeamos a conversar mais amigavelmente. No fim, ele
me deu o folheto. E esse foi o primeiro passo.
Que histria mais linda, sr. Manning! Nicole exclamou, maravilhada.
Linda voc, menina Nicole ele retrucou, num tom carregado de carinho.
Olhando de Nicole para Kevin, Malcon comentou: Puxa, vocs dois me fizeram uma
grande surpresa. Nunca imaginei que pudessem... Quero dizer, nunca pensei que
houvesse algo mais, entre vocs, do que amizade.
Nem ns pensvamos Nicole declarou, como se pensasse em voz alta.

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Karen Drogin
Captulo IX

Nicole sentia-se viver num clima de sonho. Nunca, nem mesmo em seus mais
ousados devaneios, ela se atrevera a imaginar tamanha felicidade.
O mais incrvel fora a facilidade com que ela se adaptara casa de Kevin. Moviase pelos cmodos espaosos e confortveis como se sempre tivesse vivido ali.
Malcon os visitava com freqncia. Estava com tima disposio e sade. E
sempre trazia timas novidades, sobre o grupo de terceira idade que estava
freqentando.
Tambm Leslie aparecia, nos fins de semana, para almoar ou tomar o lanche da
tarde. Era sua mais recente amiga. Mas nem por isso Nicole esquecia-se de Janine, com
quem conversava todas as semanas por telefone.
Mais dois meses haviam se passado. O ventre de Nicole comeava a mostrar a
gravidez. E ela se sentia mais forte e confiante do que nunca.
Contudo, o que a deixava ainda mais feliz era o fato de estar se entendendo com
Kevin s mil maravilhas. Formavam um casal perfeito, como as pessoas costumavam
dizer, na Morgan Brothers Safety Ltd., onde ambos continuavam trabalhando.
Nicole j no lutava contra o sentimento que nutria por Kevin... Para qu, se ele
era realmente o homem de sua vida?
Por caminhos tortuosos, ambos haviam se encontrado. E Nicole tinha certeza de
que nunca mais se separariam.
s vezes, porm, o medo a assaltava... Medo de que aquele sonho dourado se
acabasse de repente, roubando-lhe a felicidade ansiada durante tanto tempo. Quando
esse pensamento lhe ocorria, Nicole o afastava com firmeza. Afinal, as coisas no
poderiam estar melhores. Portanto, para que perder tempo com falsos temores?
Num sbado noite, Kevin e Nicole receberam Leslie e Malcon para jantar. E
quando os convidados se foram, Kevin sugeriu:
Que tal darmos uma volta pelo quintal? Afinal, a noite est magnfica...
uma tima idia.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
De mos dadas, ambos saram para a varanda e, contornando a casa, foram para o
quintal dos fundos. L havia um banco de madeira, prximo a um velho carvalho.
Depois de passearem, ambos sentaram-se e ficaram contemplando o cu onde a
lua se destacava, como uma jia rara em meio a uma infinidade de estrelas.
Um profundo suspiro brotou do peito de Nicole.
Que noite maravilhosa ela comentou, emocionada.
verdade.
como se a magia estivesse solta no ar...
Diga-me, Nicole ele indagou, num tom suave , voc est bem, aqui?
No poderia estar melhor ela respondeu, docemente. E voc, Kevin? O
que est achando dessa nova vida?
Vou responder como voc: no poderia estar melhor. Sinto-me em paz com
voc, com meu pai, com o mundo, enfim... Alm disso, a perspectiva de ser pai deu uma
nova dimenso a minha vida. E como se tudo de repente ganhasse um novo sentido.
Que bom ouvi-lo falar assim. Voc sempre me pareceu um homem to
amargurado...
Eu era, sim. Ele sorriu, acariciando-lhe o rosto. Mas isso j pertence ao
passado. Graas a voc, e a nosso filho, transformei-me numa outra pessoa.
Oh, Kevin... Acho que posso dizer o mesmo. Nicole sorriu de volta.
Voc to linda. To doce e sensvel...
"Ele vai me beijar", Nicole concluiu, com o corao aos saltos.
"E, o que mais surpreendente... No estou com a menor vontade impedi-lo."
Nicole ofereceu os lbios para o beijo, esquecendo-se de si mesma, da noite
magnfica, do mundo ao redor. Tudo o que contava, naquele momento, era o contato
quente dos lbios de Kevin contra os seus.
Os beijos se intensificaram. Num dado momento, Kevin buscou os seios de Nicole,
sob a blusa de tecido fino.
Ela gemeu de prazer. Havia tanto tempo que no se sentia assim, querida,
desejada... Amada?

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Seria talvez ir longe demais, se acreditasse que Kevin a amava de verdade?
Talvez ele sentisse apenas atrao fsica, alm de carinho...
Mas de que adiantava dizer isso a seu corao?, Nicole pensou, enquanto perdia
suas ltimas reservas de defesa.
Fosse o que fosse que Kevin sentisse, o fato era que ele conseguia faz-la sentirse a mais feliz das mulheres.
As carcias se intensificaram. O desejo voltava a cobrar seu tributo e, dessa vez,
Nicole sabia que no diria no...
Venha... Kevin disse, baixinho, fazendo-a erguer-se. Enlaando-a pela
cintura, conduziu-a de volta para a casa. E foi no quarto de Kevin que ambos se amaram
novamente, com uma intensidade ainda maior do que naquela primeira noite, que j
parecia longnqua.
O tempo cessava de existir. O estado de Nicole requeria certos cuidados, que
Kevin, com sua experincia, sabia muito bem como obedecer, sem cortar o fluxo das
emoes que os habitavam.
Amanhecia. Um raio de sol entrava pela janela entreaberta, desenhando rstias
douradas no cho de madeira polida.
Exaustos e felizes, Nicole e Kevin dormiram at mais tarde. E, quando
despertaram, o sonho dourado continuou. Tomaram um longo banho, amaram-se
novamente, prepararam juntos o caf da manh. Depois voltaram para a cama, para os
prazeres s permitidos aos verdadeiros amantes. E, assim, o dia chegou ao final.
Na segunda-feira pela manh, todos notaram, na Morgan Brothers Safety Ltd., a
aura de encantamento que envolvia Nicole e Kevin.
Olhares, comentrios, sorrisos... Decididamente, Nicole e Kevin transpiravam
felicidade. E essa felicidade parecia iluminar todo o ambiente ao redor.
Com um longo beijo, ambos se despediram e dirigiram-se a suas respectivas salas.
J quase no final da manh, Leslie foi at a sala de Kevin. Depois de alguns
comentrios sobre o jantar de sbado, introduziu o assunto:
Tenho uma notcia importante para voc, colega.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Sim? ele indagou, curioso. Do que se trata?
A Morgan foi contratada para supervisionar os equipamentos de um
sofisticado esquema de segurana, numa empresa de Dallas.
mesmo?
Sim. E o chefe escolheu voc, para essa tarefa.
Eu? Mas a Morgan possui tantos tcnicos capacitados para esse servio...
Acontece que a empresa em questo est com um problema srio Leslie
explicou, num tom discreto. H suspeita de espionagem, sabe? Portanto, eles querem
uma pessoa desconhecida, vistoriando a instalao do equipamento de segurana... E, de
preferncia, mantendo os ouvidos bem abertos e os olhos muito atentos. Aps uma
pausa, Leslie acrescentou: Eu disse ao chefe que voc a pessoa mais indicada para
esse trabalho. Naturalmente, voc receber um bom abono, por isso.
Obrigado pelo elogio, Leslie. Em seguida, Kevin perguntou: Voc disse que
a empresa fica em Dallas, no Texas?
Sim.
E para quando o servio?
Voc dever partir para, l depois de amanh. Naturalmente, sua hospedagem
e demais despesas correro por conta de empresa contratante.
E supondo-se que eu aceite o trabalho... Por quanto tempo deverei permanecer
em Dallas?
Trs dias, apenas. Sua funo ser verificar todos os equipamentos e ver se
no h microfones suspeitos, ou qualquer outro tipo de interferncia.
Compreendo Kevin assentiu, a contragosto.
Voc no parece muito satisfeito com a novidade Leslie comentou.
O fato que eu no gostaria de me ausentar de Boston, nas atuais
circunstncias.
Por qu?
Por causa de Nicole. A perspectiva de deix-la sozinha no me agrada.

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Karen Drogin
Ora, Nicole est tima, vibrante, esbanjando fora e sade. Voc no tem por
que se preocupar. Alm do mais, trs dias passam depressa.
Eu sei...
Como explicar a Leslie que seu relacionamento com Nicole havia chegado a um
clima perfeito? E que talvez por isso ele sentia uma terrvel falta de Nicole, quando
ambos se separavam, mesmo que fosse apenas por algumas horas?
S uma pessoa apaixonada poderia compreender essa verdade to simples. Mas
Leslie, embora fosse uma boa amiga, certamente o chamaria de tolo, se ele lhe falasse
sobre seus sentimentos por Nicole... Ou no?
H um outro detalhe importante, sobre o qual preciso lhe falar disse Leslie,
interrompendo-lhe os pensamentos.
Sim?
Ningum, nem mesmo os funcionrios aqui da Morgan, poder saber desse
caso. A empresa de Dallas pediu sigilo absoluto.
Mas as pessoas vo estranhar minha ausncia.
Diremos que voc tirou esses dias de folga. S isso. O caso realmente
secreto. E Leslie repetiu: Ningum poder saber.
Nem mesmo Nicole?
Bem, voc est autorizado a dizer a ela que foi designado para fazer um
trabalho externo. Mas isso tudo.
Espere um momento, Leslie. Kevin protestou, aborrecido. Tenho absoluta
confiana em Nicole. E no vejo porque...
Sinto muito, colega. Mas ordens so ordens. E ento? Voc aceita a
incumbncia?
Kevin relutou, antes de perguntar:
Posso recusar?
Sim. Mas eu no o aconselharia a fazer isso. Afinal, sua moral aqui na empresa
est bastante alta. Pode ser, inclusive, que voc receba uma promoo, se fizer um bom
trabalho l em Dallas. E eu sei que far.

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Karen Drogin
Obrigado pela confiana, Leslie. Mas confesso que ainda estou indeciso.
Acho que voc se decidir de vez, quando souber o valor do abono que
receber, por apenas trs dias em Dallas. Leslie mencionou o valor, que era muito mais
alto do que Kevin poderia imaginar. Pense no quanto isso poder ajud-lo, por ocasio
do nascimento do beb.
Com esse argumento, Kevin deixou-se convencer.
No final da tarde, ao sair da empresa com Nicole, ele sugeriu:
Que tal jantarmos fora?
Temos algo para comemorar? ela perguntou, fitando-o com aquela
intensidade que tanto o comovia.
No exatamente ele respondeu, num tom srio. Mas preciso conversar
com voc.
Desviando-se do trajeto para casa, Kevin dirigiu at um bairro central, famoso
pelo grande nmero de teatros, bares e restaurantes. A escolha recaiu sobre o
Restaurante Little-House, que funcionava num antigo casaro, totalmente restaurado,
que j se tornara clebre pelos pratos sofisticados que ali eram servidos.
Depois de consultar o cardpio, Kevin e Nicole escolheram peixe ensopado, com
ervas aromticas, acompanhado por arroz branco e salada.
Por sugesto de Kevin, Nicole quebrou a abstinncia e pediu um cooler de frutas,
uma bebida com baixo teor alcolico. Kevin a acompanhou.
A refeio transcorreu num clima leve e agradvel. Mas Nicole, que mal podia
conter a curiosidade, no esperou que o jantar chegasse ao fim para perguntar:
O que voc tem a me dizer?
Seu corao romntico estava novamente lhe pregando peas, levando-a a
imaginar que Kevin talvez tencionasse pedi-la em casamento. Afinal, era s isso que
faltava, para que sua felicidade fosse realmente completa.
sobre trabalho ele comeou.
Nicole ocultou sua decepo. Bem, ainda no seria dessa vez que Kevin lhe diria
as palavras com as quais ela vinha sonhando desde muito tempo... Talvez desde sempre.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Leslie conversou comigo, hoje, sobre um trabalho a ser feito em Dallas...
Lembrando-se das recomendaes de Leslie, ele resumiu: Fui designado, pelo diretor
da Morgan, para verificar os equipamentos de segurana de uma empresa de l. Terei de
ficar trs dias fora. Mas isso segredo, Nicole. Ningum pode saber.
Por que no?
Trata-se de uma espcie de misso secreta, que no posso comentar... Nem
mesmo com voc. A empresa contratante est pedindo sigilo absoluto sobre o caso.
Entendo... Nicole assentiu, tentando no ceder tristeza. A perspectiva de
ficar trs dias longe de Kevin causava-lhe angstia. Trs dias que mais pareceriam trs
sculos...
Leslie dir aos funcionrios da Morgan que estarei de folga, durante esses
dias Kevin explicou. E voc dever confirmar essa verso, est bem?
Certo. Nicole forou um sorriso. Sabe de uma coisa, Kevin Manning? Vou
morrer de saudade de voc.
Eu tambm, minha querida... Eu tambm.
Quando voc ir para Dallas?
Depois de amanh. E h mais um detalhe...
Sim?
No poderei lhe telefonar, de l.
Ora, mas por qu? Sem esperar pela resposta, ela concluiu: J sei... A
empresa quer segredo absoluto.
Isso mesmo.
Kevin partiu numa bela manh ensolarada. Nicole deixou-o no aeroporto e foi para
a empresa. Mas teve de fazer um intenso esforo para no denunciar suas emoes. O
mais difcil era manter-se firme quando os colegas comentavam sobre a folga de Kevin:
D lembranas a Kevin por mim diziam alguns, hora da sada. Diga-lhe
para aproveitar bem esses dias de descanso.
Certo. Eu farei isso Nicole respondia, pensando na noite solitria que a
esperava. A casa parecia to vazia, sem a presena vibrante de Kevin...

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Na noite marcada para a volta de Kevin, Nicole mal cabia em si de contentamento.
Ao sair da Morgan, foi at um supermercado, para fazer compras. Havia
planejado um jantar especial: panquecas de milho com catupiry, que Kevin adorava, arroz
branco e salada de legumes cozidos no vapor.
Eram quase sete da noite, quando Nicole entrou em casa. No sabia a que horas,
exatamente, Kevin chegaria. Mas mal podia esperar para atirar-se em seus braos.
Nicole levou quase uma hora para preparar o jantar. Depois, tomou um banho e
vestiu-se para esperar Kevin.
Optou por um vestido de crepe, solto, de tom verde-gua. Secou os cabelos e
prendeu-os num coque. Calou sandlias e foi para a varanda, imaginando a felicidade que
sentiria, ao rever o homem que tanto amava.
Por volta de nove horas, ela comeou a se inquietar. Numa tentativa de se
acalmar, sentou-se na sala e ligou a televiso. Mas no conseguia se concentrar nos
programas.
Depois de esperar mais meia hora, Nicole desligou o aparelho e deixou-se cair
sobre o sof.
O cansao de um dia inteiro de trabalho comeava a se fazer notar. Nicole
recostou-se, buscando uma posio confortvel.
Acordou no meio da madrugada, com frio, e as pernas dormentes.
Kevin... chamou, olhando ao redor. Levantando-se, foi at o quarto... Vazio.
Kevin ainda no tinha voltado.
Na manh seguinte, Nicole sentia-se frgil e cansada. Tinha dormido pouco e
estava preocupada com Kevin. Se ao menos tivesse um nmero de telefone para contatlo, para saber se tudo estava bem... Ao menos sua aflio diminuiria.
Recomendando-se calma, Nicole concentrou-se no trabalho. Algumas pessoas lhe
perguntaram por Kevin. E ela respondeu, do modo mais natural possvel, que em breve ele
estaria de volta.
Entretanto, Kevin no retornou naquele dia, nem noite, nem no dia seguinte.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Nicole comeava a se desesperar. Precisava fazer alguma coisa, pedir ajuda a
algum. Encontrou Leslie no elevador e, traindo uma forte aflio, perguntou por Kevin.
Leslie fitou-a com espanto, mas logo se recomps:
Ora, Nicole, voc deve saber de Kevin mais do que eu... Quer dizer ento que
ele est prolongando a folga, no mesmo?
Compreendendo que havia cometido uma gafe, Nicole fez um gesto de
assentimento e forou um sorriso, enquanto dizia:
claro. Eu s estava brincando.
Nicole procurou Leslie naquela mesma tarde. Entrou em sua sala e fechou a
porta.
Voc tem notcias de Kevin? indagou, de um s flego.
No Leslie respondeu, num tom delicado, mas firme. Ele no deve
demorar a voltar. Por favor, no cometa aquele erro de novo.
Desculpe. Eu estava to aflita que me esqueci...
Eu compreendo, querida.
Fitando Leslie com ansiedade, Nicole insistiu:
Voc realmente no sabe nada a respeito de Kevin? Ele no entrou em
contato...
No Leslie aparteou novamente. Mas, por favor, fique tranqila, sim?
Como se isso fosse fcil... Nicole murmurou, antes de sair.
Uma semana se passou. E Kevin no dava notcias.
No oitavo dia de ausncia, Nicole acordou com um terrvel pressentimento.
Ser que Kevin a havia abandonado, como j fizera antes?
Essa suspeita causou, em Nicole, um efeito devastador. Tanto, que ela procurou
risc-la da mente. No era possvel. Kevin no faria isso com ela... Nem com o beb.
Porm, enquanto Nicole dirigia a caminhonete de Kevin at a Morgan, a suspeita
voltou, com redobrada intensidade. E comeou a fazer sentido... Um sinistro sentido,
alis.

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Karen Drogin
No dcimo dia de ausncia de Kevin, que por sinal caiu num domingo. Nicole tomou
uma deciso. Enviou um e-mail para o departamento pessoal da Morgan, pedindo
demisso, sem apresentar nenhuma justificativa. Em seguida arrumou as malas, ligou
para o aeroporto e fez uma reserva no primeiro vo para Iowa.
Havia perdido tudo, mas ainda lhe restava Janine... Que certamente no a
abandonaria naquele momento difcil.
Kevin chegou na segunda-feira, bem cedo. Tomou um txi para casa e nunca o
trajeto lhe pareceu to lento... A vontade de abraar Nicole era to forte, que fazia seu
corao pulsar descompassado, a ponto de causar-lhe falta de ar.
Ao encontrar a casa vazia, sentiu uma profunda decepo.
O que teria levado Nicole a sair to cedo?, perguntou-se, sem atinar com o
motivo.
A caminhonete na garagem causou-lhe preocupao. Por que Nicole havia deixado
o veculo em casa? Como teria ido para o trabalho?
Essas dvidas o inquietavam.
Bem... Talvez a caminhonete estivesse com problemas, ele pensou, procurando se
tranqilizar.
Depois de um banho e de uma refeio leve, Kevin saiu para trabalhar. Preferiu
chamar um txi, em vez de verificar o estado da caminhonete. Afinal, se Nicole a
deixara em casa, era porque tinha razes para faz-lo.
Durante o trajeto at a Morgan Brothers Safety Ltd., Kevin pensava no trabalho
que conclura na vspera.
J havia enviado um relatrio, por e-mail, direo da Morgan. Tudo havia
corrido muito bem. Ele fizera um bom trabalho e, inclusive, detectara algumas
irregularidades no equipamento. Estava satisfeito, com a conscincia tranqila.
Agora, poderia retomar a vida com Nicole... Como sentira falta dela, durante
aqueles dias. A propsito, Nicole devia estar preocupada com sua demora. Mas logo ele
teria chance de explicar o atraso. Afinal, o trabalho demorara mais tempo do que o

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previsto. Mas isso era natural, nesses casos. A previso fora de trs dias... E a
realizao levara quase dez.
Ao chegar Morgan Brothers Safety Ltd., Kevin foi recebido com efuso, por
vrios funcionrios. Antes mesmo de seguir para sua sala, dirigiu-se ao departamento
pessoal. Ao ver a mesa de Nicole vazia, perguntou funcionria que trabalhava ao lado:
Nicole ainda no chegou, Beth?
No a garota respondeu, apreensiva. Como est ela?
Estranhando a pergunta, Kevin comentou:
Achei que Nicole j tivesse vindo para c.
Ela no vir a garota anunciou, tensa.
Como assim?
Acabo de ligar o computador e abrir a caixa postal... Encontrei um pedido de
demisso, enviado por Nicole ontem noite.
O qu? Mas no possvel! Kevin exclamou, atnito. Posso ver o pedido?
Claro. A garota mostrou-lhe a mensagem enviada por Nicole. Aqui est. O
mais estranho que ela no d nenhuma explicao... Apenas diz que no vai mais
trabalhar para ns.
No possvel Kevin repetiu, num fio de voz. Quase correndo, dirigiu-se
sala de Leslie. Bateu levemente e entrou.
Ao v-lo, Leslie sorriu:
Ah, que bom que voc voltou. Estvamos todos sentindo sua falta.
O que houve com Nicole? Kevin indagou, sem sequer cumpriment-la.
Como assim? Leslie perguntou, sem entender.
Cheguei de Dallas e no a encontrei em casa. Agora, acabo de saber que ela
pediu demisso.
O qu? Leslie reagiu, confusa. Oh, no, deve haver algum engano...
Eu gostaria de acreditar nisso, mas a mensagem de Nicole era muito clara.
Algum terrvel mal-entendido deve estar acontecendo. Voc sabe para onde ela foi?

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No fao a mnima idia. Nicole me pareceu bem, na sexta-feira. Estava
preocupada com voc, claro. Mas, afora isso...
Oh, Deus... Kevin murmurou, aflito. Ser que Nicole ficou to ofendida
com meu atraso, a ponto de cometer uma tolice?
Calma, colega Leslie recomendou, caminhando at o filtro para pegar um
copo de gua, que ofereceu a Kevin. Tome isto e tente raciocinar com clareza.
Obrigado. Sem se preocupar em disfarar o desespero, Kevin afirmou:
Preciso encontr-la, Leslie.
Antes de mais nada, voc precisa reassumir o autocontrole. Depois, veremos o
que fazer.
Talvez Janine saiba de alguma coisa! Kevin exclamou, de sbito.
Ento, ligue para ela. Leslie apontou o telefone.
Kevin pegou o telefone, com um gesto trmulo. Teclou o nmero de Janine e
aguardou, com o corao acelerado pelo forte nervosismo que o dominava.
Al? Janine? Aqui Kevin... Como vai? Voc est com uma voz diferente... Sim,
acabo de chegar de Dallas. Fui fazer um trabalho l, sabe? A previso era de trs dias,
mas acabei me demorando quase dez... O qu? Nicole est a? Mas por qu? Kevin
ficou em silncio por vrios momentos. Sua expresso se tornava cada vez mais sombria.
Por fim, ele pediu, exasperado: Janine, voc quer me ouvir, por favor? No... Voc no
tem o direito de me condenar assim. No sem antes escutar minhas justificativas. Por
favor, deixe-me falar com Nicole... Como? Mas eu preciso explicar... Janine! Espere, por
favor... Janine! Com a voz carregada de angstia, ele colocou o fone no gancho e
voltou-se para Leslie: Ela desligou.
Ela quem? Nicole ou Janine?
Janine. Nicole nem quis falar comigo.
Mas por qu, santo Deus?
uma longa histria, Leslie Kevin respondeu, com ar de derrota. Voc
pode me ouvir?
Claro. Fale comigo, Kevin. Desabafe e tente aliviar seu corao.

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Kevin resumiu sua histria com Nicole. Falou sobre a primeira noite que haviam
passado juntos, logo depois da morte de Tony. Falou tambm da culpa que o dilacerara,
na manh seguinte quela noite inesquecvel... E de sua deciso de partir. Depois, contou
sobre o retorno, a dificuldade de entrosar-se com Nicole, o princpio da compreenso
entre ambos, a paixo que voltara com redobrada intensidade...
Por fim, concluiu:
S agora entendo como Nicole est se sentindo. Afinal, eu j a abandonei uma
vez. Isso a deixou terrivelmente traumatizada.
Posso imaginar Leslie comentou, penalizada. Ento, fica fcil deduzir que
Nicole interpretou sua demora para voltar de Dallas como um novo abandono.
Sim Kevin confirmou, arrasado.
Bem, tudo o que voc tem a fazer ligar novamente e explicar tudo a Nicole.
Acontece que ela no quer me ouvir.
Insista.
Ignorando o conselho, Kevin prosseguiu:
Janine tambm est furiosa comigo. Disse que um dia chegou a acreditar que
eu e Nicole poderamos ser felizes. Mas que agora sabe o quanto estava errada. Em
outras palavras, ela tambm no quer escutar minhas justificativas.
Mas elas no podem lhe negar esse direito, colega! Leslie exclamou,
indignada.
Talvez possam, Leslie... Tente enxergar a situao sob o ponto de vista de
ambas. Tente me ver abandonando Nicole pela segunda vez. O que voc pensaria a meu
respeito?
Eu diria que voc um crpula.
Pois exatamente isso que elas esto pensando.
Ento, vamos tratar de desfazer esse mal-entendido, ora.
Como?
Leslie no respondeu. E Kevin concluiu, no auge do desespero:
Estou acabado, Leslie. Desta vez, eu realmente perdi Nicole.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Leslie fitou-o, compadecida.
Ainda cedo para entregar os pontos, amigo. O jogo no est to perdido
quanto voc pensa. Agora trate de erguer esse nimo. O chefe quer falar com voc.
Kevin meneou a cabea:
Sinto muito, mas no estou com o menor nimo para falar com ningum.
Que grande profissional voc Leslie o repreendeu. Faz um trabalho
magnfico e, na hora de receber os parabns...
Est certo, Leslie. Kevin levantou-se. Eu irei at l.
Sim, amigo. Faa isso.
Depois que Kevin saiu, Leslie pegou o telefone e ligou para o departamento
pessoal da empresa:
Beth? Aqui Leslie. Diga-me, foi voc que recebeu o pedido de demisso de
Nicole Welles, hoje de manh?
Sim.
E voc j o encaminhou a algum?
No. Mas farei isso imediatamente.
No faa, por favor.
Como?
Guarde a mensagem, por enquanto.
Mas no posso! As regras da empresa...
Oh, querida, conheo as regras de cor e salteado. Mas, por favor, esquea
delas por alguns dias, sim? E se isso causar algum problema, pode dizer que voc s agiu
assim a meu pedido. Em outras palavras, eu me responsabilizo, est entendendo?
Certo, Leslie. Se voc diz...
Digo, sim. E arcarei com toda a responsabilidade, se houver algum problema.
Obrigada, Beth. E tenha um bom dia.
Leslie desligou e, logo em seguida, ligou para a corporao, onde trabalhara por
tanto tempo. Em poucos minutos, conseguiu entrar em contato com um antigo colega:

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Steve? Como vai? Estou precisando de um favor... Voc sabe para onde est
sendo remetida a penso da viva de Tony Welles? Ela se mudou para Iowa, h pouco
tempo. Preciso do endereo. Mas, por favor, no comente isso com ningum.
E, assim, Leslie obteve a informao que desejava.
Na manh seguinte, ao chegar Morgan, Kevin procurou por Leslie. Mas foi
informado, por um colega, que ela havia se ausentado, por alguns dias.

Eplogo

Voc! Nicole exclamou, ao abrir a porta da casa de Janine, na zona rural de


Iowa, e deparar-se com Leslie. O que est fazendo aqui?
Preciso falar com voc. disse Leslie, colocando a valise de viagem no cho.
No me convida para entrar?
Claro Nicole assentiu, ainda no refeita da surpresa. Venha... E
conduziu Leslie at a sala.
Onde est sua cunhada? Leslie perguntou.
Saiu com a me dela. As duas foram at a cidade, fazer algumas compras.
Apontando uma cadeira de vime, Nicole convidou: Sente-se, por favor.
Leslie acomodou-se na cadeira, murmurando um agradecimento.
Voc quer tomar alguma coisa? Nicole indagou, sentando-se na cadeira ao
lado.
No, obrigada. Fitando-a nos olhos, Leslie declarou: Voc sabe que
sempre fui franca e direta. Portanto, abordarei o assunto que me trouxe aqui sem
rodeios...
Kevin est bem? Nicole perguntou, de sbito.
Est arrasado. E por isso que estou aqui: para esclarecer um terrvel malentendido.
Poupe seu tempo e seus argumentos Nicole retrucou. No quero ouvir
falar de Kevin Manning... Nunca mais.

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Por qu?
Porque ele no merece a menor considerao. egosta, mesquinho e cruel.
Voc pensa que a abandonou de novo, no mesmo?
Como sabe disso? Nicole perguntou, espantada.
Kevin desabafou comigo. Contou-me sobre vocs... Num tom veemente,
Leslie afirmou: Ele ama voc, Nicole.
Ama? Nicole repetiu, com amarga ironia. Engraado... Ele nunca me disse
isso.
Kevin pode no saber expressar suas emoes... Mas tenho certeza de que
voc a mulher da vida dele.
Ningum deixa a mulher de sua vida esper-lo por dez dias, sem dar notcias.
Ele no podia, Nicole. Estava numa misso secreta, lembra-se?
Ele ia trabalhar por trs dias. Nicole argumentou, indignada. O que ser
que ficou fazendo, durante os outros sete? Eu lhe digo, Leslie: ficou pensando na
terrvel obrigao de suportar uma mulher grvida e apaixonada... E preferiu
desaparecer de cena, como j fez antes.
O trabalho de fato estava programado para ser feito em apenas trs dias. Mas
durou uma semana a mais. Isso acontece, Nicole. E se voc duvida, pergunte ao diretor
da Morgan. Apesar do assunto ser estritamente confidencial, tenho certeza de que
conseguirei convenc-lo a lhe prestar essas informaes... S para salvar seu
relacionamento com Kevin.
Voc est blefando, Leslie. No sou uma ex-policial, nem uma perita em
assuntos de segurana. Mas sei, perfeitamente, que o diretor da Morgan jamais
quebraria o sigilo profissional, s para...
Esclarecer a verdade? Leslie a interrompeu.
No era isso que eu ia dizer.
Bem, voc tem razo. Estou blefando. Acho que o chefe me demitiria, se eu lhe
fizesse esse pedido. Mas mesmo assim eu correria o risco.
Por qu?

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Porque um amor como este no pode se perder, sobretudo nesses tempos em
que a violncia e os interesses econmicos parecem falar mais alto do que os
sentimentos. Porque sei o quanto Kevin ama voc... E sei, tambm, o quanto voc o ama,
embora nunca tenhamos conversado sobre o assunto. Leslie fez uma pausa. Posso
parecer uma pessoa excessivamente severa, at um tanto spera... Mas possuo um
corao, Nicole. Infelizmente, no tive a felicidade de viver um grande amor. Acho que
ainda no encontrei minha alma-gmea, sabe? Nicole ia dizer algo, mas Leslie continuou:
Mas voc, sim, minha querida. Voc j encontrou o homem de seus sonhos. No
desperdice sua felicidade, agora que est to perto de ser me, esposa, companheira de
toda a vida de um homem especial como Kevin Manning.
Leslie... A voz de Nicole soava mais branda. Voc tem mesmo certeza do
que est dizendo?
Leslie respondeu com outra pergunta:
Por que voc acha que eu viria de Boston at aqui, se no soubesse o que
estava fazendo? Ante a expresso surpresa de Nicole, Leslie acrescentou: Agora
trate de tomar uma providncia, sim? Arrume suas malas e volte comigo para Boston.
Voc tem um homem apaixonado e um timo emprego a sua espera.
Pedi demisso da Morgan, Leslie.
Sim, s que ningum sabe disso. Pedi a Beth para no encaminhar aquela
mensagem maluca que voc escreveu, num momento de puro desespero. Portanto, voc
ainda trabalha para a Morgan.
Leslie Sullivan... Quem voc, afinal? Uma fada-madrinha, ou algo assim?
Sou uma mulher que detesta ver uma boa chance de felicidade desperdiada,
por culpa de um lamentvel mal-entendido.
Kevin andava de um lado a outro da casa, oprimido pelo terrvel peso da solido.
Nunca, em toda sua vida, havia se sentido to s e amargurado.
Fazia dois dias que havia voltado de Dallas. Dois dias que mais pareciam dois
sculos. A perspectiva da vida sem Nicole parecia-lhe simplesmente intolervel.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Mergulhado nos sombrios pensamentos que o dominavam, Kevin nem sequer ouviu
o txi que se aproximava. S se deu conta do som do motor, quando o veculo parou
perto da varanda.
Abrindo a porta, Kevin piscou os olhos, perguntando-se se no estaria delirando.
A vontade de rever Nicole era to forte, que sua mente estava lhe pregando peas...
Entretanto, a imagem de Nicole, saltando do veculo e correndo para abra-lo,
era forte demais para ser apenas uma miragem.
Kevin! ela exclamou, atirando-se em seus braos. Desculpe-me por ter
feito mau juzo de voc.
Desculp-la por qu, meu amor?ele indagou, apertando-a contra o peito.
J na sala, Kevin abraou Nicole novamente.
Que bom que voc voltou... A que devo esse incrvel milagre?
A um anjo chamado Leslie Sullivan Nicole respondeu, docemente.
Leslie? Kevin repetiu, surpreso. O que ela tem a ver com isso?
Tudo a ver, querido. Leslie foi at Iowa e me abriu os olhos... Eu estava to
magoada, to temerosa de perd-lo novamente, que no conseguia perceber a terrvel
injustia que cometi, ao duvidar de voc.
Dei-lhe motivos para tanto.
Mas isso j pertence ao passado, Kevin.
verdade. Mas conte-me essa histria direito, querida... Voc disse que Leslie
foi procur-la?
Sim. Em poucas palavras Nicole narrou a visita que Leslie havia lhe feito, em
Iowa. Depois, anunciou: Quanto a Janine, ela lhe pede desculpas.
Tambm no tenho porque desculp-la. Afinal, ela estava apenas sendo
solidria a voc... Como uma verdadeira amiga. Kevin tomou-lhe as mos entre as suas.
Agora, preciso lhe fazer uma pergunta.
Sim, querido? O que quer saber?
Voc aceitaria se casar comigo, Nicole? Aceitaria se tornar a sra. Manning e
construir uma vida a meu lado?

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Oh, Kevin, no h nada que eu deseje mais, neste mundo. Um longo beijo selou
aquele momento.
O casamento ocorreu dali a duas semanas, numa cerimnia simples, s para os
amigos mais prximos.
Malcon e Janine foram padrinhos de Nicole. Leslie e o diretor da Morgan foram
padrinhos de Kevin.
Os convidados, entre eles a me de Janine, comentavam que nunca tinham visto
uma noiva to feliz... E to grvida. Pois Nicole ostentava, orgulhosa, o ventre
arredondado pela gravidez.
Outro fato que chamou ateno foram os olhares luminosos que Malcon e Leslie
trocavam, a todo instante.
Ser que teremos outro casamento na famlia? Kevin perguntou ao pai,
discretamente, enquanto o abraava.
Quem sabe, filho? Afinal, o amor no tem idade.
Quatro meses e meio depois, Nicole deu luz a um lindo beb,
que recebeu o nome de Malcon Welles Manning, para total deleite do av-coruja,
que mal cabia em si de contentamento.
Ele no se parece comigo? disse Malcon, fitando o neto recm-nascido com
uma expresso embevecida.
Ora, querido, no diga bobagens Leslie o repreendeu, num tom carinhoso.
Recostada na cama, com o beb nos braos, Nicole olhou para Leslie, depois para
Malcon, e em seguida para Janine... Ento seus olhos encontraram os de Kevin. Inclinado
a seu lado, ele acariciou-lhe o rosto enquanto pegava, delicadamente, na mozinha do
beb.
Nada no mundo pode superar o milagre da vida... disse, comovido.
verdade, querido Nicole concordou, com doura. E talvez a melhor
forma de celebrar esse milagre seja...
O amor Kevin completou, com os olhos verdes iluminados pela emoo.
O amor os outros repetiram, no mesmo tom.

Uma Noite Inesquecvel


Karen Drogin
Nicole sorriu, compreendendo que dessa vez a felicidade viera para ficar. E que
ela nunca mais correria o risco de perd-la... Pois o amor era mais forte do que todas as
dificuldades, todas as dores, todos os riscos. O amor era absoluto, como a fora da vida.
A maior prova disso estava em seus braos... E se chamava Malcon Welles Manning.