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Uma certa magia no ar...

Com anos de experincia trabalhando como estilista, Mady


Cutler aprendeu a admirar o caimento perfeito de um traje fino.
Mas ao voltar sua cidade natal, para o casamento de sua irm,
ela descobre que seu conhecimento sobre moda vai muito alm
disso...
Toda vez que Mady toca num vestido de noiva que j foi
usado, ela tem estranhas vises sobre o passado da pessoa, e o
vestido de sua irm no exceo, uma vez que foi usado por
vrias geraes da tradicional famlia do noivo. E quando um
bizarro incidente acontece durante a festa de noivado da irm,
ela e Nik, agente do FBI, decidem investigar o que est por trs
daquele enigmtico vestido.
A atrao que surge entre Mady e Nik arrebatadora, mas
se eles no desvendarem logo o mistrio, aquela paixo poder se
perder no tempo, pois nunca se sabe quando algo inesperado
pode acontecer...

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LAURA:
DISPONIBILIZAO:
MACCAYRES: DIGITALIZAO: MARINA

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ISSN: 0104-26370163797701042630075949492
Copyright 2009 by Annette Blair
Originalmente publicado em 2009 pela Berkley Publishing Group
PUBLICADO SOB ACORDO COM PENGUIN GROUP INC. NY, NY - USA
Todos os direitos reservados.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com
pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.
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digitalizao), sem a permisso expressa da Editora. A reproduo das
publicaes sem a devida autorizao da Editora constitui crime de violao
de direito autoral previsto no Cdigo Penal brasileiro.
TTULO ORIGINAL: A VEILED DECEPTION
EDITORA Leonice Pomponio
ASSISTENTES EDITORIAIS Patrcia Chaves Silvia Moreira
EDIO/TEXTO Traduo: Nogueira Biller Reviso: Patrcia Chaves
ARTE Mnica Maldonado
ILUSTRAO John Rowley/Getty Images
MARKETING/COMERCIAL Andra Riccelli
PRODUO GRFICA Snia Sassi
PAGINAO Ana Beatriz Pdua
Copyrigh 2010 Editora Nova Cultural Ltda. Rua Butant, 500 10"
andar CEP 05424-000 So Paulo - SP ww w. novacultural.com. br
Impresso e acabamento: RR Donnelley

Captulo I
Meu pai nunca teria me pedido para deixar meu trabalho
em Nova York se pudesse lidar sozinho com o casamento de
minha irm e a "conspirao Jezebel".
A propsito, eu posso consertar qualquer coisa. Meu nome
Mady... Madeira, na verdade. Sou o extremo oposto de minha
me. Ajo primeiro para pensar depois. Mame e eu somos de planetas diferentes, e meu pai no pertence a nenhum deles. Papai
vive num planeta chamado "mundo acadmico", muito apreciado
por outros professores brilhantes, que ainda usam palavras como
"Jezebel" sem sorrir.
Sou a mais velha de quatro irmos e estou prestes a atender
ao pedido de papai. Minha irm caula vai se casar antes de
mim. Ela se chama Sherry. No me levem a mal. Eu adoro aquela
garota mimada. Ela a queridinha da famlia, que desfruta todos
os privilgios do ttulo, o que, em parte, acontece por minha
culpa. Para todos os efeitos, eu me tornei me de Sherry quando
ela tinha apenas dois anos, e eu, dez.
Adoro me sentir livre e viva por trs do volante de um
automvel, e agora vou abrir meu prprio negcio! falei para
minha passageira, Eve Meyers, minha amiga desde a poca da
pr-escola.
Eve entendia meu desagrado em desenhar modelos sob
medida para senhoras beatas. Eu a recebera em meu apartamento de Manhattan, desde que ela iniciara a ps-graduao em
Informtica, em Columbia... Um perodo de convivncia
confortvel, que logo chegara a seu inevitvel fim.
No fui talhada para ser uma estilista sob encomenda.
Voc uma grande estilista disse Eve. Mas no
suporta que ningum lhe diga o que fazer, no se submete
influncia das pessoas s porque elas so poderosas.
Tomarei seu comentrio como um elogio.
Faa isso. E enquanto estiver em casa, planejando o
casamento de sua irm, pense no que quer ser quando crescer. E
seja qual for sua escolha, considere a possibilidade de pensar em
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

voc mesma, e no apenas nos outros, s para variar... Como diz


Fiona, "ns fazemos nossa prpria mgica".
Voc tem razo. J est na hora admiti. Sei disso.
J passou do tempo disse Eve. A indeciso no o
seu estilo. Em breve voc far vinte e nove anos. E eu me mudarei
para c, para dar aulas na Universidade de Connecticut, graas a
seu pai.
Meu pai... o verdadeiro problema.
Seu pai? Um problema? Desde quando? Harry Cutler
um professor experiente, de maneiras gentis, muito admirado
pelos alunos. Se um dia ele chegasse a erguer a voz para mim, eu
desmaiaria.
Bem... No posso reprov-lo totalmente. Ele pagou uma
boa soma para que eu me formasse em Moda. E tem orgulho de
mim. No quero desapont-lo.
Mady Cutler, voc nunca desapontar seu pai. Ele foi o
primeiro a lhe dizer que a vida muito curta para ser desperdiada com infelicidade.
A estava uma lio que papai havia aprendido pelo caminho
mais rduo.
Depois de passar pela histrica ponte levadia de Mystic
Falls, entrei direita e cheguei ao velho ptio abandonado, em
frente construo desgastada pelo tempo, na esquina oposta
West Main e Bank. Com as janelas e portas agora fechadas, a
construo, onde por algum tempo funcionara o necrotrio
municipal, terminara sua vida til como garagem de carruagens
de uma agncia funerria, h muito extinta, cujo proprietrio
chamava-se Underhill.
Adoro este lugar falei.
Voc j disse isso muitas vezes... Mas no entendo o que
voc v nessa choa velha...
Fico me perguntando o que eu poderia fazer por este
lugar.
Voc no pode fazer nada disse Eve. No se trata de
um problema de famlia, que voc pode resolver com um pouco de
lgica e amor, nem de um traje de poca, que voc pode reformar,
dar-lhe uma nova vida, com seus poderes mgicos.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

Voc acha que sou capaz de fazer mgicas?


Com trajes de poca, sim. Com cabanas em runas, no.
Contudo, eu no conseguia tirar os olhos da velha construo, e
nem esquecer o sonho recorrente que eu tivera, de novo, na noite
anterior. Um sonho que sempre parecia anunciar uma mudana
significativa em minha vida. Nele, eu era um beb saudvel,
brincando nos braos de minha me e adorando a sensao de
estar ali. Mame e tia Fiona riam e danavam margem do rio,
numa noite esplndida, cantando estranhas canes que falavam
da lua.
Dirigi ao longo da West Main, rumo ao Phantom Coach Road
e Mystic Falls, a pequena e organizada comunidade onde nasci.
Em Mystic Falls, as casas so bem mais distanciadas entre si do
que no histrico distrito de Mystic, onde maduras senhoras
vitorianas, vestidas em trajes brilhantes, sentadas em varandas
com flores da estao, diante de vastos gramados, compem a
paisagem.
Voc quer cumprimentar papai antes de ir para sua casa?
perguntei, ao passar diante da residncia dos pais de Eve.
Acho que sim ela respondeu, olhando para trs. Entrei
na longa alameda circular que conduzia casa de minha familia.
Quase no encontrei lugar para estacionar; havia muitos carros
minha frente.
Parece que papai est com a casa cheia. Espero que esteja tudo bem.
No se preocupe disse Eve, alcanando a bolsa preta
que ela usava para combinar com sua jaqueta estilo Hell Angels e
botas de cano alto. Provavelmente seu pai est recebendo
alguns amigos. E esqueceu-se de contar a voc... de novo. Deve
ter comida de graa, pois o seu Nik est por aqui. Eve me deu
uma piscadela e saiu do carro. A propsito, voc est usando
sua calcinha da sorte?
Nik no meu retruquei, inclinando-me para pegar
minha bolsa com discos dos anos oitenta. Nik um presente
para todas as criaturas do sexo feminino. E se voc no acredita
em mim, pergunte a ele.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

Quantas vezes Nik Jaconetti fora meu namorado e meu exnamorado! Tnhamos brincado com nossa relao, como crianas
brincam com fogo, desde o tempo em que cursvamos o final do
primeiro grau. Havamos amadurecido com o tempo. Mas nossa
relao, no... A menos que quisssemos considerar o modo
como agora nos comportvamos: algo que poderia ser comparado
a raros flashes de combusto espontnea.
Nik tinha verdadeira fixao por nossa casa. Isso acontecera
logo na primeira vez em que eu o trouxera at ali. Agora, ele era
parceiro do meu irmo mais velho, Alex, no FBI, e j era
considerado como um membro da famlia.
Uma onda de ansiedade me invadiu. Meu rosto corou, diante da perspectiva de rev-lo. Contrariada, bati com fora a porta
do carro.
O prximo movimento deveria partir dele, o cretino, que
havia se mantido em silncio durante meses. Decidi manter a
calma.
Olhei para nossa casa, uma austera construo de duzentos
e cinqenta anos, que um dia fora uma taverna e ponto de parada de carruagens. A casa me saudou com um rpido cintilar na
vidraa; ou talvez fosse um fantasma que passava por ali, difcil
dizer. Desde bem pequena eu j conseguia ver os habitantes do
outro mundo. Mas no dia em que meu irmo me chamou de
mentirosa s porque apontei um fantasma, minha me me chamou de lado para conversar. Disse-me que tambm conseguia vlos. Mas explicou que a maioria das pessoas no conseguia, e que
no acreditariam em mim se eu lhes falasse sobre isso. Ento, os
fantasmas deveriam ser o nosso pequeno segredo, um vnculo
que apreciei muito, nesse dia.
No. Ns nunca vivemos sozinhos naquela casa. Mas
vivemos em paz... relativamente em paz.
Venha a mim, a casa parecia sussurrar. Mas quando abri a
porta da frente uma vibrao sinistra, capaz de provocar
calafrios, parecia dizer, entre gemidos: "Fuja, para salvar sua
vida..."
Considerei seriamente o aviso, mas estava em terreno
conhecido.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

Eles esto festejando, ou tentando matar uns aos outros?


perguntei a Eve, j a caminho da porta.
Ela observou atentamente a zona de combate, mais
conhecida como "sala de estar", antes de dizer:
O aroma de presunto e peru assado j podem nos dar
uma pista. Ento avanou, destemida, no meio da confuso,
procura dos pais.
Meu irmo, Alex, e Ted Macri, um de seus colegas do curso
secundrio, estavam envolvidos numa entusiasmada discusso
sobre hquei. Enquanto isso, minha irm, Sherry, e seu noivo,
Justin, se fuzilavam com os olhos... Briguinha de namorados.
Obviamente, meu pai conversava com seus amigos, num
canto prximo adega, usando seus culos de professor.
Sherry correu para me abraar, como se tivesse perdido seu
velho e horroroso coelhinho de pano, cheio de remendos, e
somente eu pudesse encontr-lo.
Recuei um passo para observ-la.
Al, bonequinha, como voc est?
Enlouquecida! E feliz por voc ter vindo.
Est precisando de socorro, doura? Sherry aproximouse para dizer:
Ela est arruinando tudo!
Ela... quem? perguntei, sentindo a presena e a culpa
de Jezebel, sem nem mesmo precisar olhar para ela.
Jasmine, uma antiga colega de faculdade de Justin. Ao
menos o que ele diz... Ela age como se fosse sua ex, cercan-do-o
o tempo inteiro e dizendo a toda hora: "Voc se lembra disso,
querido?". Sherry fez um velho e conhecido gesto, indicando que
aquilo lhe dava vontade de vomitar.
Que bomba! eu disse, para devolver-lhe a autoconfiana, enquanto mantinha os olhos atentos ao redor. O que a ex...
ou seja o que for... de Justin est fazendo aqui?
Essa a grande questo. Os olhos de Sherry se estreitaram, numa expresso sombria. Jasmine apareceu por aqui
h algumas semanas, pouco depois de Justin e eu termos nos
tornado noivos, oficialmente. E Deborah a recebeu de braos
abertos.
ANNETE BLAIR

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O fato era que Deborah, emergente social e pretensa candidata diretoria do Country Club de Mystic, era a futura sogra de
Sherry.
E isso ruim? perguntei. Pois...
Deborah age como se Jasmine fosse a filha perdida que
ela enfim encontrou Sherry segredou, furiosa. E como se eu
fosse um co vira-lata, morto de fome, que aparecesse sua
porta.
Ah, sei...
Ao saber que Justin e Sherry haviam comeado a namorar,
durante o curso secundrio, Deborah havia deixado bem claro
que preferia mil vezes que seu filho se casasse com algum que
tivesse uma linhagem nobre, e no um ttulo acadmico.
Felizmente para Sherry, Justin no pensava assim.
Como era possvel que Vancortland IV, pai de Justin, um
homem tranqilo, que desde jovem preferira que o chamassem
simplesmente de Cort para no ser confundido com o prprio pai,
Vancortland III, tivesse preferido se casar com uma emergente
social como Deborah, em vez de desposar uma nativa de Mystic
Falls?
Naquele momento, uma mulher que poderia ser confundida
com uma criada, no fosse por seus brincos, aproximou-se de
ns com uma bandeja de doces que pareciam minsculos bolos
de casamento. Ofereceu um para mim e outro para Sherry,
envolven-do-os em guardanapos. Os detalhes em branco,
naquelas miniaturas perfeitas de bolos, me lembraram alguns
pontos de costura suos, bordados e laos.
Papai contratou uma criada? perguntei, quando a
mulher se afastou. Oh, ele deve estar com febre!
Provei o doce. Era o mais delicioso que eu j experimentara
em toda a vida, feito com avels que deviam ter vindo diretamente
do paraso.
A criada serviu um doce para Cort, pai de Justin. Ambos se
fitaram com um olhar interrogativo. Pareciam estar se avaliando,
mas distncia, como se tivessem captado algo indescritvel atravs de um mtuo radar. Ser que o modesto Cort a estava
olhando apenas casualmente? Eu no acreditava nisso.
ANNETE BLAIR

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Sherry tambm os olhava, mas sem nenhuma suspeita.


Aquela Amber. No uma criada, e sim a proprietria
de uma confeitaria chamada Lady Cake. Ela nos ofereceu estes
bolos em miniatura, de vrios sabores, gratuitamente, para complementar o banquete.
"Harry Cutler" e "banquete" so palavras que no cabem
numa mesma frase falei. Deve ter sido por isso que ele me
pediu para vir... Para ajud-la nos preparativos do casamento.
Sherry encolheu os ombros:
A prpria Amber sugeriu esta festa de noivado informal,
como uma oportunidade para que testssemos seus bolos e
doces. E Jasmine... ou Deborah, no sei qual das duas, j que
so grudadas como irms siamesas, acatou a sugesto.
E voc no opinou?
Eu no estava aqui.
Como aquelas duas ousaram aceitar uma coisa dessas,
sem consult-la?
E por que no fariam isso? Elas foram at a confeitaria
de Amber para encomendar o bolo e todos os outros doces, e nem
me convidaram... Sherry me abraou novamente. Estou feliz
por t-la em casa. S de falar com voc, j me sinto melhor. Ah,
me lembrei a uma coisa... Comprei um vu muito lindo e antigo,
e estou louca para lhe mostrar. Tenho certeza de que voc poder
reform-lo para mim.
Naturalmente alegre... Esse era muito mais o estilo de
Sherry, e no aquele estado de agitao causado pela angstia.
Ajeitei os cabelos dela.
Quem, entre toda essa gente, Jezebel?
Jasmine... Aquela loira fatal, que fica se pendurando
nos braos de Justin, e bebendo cada palavra dita por Deborah.
Inclinei a cabea e pisquei.
... no d para confundir. Mas ela se parece com voc.
Morda sua lngua! disse Sherry, ofegante.
No estou falando de personalidade. Refiro-me ao tom de
pele, cor dos cabelos, estatura. Os dois se conheceram na
faculdade, certo? E isso aconteceu depois que voc e Justin
romperam? Ah, pois voc deveria ficar lisonjeada! Ele queria voc,
ANNETE BLAIR

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Sherry. E procurou uma plida imitao sua. Veja s... Jezebel


tentou agarr-lo, mas parece que Justin escapou. Portanto, por
que no trata de recuper-lo?
Justin no merece que eu lute por ele, Mady. Ele se sente
poderoso por causar essa rivalidade entre mim e Jasmine. Acha
tudo muito divertido... Veja s como Deborah conversa com
Jasmine sobre os doces... At parece que ela a noiva, no eu!
A voz de Sherry se elevou, devido ira que a dominava. Nem
minha mo em seu brao, nem meu pedido de "shh!" a fizeram
parar.
melhor que ela no v ao casamento, ou matarei essa
vadia!
Essa declarao final, puro clich, soou ainda mais alto, em
meio a um inesperado silncio.
Amber, a dona da confeitaria, ergueu as sobrancelhas. Os
outros olhares eram bem menos amveis.
Mady! Voc voltou para casa! Meu pai correu em
minha direo e me deu um abrao de quebrar os ossos.
Graas a Deus! cochichou em meu ouvido.
Seu efusivo cumprimento de boas-vindas conseguiu aplacar
aquele momento difcil. Todos voltaram a conversar. Jasmine
provou um dos minibolos de casamento, com confeitos em formato de florzinhas, e murmurou algo discretamente ao ouvido de
Justin.
Ele sorriu, e ela lanou-lhe um olhar de soslaio, para certificar-se de que tinha toda a sua ateno. O sorriso dela era to falso quanto seu vestido "Klein", um modelo de saia esvoaante, de
voil branco, que lhe chegava altura dos joelhos e parecia evocar
um vestido de casamento... A tal ponto que mais parecia uma
piada de mau gosto.
Falando srio... S faltava o vu.
Aquela falsa entendida em moda certamente no sabia que
eu tinha sido primeira-assistente de Faline, designer de fama
internacional, caso contrrio, morreria de vergonha e se
afastaria, antes que fosse tarde demais.
Ento, voc Jezeb... Ai! Afastei-me de meu pai, esfregando o brao. Ele acabava de me dar um belisco!
ANNETE BLAIR

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Como disse? Jasmine indagou, o nariz franzido, como


se sentisse um cheiro ruim no ar... Tal como sua falsa fragrncia
Opium.
Estou com cibra na perna falei, curvando-me e
esticando o joelho. Dirigi o dia todo, sabe?
Jasmine "Jezebel" me olhou de alto a baixo, com
indisfarvel surpresa, sem conseguir disfarar a antipatia.
Belo traje disse, revelando talvez o motivo da antipatia.
Bonitos brincos retruquei.
No passavam de bijuteria, mas tinham um belo design.
Ela sorriu, orgulhosa. Sabia identificar uma expert, mas seu
crebro de ervilha nem de longe poderia supor o significado do
meu elogio:
Bastante vistosos!
Minha
mentira
provocou-lhe
uma
expresso
condescendente. Ento Jasmine me ignorou e pegou o brao de
Sherry, como se ambas fossem grandes amigas.
Venha comigo, querida. Mame preparou uma surpresa
para voc, e eu tenho de mant-la distrada, para que a surpresa
no seja arruinada.
Oh, de qualquer forma, eu sou to distrada disse
Sherry, lanando um olhar em minha direo enquanto Jasmine
a conduzia pela casa apinhada de gente, levando-a sala de
estar, sala de jantar, ao bar ou a uma das vrias escadas e
portas que davam acesso aos fundos da casa.
Estremeci... "E foi como se algum pisasse em minha sepultura", pensei, lembrando uma frase de minha me. Quase chamei
Sherry de volta. Mas meu pai estava me convidando, ou melhor,
me conduzindo em direo ao bar, que felizmente estava vazio.
Aquele era seu reduto pessoal. A decorao era como um rude
tributo ao couro e ao tweed, tudo mesclado ao aroma de tabaco.
Sentei-me no sof e cruzei os ps sobre o velho e surrado
banco que ele chamava de "mesa de centro".
Jasmine chama Deborah de "me"? perguntei. E
acha que Sherry deve fazer o mesmo?

ANNETE BLAIR

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Comecei a rir. Imaginar Deborah como uma figura mater-nal


era to chocante quanto imaginar Tin Man tentando cuidar de
um gatinho.
Voc est sendo muito amvel disse meu pai, acomodando-se em sua poltrona preferida e afrouxando o lao da gravata com um suspiro de cansao. Para sorte de Sherry, Justin
cresceu ileso... apesar da me que tem acrescentou. Que
horas so?
Sherry ter muita sorte se conseguir ficar com Justin.
So oito horas. Por qu?
Estou me perguntando por quanto tempo isso vai durar.
Papai, por que voc no me contou que estava dando
uma festa?
Voc veio de longe. Eu no queria que se envolvesse num
acidente, devido pressa de chegar a tempo de cuidar dos
preparativos da festa. Tomando-me a mo, ele a pressionou
levemente. Mady, sabe o quanto estou feliz por t-la aqui em
casa?
Voc no tem o menor jeito para bancar a me da noiva,
no , papai?
H dezoito anos que sinto falta de sua me, mas nunca
senti tanto, como agora... ou melhor, desde que Sherry ficou
noiva.
Ergui as sobrancelhas:
Falando em noivado, o que voc me diz de Jasmine?
Ele colocou as mos postas, com uma expresso reflexiva e
sombria, como fazia muito tempo que eu no via.
Aquela garota guiada pela premeditao e pela obsesso
disse meu pai. Ela quer provar que melhor do que Sherry.
Isso me faz lembrar uma frase de Churchill: "Eu me satisfao
facilmente com o que h de melhor". Ele inclinou-se em minha
direo. Mady, espero que voc me ajude a parar coVn essa
mania de citar frases famosas. Tomando-lhe a mo, eu a beijei:
Voc um bom pai... e um timo professor de ingls.
Ser maravilhoso ter voc por aqui, nas prximas semanas, querida.

ANNETE BLAIR

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Ser um ms bastante atribulado. Quando eles


finalmente marcarem a data, a que a correria vai ser grande.
Sons de vozes e suspiros femininos de admirao chamaram
minha ateno, enquanto as portas do bar se abriram... para dar
entrada a Nik Jaconetti. Eu j havia me perguntado onde ele
estaria, mas nunca o deixaria saber que me importava com isso.
Alto, moreno, com ombros largos e uma beleza clssica,
como uma escultura romana que de repente ganhasse vida, Nik
desvencilhou-se de trs jovens admiradoras boquiabertas, junto
porta, e aproximou-se para cumprimentar meu pai.
Sr. Cutler, vamos juntar nossas foras para manter Mady
aqui, por um bom tempo.
Assumi uma expresso estudada, enquanto Nik se inclinava
para beijar... meu rosto. Eu imaginava mesmo que ele faria isso.
Mas Nik alcanou meus lbios com uma habilidade que ele certamente no havia aprendido em seu treinamento no FBI. Minha
frustrao desvaneceu-se, e o ressentimento de tantos anos me
abandonou. O Baile de Inverno, a formatura, o meu quarto... O
mundo inteiro dormia enquanto ns dois perdamos a virgindade
juntos. O que faltara a Nik em experincia, naquela primeira vez,
ele compensara com delicadeza, gratido e entusiasmo.
Meu pai resmungou algo e saiu. Com isso, voltei
bruscamente ao momento presente. Embora tivssemos trocado
apenas um rpido beijo, Nik parecia triunfante.
Voc ainda no est casado? perguntei, na defensiva.
Nem mesmo comprometido?
Ele suspirou. Seus olhos encontraram os meus... E eu gostei disso. Intimamente, sorri e me estiquei como uma gata satisfeita, percebendo com exatido o momento em que seu crebro de
homem parou de funcionar e sua verdadeira essncia captou
minha pergunta.
Eu no estava comprometido, quando nos encontramos
em Nova York, h alguns meses respondeu, ainda um pouco
aturdido. Tanto quanto eu. Ento tocou-me os cabelos,
esboando uma carcia, com uma expresso inescrutvel.
Pressionei o corpo contra as almofadas, amassando meu
traje Versace, encolhendo as pernas e cruzando os braos, numa
ANNETE BLAIR

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tentativa de faz-lo desistir de qualquer tipo de aproximao...


que, afinal, ambos desejvamos.
Oh, est certo eu disse. Voc foi a Nova York... uma
vez. E isso aconteceu h sete, oito meses? Imagino que, desde
ento, voc tenha se envolvido numa misso secreta. Ou ser que
o FBI no lhe paga o suficiente para carregar a bateria do seu
celular?
No momento seguinte, me repreendi por aquele deslize. Ns
nunca explicvamos nada um ao outro. Essa era a melhor parte
de nossa relao. O que havia entre ns era um desejo ardente e
espontneo, que acontecia, simplesmente. Se tentssemos
controlar essa espontaneidade, certamente acabaramos por
destru-la.
Com um sorriso de compreenso, Nik sentou-se a meu lado,
invadindo meu espao, fazendo-me estremecer por dentro.
Enlaou-me pelos ombros, me dobrando, com sua conhecida
habilidade. Eu estava aos pedaos. Nik simplesmente lia o que se
passava comigo, tanto quanto eu lia o que se passava em seu
ntimo. Ele acariciou-me o rosto, e me abri para o doce calor que
aquele gesto irradiava, espalhando-se por todo o meu corpo,
como a luz do sol depois de uma tempestade.
Irremediavelmente perdida, mergulhei nas profundezas de
seus olhos sonhadores. Ele apertou-me contra si, e seu doce
hlito em minha orelha fez com que me sentisse invadida por
ondas avassaladoras.
Bem-vinda ao lar, Mady ele sussurrou.
J sou uma mulher.
E acha que eu no sei disso? Nik perscrutava meu
rosto com seu olhar quente, conhecedor, sugestivo...
At que Eve chegou e sentou-se na poltrona de meu pai,
evidentemente mal-humorada.
Parem com isso, vocs dois... Esto me deixando com
nuseas.
Quase agradecida, ignorei a frustrao de Nik, enquanto
tentava superar a minha.
Salva pela dama de preto.
isso ai!
ANNETE BLAIR

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17

Eve lanou a Nik um sorriso malicioso. No que Eve o detestasse. Ela simplesmente no gostava do modo como Nik m tratava. Como se eu sempre tivesse estado ali, disponvel...
Quanto a mim, jamais conseguira fazer minha amiga
entender o quanto me agradava brincar com fogo.
A tal Jasmine uma esnobe disse Eve. Com suas
maneiras melosas, ela enche a pacincia de todo mundo, exceto a
de Deborah. At mesmo seu pai, Mady, parece prestes a explodir.
Tunney, o aougueiro, disse que Jasmine um tormento, e que os
proprietrios das lojas na cidade histrica esto pensando em
linch-la. Veja s, at mesmo a mais jovem das sras. Sweet disse:
"Avise os vizinhos que tenho uma rvore bem slida em minha
propriedade... A mais firme de toda a Mystic Falls". Logo ela, que
a doura em pessoa, que costuma dar sopinha aos ratos que
captura na armadilha, antes de coloc-los para fora de casa. A
propsito, Fiona est na festa. Ela chamou Jasmine de "sapa".
Inclinei-me na direo de Eve:
E ento? Quando ela disse isso, nasceu alguma verruga
em Jasmine, ou algo assim?
Eve e eu rimos. Num Dia das Bruxas, quando tnhamos
doze anos, depois da meia-noite, ambas samos para assustar
Fiona, minha tranqila madrinha.
A casa de Fiona ficava prxima estrada, no lado oposto
nossa rua, tendo aos fundos um bosque e um rio. Espreitamos
vrias vezes as janelas, as salas escuras e perigosas. Havia rudos noturnos demais, ao redor. Ento ouvimos um animal vindo
pelo bosque, ou talvez vrios animais...
Uma coruja piou... Aterrorizadas, nos abraamos com fora.
Ento algum, ou alguma coisa, saiu do bosque, usando um
longo manto negro e um capuz.
Estvamos perdidas, mortas de medo. Gritamos e, desastradamente, corremos para perto da janela. Ali teria sido um bom
esconderijo... se ele, ou ela, ou a coisa, no tivesse se esgueirado
pelos degraus da varanda de Fiona e entrado na casa.
Uma luz ofuscante de repente surgiu na janela, bem acima
de ns. Depois de alguns instantes, resolvemos espreitar pela
veneziana. Ento vimos Fiona, ainda usando seu manto e capuz,
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

18

iluminada pela luz de uma vela, olhando diretamente para ns.


Gritamos e fugimos.
A querida, doce tia Fiona, que durante anos havia me
consolado, curado minhas feridas internas e externas, seria uma
bruxa? Muitas crianas diziam que sim, mas nunca a tnhamos
visto daquele jeito. Era simplesmente assustador.
Certamente, Fiona tambm via fantasmas. Eu soube desse
fato, alguns anos depois de fazer o pacto com minha me. Mas
isso no fazia dela uma bruxa. Ou ento eu tambm seria uma,
mesmo sem usar manto e capuz. Os mantos estavam na moda,
estavam de volta... Eram um sinal de bom gosto. Posh Spice
havia usado um, no ltimo inverno. E eu tambm.
Mas, voltando ao assunto, tia Fiona havia nos reconhecido,
pois meu pai fora nos encontrar a meio caminho de casa e,
depois de uma bronca, comeara a ler nossos direitos, que alis
no existiam. Ele nos fizera um longo sermo. E no dia seguinte,
os pais de Eve foram agradecer-lhe.
Lembra-se daquela noite? disse Eve.
Ora, cale a boca.
Tudo bem, eu tinha me molhado toda. Afinal, estava apavorada. Eve tinha usado esse fato para me atormentar, at o dia em
que eu, no agentando mais, lhe dera o troco. E pensar que
eramos grandes amigas! Amigas para sempre, pensei, enquanto
ambas sorramos.
Nik pigarreou.
Eve, Mady e eu estvamos tendo um momento... a ss,
entende? S nosso.
Por mim, vocs dois poderiam ter horas inteiras a ss,
desde que voc fosse a Nova York com mais freqncia. Mady bem
que merecia isso, sabe? Escute, rapaz, por que voc no vai at l
fora, para descarregar o carro que Mady alugou? Aproveite e leve
as malas at o quarto dela, est bem?
Erguendo-se, Nik sorriu.
Obrigado, Eve. Eu no imaginava que voc estivesse do
meu lado.
Eu no disse para voc acampar no quarto de Mady.
Sugiro apenas que leve as malas at l e depois d o fora.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

19

Envolvendo-me pelos ombros, Nik retrucou, relutante:


Voc a amabilidade em pessoa, Eve Meyers.
Voc a testosterona em pessoa, Nik Jaconetti ela
rebateu, com um sorriso provocante.
Voc ganhou essa... Nik piscou para mim antes de sair.
Eve sentou-se a meu lado no sof.
Ele garantia total de sofrimento ela me avisou.
O tipo de sofrimento que tem bem menos calorias, e um
sabor muito mais agradvel do que batatas fritas com queijo...
retruquei, lambendo os lbios. Na verdade, eu poderia deixar
que Nik me ajudasse a perder alguns quilinhos e...
No ouse terminar essa frase! Eve ordenou, chocada.
Escrevi no ar: Mady 1 x Eve 0. E ri diante de sua expresso de
desagrado.
Eu no deveria estar me divertindo comentei, por fim.
hora de salvar a noiva.
Eve consultou o relgio.
Certo. Quanto a mim, tenho um encontro com aquele
colega de hquei do seu irmo.
Oh! Ento Ted o grande premiado, desta vez?
Querida, quando voc est ligada, percebe tudo. Eu gosto
de jogadores de hquei.
Ele agora treinador. Eve ergueu as sobrancelhas.
Bem, para mim ele sempre ser um grande jogador.
Voc agora deu para computar suas conquistas? Est
marcando cada uma delas com um risquinho, na guarda da
cama, Eve Meyers? Ou est apenas procurando algum com um
p maior do que o seu?
Mady fez pipi nas calas Eve cantarolou baixinho, em
resposta minha provocao, enquanto voltvamos sala de
estar. L chegando, chamou Ted. Ambos se despediram e saram.
Dei um abrao em Fiona Sullivan, advogada, talvez feiticeira, confidente e tia de todos os Cutler, no por laos de sangue,
mas pela profunda amizade que tivera com nossa me. Depois
respondi a algumas perguntas dos vizinhos e conhecidos a
respeito de minha carreira e de minha vida amorosa. Responder
a perguntas no era o meu esporte favorito, mas em Mystic Falls
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

20

todos cuidam da vida de todos... Mas vale dizer que a maioria


daquela gente certamente no se negaria a estender a mo a
qualquer membro de minha famlia, numa situao difcil.
Abracei meu irmo, Alex, falei com entusiasmo das fotos
que eram seu orgulho e alegria, pois mostravam a pequenina
Kelsey, nascida duas semanas antes, uma delicada bonequinha
loira, que ficara em casa, com sua mame. Exigi de Alex a
promessa de que logo me deixaria brincar de titia.
Por fim, no tive outra alternativa seno cumprimentar
Deborah, a pretensa rainha da festa, que me causou certo embarao, apesar do meu vestido Faline de corpete justo, e de minhas
sandlias Versace de plataforma. De algum modo, Deborah sabia
que eu s possua aquele traje por causa de meu trabalho. E que
eu preferia estar usando um traje de poca.
Notei que nem Jasmine, nem Sherry, estavam por ali. E
nada de bom poderia advir desse fato.
Enquanto eu subia a escada em direo ao primeiro andar
da casa, um mau pressentimento causou-me uma sensao
incmoda na espinha, a ponto de me dar calafrios. Voltei a ter
dez anos de idade... Estava subindo aquela mesma escada para
ver minha me, que se recuperava, lentamente, de um acidente
de carro. E experimentei aquela mesma sensao, que me
arrepiava e me causava nuseas. Parei bem em frente ao quarto
de minha me... e, pela porta aberta, pude ver meu pai chorando,
a cabea apoiada no peito de minha me que, imvel sobre a
cama, parecia muito serena.
Mesmo agora, eu evitava olhar na direo daquele quarto.
Segui, a passos largos, na direo do quarto de Sherry, que estava vazio.
Eu tinha trs rotas possveis para escolher: a que levava aos
cmodos da frente da casa, a que levava aos fundos e, finalmente,
a que levava sala de estar. A melhor coisa a fazer seria optar por
uma e seguir adiante.
Gostaria de dizer que sempre escolhi a rota mais inteligente.
Cmodos fechados, cmodos revestidos de lambris de carvalho, exibindo as marcas do tempo, me circundavam. Mas ape-

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

21

nas um deles me interessava, embora eu no soubesse


exatamente por qu: o quarto de Brandy.
Sim, Brandy, que detestava seu nome mais do que detestava
designers de moda. Brandy, minha irm do meio, a terceira filha,
trabalhava como voluntria no Corpo da Paz, em algum lugar do
mundo, em qualquer lugar, exceto ali. Caso a noiva tivesse
resolvido fugir, o que, alis, eu faria se estivesse em seu lugar,
resolvi verificar o quarto de Brandy.
Minha mo pousou na maaneta fosca, esmaltado em preto,
enquanto eu questionava meu sombrio impulso de entrar.
Por que o quarto de Brandy? Virei-me e fiz meno de voltar.
Mas, por fim, girei a maaneta, decidida. Tive de empurrar a
porta, que rangeu em protesto. Naquela casa, geralmente as
portas se abriam e fechavam por conta prpria. Eu atribua esse
fato aos habitantes do outro mundo que andavam por l. Por
isso, a resistncia da porta, ao abrir, me pareceu algo
particularmente estranho.
Ser que eu deveria tomar aquilo como um aviso e me afastar dali?
To logo parei de forar a porta, ela se abriu diante de mim.
Pela segunda vez, em cinco minutos, senti-me percorrida
por um calafrio, enquanto permanecia imvel, como se arraigada
ao cho. Se no fosse pelo belssimo e antigo vestido de noiva que
pendia da porta do guarda-roupa de mogno, eu teria voltado
sobre meus prprios passos, para nunca mais retornar. Mas o
vestido parecia me atrair, me restituindo a autoconfiana, me
dizendo que tudo estava bem.
Mas claro que sim!
As cortinas da janela esvoaaram, me assustando novamente. O medo voltava a me causar arrepios. Quem, naquela famlia,
seria capaz de deixar uma janela aberta em pleno ms de agosto?
Embora os pssaros cantassem l fora, na rvore prxima
janela, e gaivotas grasnassem distncia, o silncio denso e
pesado que reinava no quarto me parecia to anormal que
cheguei a perder o flego.

ANNETE BLAIR

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22

De repente um vento forte soprou, agitando novamente as


cortinas e depois fazendo-as flutuar, numa espcie de sussurro,
que parecia dizer: "V embora, v embora, v embora..."
Hesitei, mas me aproximei do armrio de onde pendia o
vestido, no lado oposto do quarto.
Senti o falso perfume Opium, de Jasmine, no ar... e parei,
horrorizada. Quis sair correndo, mas no consegui me mexer.
Abri a boca para gritar, mas nenhum som saiu de minha
garganta.
Eu j no podia evitar a viso, mesmo que quisesse.
Jasmine jazia no piso de madeira, como uma plida Madona: os
cabelos sem um fio fora do lugar, a saia recatadamente puxada
para baixo, as pernas lado a lado, os ps cruzados, as prolas
espalhadas ao seu redor. Vendo-a daquele modo, seria possvel
pensar que ela estivesse desmaiada... exceto por um detalhe.
Eu no havia pensado, pouco antes, que tudo o que faltava
a Jasmine era um vu? Pois ela agora tinha um... fortemente
apertado ao redor do pescoo.
Ca de joelhos, ignorando o incmodo causado pelas
prolas. Com as mos trmulas, tentei desfazer o n do vu que
estrangulava Jasmine. Percebi que uma sombra azulada lhe
cobria os lbios contrados.
Acorde! gritei, sacudindo-a. Acorde!
Tomei-a nos braos e a ergui ligeiramente, para facilitar a
entrada de ar nos pulmes.
Jasmine? chamei, enquanto lhe dava tapinhas nas
faces. Jasmine!
No sei por quanto tempo fiquei assim, sustentando-a nos
braos e chamando-a pelo nome. De repente, Nik entrou correndo no quarto:
Mady, o que houve? Vim at aqui porque Fiona me chamou de lado e avisou que voc estava precisando de mim. Ento,
resolvi procur-la. Subi a escada e ouvi voc chamando Jas...
Os olhos de Nik recaram sobre Jasmine. Ele se retesou, e
foi como se o lado FBI de sua personalidade tomasse a frente da
situao. Assumindo uma postura desprovida de emoo, Nik
ajoelhou-se a meu lado, observando cada detalhe da cena.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

23

O que aconteceu?
Eu a encontrei assim... Mas o vu estava to apertado,
Nik! Tive de afrouxar o n, para que ela pudesse respirar.
O vu drapejado de prolas agora pendia do pescoo de
Jasmine, como um leno perdido entre seus seios.
Com o cenho franzido, Nik tentou sentir-lhe o pulso,
enquanto meu corao disparava, tamanha era a minha
apreenso. Depois tomou-a de meus braos e deitou-a no cho.
Puxando o celular do bolso, ligou para o servio de emergncia e
pediu uma ambulncia. Em seguida ligou para Alex.
Escute, venha discretamente at o quarto de Brandy...
sozinho. No corra, mas tambm no se deixe atrasar, por
ningum.
No era necessrio explicar mais nada, pensei. Afinal, Nik e
Alex eram parceiros de trabalho. Compreenso e confiana
mtua, era isso que os unia.
Observei bem de perto o peito de Jasmine, esperando perceber o movimento da respirao. Mas quanto mais eu olhava,
mais minha viso se turvava. Eficiente e profissional, Nik voltouse, como se quisesse me proteger daquela viso, e me estendeu
seu leno. Tentei empurr-lo para o lado.
No, Nik... Temos de ajud-la.
Puxando-me de encontro ao peito, onde seu corao puteava
velozmente, ele me beijou no alto da cabea.
H certas coisas que nem mesmo voc pode consertar,
Mady.
Ao ouvir Alex se aproximando pela escada, ns dois nos voltamos na direo da porta. Nik me manteve junto a si, enquanto
explicava a situao ao parceiro.
Voc ligou para o legista? quis saber Alex.
Eu respirava com dificuldade, pois uma parte de mim j
suspeitava do pior.
Voltei novamente no tempo. Naquela manh longnqua, eu
j havia compreendido que minha me estava morta. Mas s
chorei quando meu pai me contou, horas depois.
A negao s vezes funciona como uma poderosa arma de
autodefesa.
ANNETE BLAIR

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24

Liguei para os paramdicos disse Nik. Deixe que


eles chamem o legista que, por sua vez, informar a polcia.
Voltou-se para mim e acrescentou, talvez para me poupar:
Caso isso seja necessrio.
Alex assentiu:
melhor mesmo que no sejamos ns a chamar a
polcia. Seja l quem for que se encarregar desse caso,
certamente no gostar de saber que dois agentes do FBI j
tomaram a dianteira.
Ergui o rosto, olhando de Alex para Nik, que s vezes era
minha alma-gmea.
Eles vo pensar que Sherry culpada... por conta
daquilo que ela disse durante a festa.
Alex acariciou-me o queixo.
Mady, voc est parecendo uma me apavorada, s
porque o filhote saiu do ninho.
Apreciei a tentativa de Alex de me tranqilizar. E ele acrescentou:
Certamente Sherry ter um libi, como, alis, todos ns.
Um, entre ns, no tem libi disse Nik. Estremeci e
corri a fechar a janela.
No! Nik e Alex exclamaram, num tom suficientemente
alto para me assustar.
Voltei-me para eles.
Meu irmo cruzou dois dedos sobre os lbios... Uma lembrana de nossos tempos de adolescncia, quando esse gesto era
por demais significativo para ns. Nik se aproximou de mim e
tocou-me as costas, numa carcia.
No podemos alterar a cena de um crime, Mady.
Essa era a diferena entre um irmo e uma pessoa que, s
vezes, era o grande amor da minha vida: o primeiro me tratava
como uma criana, querida mas malcriada; e o segundo me dizia
o que ambos gostariam de dizer, com muito mais simplicidade e
gentileza.
O fato de voc ter mexido na arma do crime j foi bastante ruim disse Alex.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

25

Ele tem razo, Mady. Nik lanou um olhar ao parceiro,


antes de me dizer: Sinto muito, mas voc ter de responder por
isso.
Olhei de um para o outro, zangada.
Eu no mexi em nada!
Mexeu, sim Alex retrucou. Voc desatou o n do
vu.
Ora, tenha d! Eu estava tentando salv-la... Alex cocou a
nuca, pensativo:
Mal posso acreditar! Nossa casa, servindo como cenrio
para um crime desses!
Ouvimos o som de conversas e risos dos convidados, bem
como de seu satisfeito anfitrio. Isso significava que meu pai,
assim como todos os outros, ignoravam totalmente o terrvel
drama que se desenrolava no andar superior da casa.
Alex, estou preocupada com a reao de papai, diante
disso. O que diremos a ele?
Eu no direi coisa alguma... Mas voc, sim.
Ele e Nik se entreolharam. De repente voltavam a ser parceiros, cmplices incondicionais. Coisa de homens, de companheiros de trabalho. E eu no estava gostando nem um pouco
daquilo.
De sbito, a expresso de Nik suavizou-se.
Mady, voc sabe lidar com seu pai melhor do que ningum. Por isso, ter mesmo de contar a ele. Consultando o
relgio, acrescentou: E melhor que faa isso agora, pois a
ambulncia chegar a qualquer momento.
Com as mos na cintura, retruquei:
Vocs dois so capazes de lutar com bandidos num
pntano infestado de cobras, mas dar uma notcia dessas a um
senhor de idade e muito querido difcil, no mesmo?
Ambos mantiveram-se impassveis, lado a lado, irredutveis.
Fitei-os com severidade.
Tudo bem. Eu farei isso!
Procurei por Sherry em todos os quartos do segundo andar
da casa, em vo. Ento desci, sem nenhuma pressa. Afinal, para

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

26

que pressa, se o que eu tinha a dizer a meu pai acabaria com a


alegria dele por causa da festa?
Tia Fiona me encontrou no andar trreo e me abraou.
Mantive-a apertada contra o peito por alguns momentos.
Ento voc sabia? perguntei. Como?
Tia Fiona abriu uma porta lateral, fez-me passar e fechou-a
atrs de ns.
Senti um aperto no estmago, uma dor puramente emocional, e conclui que tinha algo a ver com voc. Erguendo-me o
queixo, ela acrescentou: E a julgar por sua expresso, eu
estava certa.
Sim. Muito obrigada por ter mandado Nik at l. Eu
ainda no estava pronta para falar sobre Jasmine, sobretudo
para meu pai. Resolvi adiar o momento, enquanto contemplava a
lua cheia, que acabava de surgir no cu. Essa lua me faz
recordar... E contei a tia Fiona sobre meu sonho recorrente.
Ela me ouviu, em silncio.
Eu acordava depois desse sonho e ficava esperando pelo
momento em que mame se juntaria a mim, no quarto continuei. E agora, quando vi voc ao p da escada, tudo voltou...
O que voltou, querida?
No se tratava de um sonho... Certo? E sim de uma
recordao.
Tia Fiona tomou-me as mos e pressionou-as levemente.
uma de minhas lembranas favoritas, Mady disse,
como se pedisse minha aprovao, minha aceitao, talvez.
Revi o sonho, ou melhor, a cena em minha mente: eu, Fiona
e minha me danando para a lua cheia. Aquele no era o
momento para falar dessa questo, ou de segredos de feitiaria.
No era nem mesmo hora de falar sobre o assunto. Por isso, o
mximo suporte que pude oferecer a tia Fiona foi pressionar-lhe
as mos de volta. E pareceu que isso bastava, pois as feies dela
se suavizaram.
Mesmo assim, por uma questo de autopreservao, resolvi
desviar o rumo da conversa:
E voc consegue sentir essas emoes...

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

27

Fortssimas, capazes de alterar o estado de percepo e


conscincia ela esclareceu.
Certo. E voc consegue perceb-las tambm em outras
pessoas, alm de mim?
Ela encolheu os ombros:
Sinto emoes de pessoas que precisam de mim.
Em outras palavras, Fiona ajudava qualquer pessoa que
necessitasse, fosse ela ligada feitiaria, ou no. Eu nunca
soube, com certeza, se Fiona praticava magias. A despeito de
nossa estreita relao, eu no me sentia vontade para tratar
desse assunto com ela.
Desde a morte de minha me, eu nunca mais havia falado
com algum sobre minha capacidade de enxergar fantasmas. De
algum modo, eu havia sentido certa relutncia de Fiona para
discutir essa questo. E, sem saber ao certo como eu mesma me
sentia a esse respeito, resolvera permanecer calada.
Corriam rumores sobre Fiona, na cidade. Diziam que ela era
uma feiticeira. Mas as pessoas no cogitavam muito sobre isso,
sobretudo porque sempre acabavam recebendo ajuda de Fiona,
em alguma situao. Na verdade, ela acabara se tornando mais
famosa como advogada do que como bruxa.
As vezes mais difcil perceber as emoes de algumas
pessoas do que de outras disse tia Fiona. Mas, para mim,
sempre foi muito fcil e natural ler as emoes de sua me. E as
suas tambm.
Ento foi por isso que voc veio para c, naquela noite,
antes que papai lhe telefonasse para contar que mame tinha
falecido.
Ela concordou com um gesto de cabea, enquanto uma
lgrima lhe corria pelo rosto.
O som de uma sirene distncia me trouxe bruscamente de
volta realidade e ao que eu teria de fazer. Seria a ambulncia
que se aproximava, ou a polcia? Ou ambas?
Tornei a abraar tia Fiona e, tomando-a pela mo, fui ao
encontro de meu pai. Pensei que seria bom que ela estivesse
presente, quando eu lhe desse a notcia, embora meu pai e tia
Fiona quase no se falassem, desde a morte de minha me.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

28

Ele nos viu entrar na sala.


Felizmente a festa chegou ao fim! Ele fez correr as
cortinas, enquanto o som da sirene se tornava mais ntido.
No esteja to certo disso, papai. Olhando pela janela, ele
comentou:
Mady, aquela ambulncia est estacionando aqui...
Naturalmente, meu pai esperava que eu tivesse uma explicao
para o fato. Pressionei-lhe o brao e dirigi-me porta.
Acho que vamos precisar dela, papai. Abri a porta.
No andar superior, quarta porta direita informei aos paramdicos, conduzindo-os em direo escada.
Ao voltar, encontrei meu pai encolhido em sua poltrona
predileta.
Mady, diga que nada disso tem a ver com meus filhos
ele pediu. Diga-me que todos eles esto bem.
Inclinando a cabea, tia Fiona perguntou:
Mady, o que, exatamente, est acontecendo?
Vamos at o bar sugeri. L ficaremos mais
vontade.
A qualquer momento, o mdico legista chegaria, e o corpo de
Jasmine seria trazido para baixo, pela escada, at aquela sala...
Tal como acontecera com mame. Portanto, se estivssemos no
bar, seramos poupados. No teramos de presenciar aquela cena.
Claro que meu pai falaria com a polcia, mais tarde. De qualquer
modo, ele no precisava passar por um replay do dia mais triste
de sua vida.
Papai, voc gostaria que tia Fiona lhe preparasse um
ch? Fiona parou, esperando pela resposta. Estreitando os olhos,
ele disse:
Se voc acha que devo tomar uma daquelas poes que
s ela sabe fazer, ento porque a coisa deve ter sido realmente
sria.
Fiona mordeu o lbio inferior, evidentemente se controlando
para no responder provocao de papai. E eu apreciei isso.
Poes? Ele realmente havia dito que tia Fiona sabia fazer...
poes?

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

29

Eu acreditava que os boatos que corriam entre ns, quando


crianas, a respeito de tia Fiona ser uma bruxa, no eram de
todo infundados. Talvez se baseassem na mais pura verdade.
Ser que papai tambm pensava assim?
Minha nossa! Ser que ele sabia que minha me realmente
danava com sua melhor amiga, em noites de lua cheia? E que
ainda por cima me levava junto, para participar dos rituais?
Fiona... ele disse, franzindo a testa, as defesas caindo
por terra diante dos meus olhos, enquanto se deixava cair numa
cadeira. Sim, de fato eu gostaria de uma xcara de ch.
Obrigado. E lanou-me um de seus olhares puramente paternais, enquanto acrescentava: A ignorncia me do medo.
Ele tinha sempre uma frase perfeita para cada ocasio,
pensei, antes de perguntar:
Quem o autor dessa frase?
Herman Melville. E nunca fui capaz de compreender o
quanto ele tinha razo, at agora. Ento papai me lanou um
olhar do tipo "papai sabe que voc est escondendo alguma
coisa". O mesmo com que havia me recebido na manh seguinte
quele fatdico Baile de Inverno, quando Nik e eu havamos
perdido nossa virgindade... um para o outro.
Tambm naquela ocasio, eu no me deixara intimidar. Nik
conseguira empreender uma escapada sensacional, ao
amanhecer: fugira pela rvore que ficava junto janela do quarto
de Brandy.
Fale de uma vez papai pediu, rspido. E fez mais
uma citao: "Nunca tive medo das coisas que sei". Shakespeare.
E, Mady, saiba que sou mais inteligente do que voc imagina.
Bem... Isso significava o qu?
Onde est Sherry? perguntei, preocupada demais com
minha irm para pensar na lista dos meus erros, no passado.
Meu pai ergueu seu cachimbo e baixou-o novamente. Ele
sempre fazia isso quando estava nervoso.
No vi mais Sherry, desde que ela e Jezebel sumiram,
justamente para "no estragar a surpresa". Papai forou um
meio-sorriso. O que quer que isso fosse...

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

30

Minha nossa, onde Sherry estaria? Olhei para fora, atravs


de cada janela do bar.
Zangado, meu pai exigiu:
Agora voc vai me explicar por que aquela ambulncia
est aqui, Mady!
Tia Fiona trouxe o ch antes que eu pudesse responder. No
que eu tivesse desistido de contar. Mas o fato era que eu no me
importava com as ofensas de papai. Preferia mil vezes isso a darlhe a terrvel notcia.
Alex ficaria me devendo essa...
Voltando-se para tia Fiona, papai agradeceu o ch,
erguendo a caneca em sinal de aprovao. Tia Fiona no tinha
sido to tola, a ponto de lhe dar uma xcara.
Fiona... Mady ainda no me contou o que houve. Senteime, clareei a garganta para ganhar tempo, olhei para papai,
engoli em seco e, por fim, revelei o que sabia. E eu sabia mais do
que todos.
Quando criana, eu acreditava que meu pai nunca perderia
a pose de professor. Mas, que eu me lembrasse, aquela era a
segunda vez que a vida o deixava atnito demais para pensar em
poses.
Quando tia Fiona e papai finalmente comearam a se
recuperar do choque, tive de responder a mil perguntas ou mais,
e a maioria delas, somente Jasmine teria podido responder. Nik e
Alex anunciaram a chegada do detetive e tenente Lytton Werner,
que fora meu colega de escola. Por alguma razo que nem eu
mesma entendia, sempre havamos tido o hbito de implicar um
com o outro e nos provocar mutuamente.
Voc continua sexy, no? comentou ele, com um sorriso. Ouvi dizer que ganha a vida com uma mquina de costura
ele comentou em seguida, puxando do bolso uma caneta e um
bloco de anotaes.
De sexy a costureira numa questo de segundos...
Sou estilista, Lytton... Em Nova York. Trabalho com
Faline.
Quem Faline? Sua gata?

ANNETE BLAIR

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31

Em meio minha troca de farpas com Lytton, Nik cocou o


nariz e clareou a garganta.
Sargento Lytton, lembra-se de meu pai? apressei-me a
perguntar.
Com um gesto de assentimento, ele apertou a mo de papai:
Fui seu aluno de ingls... Alis, o senhor me reprovou.
Droga! No chegaramos a lugar algum, se continussemos
ali, adulando o Salsichinha e dando-lhe as boas-vindas
famlia.
Esta Fiona Sullivan acrescentei, disfarando minha
angstia.
Lytton franziu a testa, com uma expresso especulativa.
Voc j decidiu que vai precisar de uma advogada? E
fez algumas anotaes. E uma das melhores, segundo dizem
por a.
No, no! respondi. Tia Fiona amiga da famlia.
Ela ainda est aqui porque foi convidada para a festa.
uma amiga, mas voc a chama de "tia"?
Pensei em argumentar que isso no tinha a menor
importncia, mas sabia que minha impacincia s faria piorar a
situao.
Ela foi a melhor amiga de minha me expliquei. Eu
e meus irmos sempre a chamamos de "tia". Alis, ela nos deu
todo o apoio e carinho, quando mame se foi.
Ento, o assassino resolveu agir durante uma festa
concluiu Lytton, ignorando minhas palavras, como se eu tivesse
levantado aquela questo idiota! E ningum ouviu gritos, ou
qualquer outro som que indicasse um conflito, uma luta corpo a
corpo ou algo no gnero?
Eu s conseguia pensar numa coisa: que todos ns
tnhamos ouvido Sherry ameaar Jasmine.
Todos menearam a cabea em sinal de negao, exceto Nik.
Bem... ele disse. Eu ouvi Mady gritar o nome de
Jasmine, enquanto tentava reanim-la, mas s pude ouvir
porque, a essa altura, j estava prestes a encontr-la.
Prestes a encontrar quem? Jasmine ou Mady?
Mady, claro.
ANNETE BLAIR

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32

Claro. Lytton me fitou nos olhos. Ento foi voc


quem encontrou o corpo?
Era impresso, ou ele estava se divertindo com aquilo?
Infelizmente, sim respondi.
Lytton sustentava meu olhar, sem sequer piscar.
J tive a verso oficial do FBI declarou. Agora,
conte-me a sua.
Narrei tudo o que havia acontecido, desde o momento em
que eu tinha entrado no quarto de Brandy. Lytton perguntou
quem tinha vindo festa. Todos ns respondemos ao mesmo
tempo, citando diferentes nomes. Ele ergueu a mo:
Posso ver a lista de convidados? Todos nos entreolhamos.
No tm uma lista? Ele arqueou uma sobrancelha.
Que conveniente, no?
No se trata de convenincia retruquei, irritada.
Esta uma cidade pequena, onde todos se conhecem e as
pessoas so convidadas para festas na ltima hora. E o convite
informal, boca a boca, do tipo: "Venha e traga a irm da
namorada do seu irmo..."
Muito engraado murmurou ele, enquanto fazia novas
anotaes. Eu no recebi nenhum convite, direta ou
indiretamente.
Oh, cus, pensei. Quando aquilo iria terminar?
Ele ergueu a cabea, a tempo de perceber minha expresso.
Dra. Sullivan... ele disse, sem desviar os olhos de mim
...comece a fazer uma lista. Anote o nome de cada pessoa da
qual se lembrar, passe para os outros e retome a lista no final,
para que possa acrescentar nomes dos quais porventura venha a
se recordar, depois. E leve a lista amanh cedo delegacia.
E depois, o que acontecer?
Vou chamar cada um dos convidados para interrogatrio.
Uma ttica de intimidao, eu diria... Lytton no podia
interrogar as pessoas em suas prprias residncias?
Uma equipe de homens uniformizados entrou na casa, espalhando-se como formigas em meio a um piquenique. Eu sentia
uma espcie de ferroada a cada porta, gaveta ou caixa que
abriam. Eles reviraram cada canto da casa. Um deles chegou ao
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

33

cmulo de abrir o estojo onde meu pai guardava seus cachimbos


e cheirou-o, com ar de suspeita.
Jasmine no fumou, antes de morrer argumentei.
Voc sabe que isso apenas tabaco. Cheirar para comprovar me
parece uma atitude bem grosseira.
Meu pai me fez sinal para que me calasse, mas Lytton
lanou um olhar de reprovao ao oficial, um olhar que parecia
adverti-lo que, mais tarde, conversariam sobre aquele assunto.
Bem, talvez Lytton tivesse, afinal, algumas qualidades considerveis... uma, pelo menos.
Tia Fiona, Nik, Alex e meu pai ficaram parados, enquanto
eu seguia os oficiais e Lytton me seguia. Na cozinha, eles verificaram as sobras da festa e colheram amostras, uma colherada de
cada prato, em pequenos sacos de plstico esterilizados. Tambm
colheram impresses digitais.
Ora, francamente! eu disse. Ela no foi envenenada,
foi estrangulada!
Com um vu de noiva que contm as suas digitais disse Lytton, to perto de mim que chegou a me assustar. E sorriu,
quando me sobressaltei. Mais um comentrio desse tipo e
chegarei concluso de que voc sabe do que estou falando.
Ele fez mais algumas anotaes. Explique novamente
por que suas impresses digitais esto na provvel arma do
crime.
Jasmine no estava respirando! argumentei, sem
pacincia.
Ela estava se debatendo?
No.
Se contorcendo?
No. Revirei os olhos.
No mexeu nem mesmo o dedo mindinho?
Escute uma coisa, qualquer pessoa, quando v outra
desmaiada, tenta reanim-la, no? O que h de mal nisso?
Quer dizer que voc fez respirao boca a boca?
No... Nem me lembrei disso! Eu entrei em pnico, desatei o n do vu que estava apertando o pescoo dela e a ergui
para que pudesse respirar melhor...
ANNETE BLAIR

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Pnico Lytton repetiu. Voc sempre entra em pnico,


como se fosse pessoalmente responsvel, quando algum se
machuca? Voc entra em pnico diante de cada corpo que v, nas
ruas de Nova York?
Eu havia me apavorado porque minha irm podia ser
acusada daquele crime, droga!
Esta a nossa casa falei. Jasmine Updike era uma
das pessoas convidadas para a festa. Portanto, natural que eu
me sinta responsvel...
J basta. Lytton desviou seus olhos inquiridores dos
meus. Caminhou pelo andar trreo da casa, esquadrinhando a
despensa, armrios, gabinetes da cozinha, foges, jarros e latas,
antes de se dirigir ao escritrio. Quantas escadas h na casa?
perguntou.
Cinco meu pai respondeu.
Cinco? Lytton franziu o cenho e voltou-se para mim,
como se pedisse uma explicao.
Enumerei as escadas usando os dedos da mo:
Escada da frente, escada dos fundos, escada da sala de
estar, escada do poro e escada do sto.
Bem, isso explica o modo pelo qual um assassino poderia
fugir com facilidade, numa casa repleta de convidados. Quanto
ao vestido de noiva, no andar de cima disse ele, mudando de
assunto. A quem pertence?
Eu nunca o tinha visto antes.
Lytton olhou de mim para Nik, depois voltou a me encarar:
Pensei que o vestido fosse seu.
Meu?! Nem pensar.
Nik retraiu-se, e meu pai interveio:
Trata-se do vestido de casamento da famlia Vancortland.
Era essa a surpresa que Deborah estava preparando para Sherry.
Papai, como voc pde deixar que Deborah fizesse isso?
Franzindo a testa, meu pai retrucou, tolamente:
Por que no?
Voc deveria ter dito a Deborah que eu pretendia
desenhar o vestido de Sherry. Ns falamos sobre isso a vida
inteira!
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Meu pai voltou-se para a janela e contemplou o vazio, provavelmente desejando, uma vez mais, que mame estivesse ali. Nik
clareou a garganta.
Mady, tirei o vestido de l assim que o tenente Lytton me
deu permisso. Tal como voc pediu, ele est em seu armrio.
Assim, Sherry no vai lig-lo ao assassino e, no final das contas,
acabar por us-lo em sua cerimnia de casamento.
Lancei a Lytton um olhar inquiridor:
Ento voc soube, atravs de Nik, que o vestido provavelmente pertencia a Sherry?
Ele deu de ombros, como se no ligasse a mnima para o
que eu estava pensando.
Meu pai voltou-se para mim.
Voc tambm sabia que provavelmente ele pertencia a
Sherry.
Bem, trata-se de um vestido de noiva, papai... E Sherry
est prestes a se casar. No preciso ser um grande cientista
para chegar a essa concluso. Claro que, se eu fosse me casar,
gostaria de um vestido de poca, como aquele. Mas,
naturalmente, preferiria escolh-lo por mim mesma. S que
Sherry no como eu. E alm do mais, no se pode dizer que ela
seja muito afeioada a Deborah.
Meu pai meneou a cabea.
Voc espera que eu pense exatamente assim, para que
todas essas informaes a respeito de preferncia e emoes
faam sentido, no ?
Tudo bem, papai. S agora me ocorre que Deborah, provavelmente, gostaria de fazer toda uma encenao para entregar
o vestido a Sherry. Assim, ela pareceria generosa e benevolente
aos olhos de todos. E Sherry no teria como recusar o presente.
Se recusasse, acabaria se tornando uma pessoa egosta e ingrata,
segundo a opinio geral. Mas, estranhamente, talvez fosse isso
mesmo que Deborah desejasse: um conflito, em pblico, para que
Justin fosse obrigado a escolher: ou ela, ou Sherry. Lytton ergueu
as sobrancelhas.
Voc suspeita mesmo disso?
Voc no?
ANNETE BLAIR

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36

Suspeitar faz parte do meu trabalho.


Sinto-me um pouco me de Sherry. Portanto, natural
que eu queira proteg-la.
Por que voc acha que ela precisa de proteo?
Voc por acaso conhece Deborah Vancortland, a futura
sogra de Sherry?
Lytton deu uma tossidela.
Eu entendo, mas seu dever proteger sua irm apenas
at certo ponto. Espere... ela sua irm caula, no? E tambm
a noiva, certo?
Ponto para Lytton.
Sherry entrou a passos largos, ofegante, como se tivesse
corrido muito para chegar at ali.
A srta. Sweet disse que tem uma ambulncia estacionada
l fora. E o que significam aquelas viaturas? Algum ficou
doente? Ser que foram os bolos? Aposto que sim!
Por que acha que foram os bolos? perguntou Lytton,
sem se apresentar.
Porque ela ofereceu os bolos... de graa! Quem mais faria
isso? Ningum d bolos de graa! Ei, voc no ...
Detetive tenente Lytton eu disse, apontando-o com um
gesto de cabea.
Bem... disse Sherry. O que aconteceu?
O que voc sabe sobre Jasmine Updike?
No muita coisa... Ela no ficou em Mystic por muito
tempo. Tudo o que sei que Jasmine foi colega de faculdade do
meu noivo.
Lytton fitou-a com ateno.
E quem seu noivo?
Justin Vancortland.
Certo. Mady j me contou. Ele filho de Vancortland IV.
Lytton assobiou baixinho. Sua futura sogra no vai gostar
nem um pouco da publicidade que esse fato causar... Ela ser o
assunto das conversas no Country Club... E no de um modo
agradvel, se que me entende.
Que publicidade? perguntou Sherry, confusa. Por
qu? O que Jasmine fez, afinal? Roubou a prataria da casa?
ANNETE BLAIR

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Lytton observou-a com uma expresso crtica.


Estou vendo que voc no gosta muito de Jasmine
Updike...
Se quer mesmo saber, acho que ela uma oportunista.
Quanto a mim, tudo o que desejo que ela pare de tentar roubar
meu noivo.
Lytton fez um gesto de assentimento.
A verdade ajudaria muito, nesta situao. Cruzando os
braos, Sherry retrucou, irritada:
Que situao?
Embora eu estivesse tentando no me entregar ao desespero
enquanto Sherry se afundava cada vez mais naquela encrenca,
aproximei-me dela e tomei-lhe as mos:
Querida, Jasmine est... Ela est...
Morta Lytton completou. Algum a estrangulou, no
andar de cima desta casa, com um vu de noiva. E isso
aconteceu durante a sua festa de noivado, senhorita.
Sherry empalideceu, como s uma loira poderia fazer.
No acredito nisso!
Sita. Cutler... Por acaso possui um vu de noiva?
No tente incriminar Sherry! exclamei, furiosa. Vou
lhe provar que ela no fez isso!
Lytton aceitou o desafio, mas a luz da vitria parecia brilhar
em seus olhos.
Para usar o seu prprio clich ele disse , s "incriminarei Sherry" se, depois da autpsia e de minha investigao,
ela ainda continuar sendo a principal suspeita. Com um gesto
de mo, Lytton me dispensou e ento voltou-se para tia Fiona.
A quem devo notificar sobre este triste e prematuro fim da srta.
Updike?
Como ela pode saber? perguntei.
Desculpe murmurou Lytton. Mas parece que a dra.
Sullivan tem um... digamos... ecltico estoque de informaes.
Sherry, qtie se mantinha impassvel mesmo depois de ser
apontada como principal suspeita, sobressaltou-se diante da
simples meno de que a famlia de Jasmine seria notificada.

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Com os olhos marejados, comeou a tremer. Tocando os lbios


com a ponta dos dedos, ela se recomps:
Jasmine estava hospedada em casa dos Vancortland
disse. Deborah certamente deve ter seu endereo.
Lytton fechou seu bloco de anotaes.
Acho que podemos encerrar, por enquanto. Quero vocs
todos amanh, no distrito, s dez horas, para prestar depoimento. Quanto aos agentes Jaconetti e Cutler, no ser necessrio
que compaream. Se tiverem alguma dvida, poderemos nos
comunicar por fax. Fitando-os com severidade, acrescentou:
Isso no significa que estejam totalmente dispensados de um
possvel interrogatrio, no futuro, entendem? A propsito, este
caso meu. E olhava-os como um jogador de pquer que esperasse pelas apostas.
Ns entendemos disse Alex.
Certo. Lytton os dispensou. Dra. Sullivan, por favor,
leve a lista de convidados amanh, quando for com os Cutler
delegacia. Guardou o bloco de anotaes no bolso da camisa.
No se esquea de incluir os fornecedores, empregados das
empresas de aluguel de carros e quem quer que tenha participado ou trabalhado na festa acrescentou, como se ela fosse sua
secretria.
Lytton voltou-se para sair e, de costas para ns, ergueu um
brao e acenou, como um jogador de pquer que tivesse todas as
cartas... por enquanto.
Quando a porta principal da casa se fechou, Sherry deixouse cair na poltrona de papai.
Tia Fiona... ela disse, com voz fraca acho que preciso de um advogado.
Voc j tem, querida Fiona respondeu, acariciando-lhe
os cabelos.
Isso absurdo! papai exclamou, furioso como eu
jamais o vira antes.
Fiona enlaou Sherry pelos ombros e virou-se para ele:
Gritar nunca levou voc a lugar algum, Harry. O que ns
precisamos de ao. E de informao. Mady, voc disse que

ANNETE BLAIR

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estava disposta a provar a inocncia de sua irm. E pretende


cumprir sua palavra?
Eu sempre cumpro o que prometo. Meu pai ironizou:
Como voc pode cumprir algo que diz sem pensar, Mady?
Voc praticamente declarou que Sherry era culpada, ao jurar
exatamente o contrrio...
No verdade. Sherry j havia contado a Lytton como se
sentia a respeito de Jasmine. E ele sabia que Sherry estava
prestes a se casar. Portanto, o vu s poderia pertencer a ela.
O telefone soou, na cozinha, e apressei-me a atender.
To logo correu a notcia do assassinato de Jasmine, metade
de Mystic Falls telefonou para ns. Nossos amigos, vizinhos e
conhecidos tinham nos cercado de cuidados e solidariedade, na
ocasio da morte de mame. Isso era maravilhoso, exceto pelo
fato de que, agora, a situao era bem outra. Algum, entre aquelas pessoas, tinha matado Jasmine.
Foi Deborah quem ligou anunciei, ao voltar para perto
da familia, no escritrio. Ela queria saber se Jasmine ainda
estava aqui. Respondi que no sei onde ela est.
Todos me olharam, surpresos. Com voz trmula, afirmei:
Ora, eu no sei mesmo.
Jasmine deve estar numa laje fria, espera do mdico
legista disse Alex. Mas claro que voc no poderia dizer isso
a Deborah, mana. Voc agiu bem.
Nik me enlaou pela cintura, num gesto de carinho e apoio.
Eu tinha gostado da declarao sutil que ele fizera a meu
respeito, para Lytton... A respeito de todos ns, alis.
Deborah nos convidou para ir casa dela, amanh noite, para jantar. Pelo que entendi, devo levar a "surpresa" de volta
para ela, antes do jantar... e sem contar nada a Sherry.
Saindo de sua perplexidade, Sherry perguntou:
O qu?
E melhor que voc saiba logo, querida... Com toda a famlia presente, para apoi-la. Bem, estava combinado que Jasmine
ficaria distraindo voc, para que Deborah pudesse preparar a
surpresa que havia lhe reservado: o vestido de casamento da
famlia Vancortland, usado por vrias geraes de noivas...
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Oh, no! Sherry exclamou.


Querida, eu...
Tudo bem, Mady. que no consigo pensar em nada, a
no ser na morte de Jasmine e na determinao de Lytton em
provar que sou a assassina.
No pensem que sou egosta... disse Alex mas tenho
de ir embora. Tricia passou o dia com minha sogra e o beb. Ela
precisa de um pouco de descanso, agora.
Toquei o brao de meu irmo.
Voc pode pesquisar sobre Jasmine, nos arquivos,
amanh? Veja se consegue descobrir algo sobre ela.
Amanh, logo cedo, estarei a caminho de Washington.
Nik, voc pode cuidar disso?
Pressionando-me levemente a cintura, Nik respondeu:
Claro.
Alex despediu-se de cada um de ns com um beijo. Porm,
foi mais caloroso com Sherry: ergueu-a da poltrona e deu-lhe um
forte abrao.
Tudo ficar bem, garota. Ns trataremos de proteg-la. E
se voc precisar de um pouco de distrao, v visitar Tricia e o
beb, enquanto eu estiver fora.
Sherry forou um sorriso:
Obrigada, mas j tenho distraes demais, por aqui. De
qualquer forma, ligarei para Tricia.
Obrigado. At mais, papai.
Ambos apertaram-se as mos, e Alex partiu. O som da
porta se fechando me ps frente a frente com a realidade: eu
precisava consertar algumas coisas.
Sherry, onde voc esteve? Voc precisa de um libi que
seja incontestvel. Precisa tambm de testemunhas.
Sherry olhou para mim e depois para meu pai, que avanou
um passo em sua direo, esperando pela resposta. Ela cobriu o
rosto com as mos e soluou.
Preciso ligar para Justin disse com voz de choro e saiu,
quase correndo. O som familiar da porta dos fundos se fechando
anunciou sua partida.

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A suspeita acaba de sair comentei. A boa notcia


que Lytton no sabe o que Sherry falou sobre Jasmine, durante a
festa... A menos que algum resolva lhe contar.
Muito plido, meu pai sentou-se na poltrona que Sherry
havia ocupado.
Esquea isso. Tambm no me lembro, ao certo, do que
ela disse. E fitou cada um de ns com uma expresso de splica. Por favor, digam-me que ela no ameaou estrangular
Jasmine... em pblico!
Tia Fiona meneou a cabea.
Sherry ameaou matar algum, mas no mencionou
nomes. Usou apenas um pronome feminino. O que posso dizer,
como advogada, que isso no representa grande perigo.
Algumas pessoas podem ter suspeitado de que ela falava de
Jasmine, mas no importa. As palavras de Sherry talvez possam
ser interpretadas como uma pista, mas no como prova. Puxa,
esse tipo de clich to ultrapassado que at perdeu seu poder
de impacto.
Eu ainda no conseguia me sentar e relaxar. Ento, resolvi
andar um pouco, enquanto pensava sobre como, e por onde,
deveria comear a provar a inocncia de Sherry. Saber um pouco
mais sobre Jasmine parecia um bom ponto de partida, mas... e
da? Talvez eu precisasse de uma cpia da lista de convidados
que Fiona ia preparar... Isso, antes que ela a entregasse a Lytton.
De posse da lista, eu iria de casa em casa, se fosse preciso, e
descobriria o que os vizinhos sabiam.
Peguei uma informao no ar, em meio ao pesado silncio
que reinava no ambiente, no momento em que passava em frente
a uma janela aberta, de um toalete feminino. Foi quando ouvi
Sherry dizer, no celular:
No, Justin. Ns nunca poderemos contar.
No dia seguinte, bem cedo, vesti uma cala marrom larga,
uma blusa amarela sem mangas, e calcei um par de sapatos de
couro de camelo. Eu no gostava do mundo, depois que amanhecia, e no podia encar-lo num roupo de banho.

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Sa do meu quarto e parei, estarrecida. Fitas usadas para


isolar a "cena do crime" haviam sido colocadas diante do quarto
de Brandy. Olhei para Nik.
Voc consegue agentar isso? Qual a dose mxima de
fatalidade que a vida pode suportar?
Usando as mesmas roupas do dia anterior, com a jaqueta
pendendo de um ombro, uma meia em cada bolso, o n da
gravata afrouxado, Nik me deu um abrao.
A fatalidade faz parte da minha vida profissional. S que
nunca lidei com uma situao que envolvesse pessoas to
prximas.
Com um suspiro, comecei a caminhar na ponta dos ps, ao
longo do corredor. Nik me seguia de perto, levando os sapatos
nas mos. Em silncio, nos esgueiramos pela escada que dava
acesso ao andar trreo. Eu tinha de fazer Nik sair pela porta
principal da casa, antes que algum mais acordasse.
Infelizmente, meu pai estava na sala, montando guarda. As
escadas do fundo seriam uma opo, o problema que rangiam
demais.
Nik e eu paramos, enquanto meu pai, sentado velha mesa
do caf, nos olhou por cima de seus culos de aro metlico,
depositou a caneca de caf sobre a mesa e, metodicamente,
comeou a folhear o jornal da manh, mantendo-nos presos ao
seu olhar, como presas vivas paralisadas pelo predador.
Nik deixou um sapato cair ao cho, e o rudo me fez soltar
uma exclamao abafada.
O que h, Nik? papai perguntou. Voc preferiria
atravessar a cena do crime e saltar pela janela do quarto de
Brandy? Ou ser que est velho demais para isso?
Oh, no...
Papai, eu...
Senhor...
Caf? Meu pai ergueu o bule, com um desenho de narcisos, que pertencera minha me, aparentemente adiando seu
veredicto sobre a presena de Nik na casa quela hora, e fazendome querer gritar de verdade.

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Nik suspirou, fez um gesto de assentimento para papai e


deixou cair o segundo sapato ao cho, ao lado do primeiro. Por
fim, calou-os.
Fui at a cozinha buscar duas canecas, olhando de
passagem para o velho fogo a lenha que em outros tempos fora o
nico da casa. As presas vivas sentaram-se mesa, diante do
predador, onde os pratos e talheres j estavam postos para...
cinco pessoas?
Ao lado de uma cesta de muffins havia uma manteigueira
com o mesmo desenho de narcisos e um pote de porcelana com
uma colmeia pintada na tampa. Peguei um muffin, sem nenhum
apetite, enquanto meu pai tirava os culos.
Mady, voc uma tima moa ele disse. Nik, gosto
de voc. Mas tambm gosto de saber quem est morando em
minha casa e quem no est.
No estou morando aqui, sr. Cutler disse Nik. Esta
noite foi uma exceo.
Meu pai franziu o cenho, com ar interrogativo.
Mais uma exceo corrigiu-se Nik. O fato que
Mady estava tensa e...
Justin, Sherry! meu pai chamou, em voz alta,
obviamente rejeitando aquela desculpa. Venham, juntem-se a
ns para o desjejum. Sa bem cedo para comprar esses muffins.
H o suficiente para todos ns.
Como de costume, Sherry no conseguiu ocultar o rubor
das faces. Descer pela escada dos fundos no havia ajudado
muito; ao que tudo indicava, meu pai podia ver atravs das
paredes.
No ligue disse Justin, dando um tapinha nas costas
de Nik, enquanto caminhava at a cozinha para pegar canecas.
Parecia muito vontade na casa, e nem um pouco intimidado por
meu pai. O anel de noivado no dedo de Sherry devia valer seu
peso em coragem...
O senhor muito simptico, sr. Cutler disse Justin.
Meu pai riu, e a circulao voltou s minhas pernas. Meu pai
usava o orgulho como um distintivo.

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44

Dei aulas para estudantes libidinosos durante a vida


inteira ele disse. Voc pensa que no tenho jogo de cintura?
Nik conteve um sorriso, por trs de sua caneca de caf, e
meu pai estalou os dedos.
Radical! assim que falam agora, no? Voc pensa que
sou... radical? De qualquer forma, minhas filhas j esto
criadas...
E muito bem criadas, por sinal disse Justin,
devorando Sherry com um olhar ardente.
Meu pai interrompeu o gesto de levar a caneca aos lbios.
At mesmo Harry Cutler, com seu jogo de cintura e sua postura
liberal, tinha seus limites.
Todos respiramos aliviados quando papai retomou o gesto de
levar a caneca aos lbios. Sorveu um gole e voltou a falar:
No acredito que algum de vocs tenha cometido um crime. Afinal, vocs fazem muito barulho, mesmo quando tentam
passar despercebidos.
Erguendo-me, beijei a testa de papai.
Voc tem um corao de manteiga.
Ele fez uma careta, e Sherry comeou a rir. Nik concentrouse em seu muffin e Justin deu-lhe outro tapinha nas costas.
Meu pai consultou o relgio.
Suponho que os homens desta familia, que alis no
esto em frias, tenham algum trabalho a fazer e, portanto,
precisem se aprontar.
Justin e Nik olharam para o relgio na parede, entre as
duas janelas da sala de estar. Justin, que trabalhava na empresa
de papai, foi o primeiro a se erguer, com a caneca de caf ainda
nas mos. Sherry beijou-o, enquanto ele abria a porta.
Nik disse Justin, antes de sair , voc tambm est
convidado para o jantar na casa de meus pais, hoje noite.
Eu irei, obrigado respondeu Nik, vestindo sua jaqueta
e guardando no bolso o resto do muffin com manteiga, junto com
uma meia usada.
Sua tentativa de me dar um beijo de despedida coincidiu
com meu olhar divertido. Ele recuou um passo:

ANNETE BLAIR

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Puxa, pensei que voc fosse capaz de levar alguma coisa a


srio, ao menos por um instante.
A srio? Com voc? Nunca. Ns nos veremos noite, na
casa dos Vancortland.
Combinado.
A ss com papai, Sherry e eu nos entreolhamos,
perguntando-nos o que viria a seguir.
Sabendo que estava em vantagem, papai ergueu a mo e
bateu na mesa. Sherry e eu demos um pulo, ao mesmo tempo.
Temos um casamento para planejar! exclamou ele.
Sherry, experimente aquele vestido e no se esquea de que o
"controle remoto" est nas mos de Deborah. Deixe que sua irm
lhe mostre que capaz de deixar aquele traje simplesmente lindo.
Hoje noite Deborah far uma verdadeira encenao, para darlhe o vestido. Esteja preparada para se mostrar encantada com o
presente. Isso deixar Justin muito feliz. Ele ama voc, sabe?
Com um sorriso, acrescentou: Pense que o fato de aceitar e
agradecer o vestido far com que o controle da situao passe
para suas mos. Isso deixar Deborah furiosa, mas sem sada...
O que, para ns, ser muito divertido.
Quando papai acerta, no alvo! eu disse. Vamos l,
mana. Vamos tratar do que eu realmente entendo: confeco e
ajustes de roupas!
Sherry abraou papai, antes de subirmos a escada que
levava diretamente ao quarto dela.
Sherry! papai a chamou. Antes de odiar o vestido,
lembre-se das palavras de George Bernard Shaw: "As novidades
de uma gerao so apenas a ressurreio dos modismos da
gerao anterior". Ah! E no se esqueam de que Fiona chegar
s dez horas, para ir conosco delegacia.
O clima de descontrao que reinava entre ns mudou
bruscamente, assim como nosso estado de esprito. Sherry
encostou-se parede:
E difcil bancar a noiva feliz, com uma suspeita de
assassinato pairando sobre a cabea.
Voc no foi acusada falei.
Ainda no. Ela suspirou.
ANNETE BLAIR

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46

Ora, vamos... Eu a fiz apressar-se e, assim, chegamos


ao andar superior. J que voc no cometeu esse crime, no
vejo como Lytton possa provar o contrrio.
Como pode dizer isso, depois dos muitos programas que
j vimos na tev sobre pessoas inocentes que vo para a cadeia?
Isso acontece todos os dias! E no me diga que fico!
No direi prometi. De qualquer modo, a vida real
mais misteriosa do que a fico. No se preocupe. Vou falar com
os vizinhos mais tarde, para ver o que consigo descobrir sobre
Jasmine, antes e depois de sua chegada. Eles demonstraram ter
uma opinio bem definida sobre ela, ontem noite, ento, devem
saber alguma coisa.
Pela primeira vez, em minha vida, sinto-me feliz pelo fato
de Mystic Falls ser uma cidade onde as pessoas, em sua maioria,
vivem se metendo na vida das outras.
Eu me sentia da mesma forma.
Minha primeira parada ser na casa de tia Fiona.
timo disse Sherry. Talvez ela possa consultar sua
bola de cristal e ver se acabarei condenada.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

47

Captulo II
Em meu quarto, na casa de papai, eu tinha trs antigas
mquinas de costura que eram verdadeiras obras de arte: uma
Singer, uma Remington e uma Wheeler and Wilson. Cada uma
tinha recursos incrveis, nicos, e emitiam um som agradvel
quando eu as colocava para funcionar. s vezes, para
confeccionar uma pea, eu usava as trs ao mesmo tempo.
Passava de uma para a outra, extraindo o melhor que podiam
oferecer em questo de recursos.
Ao contrrio dos tons coloridos do quarto de Sherry, no meu
predominavam os tecidos de cores leves; pregueados, mas no
franzidos; bordados, mas no pintados. Eu gostava de sentir a
textura, a trama e a urdidura de cada retalho da minha grande
colcha feita mo. Eu havia decorado a parede com texturas que
exibiam desenhos de glicnias e folhas de parreira, contra um
fundo cor de malva. O resultado foi uma composio bem interessante. E o contorno em branco dava o toque final. Minha antiga
coleo de botes, de modelos e cores diversos, estava distribuda
em vasos de vidro ou cristal, muito antigos, de formatos bem
variados: gatos, patos, barcos e recipientes usados por boticrios
mais de um sculo antes. Esses eram os ornamentos da minha
sute: uma onda de botes vermelhos aqui, azuis ali, amarelos
acol, verdes, cor de mbar, cor de lato. Para completar,
algumas peas de porcelana chinesa.
Eu adorava aquele espao, que era s meu. Mas Sherry no
parecia nada vontade nele, pelo menos naquela hora. Com
gestos trmulos, pegou a sacola com o vestido de noiva enviado
por Deborah, como se ela contivesse uma bomba prestes a
explodir.
O vestido no morde assegurei. Ao contrrio, ele
irradia boas vibraes.
Sherry me olhou de lado.
Desde quando voc sente esse tipo de coisa?

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

48

Abri uma gaveta com vrios aviamentos, enquanto


respondia:
Eu e as roupas antigas sempre nos entendemos muito
bem.
Ela comeou a abrir o zper da sacola, lentamente, e quanto
mais abria, mais seus ombros relaxavam.
E uma beleza comentei, enquanto a ajudava. Se
estiver em bom estado... Retirei o traje inteiro e o contemplei.
Nossa! E simplesmente maravilhoso! Em Nova York este vestido
ficaria, sem dvida, entre os trs modelos mais fantsticos do
momento.
Voc diz isso s para me agradar.
De jeito nenhum. Se eu fosse me casar, no hesitaria em
pagar o quanto fosse preciso por um modelo assim.
Voc... compraria esse vestido?
Claro. Ele simplesmente adorvel!
Isso prova duas coisas disse Sherry. A primeira
que voc viveu em Nova York por muito tempo e perdeu a noo
de como as coisas funcionam, por aqui. E a segunda que voc
est se esquecendo de que este no o meu estilo, e sim o seu.
Ponto para Sherry, pensei. Mas no pretendia admitir isso
em voz alta.
E um estilo que serve para todo mundo falei. Olhe
s para este vestido... Confeccionado em seda, com todo o talento
da costura parisiense, num equilbrio perfeito de pregas, rendas e
bordados.
Voc realmente o acha bonito?
Acho-o fantstico! Escute, querida, esquea que ele veio
de Deborah. E no pense na possibilidade de ela ter algum
motivo obscuro para do-lo a voc. Apenas olhe para essas linhas
clssicas...
Estendi o vestido sobre a cama, tomando o cuidado de
dobrar as mangas, pois seriam elas o alvo de minhas primeiras
modificaes no modelo, que era quase perfeito.
Felizmente, Sherry no protestou quando lhe pedi que
experimentasse o vestido.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

49

Menina, este tecido seda pura! As aplicaes e bordados


em marfim so importados, e muito antigos. Os colecionadores
mais exigentes tm cpias dessas preciosidades, mas no tm os
originais, pois nenhum dinheiro do mundo poderia compr-los.
Adoro essas pregas simples, que caem naturalmente. J os ornamentos da gola e da cintura esto arruinados... Ficaram amarelados com o tempo. Usando a tesoura, retirei os ornamentos,
enrolei-os e joguei-os em minha cesta de costura. Mas no se
preocupe. Farei outros para voc.
Sherry ficou em silncio, e isso me causou espanto.
A propsito, onde est aquele vu antigo que voc
comprou? Ela empalideceu.
Deixei-o na cama de Brandy. Eu... pretendia mostr-lo a
voc.
Claro. Aquele ornado de prolas, no ? Sherry apoiou-se
na parede enquanto respondia:
Sim, isso mesmo.
Concentre-se no vestido.
Ela fez um gesto de assentimento, com os olhos arregalados.
Determinada a manter o otimismo, recusei-me a ceder ao
impulso de tom-la nos braos e chorar com ela.
Este vestido, to antigo, tem muito a ver com os de agora
comentei. No mundo fashion h uma tendncia, na qual
tudo o que antigo acaba se tornando moderno. E ento? Est
pronta para experiment-lo?
Ela acenou em concordncia. Parecia um pouco mais animada, ou ao menos disposta a vencer os pensamentos negativos
que a haviam perturbado momentos antes.
Abri um espelho-biombo de trs faces, que ocupou o centro
do quarto. Sherry despiu-se, ficando apenas de suti e calcinha.
Tirou os sapatos de salto alto e colocou-se de frente para o
espelho.
Quanto a mim, desabotoei os vinte e seis botes forrados
nas costas do vestido. Em seguida, peguei-o cuidadosamente nos
braos, para ajudar Sherry a vesti-lo. Quase me perdi em meio a
tanto tecido que, por um momento, me cobriu por completo,
tirando-me at a viso.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

50

Levante os braos instru. Mas procure no se


mexer muito. Farei todo o servio necessrio usando voc como
modelo. Assim no correremos o risco de estragar o vestido.
Tirando os sapatos, fiz com que o vestido deslizasse pela
cabea e ombros de Sherry. Ento, foi como se ela vestisse uma
onda de luz e brilho... O modelo caa-lhe com absoluta perfeio,
as pregas e ornamentos nos lugares perfeitos.
A viso de Sherry naquele vestido maravilhoso tinha algo de
mgico e tambm de assombroso, no sei em qual proporo.
Tampouco sei se a viso era mais deslumbrante ou assustadora.
De qualquer forma, uma emoo que eu no sabia identificar ia
se apossando de mim, tornando minha respirao um tanto
difcil.
Recuando alguns passos, contemplei a imagem de Sherry
naquele vestido, e senti-me beira das lgrimas. Ela arregalou os
olhos.
Ficou to ruim assim? v O gracejo de Sherry aliviou a
angstia em meu corao.
Mame ficaria orgulhosa. Voc a noiva mais linda que
j vi. No acredito que minha irmzinha caula vai se casar!
Voc tem certeza de que no est chorando porque pareo
um monstrinho?
Querida, esse vestido clssico, austero, lindo e elegante,
em qualquer tempo. O corte estilo ampulheta, na altura do
quadril, super atual! J essas pregas, nem tanto.
Com o queixo apoiado na mo, deixei que minha imaginao
de designer entrasse em atividade.
J sei! Posso alargar as pregas e cort-las um pouco, na
parte da frente. Assim, conseguiremos um caimento perfeito. E
temos tecido de sobra para isso!
Enquanto eu corria as mos pelas pregas, medindo-as, senti
uma presso no peito, como se estivesse prestes a sofrer uma vertigem, enquanto pontos brancos turvavam minha viso. Quando
o mal-estar passou, deparei-me com outra noiva, usando o mesmo vestido.
No lugar de Sherry havia uma mulher linda, a pele delicada
como porcelana, olhos negros expressivos e cabelos escuros. Sua
ANNETE BLAIR

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51

postura revelava humildade e... inquietao, talvez. Nervosa, a


"noiva ilusria" olhava ao redor, como se temesse ser flagrada.
Mas flagrada fazendo o qu? Brincando de se vestir de
noiva?
Abrindo e fechando os pulsos, ela agarrava e soltava as pregas do vestido, parecendo incomodada, no s por estar vestida
daquele modo, mas por ser quem era; talvez at por estar fazendo
o papel, real ou imaginrio, de noiva.
Apreenso, medo... Era isso que eu lia no rosto daquela
moa.
Por duas vezes ela tentou esconder suas mos calejadas
pelo trabalho rduo da costureira, cuja linguagem corporal
traduzia uma espcie de servido forada, e cujas roupas
rsticas pareciam pertencer a outra poca, num estilo que
lembrava os anos setenta.
A noiva ilusria hesitava como a Cinderela, em seus sapatos
brancos de salto alto. Parecia que nunca usara sapatos assim,
antes.
Em contrapartida, um par de sapatos pretos velhos estava
bem ali, ao lado, perto de um uniforme de empregada que
aparentemente fora atirado sobre uma velha cadeira de balano.
Mady...? Mady! Fale com a gente!
A cena desvaneceu-se e, uma vez mais, fui tomada por uma
sensao de vertigem enquanto tentava focar a imagem de
Sherry, minha frente. Ela parecia trmula, assustada, e ainda
estava usando o vestido de casamento enviado por Deborah. Suas
mos no eram rudes, nem calejadas pelo trabalho, mas suaves
ao toque, como convinha s mos de uma professora de escola
maternal, com as unhas bem tratadas pintadas francesinha.
Eve ajoelhou-se a meu lado, vestida de preto, como era seu
costume, formando um contraste radical com o vestido de noiva.
Pressionou meu ombro com fora e me olhou como se eu tivesse
perdido o juzo.
Eve? Quando voc chegou?
Ela olhou para Sherry, depois fez um gesto de cabea em
minha direo, ergueu as mos num gesto dramtico e deixou-as
cair ao longo do corpo:
ANNETE BLAIR

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52

Eu desisto! E me perscrutou com o olhar. Boa


pergunta... Quando voc saiu daqui?
Eu sabia apenas que tinha desmaiado, que estava recobrando a conscincia e que agora precisava de um pouco de paz. O
que havia me acontecido, afinal? Meu corao ainda pesava, e eu
mantinha as mos fechadas em punho, para que ningum percebesse o quanto estava trmula... At minha alma tremia.
Mady, o que houve? Sherry indagou, inclinando-se em
minha direo. Voc est bem?
No foi nada retruquei rispidamente, quase to apreensiva quanto a noiva que havia aparecido em minha viso... ou
alucinao.
Desculpe, mas vou discordar de voc disse Sherry,
abanando meu rosto, enquanto Eve levantava-se para mexer nos
controles do ar condicionado. Voc desmaiou, Mady. Ficou
olhando para mim como se no me enxergasse, como se olhasse
para algum ponto muito distante, e ficou com o olhar to parado
que poderia ter feto um buraco no teto.
Um buraco no teto ou um buraco no tempo?, pensei. Teria
eu realmente ido parar em algum lugar do passado?
Em minha viso, o vestido da noiva ilusria, o mesmo que
Sherry estava usando agora, era de um branco mais brilhante,
mas no inteiramente novo. E o quarto de vestir da noiva ilusria
parecia pertencer a um castelo ou a uma manso muito luxuosa.
Decidi que, assim que tivesse um minuto a ss comigo mesma, faria anotaes sobre minha viso. Eu precisava de um
pouco de solido para refletir, ou de tia Fiona. J que ela podia
sentir minhas emoes, provavelmente estava esperando que eu a
procurasse para falar do que havia me acontecido. Em todo caso,
eu me lembrava com clareza da noiva misteriosa e do ambiente
em que ela se encontrava.
Bem... disse Eve. Voc vai nos contar, ou no?
Contar o qu?
Eve cruzou os braos num gesto caracterstico, que
demonstrava toda a sua impacincia. Eu dei de ombros.

ANNETE BLAIR

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Voc sabe que as roupas falam comigo... S que esse


vestido acabou falando mais alto do que todos os que j vi em
minha vida.
Sherry meneou a cabea,
Jura? E o que ele contou a voc... Alguma coisa sobre
Deborah?
No, ele fala em outro idioma. Contarei a voc, assim que
traduzir o que ouvi. Agora, vamos mudar de assunto. Eve, este
o vestido que Deborah usou ao se casar com Cort, tal como a
sogra dela, e a me da sogra dela. Levando adiante essa linha,
Deborah quer que Sherry use o mesmo vestido, para se casar
com Justin.
Lancei a Eve o olhar que costumvamos trocar em festas ou
bares, quando queramos nos entender em nosso cdigo particular. E, naquele momento, meu olhar pedia algo como "diga
uma coisa agradvel".
Bem, isso no problema. Eve voltou-se para Sherry,
depois de captar minha mensagem. Tenho certeza de que esse
vestido fica muito melhor em voc do que em Deborah ou em
qualquer outra noiva. Ele tem a sua cara!
Vendido! Sherry gracejou. Eu abracei ambas.
Eve, voc sempre sabe dizer o melhor, em cada momento.
O fato era que Eve nem tinha usado suas prprias palavras para
convencer Sherry. Na verdade, tinha falado como eu, ao
argumentar com minhas clientes. Mas eu a perdoava, de corao,
por ter roubado meu vocabulrio.
Sherry encolheu os ombros.
Sou perversa, e Eve sabe disso. Mas, honestamente, este
vestido tem l seus pontos positivos. Gosto do decote em "V", dos
bordados na cintura e da fileira de botes forrados, que d certo
charme ao modelo... Mas, Mady, detesto mangas bufantes!
No se preocupe, querida. Sou brilhante quando se trata
de disfarar certos detalhes, num modelo. Deixe comigo, sim?
Embora Sherry ainda estivesse plida, o fato de me ouvir
falar com mais entusiasmo ajudou-a a relaxar e a ganhar um
pouco de cor nas faces.

ANNETE BLAIR

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Adorei a idia de modificar as pregas da saia ela


comentou. Posso at visualizar como o vestido ficar bonito,
depois disso.
No vamos alterar totalmente as pregas, apenas alarglas um pouco afirmei. O suficiente para adequ-las aos
padres atuais da alta costura. E j que o casamento ser no incio de setembro, estou pensando em fazer um casaquinho com
um lao no estilo Bruxelas.
O qu? Eve perguntou, sentada em minha cama, os
ps fora dos sapatos, a cabea apoiada nas mos. Voc est
falando de um lao feito pelas monjas cegas daquele convento na
Blgica?
Sherry riu e, assim, eu perdoei Eve por fazer piadas sobre o
mundo da moda, o que, ela sabia, me aborrecia um bocado.
Usarei faixas do prprio tecido para fazer as alteraes na
parte de baixo do vestido e para adornar o casaquinho
comentei.
Voc quem manda, maninha disse Sherry. Puxa,
voc deveria abrir seu prprio ateli de costura.
Eve estalou os dedos.
Onde ser que j ouvimos essa sugesto antes, Mady?
Eu sei, eu sei que voc vive me dizendo isso tive de
reconhecer. E voltei-me para Sherry. Vou desenhar o lao do
casaquinho de maneira a deix-lo bem leve e elegante. Voc ficar
parecendo uma rainha. E farei nele um corte em "V", s que
invertido, para que combine com o decote do vestido...
Mady, depois de tantas modificaes, este vestido ficar
parecendo um sonho! Os olhos de Sherry readquiriram o
brilho. Justin vai adorar ver sua me feliz. E eu estarei linda
como uma rainha... Eu me sentirei como uma rainha.
Mady, Sherry, Eve! meu pai chamou, do alto da
escada. Fiona acaba de chegar. Est na hora de irmos
delegacia. N
Sherry franziu o cenho, enquanto a luminosidade
abandonava seus olhos.
Ser que eles permitem que uma prisioneira comparea a
seu prprio casamento?
ANNETE BLAIR

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55

Comecei a tirar o vestido de Sherry, fazendo-o passar por


seus braos erguidos. O que, exatamente, eu poderia dizer?
Voc no acha que est sendo um tanto melodramtica,
Sherry? disse Eve, ajudando-me a colocar o vestido sobre a
cama.
Voltei-me para minha melhor amiga, que sustentou meu
olhar, como se dissesse: "Numa hora como esta, melhor ser
firme". Pisquei, sem saber o que falar. Ento, afirmei:
Sherry, querida, voc no uma assassina.
No ela respondeu. Sou apenas a principal
suspeita.
Troquei rapidamente a roupa que estava usando por um
vestido verde curto, que eu mesma havia desenhado e
confeccionado, sapatos baixos Blahnik e bolsa Fendi. Devo
confessar que tenho um fraco por bolsas, e troco de bolsa com a
mesma freqncia com que troco de calcinha. Na verdade tenho
um fraco tambm por sapatos e por chapus.
Na volta da delegacia, eu acompanharia tia Fiona at sua
casa, para contar-lhe sobre minha "viso" e aprender mais
algumas dicas preciosas sobre roupas de poca.
Sherry tambm se arrumou para ir delegacia: vestiu um
terninho preto, blusa branca, puxou os cabelos bem para trs e
prendeu-os numa trana, como se fosse a um funeral ou sua
prpria execuo.
Pensei em sugerir-lhe que vestisse uma roupa de cores mais
vivas, mas no havia tempo para isso. Ento, corri at o andar de
cima para buscar um leno Gucci, com uma estampa floral, um
par de sapatilhas coloridas e uma bolsa Dior vermelha, que certa
vez Mimi Spencer havia chamado de "algo equivalente a um
chihuahua barulhento".
Depois de incrementar os trajes de Sherry com todos esses
acessrios, recomendei:
Agora trate de mudar essa postura. Tente parecer mais
confiante, em vez de medrosa e retrada. Olhando para si mesma,
ela respondeu:
Sabe, j me sinto um pouco mais confiante.

ANNETE BLAIR

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Ento, vamos l. Voltei-me para Eve. Voc me levar


at a delegacia, no? Sherry, voc ir com papai e tia Fiona, que
certamente ter algumas instrues de ltima hora para lhe dar.
Certo, titia?
Fiona fez um gesto de assentimento, mostrando-se grata
minha sugesto. Ao menos agora eu sabia por que sempre tivera
a impresso de que aquela mulher podia ler meus pensamentos.
Pouco depois, sentada ao volante do carro de Eve, com ela a
meu lado, acionei o motor e observei o Volvo de papai se afastar
de nossa casa em direo pista. Acelerei e tomei o mesmo
caminho.
Eve cutucou-me o brao.
O que aconteceu quando voc desmaiou?
O qu?
Preciso saber o que aconteceu. Como poderei salv-la, se
no souber de qu? Ou seja: se no souber o tipo de perigo que
voc est correndo?
Diminuindo a marcha, respondi:
Eu tive uma experincia, uma espcie de... viso. Vi uma
mulher estranha usando o vestido de casamento de Deborah.
Como assim, estranha?
Bem, ela parece ter vivido cerca de trinta anos atrs...
Um pouco mais, um pouco menos.
Eve assobiou baixinho.
Eu ultrapassei a fronteira da realidade, rasguei a tela que
a separa de outros mundos...
Como assim?
H um limite entre esta realidade em que vivemos e as
outras. E eu o ultrapassei.
Isso s faz sentido para voc, Mady.
Meus companheiros de trabalho em Nova York me
entenderiam.
Eu desisto. E algo me diz que, desta vez, no serei a
nica a salv-la do perigo.
Se voc est falando de tia Fiona, acertou em cheio. Sim,
vou contar a ela sobre isso, pois desmaiar foi o ato mais prximo
de bruxaria que j cometi nesta vida.
ANNETE BLAIR

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57

Eve voltou-se no assento, para me fitar.


Sua experincia me parece mais relacionada
paranormalidade do que bruxaria.
Voc acredita em paranormalidade?
Bem, fiz um curso de parapsicologia, que alguns estudiosos consideram uma falsa cincia, embora muitas pessoas acreditem nela. E como eu conheo voc muito bem, e voc me
contou o que aconteceu, digamos que meu ceticismo natural est
temporariamente suspenso.
No se preocupe que, neste ponto, ambas concordamos.
Afinal, eu no sou paranormal.
Talvez no, mas voc sabe o que as pessoas devem usar,
sabe o tipo de traje que lhes cai bem, e mais que isso, voc
adivinha o gosto das pessoas.
Isso eu aprendi com a experincia.
Que a experincia lhe deu habilidade para vestir as pessoas, tudo bem, mas e quanto ao fato de voc adivinhar o gosto
delas? Alis, eu lembro que voc conseguia adivinhar o uniforme
que as crianas de outras escolas usavam.
Chame isso de "instinto".
Certo, mas se ns duas no acreditamos em paranormalidade, ento s existe uma explicao para o que aconteceu a
voc: demncia!
Puxa, obrigada... Eve estalou os dedos.
Lembra-se de quando Sherry caiu no rio, e voc
adivinhou?
E verdade que corri para o rio sem nenhuma razo aparente, e l estava Sherry, quase se afogando, e to apavorada que
no tinha condies sequer de pedir socorro. Mas isso foi
diferente... Meu instinto materno me avisou do perigo.
Meu corao disparou ante aquela lembrana... O suficiente
para me fazer questionar aquela obstinao em negar meus
possveis dons paranormais.
E o instinto maternal no tem a ver com os fenmenos
paranormais?
Tentei disfarar o estado de confuso em que me
encontrava:
ANNETE BLAIR

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58

Voc acha, mesmo?


E o que aconteceu de diferente agora para que seu instinto maternal se manifestasse atravs de uma viso? Eve
perguntou.
Bem, tudo est muito diferente: encontrei um cadver,
ontem noite, e Sherry a principal suspeita do assassinato.
Hoje comecei a trabalhar no primeiro vestido de noiva de poca
da minha vida, um vestido que Sherry usar em seu casamento.
Um vestido que foi usado por Deborah Eve acrescentou, pensativa, como se estivesse fazendo uma srie de clculos.
O que, alis, era bem caracterstico dela.
Tambm refleti a respeito.
Um vestido que foi usado no s por Deborah, mas por
vrias outras noivas, j falecidas, da famlia Vancortland.
Devemos nos lembrar disso, j que estamos sendo to
detalhistas.
Temos de ser, Mady. Ok, digamos que o assassinato, que
o primeiro vestido de noiva de sua vida, por sinal envolvido numa
aura de mistrio, e o fato de o suspeito nmero um ser sua
irm... Tudo isso, aliado a uma de suas caractersticas
fundamentais, que o impulso obstinado de consertar as coisas
erradas ao seu redor, tenha mexido com sua imaginao.
O que aconteceu nada teve a ver com minha imaginao!
Ao menos assim espero, pensei.
Est bem, eu me expressei mal. Essa srie de
acontecimentos, mais as condies histricas, acirraram, ou
talvez tenham despertado um sexto sentido que voc sempre
possuiu, que ficou adormecido todo esse tempo. E agora, diante
de uma situao de vida ou morte, voltou a se manifestar, pois a
situao atual to grave quanto aquela em que Sherry quase se
afogou, no rio.
No momento em que Eve disse "voltou a se manifestar", evoquei aquele sonho, ou melhor, aquela imagem na qual minha
me, tia Fiona e eu danvamos para a lua, numa noite mgica.
No que eu acredite em uma nica palavra do que estou
dizendo acrescentou Eve.
Eu percebi...
ANNETE BLAIR

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59

Ela esboou um sorriso.


como se as estrelas se alinhassem para que seu dom se
revelasse. Pode ser que seu instinto tenha contribudo para isso,
Mady. Talvez voc estivesse muito estressada, em Nova York, para
ouvir essas vozes.
No costumo ouvir vozes, Eve.
Ela comeou a assobiar o tema da srie Alm da
Imaginao.
Talvez os trajes de poca falem com voc porque tenham
um passado, ou segredos a compartilhar.
Voc acha que eu tropecei em algum segredo do passado?
No. Mas j ouvi falar de pessoas que fizeram, digamos,
uma espcie de leitura paranormal ao tocar velhos objetos. Desse
modo, aprenderam coisas sobre o objeto e sobre as pessoas que o
possuram. H um nome para esse tipo de percepo, eu acho.
Tia Fiona deve saber.
Provavelmente.
Eve... estou com medo que minha irm v para a cadeia.
A delegacia de polcia est logo ali, sua direita ela me
avisou. A propsito, como voc se sentiu ao encontrar o corpo
de Jasmine? perguntou, enquanto eu estacionava. Teve
alguma viso?
Nada.
Que pena. Seria conveniente se voc tivesse.
E voc quem est dizendo.
A delegacia cheirava a mofo, uma combinao de odores de
velhos livros de registros guardados em bas, cachorros molhados de chuva, homens envolvidos em trabalhos pesados e prisioneiros sem banho.
Lytton nos recebeu porta. Com ar circunspecto, ele nos
conduziu por um corredor de piso marrom e teto cinza. O
corredor era separado das celas por uma grade. Enquanto
caminhvamos, pudemos ver cerca de uma dzia de portas com
pequenas janelas de vidro fosco. Por trs dessas portas, sombras
se moviam.

ANNETE BLAIR

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60

Por fim entramos numa sala fria, sombria, de paredes


verde-plido, onde Justin e sua famlia nos aguardavam,
sentados em bancos sem encosto dispostos ao longo das paredes.
Aos nos ver, os Vancortland olharam para todos os lados,
menos para ns; exceto Justin, que tomou Sherry pela mo e
levou-a at um canto da sala, o mais longe possvel de seus
familiares.
Deborah me surpreendeu. Afora o indisfarvel gemido de
queixa, no momento em que Justin recebeu Sherry, ela permaneceu em silncio. A Deborah que eu conhecia no era assim, ao
contrrio, teria nos insultado em altos brados, at que todos os
policiais da delegacia interviessem. A Deborah que ali estava
certamente havia tomado algum tranqilizante. Seus olhos um
tanto turvos me diziam isso. Sendo to ligada a Jasmine, era de
se esperar que estivesse aos prantos, ou ao menos que se lamentasse, sobretudo porque, pela porta entreaberta, era possvel ver
uma placa, no corredor, indicando a direo do necrotrio.
Na verdade, eu me sentia perturbada s de pensar que o
corpo frio de Jasmine jazia ali, bem perto, em alguma sala no
final do corredor.
Cort, o marido de Deborah, estava sentado longe demais da
esposa, que certamente necessitava de consolo e ateno, e ele se
negava a dar.
Estariam os Vancortland drogados? Teriam se drogado por
causa de Jasmine?
Lembrei-me de que Cort havia se mostrado bastante interessado na moa que era proprietria da confeitaria Lady Cake. Ou
talvez ele tivesse se empolgado por Jasmine. Isso j daria, a
qualquer membro da famlia, um motivo para mat-la.
Sentei-me, tirei da bolsa meu caderno de notas e comecei a
desenhar um rude esboo da sala que vi, durante minha... digamos... "alucinao", por falta de palavra melhor. Depois mostrei o
desenho a Eve. Em seguida fiz uma lista dos detalhes que me
pareceram relevantes. Tirei tambm, da bolsa, a lista de convidados que tia Fiona havia me dado e chequei cada nome, cada
pessoa que pudesse ter um motivo para matar Jasmine. Infelizmente, ns mesmos havamos dado ao assassino a oportunidade
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

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de consumar o crime: a festa, a aglomerao, o movimento...


Tudo fora propcio, at mesmo o vu.
Provavelmente o assassino era algum que tinha uma ligao, um vnculo com Jasmine... E, claro, uma razo para matla. Tudo o que eu precisava fazer era encontrar essa pessoa.
Esse exerccio mental me serviu de entretenimento, at que
vieram nos buscar, um a um, como se nos levassem a um local
predestinado. E que local seria esse? Um ptio onde uma dzia
de oficiais fardados nos esperavam, com os rifles prontos para
nos fuzilar? Bem, talvez aquela situao inslita estivesse mexendo com minha mente, colocando-a em franca atividade, ou talvez
tudo no passasse de algum efeito colateral causado pela minha
alucinao.
Quando um detetive levou Sherry e Fiona, Justin e eu nos
entreolhamos. Estvamos arrasados emocionalmente. Ento, ele
veio se sentar perto de mim. ramos os ltimos.
Todos os que haviam sido chamados para depor ainda no
tinham voltado. Assim, a sala ia se esvaziando aos poucos.
Estremeci e segurei na mo de Justin.
Dali a pouco, as representantes da famlia Sweet chegaram,
juntando-se a ns. Esse era um claro sinal de que Lytton j havia
comeado a interrogar nossos vizinhos. A mais jovem das sras.
Sweet desculpou-se por ter oferecido uma rvore frondosa para o
linchamento de Jasmine, em sua propriedade:
E eu disse isso justamente ontem noite! Claro que eu
no estava falando a srio. Mas, afinal, quem poderia adivinhar a
tragdia que estava prestes a acontecer quela pobre moa...?
Ainda com uma expresso indecifrvel, Deborah permanecia
em silncio. Nem uma lgrima, nem um soluo.
Vocs foram chamadas para prestar depoimento? perguntei mais velha das Sweet.
Claro que no, querida. Viemos apenas trazer nosso
apoio e solidariedade a Sherry.
Oh, muito obrigada!
As duas se sentaram a nosso lado, impregnando a sala com
seus freqentes sorrisos e com os aromas de gua de rosas e
talco de beb.
ANNETE BLAIR

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Lytton veio me buscar pessoalmente. Levou-me at seu


escritrio, sentou-se mesa de trabalho e mediu-me de cima a
baixo. Retesou-se na cadeira, repetiu as perguntas que tinha feito
na noite anterior, e eu repeti as respostas. Enquanto isso, Lytton
ia registrando tudo na tela do computador. Por fim, imprimiu
meu depoimento e, estendendo-me a folha, pediu que eu
assinasse.
E quanto autpsia? perguntei. O mdico legista
descobriu alguma coisa?
Voc tem assistido demais tev. Ainda no recebi o
relatrio do legista. E mesmo que o tivesse em minhas mos,
certamente no desejaria discuti-lo com voc. De qualquer forma,
quero descobrir o verdadeiro assassino, Mady, e espero,
sinceramente, que no seja a sua irm.
De fato, no . Obrigada, Lytton.
Virei-me para retornar sala de espera, mas ele se levantou,
segurou meu brao e apontou-me uma porta lateral, que conduzia ao estacionamento. Meu pai e Cort estavam trocando citaes
literrias, como sempre. Justin, que caminhava nervosamente de
um lado a outro, parou quando me viu.
Onde est Sherry? perguntei.
Nem ela nem Fiona apareceram por aqui. E as duas
foram chamadas antes de ns!
Droga! praguejei. E sua me?
Tambm est l dentro.
Deborah juntou-se a ns, logo depois. Porm, mais quinze
minutos se passaram antes que Sherry aparecesse. Era evidente
que havia chorado. Abracei-a com fora e todos os outros a
rodearam. Mas quando seus olhos encontraram os de Justin, ela
desvencilhou-se de mim e atirou-se nos braos dele.
Voc est bem, querida? Justin perguntou,
acariciando-lhe os cabelos.
Sherry olhava para baixo, de modo que no pudemos ver
sua expresso. Depois de alguns minutos, ela se afastou
delicadamente de Justin e voltou-se para ns:
Algum contou a eles que chamei Jasmine de "vadia" e
ameacei mat-la.
ANNETE BLAIR

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63

Uma srie de protestos de indignao correu entre o grupo,


com uma exceo.
Deborah! Cort exclamou.
Francamente, mame! Justin vociferou.
Deborah ergueu as sobrancelhas, tentando assumir um ar
inocente.
Uma policial me perguntou se algum havia feito
ameaas, ou falado algo suspeito. E ns temos de dizer a verdade,
no mesmo? Ser que todos vocs mentiram, ao responder a
essa pergunta? Quero dizer, estamos todos envolvidos nesse
escndalo, no? Ela voltou-se para Sherry, mas desviou os
olhos rapidamente, como se estivesse envergonhada, embora
tentasse disfarar o sentimento. Quero dizer... Tudo isso j
to constrangedor, mesmo com todos ns dizendo a verdade...
Imaginem s se mentssemos!
Cort fitou a esposa com desgosto. Em seguida bombardeoua de perguntas. Todos deduzimos que Deborah tinha sido a nica
entre ns a ser entrevistada por uma policial, que poderia, ou
no, ter-lhe feito aquele tipo de pergunta.
Deborah tocou o ombro de Sherry de um modo que poderia
ser sinceramente amvel ou apenas denunciar um certo alvio,
em meio a uma sensao de culpa:
Fico feliz por saber que voc no foi detida, meu bem. Em
seguida virou-se para mim, com um sorriso um tanto
forado:
Mady, no esquea que voc tem um compromisso hoje
noite em nossa casa. O jantar ser s sete horas.
Afastou-se com um aceno, entrou em sua Mercedes azul,
ligou o motor e partiu. Cort no parecia nada feliz, enquanto se
afastava em direo a seu prprio carro, da mesma marca.
v
Justin e Sherry se entreolharam.
Este um bom momento para empreendermos uma fuga
estratgica disse Justin. O que voc acha?
No posso deixar o Estado Sherry murmurou.
Que pena. Bem, no sairei de perto de voc, hoje. Vamos
embora daqui. Conduziu Sherry at seu carro e ambos
partiram.
ANNETE BLAIR

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64

Ele o melhor genro do mundo disse meu pai.


Considerando-se o passado de Justin com Jasmine, eu esperava,
sinceramente, que papai estivesse certo.
Posso ir at sua casa? perguntei, tocando o brao de
Fiona. Gostaria de conversar com voc.
Eu ia mesmo sugerir isso, querida. Estou pensando em
fazer um almoo. Eve, quer ir conosco?
No, obrigada. Mady me deixar em casa. Preciso ir at a
faculdade, cuidar de alguns papis.
Certifiquei-me de que papai estava bem, antes de entrar no
meu carro. Deixei que ele manobrasse e sasse na frente, de
modo que eu pudesse segui-lo at em casa. Deixei Eve na casa de
seus pais e, antes de me despedir, tive de prometer que lhe
telefonaria noite quando voltasse do jantar.
Vi o carro de papai estacionado no ptio de nossa casa e o vi
descendo a alameda que levava ao rio Mystic. Tudo estava sendo
muito difcil para ele, que preferia sofrer em silncio. E, assim,
quem poderia dizer o que lhe passava pela mente?
Eu gostava de estar em casa novamente, com toda aquela
natureza em torno. Os lotes em Mystic Falls eram grandes, e
distribudos de tal modo que as casas que ficavam margem do
rio oferecessem uma viso frontal do bosque, e as que ficavam do
lado do bosque oferecessem uma viso frontal do rio.
A casa de tia Fiona lembrava um tpico solar irlands,
envolto numa aura de misticismo, por dentro e por fora. Era
como se fosse situado aos ps de uma ladeira, perto de um
atracadouro que desse para o mar da Irlanda. No que eu
esperasse avistar algum duende, mas de repente me flagrei
assobiando o tema de O Mgico de Oz, enquanto estacionava.
Talvez eu estivesse prestando um tributo personalidade de
tia Fiona, sua lngua materna, seu gosto pela vida em toda a sua
complexidade. Como eu admirava as qualidades daquela
mulher... Talvez por t-las percebido desde muito cedo, quando
ainda era menina, naquela noite em que Fiona, mame e eu
danamos em homenagem lua... Some-se a isso o fato de eu ter
aprendido, nos anos que se seguiram, a perseguir meus objetivos.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

65

E, para tanto, s vezes era necessrio entrar sem bater... Tal


como agora.
Tia Fiona estava falando ao telefone. Acenou para mim,
como se avisasse que me atenderia em um minuto.
As paredes internas da casa eram cobertas por texturas que
variavam entre tons de areia e mel. Smbolos celtas estavam
espalhados por todos os lados, nas estampas dos tecidos, nas
peas de artesanato, at mesmo em algumas pedras do piso.
Luas, sis e estrelas dominavam a decorao. Velas de vrios
tamanhos e formatos ocupavam cantos, mesas, estantes e
aparadores. Algumas estavam acesas, outras eram aromticas e,
assim, pairavam no ar vrias essncias, tais como madressilva,
jasmim e sndalo: minha combinao preferida, e tia Fiona sabia
disso.
Ela adorava mveis slidos, estofados, to confortveis que
voc podia se afundar neles e meditar, ou dormir.
Fiona desligou o telefone e levantou-se. Abraou-me com
fora, aliviando-me de todas aquelas emoes fortes, sem uma
palavra. Entre ns, as palavras nunca haviam sido necessrias. E
eu no tinha me dado conta disso at aquele momento.
Havia, numa estante, uma foto de mame e Fiona, na
formatura da faculdade. Tomei-a entre as mos e fitei-a
longamente. De braos dados, ambas sorriam, radiantes, para a
cmera. Toquei a face de minha me e a saudade me oprimiu o
peito. Engoli em seco e coloquei a foto de volta no lugar.
O assassinato, o sofrimento que resultar, a lembrana da
morte de minha me em casa, muitos anos atrs, e agora aquela
foto... Tudo isso trouxe uma velha questo minha mente:
Por que voc e papai no ficaram juntos, depois da morte
de mame?
Fiona me fitou, sria.
Essa no uma pergunta fcil de responder.
Bem, isso algo que deve ser resolvido entre voc e meu
pai. Desculpe-me por ter perguntado.
Mady, voc e eu sempre tivemos uma relao especial. O
tempo que voc passou aqui, quando criana, foi muito
significativo para mim. Eu gostava tanto de v-la s voltas com
ANNETE BLAIR

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66

seus projetos de costura! Naquele tempo, suas perguntas sempre


se referiam a tipos de pontos, estilos, roupas, moda...
Naturalmente, para mim, era muito mais fcil falar desses
assuntos do que falar do passado. Mas estou tentando ser justa
com voc. D-me apenas um pouco de tempo, sim?
Eu preferia as respostas breves e diretas, mas forcei-me a
ser paciente.
Est certo. Est justo. Sorri, lembrando-me das
muitas vezes em que havia estado ali, na companhia de tia Fiona,
quando era mais nova. Eu cresci aqui, aprendendo a pintar
potes, a fazer tapetes, toalhas, bonecas de pano e, mais que tudo,
a costurar e criar modelos.
Ensinei voc a costurar, sim... Ela sorriu. Mas a iniciativa de desenhar modelos foi toda sua, minha querida. Eu lhe
dava tecidos, agulhas, linhas, e voc trabalhava incansavelmente,
dando vazo sua criatividade.
Por falar nisso, Sherry experimentou o vestido de noiva
de Deborah, hoje de manh.
Fiona enrijeceu o corpo.
Imagino que Sherry tenha detestado...
Bem, h certas divergncias entre o meu estilo e o dela.
Mas sei que posso transformar aquele vestido no modelo dos
sonhos de Sherry.
Isso significa que o problema est resolvido?
Bem... este, sim.
Tomando minha mo entre as suas, Fiona afirmou:
Eu sei. As coisas foram bem difceis, esta manh, mas
poderiam ter sido piores. No tive tempo de discutir os detalhes
com voc, os privilgios de advogado e cliente, e todas essas
coisas. Mas Sherry lhe contar tudo, depois.
Pretendo fazer minha prpria investigao sobre o caso.
Por isso gostaria muito de saber o que aconteceu entre Sherry e
Jasmine, antes de Sherry se tornar sua cliente, ou o que aconteceu entre Jasmine e qualquer pessoa da vizinhana, antes da
minha chegada. Voc tem idia de quem poderia desejar a morte
de Jasmine, e por qu?

ANNETE BLAIR

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67

Dado o fato de Jasmine ter um lado bem vulgar, qualquer


pessoa poderia querer mat-la.
Oh, isso de grande ajuda eu ironizei.
um fato.
Tia Fiona dirigiu-se cozinha e eu a acompanhei.
Posso ajudar em alguma coisa?
No, obrigada. Farei algo rpido e fcil, para ns. Senteime num banquinho alto junto ao bar e fiquei observando-a
enquanto ela preparava um prato base de frango, acompanhado
por uma salada de folhas e uvas verdes. Roubei um bago de uva e
levei-o boca.
Hum... Voc reparou se mais algum, alm de Sherry e
Jasmine, desapareceu do salo ontem noite, j no final da
festa?
Na verdade, eu nem tinha pensado nisso. Ela encheu
uma jarra com ch gelado. Bem, Deborah desapareceu... por
pouco tempo. Reparei nisso porque, de repente, a festa ficou
calma demais. Fiona tambm provou uma uva e piscou um
olho.
Era difcil falar sobre aquele assunto, com a mente inteiramente tomada pela imagem da noiva misteriosa que aparecera
em minha viso.
Tia Fiona, aconteceu uma coisa comigo hoje de manh,
enquanto eu estava com Sherry, trabalhando no vestido de noiva
confessei, de um s flego. Algo sobrenatural e...
assustador.
Fiona, concentrada no preparo da salada, interrompeu o
que fazia. Apoiou as mos no balco do bar e me olhou, pronta
para ouvir o que eu tinha a dizer.
Era com aquela mulher que eu tinha desabafado, quando
meu bichinho de estimao, um sapinho verde, tomara sol
demais e ficara ressecado... E tambm na primeira vez em que
Nik fora se encontrar com outra garota. Tia Fiona sempre estivera
ali, para me ouvir.
Minhas mos estremeceram novamente; cruzei os braos,
para escond-las.

ANNETE BLAIR

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68

Bem, eu tive uma espcie de... transe, viso, alucinao,


algo assim. Vi outra mulher usando o vestido de Deborah. Tive a
impresso de que se tratava de uma criada. Ela estava experimentando o vestido numa sala de costura que pertencia a um
castelo, ou a uma manso.
Tia Fiona tocou os lbios com um dedo e olhou para mim,
como se procurasse as palavras exatas para me responder. Por
fim, fez um gesto de cabea, terminou de preparar o almoo,
enxugou as mos numa toalha de cozinha e colocou nossos
pratos sobre uma mesa com tampo de vidro. Era sempre ali,
naquela cozinha clara e ensolarada, que fazamos nossas
refeies. Preferamos aquele local em vez da austera sala de
jantar, com seus mveis de mogno e suas cadeiras de espaldar
alto.
Servi duas canecas de ch gelado e levei-as at a mesa.
Para comear disse Fiona , se voc quiser ouvir as
fofocas mais antigas de nossa regio, v visitar a mais idosa das
Sweet: a velha Dolly Sweet uma expert no assunto.
Certo. Obrigada. Provei a salada e suspirei.
Psicometria disse Fiona.
O qu? Abandonei meu garfo sobre o prato, sentindo
um n na garganta.
Uma pessoa com esse dom pode tocar um objeto e sentir
sua histria... Quem foi o dono, ou donos, ou qualquer outra coisa a respeito. Isso funciona mais com objetos antigos, e tambm
com roupas de poca. Mas, nesse caso, a pessoa precisa ter
algum conhecimento prvio sobre o assunto, tal como voc,
querida. Pareceu-me que Fiona ia dizer algo mais, mas de
sbito mudou de idia, preferindo tomar um gole de ch.
Um calafrio me percorreu a espinha, arrepiando-me os
cabelos da nuca.
O que voc est me escondendo? perguntei.
Com um suspiro, ela depositou a caneca de ch sobre a
mesa.
Voc herdou esse dom de sua me.

ANNETE BLAIR

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As nuvens que me turvavam a mente se dissiparam, dando


lugar a dourados raios de sol. Senti-me prxima minha me,
como jamais me acontecera nos ltimos dezoito anos.
Eve chamaria isso de "um dom h muito adormecido"... Um
dom que pertencera minha me.
Mame era psicomtrica? indaguei, sentindo
novamente aquele aperto na garganta.
Eu no sabia se devia rir ou chorar, correr ou me esconder.
Aquele tipo de dom, que eu nunca havia pedido para ter, me
assustava. Poder. Qual seria o lado obscuro do poder?, pergunteime. No entanto, instintivamente, eu sabia a resposta.
Responsabilidade. Um encargo pesado. S Deus sabia se eu
conseguiria dar conta daquilo.
Senti que duas mos me tocavam o ombro, me confortavam.
Mas no eram as mos de mame. S ento percebi que tia Fiona
havia se levantado de seu lugar e contornado a mesa, para me
consolar.
E um dom um tanto assustador eu disse, fitando-a
nos olhos. Sei que ele veio de mame, mas...
Seu pai me mataria se soubesse que contei a voc...
Ela sorriu. Oh, desculpe, acho que fiz uma piada de mau
gosto.
Ento foi por isso que voc e papai no ficaram juntos.
Voc sabe de coisas que ele gostaria de esquecer, no ?
Algo assim. Fiona voltou a sentar-se, cobrindo minha
mo com a sua. Mady, acho que o universo est tentando lhe
dizer alguma coisa. Sua me tambm pensaria assim.
Vocs eram como unha e carne, no? Gostavam de
danar para a lua e tudo o mais...
Como irms disse tia Fiona. Acho que ramos almas
gmeas. No do jeito como ela e seu pai eram almas gmeas, veja
bem. Na verdade, entre eles havia algo ainda mais forte: os dois
se amavam. E eu a invejava, por esse motivo. Mas tambm me
sentia feliz, por ela.
Ele um bom pai.
Harry? Ele o melhor. A verdade que eu tambm o
amava, mas ele s tinha olhos para Kathleen.
ANNETE BLAIR

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70

Quer dizer ento que voc vem sofrendo por papai, todos
esses anos?
Atreva-se a contar a ele e eu a transformarei num...
Sapo?
Deixemos essa conversa para quando voc estiver mais
calma e menos aturdida com tantas informaes, est bem?
Espertinha! retruquei, e ela sorriu. Se eu sou psicomtrica... acrescentei, numa tentativa de investigar melhor
aquele dom ...ento, acho que vou at a garagem de
carruagens daquela antiga agncia funerria, no sop da
montanha. Tocarei as paredes do lugar e aprenderei todos os
segredos que l se ocultam.
Aquela velha cabana Fiona completou. Mas por que
voc faria isso?
Cabana... repeti. assim que Eve costuma chamar
a velha garagem.
assim que todos por aqui a chamam. Dizem quev
assombrada.
Uma inesperada euforia me assaltou.
Assombrada? mesmo?
Mas por que eu estava me sentindo daquele modo com relao velha garagem? Talvez porque j estivesse suficientemente
assustada por conta da minha, digamos, psicometria.
Fiona deu de ombros.
Quem pode saber? E tambm, por que voc se importaria
com aquela construo quase em runas?
No sei, mas talvez seja verdade. Talvez o lugar seja
assombrado, realmente. Voc sabe quem o dono daquela
propriedade?
No, mas posso descobrir. Espero que voc esteja apenas
querendo fazer um passeio por l. Talvez isso a ajude a relaxar.
Enfim, s Deus sabe quais so suas verdadeiras intenes.
Eu j tinha ouvido tia Fiona dizer "s Deus sabe" centenas
de vezes, em minha vida. Mas s agora compreendia o verdadeiro
significado daquela expresso. E tambm, eu nunca havia sentido de maneira to profunda a fora espiritual que habitava aquela casa. Na verdade, eu nem sabia definir essa fora, mas podia
ANNETE BLAIR

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71

perceb-la, em toda a sua intensidade. Era como se ela me


saudasse, me confortasse.
Mame, voc est aqui?, perguntei em pensamento.
S Deus saberia dizer...
E quanto a todas aquelas sensaes? Viriam da casa, do
lugar, ou do fato de eu enfim me abrir s foras do mundo da
percepo? Todas as casas em Mystic Falls evocavam o estilo do
sculo XIX, embora a nossa evocasse o do sculo anterior. Ento,
a Histria estava presente e vivida, ali. E o mesmo se dava com a
energia... Energia residual, talvez, trazendo a presena de
entidades de outros planos.
No. No era possvel que todas as casas de Mystic Falls fossem assombradas. Talvez a de Fiona fosse. Pela primeira vez,
olhei de maneira diferente para os smbolos celtas ali presentes,
me rodeando. Era como se estivessem me sussurrando mensagens, me saudando, dando-me as boas-vindas ao seu mundo.
Algo, em particular, chamou-me a ateno: tratava-se de uma
tapearia, uma pea de artesanato com um desenho em forma de
espiral, no qual estrelas em bronze, prata e ouro circundavam
um sol e uma lua crescente. Toquei delicadamente aquela bela
obra e novamente me senti muito prxima de mame.
Isso pertenceu a Kathleen disse Fiona. Seu pai
colocou-o no lixo, depois que ela morreu. Eu o peguei e trouxe
para c.
Ento "isso" significava bem mais que uma tapearia; era
um smbolo da amizade que unia minha me e Fiona.
Alm de meu problemtico dom de psicometria, o que mais
eu teria herdado de mame? O que, exatamente, unira Kathleen
0'Reilly Cutler e Fiona Sullivan, duas moas que haviam cursado
a mesma faculdade e nada mais tinham em comum alm da
ascendncia celta? O fator de unio teria sido a paixo pela
magia, a vontade de danar para a lua, em certas noites?
Eu ia perguntar a tia Fiona como as duas haviam se
conhecido, mas ela se afastou, como se quisesse me deixar
sozinha. Talvez por saber que eu tinha diante de mim um quebracabea para montar e uma me para recordar.

ANNETE BLAIR

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Tenho um presente para voc Fiona anunciou, ao


retornar, trazendo um filhotinho de gato de pelagem cor de mel.
Para mim? Oh, tia Fiona! Que coisa mais linda! E ele ou
ela?
Verifiquei. Tratava-se de uma gatinha. Tomei-a nos braos,
aconcheguei-a contra os seios e algo curioso aconteceu.
Nossa! exclamei. Acabo de experimentar uma sensao incrivel, um misto de alegria e um indescritvel bem-estar.
Tia Fiona sorriu.
Ela exerceu um efeito sobre seu plexo solar. No
interessante?
Sem dvida. Mas por que isso aconteceu?
Porque a pelagem dela tem algo de amarelo. E o chakra
do plexo solar amarelo. Quando em equilbrio, esse chakra traz
uma sensao de bem-estar, pensamento positivo e alegria.
E como se ns duas estivssemos conectadas, de algum
modo, como se essa gatinha tivesse mesmo de ser minha. Qual
o nome dela?
Bem, eu a chamo de Medrosa porque ela muito
assustada, tem medo de quase tudo. Certa vez ofereci um co de
guarda a seu pai, mas ele no quis. Disse que um co de guarda
muito grande, faz muita baguna, e seria difcil lev-lo para
passear. Mudando de assunto, ela indagou: Agora, me diga:
como voc vai cham-la?
Pensei em Citrine, por causa do pelo cor de mel. Mas j
que ela causou esse efeito to maravilhoso em meu plexo solar,
eu poderia cham-la de Chakra! O que voc acha?
Gosto dos dois nomes. Acariciando a gatinha, Fiona
declarou: Que tal dar a essa pequenina bola de pelos um nome
muito maior que ela, ou seja: Chakra Citrine?...
Perfeito!
Naquele
momento,
a
gatinha
miou,
num
tom
surpreendentemente agudo para o seu tamanho.
Que potncia de voz! comentei, rindo. A propsito,
tive a impresso de que ela disse Maaady...
Pois foi exatamente o que eu pensei, quando a ouvi miar
pela primeira vez. O som muito parecido com "Mady". Que
ANNETE BLAIR

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73

cordas vocais essa gatinha tem! Nunca vi um animalzinho com


uma voz to potente. Ontem noite, quando voltei para casa,
acho que a assustei, e ela deu um miado muito parecido com
esse que ouvimos agora. E tive a ntida impresso de que ela dizia
"Mady". Da conclu que havia encontrado a companhia perfeita
para voc.
E acertou, tia Fiona. Obrigada. Adorei!
Seu pai tambm vai se afeioar gatinha, tenho certeza.
No. Ele no vai gostar nem um pouco dessa histria, ao
menos a princpio. E voc sabe disso, mas parece ter um prazer
perverso em aborrec-lo, no mesmo, tia Fiona?
Ora, eu j estou velha. Aborrecer Harry um jeito de me
divertir.
Ou um modo de chamar a ateno dele.
No sei... Ela sorriu, como que para si mesma.
Talvez.
Recolhi nossos pratos, talheres, copos e levei-os at a pia.
Coloquei tudo na mquina de lavar loua e perguntei a tia Fiona:
Posso ir at o apartamento em cima da garagem, quando
terminar? Gostaria de pegar alguns de meus vestidos de vero
que deixei l, no armrio. Talvez d uma olhada, tambm, nas
coisas de mame. Faz tanto tempo...
Ela abriu uma gaveta do armrio da cozinha, pegou uma
chave e me entregou.
Fique com ela enquanto voc estiver em Mystic Falls. Vou
sair daqui a pouco, mas esta chave abre todas as portas da casa,
inclusive a da porta principal e a da garagem. Assim, voc poder
trabalhar quanto quiser, e depois voltar aqui para pegar Chakra
Citrine.
Mas voc nunca trancava as portas!
Passei a tranc-las, de um tempo para c. Mas, para no
ter muito trabalho, resolvi que todas as fechaduras seriam iguais.
Assim, no preciso de mais do que uma chave. Ela fez uma
pausa. Afinal, estamos no sculo XXI. E, mesmo em Mystic
Falls, preciso tomar certos cuidados.
Pensei no assassinato e estremeci.
E triste, mas verdade, tia Fiona.
ANNETE BLAIR

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74

Sim, e tambm assustador.


Ei, sou uma nova-iorquina! Estou sempre pronta para o
pior... Isto , at encontrar um cadver na minha casa de
infncia, completei em pensamento.
Uma hora e meia depois, j no apartamento que ficava sobre
a garagem de tia Fiona, ouvi o carro dela se afastando pela
estrada de cascalho. Eu no tinha contado a ela que o
apartamento estava sem luz, pois no queria que se atrasasse
para seu compromisso na cidade. Ento, simplesmente deixei a
porta aberta, para que o sol entrasse por ali e iluminasse o
interior do apartamento.
Normalmente, isso no me inquietaria, mas devido s atuais
circunstncias e ao triste acontecimento da noite anterior, resolvi
tirar meu spray de pimenta da bolsa e guard-lo no bolso.
Abri o ba com as roupas de mame. Afinal, j era tempo de
fazer isso. De algum modo, senti a presena dela, muito prxima,
naquele momento.
Curioso... Eu no sabia que o gosto de mame para roupas
era semelhante ao de Sherry. S agora me dava conta disso.
Cortes simples, mas com detalhes extravagantes.
De repente, senti um leve aroma de White Shoulders, o
perfume favorito de minha me.
Mame? murmurei, olhando ao redor.
No, claro que no... Talvez aquele fosse o seu modo de dizer
que el concordava comigo.
Ok eu disse. J entendi. Mady Cutler precisa de um
toque de extravagncia em sua vida.
Tomei nas mos um vestido estilo trapzio. Lembrei, com
incrvel nitidez, das muitas vezes em que vira mame us-lo.
Coloquei-o ao redor do pescoo, como um cachecol. Fechei os
olhos e invoquei uma viso, uma breve imagem de minha me,
viva, do mesmo modo como eu tinha visto a noiva ilusria
naquele vestido, num cmodo de um castelo ou de uma manso.
Mas nada aconteceu, embora eu sentisse mame junto a mim,
como se ela estivesse olhando por cima de meu ombro.
*
De qualquer forma, eu sabia que no estava sozinha. E essa
certeza era reconfortante.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

75

Abri outras caixas com pertences de mame. E, mesmo,


assim nada aconteceu. Desapontada, sonolenta, de estmago
cheio e ansiosa por uma viso do passado, tomei o ch gelado
que havia trazido da cozinha e me sentei ao lado dos modelos
antigos, verdadeiros tesouros, que meu pai nem sabia que eu
possua. Talvez fosse melhor preveni-lo, antes que eu resolvesse
usar algum vestido que pertencera a mame. Papai pensava que
eu havia doado tudo a alguma instituio. E, de fato, isso era
verdade: os pertences de mame haviam sido doados Fundao
Madeira Cutler de Trajes de poca.
Eu tinha deixado tudo ali, no apartamento de tia Fiona,
junto com duas mquinas de costura Singer e vrias roupas de
poca, compradas por mim ao longo dos anos. Na verdade, eu
costumava enviar uma caixa por ms a tia Fiona, com modelos
raros, encontrados em lojas e antiqurios de Nova York.
Remexendo na gaveta da velha mquina Singer, meu passatempo favorito, encontrei carreteis de linha, agulhas, botes,
colchetes e um agulheiro.
Ento ouvi um rudo... Passos! Um... dois... trs. Algum se
aproximava, devagar, pela escada.
Coloquei a gaveta no cho. Se fosse uma vizinha que tivesse
decidido fazer uma visita a tia Fiona, certamente a chamaria, ou
diria alguma coisa enquanto subia as escadas. Portanto, no se
tratava de um vizinho.
Tirei o spray de pimenta do bolso e me escondi embaixo de
uma mquina de costura, no muito longe da porta. Os raios do
sol da tarde bateram em cheio nos meus olhos, e instintivamente
levei a mo testa, para me proteger.
To rpido quanto o bote de uma cobra, um homem
apareceu no topo da escada, empunhando uma arma.
O homem entrou no apartamento, mas no me viu. Eu
cutuquei com o cotovelo o p da mquina de costura, e quando
ele olhou em minha direo mirei o jato do spray e o acertei
diretamente entre os olhos. A arma caiu ao cho, e ele caiu em
seguida, com um grito que me aterrorizou, principalmente
porque reconheci a voz dele.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

76

Sa de baixo da mquina e corri at o banheiro, em busca


de gua fria e uma toalha.
Lutando para respirar, Lytton conseguiu se sentar, as mos
carnudas cobrindo os olhos fechados e inchados. Deviam estar
ardendo terrivelmente. Manchas cor de vinho espalhavam-se por
sua mo.
Lytton ainda no podia me ver, portanto eu poderia pular
por cima dele e correr. Mas claro que ele acabaria descobrindo
quem o agredira. Bastaria falar com tia Fiona, para saber.
Por outro lado, ser que Lytton gostaria de admitir que fora
to incauto a ponto de receber um jato de spray de pimenta nos
olhos?
Tentei faz-lo afastar as mos do rosto, em vo. Mas depois
de muito esforo consegui inserir a toalha molhada entre as mos
dele e os olhos.
Surpreso, ele sentiu o contato e, em seguida, o alvio. Era
como um blsamo.
Obrigado agradeceu, ainda com os olhos congestionados. Voc conseguiu ver quem... Um acesso de tosse o
interrompeu. Quem fez isso comigo?
Voc no acha que deveria se anunciar ao entrar numa
residncia, com uma arma em punho? retruquei, irritada.
Minha vitima murmurou uma srie de imprecaes, em
meio respirao entrecortada. Ainda segurava a toalha molhada
contra o rosto, o que me impedia de ouvir suas palavras com
clareza, mas eu sabia que ao menos trs delas no eram l muito
amveis.
Eu no estava empunhando uma arma ele murmurou,
erguendo-se e procurando se apoiar na escada. Encontrou sua
"arma" no cho, pegou-a e mostrou-me: Veja... Isto uma
vlvula de um esguicho, daqueles que se costuma fixar na ponta
das mangueiras de gua. Encontrei-o junto ao corrimo, no p da
escada. Como no vi o carro da dra. Fiona Sullivan l fora, deduzi que ela havia sado. Ento vi esta porta aberta, em cima da
garagem, e temi que algo de ruim pudesse estar acontecendo.
Ocorreram uns furtos, na vizinhana, ultimamente. Ele sus-

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

77

pirou. Madeira Cutler, a experincia me diz que voc foi a


minha agressora.
Eu fiquei muda.
Voc bem que poderia admitir isso, no?
Eu vim de Nova York! Ergui a voz em defesa prpria,
com os punhos fechados, disposta a enfrentar aquele mpmento
difcil.
Lytton tentava manter o equilbrio, sem grande sucesso.
Parecia um bbado encharcado de chuva, desorientado,
cambaleante e ainda com a viso parcialmente turvada. Se ele
casse em minha direo, certamente me derrubaria. Afinal, era
muito maior que eu.
Por precauo, dei um passo atrs... e mais outro.
J basta de sustos e de morte, em Mystic Falls. Vou dar o
fora daqui.
Mady, espere. Eu... no consigo enxergar. Voc est em
posio de vantagem. No v embora. No estou com raiva, mas
sinto que devo esperar pelo pior... no que diz respeito a voc.
Como assim?
Algo como unhas raspando num quadro-negro ele
respondeu. Ou se enterrando em minha carne.
Entendo.
Voc pode me dar mais uma toalha? Esta aqui j est
toda suja de spray.
No sei onde encontrar outra. Deixe-me molhar e torcer
esta mesmo, para que fique mais fresca.
Ele me deu a toalha. Vi a rea ao redor dos olhos dele e
ento me lembrei do tipo de spray que havia comprado, no ltimo
outono. Tive de fazer um esforo enorme para no explodir numa
gargalhada, apertando os lbios com fora.
Lytton tateou o ar, encontrou o batente da porta e tentou
entrar.
Pare! eu quase gritei.
Ele me obedeceu, mas perguntou:
Por qu?

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

78

Porque h roupas e outros objetos de poca espalhados


por todos os lados. E no quero que voc manche essas
preciosidades de azul.
O spray que eu havia espirrado em Lytton era azul!
Boquiaberto, ele voltou a se apoiar no batente, e depois,
tateando, conseguiu segurar-se na parede. Enquanto isso,
continuava repetindo "Por qu?" a cada advertncia que eu lhe
fazia.
A cor desse spray chama-se "azul-eltrico". at bonito
comentei, mas isso no ajudou muito.
Com um misto de resmungo, lamento e imprecao, Lytton
afirmou:
Se no estou enganado, as manchas causadas por esse
spray demoram no mnimo trs dias para desaparecer. Na ltima
vez que vi um assaltante com o rosto manchado desse jeito...
Pois eu o interrompi. Parece que a cor azul facilita
as coisas para os tiras. Assim, eles podem encontrar o ladro e...
Tiras, no ele me corrigiu. Voc quer dizer...
policiais.
Olhe, no por nada, mas se voc no lavar o rosto imediatamente, vai demorar bem mais de trs dias para essa cor ir
embora. Tem um banheiro logo ali, onde voc poder se lavar com
sabonete.
Obrigado ele balbuciou, mas ao tentar se mover bateu
a cabea na parede.
Talvez eu tivesse espirrado spray demais.
Qual o caminho para o banheiro? ele indagou, num
resmungo.
Sem hesitar, tomei Lytton pela mo e o guiei pelo cmodo
atulhado com meus tesouros, cuidando para que ele no pisasse
nem tropeasse em nada.
O banheiro era minsculo, e ali Lytton parecia ainda mais
alto e robusto. Eu o fiz entrar no boxe e, tomando-lhe a mo,
levei-a at o registro do chuveiro. Em seguida sa, fechando a
porta do boxe.
Pronto.
Onde fica o interruptor de luz? ele perguntou.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

79

Estamos sem eletricidade respondi, sem me virar.


Mas afinal, voc no est enxergando nada, mesmo...
Escutei uma nova srie de imprecaes, enquanto Lytton
dava alguns encontres contra a porta do boxe e a parede. Mas,
por fim, pude ouvir o som de gua corrente. Ele acabara de abrir
o chuveiro.
Voltei sala e vi Nik subindo a escada.
Ol, Joaninha. Oh, no...
O que voc est fazendo aqui? perguntei.
Belo cumprimento! ele retrucou. Mas vou fingir que
no ouvi. Tenho novidades.
Que tipo de novidades? indaguei, apreensiva.
Uma pista sobre Jasmine. Um mdico que trabalha na
minha diviso foi colega de faculdade do legista responsvel pelo
laudo de Jasmine, e...
Shh! eu o interrompi. Vamos at a varanda para
conversar com calma. E praticamente o empurrei para fora.
Espere um minuto ele disse, tomando-me nos braos e
me empurrando de volta para dentro. Puxa, voc est com um
perfume to gostoso... Parece uma mistura de...
Flores de laranjeira, madressilva e sndalo? completei.
Red, meu perfume predileto. Nossa, voc est com o olfato
bom, hein?
Ele me acariciou os quadris.
E voc est deliciosa...
Voc est usando Ultraviolet Man? perguntei.
Acertou em cheio!
Hum... Eu era louca por mbar gris, to sensual, to
msculo.
Nik me mantinha em seus braos, e agora me beijava com
um ardor que eu queria rejeitar, embora todos os nervos de meu
corpo respondessem exatamente ao contrrio.
Tem um quarto, por aqui? ele sussurrou.
Hum...
Onde ?
Abri os olhos. O caminho para o quarto passava pelo
banheiro.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

80

Chega, pensei. E melhor ir parando por aqui, ordenei a mim


mesma, desvencilhando-me dos braos de Nik, recuando um passo e tentando ignorar o apelo da seduo e meu prprio desejo.
Meu corpo clamava por Nik, por causa da extraordinria atrao
que eu sentia por ele, mas eu me obriguei a dar ouvidos razo.
Caso voc ainda no tenha percebido, estamos justamente tentando pr um fim ao nosso relacionamento, por no sei que
milsima vez! Lembre-se de que voc dormiu no sof da minha
suite, esta noite. Isso no lhe d uma pista sobre nossa real
situao?
Joaninha, ns temos um bom tempo para passar juntos.
E voc to... quente! E eu sou to...
Fogoso? Lascivo? vido? sugeri.
Atraente, sob o ponto de vista fsico, emocional e intelectual ele completou. Portanto, no sei por que estamos perdendo tempo pensando em romper, quando podemos muito bem
reatar. Antes tarde do que nunca, no acha?
Meu corpo gritava "sim!" Meu crebro dizia "agora no!"
Tentei empurr-lo para fora. Ele tentou me empurrar para
dentro. Nossos corpos estavam colados. Recuei um passo.
Vamos deixar para mais tarde eu disse. Vamos l
para fora. No temos tempo de ser espontneos, neste momento.
Mas voc sempre admirou a espontaneidade. J falamos
tanto sobre isso, no?
Mady! Lytton chamou, do banheiro. No consigo
encontrar uma toalha.
O que significa isso? Nik indagou, cerrando as sobrancelhas.
Eu apontei na direo do banheiro, mas ele no esperou
pela resposta: passou por mim e foi at l. Eu o segui, mas ao
chegar porta virei de costas, para no me deparar com Lytton
naquela situao.
Ei! ele exclamou, asperamente. Estou nu!
E colorido! disse Nik. Tome a toalha.
Ambos voltamos sala. Abri a boca para dar a Nik uma
explicao, mas no foi preciso.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

81

Voc espirrou spray nele? Nik perguntou baixinho, e


desatou a rir.
Respondi com um gesto afirmativo de cabea e, uma vez
mais, fechei os lbios com fora. Eu no estava orgulhosa do que
tinha feito.
Peguei minha caneca de ch e sorvi um longo gole, para
manter os lbios ocupados. Mas o riso continuava preso em
minha garganta, cada vez mais difcil de conter. Bastou olhar
para Nik, que ria baixinho, para que eu perdesse o controle e
desatasse a rir, tambm, espirrando ch em seu rosto.
Ei!
Quando Lytton saiu do banheiro, com o rosto ainda pintado
de azul, porm numa tonalidade mais clara do que antes, parou
para fitar Nik com uma expresso interrogativa.
Ela espirrou spray em voc, tambm? perguntou.
Ch gelado Nik respondeu. E acertou em cheio na
minha libido.
Essas palavras fizeram Lytton sorrir.
E bom saber que no sou o nico alvo de Mady Cutler.
Hello! disse eu. Estou aqui, rapazes. Alis, caso
vocs ainda no tenham reparado, estou bastante ocupada, tambm. Portanto, tratem de recolher suas doses excessivas de
testosterona e dar o fora daqui.
Ocupada? Lytton repetiu, lanando um olhar sobre os
vrios trajes e demais objetos espalhados pela sala. Mas
ocupada com o qu, exatamente? Por acaso voc resolveu abrir
uma filial do Exrcito da Salvao?
Ria vontade, meu caro. Fique sabendo que so roupas e
objetos de poca.
Os dois trocaram um olhar significativo, que parecia dizer:
"Mulheres... no podemos entend-las, mas tampouco podemos
viver sem elas".
Afinal, sobre o que voc queria falar com tia Fiona?
perguntei. Se quiser deixar um recado para ela, eu darei.
Ele meneou a cabea.

ANNETE BLAIR

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82

Eu estava nas redondezas, conversando com alguns vizinhos, e resolvi passar por aqui. Foi uma deciso repentina, por
isso no telefonei antes.
Se o assunto for relativo minha irm, pode me dizer.
No. S posso discutir algo sobre a cliente de Fiona com
a prpria Fiona.
Estremeci, antes de indagar:
O que h? Ms notcias?
Por acaso, ou propositadamente, Nik e Lytton resolveram
me acompanhar at a casa de Fiona. Na verdade, tive a impresso
de que cada um estava seriamente decidido a no me deixar a ss
com o outro. Era isso que dizia meu sexto sentido, sobre o qual
eu ainda no tinha uma idia exata.
Em seguida partimos, os trs, cada um em seu carro. Os
dois me seguiram at a altura da residncia dos Sweet. Eu
estacionei e liguei para o celular de Nik.
Voc tem alguma informao sobre a autpsia?
perguntei, quando ele atendeu.
Sim e no. Essa parte ainda no acabou. Aquele mdico
de quem lhe falei comentou que o legista encontrou uma
substncia altamente txica no corpo de Jasmine. Ele me dar
informaes mais precisas assim que tiver acesso ao relatrio.
Isso significa que Jasmine pode ter sido... envenenada?
Talvez.
Mas ela estava estrangulada...
Existe uma possibilidade de ter havido duas tentativas de
assassinato, e apenas uma foi consumada. H tambm outra
hiptese a se considerar: se Jasmine havia ingerido alguma
substncia txica, ento no estava em condies de lutar contra
seu agressor. E Nik prosseguiu: H tambm um outro fator:
parece que Jasmine conseguiu se indispor contra metade da
cidade. Algumas pessoas disseram que queriam linch-la.
Ora, isso foi s modo de falar... Assim como Sherry disse
que queria mat-la, lembra-se?
Jasmine era uma ave de rapina, que no se detinha
diante de nenhum obstculo para atingir seus objetivos. Escute,
vou lhe dar o endereo da famlia dela. Fao isso quase contra a
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

83

minha vontade... Mas eu a conheo, Mady, e sei que voc no vai


desistir enquanto no resolver esse caso, a favor de sua irm. Sei
tambm que nada no mundo poder demov-la dessa idia.
Obrigada, Nik.
Bem, meu ego ainda est um pouco arranhado, por conta
da maneira nada gentil como voc vem me tratando. De qualquer
modo, acho melhor lhe dar uma pista certa e garantida do que
deixar que voc saia por a, s cegas, com risco de se ferir, ou
ferir algum inocente.
Abri minha boca para argumentar, mas desisti.
Nik, ao que tudo indicava, esperava que eu explodisse, e
como isso no aconteceu, ouvi-o suspirar, aliviado, do outro lado
da linha.
Lembre-se de que estamos lidando com uma investigao
que resultou na morte de uma pessoa ele me advertiu.
Quero ter certeza de que voc estar segura, entende? Trate de
no cometer nenhuma bobagem, sim? Ele clareou a garganta,
antes de prosseguir: Bem, a famlia de Jasmine, os Updike, j
esto na fita. Veja o que consegue descobrir sobre eles, mas sem
muito alarde. Sei que isso que voc quer e sei que isso que
far. Mas, Mady, no ouse movimentos muito arriscados. Deixe
que eu cuide dessa parte, est bem? Se tiver qualquer idia, fale
comigo. Eu me incumbirei das aes mais ousadas, est certo?
Certo. D-me o endereo.
Numero 227, Updike Circle, Wickford, Rhode Island.
Anotei tudo no verso da lista de convidados.
Os Updike moram no Updike Circle?
Sim. Wickford costumava ser chamada de "Cidade Nova
dos Updike". Acho que eles so descendentes dessa antiga
famlia.
Bem, Lytton provavelmente j pegou o endereo com
Deborah, e a esta altura j deve ter informado a famlia sobre v a
morte de Jasmine. Acho que posso ir at l e oferecer minhas
condolncias.
Mady, no se esquea de tomar muito cuidado, est bem?
Pode deixar. Tchau. Desliguei o telefone.

ANNETE BLAIR

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84

Eu tinha quase certeza de que Wickford, tal como Mystic


Falls, devia ser uma cidade pequena, onde os boatos corriam
depressa. Talvez fosse melhor eu fingir que no sabia da morte de
Jasmine. Afinal, que mal isso poderia fazer?
De sbito me ocorreu que se os policiais conclussem que
haviam sido feitas duas tentativas para matar Jasmine, eles no
deixariam Sherry em paz, ainda que encontrassem outro
suspeito.
Com um suspiro, me dei conta de que ainda estava parada
junto casa das Sweet. Ento respirei compassadamente, vrias
vezes, antes de sair do carro.
Havia duas sras. Sweet. A mais jovem, que tinha apenas
oitenta anos, fora a que comparecera festa em nossa casa, na
noite anterior. Ela raramente dizia uma palavra desagradvel,
exceto naquele incidente lamentvel, na antiga capela funerria
da cidade, quando acusara o sr. Sweet, que alis era o defunto,
de deix-la sozinha neste mundo com a velha sra. Sweet, to
geniosa e intratvel!
De qualquer forma, ambas as Sweet haviam sido muito
amveis comigo e toda a famlia, por ocasio da morte de minha
me. Elas nos levavam refeies completas, doces, e costumavam
comparecer a todas as festividades e jogos dos quais participvamos, na escola. Isso sem falar das festas de formatura, tanto a
minha quanto a de meus irmos, s quais as duas estiveram
presentes. Se voc multiplicar cada jogo, cada festinha escolar e
cada colao de grau por quatro crianas... Bem, devemos
reconhecer que as duas senhoras nos dispensaram uma boa
parte do seu tempo.
Era bom saber que algum estava torcendo por ns, ou nos
aplaudindo numa apresentao, enquanto meu pai trabalhava
para nos sustentar e minha me repousava do outro lado do rio,
no Cemitrio Elm Grove.
Agora, tal como acontecia em meus tempos de infncia,
antes mesmo de tocar a campainha, j podia ouvir as duas
discutindo.
A mais jovem das Sweet atendeu a porta:

ANNETE BLAIR

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85

Minha nossa, Mady... Dolly amanheceu particularmente


irritada. Est tudo pronto para a festa dos cento e trs anos dela,
hoje tarde, no salo da prefeitura. At o governador j
confirmou presena, e ela se recusa a usar seu melhor vestido!
Acompanhei a nora da velha sra. Sweet at a sala.
Feliz aniversrio, Dolly! eu a felicitei. Por que no
quer usar seu melhor vestido, hoje tarde?
Amuada, a velha senhora respondeu:
Mady, voc sabe desenhar roupas. Ento, certamente
voc entende que toda pessoa tem seus trajes favoritos... E eu
prefiro reservar aquele vestido para uma ocasio especial.
Atrs dela, a nora gesticulava, impaciente, como a dizer que
a velhinha estava maluca. Bem, aos cento e trs anos de idade,
dificilmente Dolly poderia esperar uma ocasio especial que no
fosse seu prprio enterro, pensei, mas claro que no disse nada.
Sabe de uma coisa, Dolly? Acho que voc deve usar seu
melhor vestido hoje. Amanh virei aqui para tirar suas medidas e
vou desenhar um modelo exclusivo para voc, que tal? Voc
quem vai escolher o estilo e o tecido, est bem?
Ethel disse ela , acho que vou usar aquele vestido.
melhor se apressar, ento. Temos de sair em trs
minutos. Bem, eu j tinha feito minha boa ao do dia.
Ento, est combinado? Posso vir amanh cedo?
Sim, querida, venha bem cedo sugeriu a Sweet mais
jovem. Assim tomaremos um ch antes que voc comece a
trabalhar... Como nos velhos tempos.
E com torta de cereja! a Sweet mais velha acrescentou.
Quantas tortas de cereja ela j fizera para mim e meus
irmos, ao longo dos anos!
Despedi-me das duas com um beijo. J estava de sada,
quando perguntei a Ethel:
Voc reparou se algum mais saiu do salo, durante a
festa, ontem noite, alm de Sherry e Jasmine?
Sim, vi quando Deborah se afastou, dizendo que ia
retocar a maquiagem. Reparei tambm que voc, Nik, seu pai e
Eve se. ausentaram do salo por algum tempo.

ANNETE BLAIR

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86

Tivemos uma espcie de reunio de famlia no cmodo


preferido de papai, onde ele tem seu bar particular expliquei,
desejando que Sherry tivesse estado conosco. Bem, obrigada.
Voc sabe o que esto dizendo por a? ela comentou.
Que a polcia acha que aquela garota pode ter sido
envenenada, tambm.
Ouvi dizer. Como voc soube?
Tunney, o aougueiro, me contou. Ento eu estava
enganada. Era ali, pela casa das Sweet, que eu deveria comear
minha investigao.
Dizem, tambm, que aquela moa estava esperando beb
interveio a Sweet mais velha.
Grvida? Jasmine estava grvida?! Meu estmago se
contraiu.
Quem seria o pai? E o que, exatamente, Sherry pedira a
Justin para manter em segredo?
Tomei a estrada que ligava Mystic Falls a Rhode Island e, de
l, segui para Wickford. Flores silvestres crescendo em velhas
caladas, casas antigas, jardins bem-cuidados, um rancho com
um vasto campo verdejante onde um potrinho mamava em sua
me, tudo isso me ajudou a reduzir o nvel de ansiedade e pensar
com mais objetividade.
O que eu podia fazer por minha irm era buscar pistas
importantes, que poderiam surgir de vrias formas, como
comentrios ocasionais, confidencias, ou at mesmo motivos que
abrissem algum novo caminho para a investigao. E, para tanto,
eu teria de estar calma, com a viso bem acurada.
Em Wickford, depois de algumas voltas, consegui encontrar
o nmero 227. A residncia da famlia de Jasmine ficava numa
rua sem sada, com casas antigas e enormes, desgastadas pelo
tempo: as paredes descascadas, a grama crescida, os arbustos
que mais pareciam aliengenas, precisando urgentemente de uma
poda, as venezianas com as dobradias enferrujadas.
Fui at o final da rua e voltei. Parei em frente a uma casa
onde uma mulher cuidava de uma trepadeira florida, que se
espalhava pela cerca que separava sua propriedade da dos
Updike.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

87

Ao me ver sair do carro, ela interrompeu o que fazia e me


olhou com expresso de expectativa.
Ol cumprimentei. A senhora poderia me ajudar?
Acho que estou perdida.
Tirando as luvas de jardinagem, ela respondeu:
Se eu puder...
Estou procurando pela famlia Updike, em especial por
Jasmine.
No houve nenhuma reao, por parte da mulher, que
mostrasse que ela sabia a respeito de Jasmine. Na verdade, ela
sorriu.
Voc no est to perdida assim. Os Updike so meus
vizinhos. Descendem dos fundadores da cidade, embora no
sejam to arrogantes quanto seus antepassados. Ao menos isso
que dizem por a. Na verdade, no posso falar muito, j que nem
os conheo.
Ento a antiga fortuna de Jasmine devia ter ido para o
espao. Isso explicava o fato de ela usar, na festa, apenas
imitaes baratas de roupas finas e jias.
Obrigada, senhora agradeci. Vou ver se ela est em
casa.
Minha informante fez um gesto de assentimento e ficou me
observando enquanto eu caminhava em direo casa dos
Updike.
Toquei a campainha e s ento pensei no quanto eu estava
sendo inbil e inconseqente. O que eu iria dizer, quando algum
abrisse aquela porta? Como sempre, eu agia antes e pensava
depois... O que, exatamente, eu estava fazendo ali, sem sequer
um plano de ao?
Uma mulher usando um traje de enfermeira bastante
surrado me atendeu. Apesar disso, ela ostentava um ar superior,
um porte quase arrogante. De qualquer forma, o tecido no
enganava: era uma mistura de polister e estava cerzido em
vrios pontos.
Tempos difceis, pensei.
Pois no? disse ela.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

88

Estou em Wickford a trabalho e decidi procurar uma colega do tempo de faculdade, que mora aqui. Na verdade, ela foi
colega de Justin, acrescentei, em pensamento, numa tentativa de
atenuar aquela meia-verdade.
A enfermeira afastou-se para o lado, sem dar sinais de
tristeza ou surpresa.
Por favor, entre.
Conduziu-me a uma pequena sala, a mo direita segurando
o zper lateral da roupa, que, ao que tudo indicava, estava
emperrado.
uma pena que voc tenha vindo numa ocasio em que
Jasmine no se encontra em casa. Ela est viajando, como faz
89
Annette Blair
freqentemente. Eu sou Mildred Updike, me de Jasmine.
Sinto muito por no encontr-la afirmei, pega de
surpresa. Aquela mulher no sabia que sua filha estava morta, e
muito menos que tinha sido assassinada. A senhora tem idia
de onde Jasmine possa estar? perguntei, sentindo-me idiota e
falsa, ao mesmo tempo.
Ela foi visitar um antigo colega de faculdade. Na verdade,
trata-se de uma paixo antiga.
Paixo antiga?, repeti em pensamento, antes de afirmar:
Lamento por esse desencontro. A senhora sabe me dizer
se Jasmine vai demorar? Ser que eu poderia esperar por ela?
Na verdade, ela nem deve voltar hoje. Quanto a mim,
tenho de sair para trabalhar... isto , se este zper resolver
cooperar.
Deixe-me ver se posso fazer alguma coisa. Sou costureira.
Examinei o zper, mas logo vi que no teria conserto. Sinto
muito... Trata-se de um zper antigo, de metal, do tipo que, quando enguia, no tem mais jeito. Posso fazer um conserto temporrio neste uniforme, se a senhora quiser. S preciso apenas de
agulha e linha.
Na verdade, eu precisava de alguns minutos sozinha naquela sala para dar uma olhada nos vrios porta-retratos enfileirados
ao longo de uma prateleira da estante.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

89

Enquanto a me de Jasmine subia a escada para buscar o


que eu havia pedido, observei atentamente os rostos ali retratados, esperando encontrar o de Jasmine e tambm o de Justin.
Era uma chance remota, mas real. Para minha surpresa, acabei
encontrando uma foto de Mildred e Deborah. Duas amigas de
braos dados, em meio a uma festa, no jardim de uma casa.
Eram bem jovens, deviam ter no mximo vinte anos.
Hum... Jasmine e Justin haviam se conhecido na faculdade,
mas no por obra do acaso. Talvez esse fato tivesse sido planejado pelas mes de ambos, ou ento pela prpria Mildred, que
certamente desejava que a filha encontrasse um bom partido,
que lhe garantisse o futuro e tambm o da famlia, restituindo-lhe
a fortuna e o prestgio.
Por que ningum contara a Mildred sobre a morte da filha?
Certamente, Deborah havia dado a Lytton o endereo dos Updike.
Ou melhor, por que Deborah ainda no havia ligado para Mildred
para inform-la sobre a morte de Jasmine, j que ambas eram
to amigas?
Mildred voltou, trazendo agulha e linha.
Esse uniforme j durou bastante, no? comentei.
Est to evidente assim? Bem, na verdade, eu deveria
usar um outro, mais novo, mas no tive tempo de lav-lo, por
isso resolvi usar este aqui, que de qualidade inferior. Espero
que a velha senhora de quem vou tomar conta, hoje, no repare
nesse detalhe.
Sou especialista em roupas e tecidos; trabalho no ramo
da moda h muitos anos. Mas no se preocupe. A velha senhora
no vai perceber que voc trocou de uniforme. Agora, por favor,
levante um pouco o brao, para que eu no a espete com a
agulha...
Passei a mo por dentro da saia do uniforme, na altura da
cintura, para fazer uma espcie de prega com o zper emperrado.
Ento juntei as duas partes e comecei a costurar.
Pontos brancos e luminosos surgiram, de repente, diante de
meus olhos. Fechei-os e, quando os abri, Mildred havia mudado
de lugar... e de idade.

ANNETE BLAIR

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90

Uma jovem Mildred, usando aquele mesmo uniforme, s que


mais novo, calando sapatos finos e caros, atravessava uma
luxuosa sala de estar e entrava numa sute.
Deborah Vancortland, trinta anos mais jovem do que era
agora, estava refestelada na cama como uma rainha, entre lenis de cetim e almofadas. Com as faces coradas pela excitao,
perguntava:
Voc conseguiu?
Mildred jogou uma folha de papel sobre a cama.
Sabe que posso perder meu emprego por ter assinado
isso? Afastando as cobertas para longe, Deborah pegou o papel,
leu e sorriu.
Perfeito!
De algum lugar da casa, do lado de fora da sute, um
homem chamava por Deborah, numa voz bem alta, que logo
reconheci: era a voz de Cort.
Aquilo me fez perder o flego.
Os passos de Cort soavam na escada, cada vez mais prximos. Quando ele a chamou novamente, Deborah mudou rpido
de expresso: comeou a se lamentar, enquanto seus olhos se
enchiam de lgrimas. E foi assim que Cort a encontrou, segurando contra os seios o documento que Mildred trouxera. Era como
se o contedo daquele papel lhe partisse o corao.
O som da campainha me trouxe de volta.
Ali estava eu, olhando para Mildred Updike, no momento
presente, em sua sala de estar, costurando seu uniforme.
Pobre mulher. Ela nem havia percebido que eu sofrer aquela espcie de vertigem. Mais uma viso que eu no sabia decifrar.
Mas, ao menos, dessa vez, havia reconhecido os personagens.
Mesmo sendo assaltada por uma srie de calafrios, consegui
terminar rapidamente o conserto no uniforme de Mildred.
Desculpe, mas tenho de atender porta ela disse.
Que curioso... Eu nunca recebo visitas.
Quando Mildred se afastou, corri at o porta-retratos, retirei
a foto dela com Deborah e li o que estava escrito no verso:
"Deborah Knight e Mildred Saunders..." Provavelmente esses
eram os nomes de solteiras. "Vspera do baile de formatura."
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

91

Ouvi vozes e coloquei a foto de volta na moldura a tempo de


me voltar e deparar com Lytton, que vinha pelo corredor, acompanhado por Mildred. Ela me apresentou a ele como uma amiga
da famlia. Lytton e eu fingimos no nos conhecer.
O olhar frio com que Lytton me fitou advertia que eu estava
em maus lenis. Na verdade, eu no duvidava nem um pouco
disso.
Bem eu disse a Mildred , a senhora tem visitas e no
quero atrapalhar. Voltarei numa outra hora.
Fique, por favor, senhorita... Lytton interveio. Creio
que a sra. Updike vai precisar de uma amiga. E voltou-se para
ela. A propsito, a senhora se importaria se eu lhe pedisse
para se sentar?
No ela respondeu, retesando-se. Mas por qu?
Lytton balanou a cabea, com uma expresso de pesar,
enquanto lhe estendia uma fotografia:
A senhora pode identificar esta pessoa?
Claro. E minha filha, Jasmine, ao lado de Justin
Vancortland, a quem ela foi visitar.
Nesse caso, devo pedir-lhe desculpas por ser portador de
ms notcias... Mas o fato que sua filha foi assassinada ontem
noite.
Jasmine?
A notcia era chocante, mas a mulher a recebeu com uma
estoica falta de emoo. Bem, talvez esse fosse seu jeito de ser.
Essa menina era impossvel... ela disse, como se no
nos enxergasse. No conseguia ficar longe dos problemas.
Sempre queria mais do que tinha... tal como uma pessoa que
conheci, certa vez.
Seus olhos recaram sobre a foto onde ela e Deborah
sorriam para a cmera. Depois Mildred voltou-se para mim, com
uma expresso severa. Ergueu o queixo, numa postura altiva, e
caminhou at a estante, onde alinhou a foto junto s outras,
corrigindo sua posio.
Droga! Logo em minha primeira investigao, eu havia tirado do lugar um objeto importante para a dona da casa que, alis,

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

92

tinha algo de obsessivo-compulsivo, embora sua casa e roupas


no revelassem essa particularidade.
Considerando minha recente "viso" sobre Mildred, e a
forma com que ela acabava de olhar para o retrato, perguntei-me
se ela quisera dizer que Jasmine a fazia lembrar-se de Deborah.
Lytton tirou do bolso seu caderno de anotaes.
Sua filha tinha inimigos, sra. Updike?
Uma moa bonita sempre tem inimigos... ou inimigas
ela respondeu. Mas ningum em especial, que eu saiba.
A senhora quer dizer que Jasmine era to atraente que os
namorados das outras garotas tendiam a gravitar em torno dela,
e as garotas a culpavam por isso? perguntei.
A mulher respondeu com um ligeiro aceno de cabea. Lytton
e eu nos entreolhamos.
Nunca havia dinheiro suficiente para ela disse Mildred,
traindo um forte ressentimento na voz. Eu no conseguia. Ela
adorava roupas, festas e coisas finas, e s pensava em namorar e
se divertir. Tive de lutar muito para conseguir arranjar-lhe um
emprego.
Lytton pigarreou fazia anotaes, conforme ela falava.
Sra. Updike, sabe de alguma moa que possa ter mgoa
de Jasmine por causa de namorado?
Mildred citou alguns nomes, mas no o de Sherry. Ento, o
modo como Jasmine se comportara, na festa, era mesmo seu
estilo, e Sherry no precisaria ter levado aquilo como ofensa
pessoal.
Grande consolo para uma garota suspeita de assassinato...
Lembrei-me do comentrio das sras. Sweet, de que Jasmine
estaria grvida. Seria verdade? Se houvera de fato uma gravidez,
no era possvel que Justin fosse o pai. Ao menos assim eu
esperava, no por mim, mas por Sherry. Embora eu no duvidasse que Jasmine fosse capaz de responsabilizar Justin por sua
suposta gravidez, com o intuito de amea-lo ou chantage-lo.
Lytton conferiu suas anotaes.
Sei que esta pergunta pode parecer redundante, depois
de tudo o que a senhora j relatou, mas diga-me, sra. Updike...

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

93

Sua filha vinha se encontrando com algum, em especial, ultimamente?


No. Mildred balanou a cabea. Como ela morreu?
Lytton contou, sem mencionar a palavra "estrangulamento".
Minha pobre criana! exclamou Mildred, com a voz
embargada.
Comentrio um pouco tardio, sobretudo depois de ela
revelar que Jasmine era praticamente uma garota de programa.
Mesmo o fato de a voz falhar no parecia uma conseqncia da
dor pela perda da filha e sim uma coincidncia.
Tive a impresso de que Lytton tambm pensava assim,
enquanto anotava as declaraes de Mildred em seu caderno.
Depois, ele lanou um olhar ao redor, esquadrinhando a sala.
Por um lado, eu poderia oferecer a Lytton um quadro sobre
a relao entre Mildred e Deborah. Por outro, eu preferia me
calar, para poder tirar minhas prprias concluses.
Ouvimos o som de passos e vozes l fora, na varanda.
Com licena disse Lytton, afastando-se em direo ao
hall.
Ele retornou em seguida, com os mesmos oficiais que
tinham vasculhado minha casa na noite anterior.
Tudo acontecera na noite anterior, e parecia que j fazia
tanto tempo... Alm dos oficiais, havia tambm um grupo de
policiais de Rhode Island.
Sei que a hora imprpria, sra. Updike explicou Lytton
, mas ns temos um mandado de busca. Precisamos vasculhar
sua casa para procurar alguma possvel pista que nos leve ao
assassino de sua filha. Voltando-se para um dos homens, ele
ordenou: Comecem pelo quarto da vtima. Em seguida,
perguntou a Mildred: Onde fica, senhora?
No terceiro andar. no sto.
Estarei l em um minuto Lytton disse aos oficiais,
antes de voltar-se para Mildred, que at aquele momento ainda
no havia derramado uma lgrima. Sua filha dever
permanecer no distrito de Mystic Falls, at que o mdico legista
termine o relatrio da autpsia.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

94

E para quando devo providenciar o funeral? Preciso


comear os preparativos...
A senhora pode comear quando quiser. Mas, infelizmente, no sei dizer quando poderemos liberar o corpo. Lytton voltou-se para mim. Srta. Cutler, gostaria de lhe fazer algumas
perguntas. Por favor, me espere l fora, sim? Estou certo de que a
sra. Updike est ansiosa para ficar sozinha e ordenar os
pensamentos.
Talvez fosse melhor eu fazer-lhe companhia sugeri.
Afinal, ela acaba de sofrer um choque.
Mildred olhou para o porta-retrato que eu havia tirado do
lugar, e sua expresso endureceu.
Acho que vou at a casa de minha vizinha. Afinal, somos
grandes amigas.
Lytton me acompanhou at o hall.
Estou sob suspeita de alguma coisa? perguntei, num
fio de voz.
Espere-me ele repetiu, num tom cortante, abrindo a
porta para que eu sasse.
Obedeci, embora contrariada.
Ao lado do meu carro, havia agora vrias viaturas, vindas de
duas cidades, tal como as placas indicavam. Ali estava tambm o
carro de Lytton, sem placa.
A casa da famlia Updike ficava no centro da rua sem sada,
ladeada por outras duas manses. Uma delas fora transformada
em escola, por algum tempo, mas agora estava fechada. Na outra,
morava a senhora que dissera no conhecer os Updike.
Por que Mildred havia mentido sobre sua vizinha, afirmando
que ambas eram amigas? Para se livrar de mim, talvez?
Fiquei andando em crculos por cerca de meia hora, ali mesmo, na rua, fazendo anotaes e tentando no perder nenhum
detalhe, incluindo os da minha mais recente viso.
Lytton e os outros oficiais saram da casa dos Updike, conversando. Um deles entrou no carro de Lytton, manobrou-o e se
afastou. Os outros o seguiram.
Aproximei-me de Lytton, que me olhou com severidade e
estendeu a mo:
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

95

D-me as chaves do seu carro, por favor.


Por qu? No estou embriagada!
Eu dirijo. Precisamos conversar.
Tudo bem! Tirei meu chaveiro da bolsa e coloquei-o
com fora na palma da mo de Lytton. s
Ai! Ele pegou o chaveiro e olhou para o ponto onde
minha tesourinha o atingira, bem no centro da palma da mo.
Uma gota de sangue despontou no local.
Oh, desculpe! eu disse. Foi sem querer...
Apesar de tudo, Lytton resolveu bancar o cavalheiro e abriu
a porta para que eu entrasse no carro. Depois sentou-se ao
volante e me encarou. A gota de sangue crescia. Ele olhou para o
pequeno ferimento, depois para o meu vestido.
Nem pense nisso! eu o adverti. Este tecido muito
caro, e uma mancha de sangue o arruinaria definitivamente.
Sem uma palavra, Lytton limpou o ferimento com seu
prprio leno e ligou o motor.
Olhei para a casa dos Updike, enquanto ele manobrava.
Mildred nos observava, da janela do sto. Ao perceber que eu a
olhava, puxou a cortina.
A sra. Updike no sabe que ns j nos conhecamos
falei.
Eu percebi. Bem, h certas coisas que ela no nos
contou. Talvez resolva cooperar um pouco mais, na prxima vez
em que eu visit-la... sozinho ele fez questo de frisar. A
menos que voc queira ser indiciada por tentativa de obstruo
da justia.
Como voc conseguiu tirar aquelas manchas azuis do
rosto, to rpido?
Mudar de assunto no vai ajudar em nada. Mas mesmo
assim vou responder sua pergunta: encontrei um removedor de
manchas bastante eficaz.
Trata-se de algum produto feminino?
Lytton voltou-se para me fitar com uma expresso que era,
a um s tempo, de irritao e respeito.
Por que voc foi procurar Mildred Updike? E o que ela lhe
contou, antes de eu chegar?
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

96

Por que ningum ainda havia contado a ela sobre


Jasmine?
Eu no tinha o endereo. Tive de procur-lo na lista. O
FBI foi mais rpido, pensei, antes de retrucar:
Mas Deborah... quero dizer, a sra. Vancortland...
No sabia o endereo da famlia.
Que estranho... ou ento, uma mentira deslavada.
Bem, era possvel que Deborah e Mildred tivessem perdido o
contato, mas algo me dizia que talvez Deborah no quisesse que
a polcia encontrasse sua velha amiga Mildred.
Lytton me olhou novamente, esperando uma resposta.
Fui at a casa dos Updike porque eu queria descobrir o
motivo de Jasmine ter ido procurar Justin, em Mystic Falls. Se
ela no tivesse ido at l, a esta altura minha irm no seria
suspeita de seu assassinato.
Exatamente Lytton concordou.
Ei, eu no falei nesse sentido! protestei.
Vou perguntar de novo: o que a sra. Updike lhe contou,
antes de eu chegar? Voc no ser acusada de tentativa de
obstruo, se compartilhar o que sabe com a polcia.
Suspirei, apenas para dar a Lytton a impresso de que ele
havia ganhado aquele round. Mas o fato era que eu estava
realmente louca para compartilhar com ele uma informao
importante:
Tem uma foto de Mildred e Deborah na sala de estar.
Portanto, se Justin e Jasmine se conheceram na faculdade, no
deve ter sido por acaso. Talvez, devido ao estado lastimvel da
velha casa dos Updike, Mildred desejasse que Jasmine se casasse
logo, com um bom partido.
Isso no tem nada a ver com o caso.
Teria, se Deborah achasse que Jasmine no era a garota
certa para Justin.
Onde voc est com a cabea? Deborah adorava Jasmine!
Ah, adorava? Voc viu Deborah derramar uma lgrima
que fosse? Sabe o que aprendi, vivendo em Nova York e
trabalhando no mundo da moda? Aprendi que muitas vezes a

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

97

vida artificial: uma questo de alfinetes no lugar certo, edio e


publicidade. Em suma, nem sempre as coisas so o que parecem.

Captulo III
Sherry voltou para casa no final da tarde, com um ar no
muito inocente: roupas amarfanhadas, vestgios de grama e areia
da praia nos sapatos, uma bolsa pendendo dos ombros e uma
expresso de quem tinha feito um passeio at as estrelas... Este
era o quadro.
Sa varanda para receb-la. Sherry soltou uma
exclamao de surpresa e a gatinha miou alto.
Mady! Ela levou a mo ao peito. Voc me assustou...
Voc e essa gata histrica.
Peguei Chakra Citrine no colo e senti que ela relaxava.
Sherry acariciou-a.
sua?
Respondi com um gesto afirmativo.
Esta Chakra Citrine Cutler, e eu a ganhei de Fiona.
Agora trate de entrar e subir, antes que papai a veja.
Sherry entrou correndo e eu a acompanhei. Entramos no
banheiro de sua sute. Coloquei Chakra Citrine no cho, para que
comeasse a conhecer seu novo lar. Ento encostei-me na porta e
cruzei os braos.
Sherry comeou a desabotoar a blusa, mas interrompeu-se.
O que h, Mady? Voc vai ficar me olhando tomar banho?
Qual o problema? Est com medo que eu veja as
mordidi-nhas de amor que Justin lhe deu?
Pare, Mady!
Peguei a jaqueta preta de Sherry e pendurei-a num gancho.
O que voc vai usar no jantar na casa de Deborah, hoje
noite?
Meu vestido preto e...
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

98

No, minha querida "cabea-de-pudim". J chega de usar


preto. Est na hora de se tornar uma mulher... digamos... um
pouco mais... escarlate! Seja ousada... Mostre sua inocncia para
o mundo! Bem, ao menos para Deborah Vancortland.
A postura firme e corajosa de Sherry desvaneceu-se no
momento em que ela se atirou em meus braos. Uma sensao de
alvio me invadiu. Minha bonequinha estava voltando vida.
Nossos laos afetivos, firmados depois da morte de mame, felizmente haviam se tornado ainda mais fortes aps aquela noite que
parecia um pesadelo.
Eu tinha acompanhado cada etapa importante da vida de
Sherry, sua infncia, sua passagem de criana a adolescente, at
o dia em que se tornara professora. Mas ser suspeita de um
assassinato era, sem dvida, o maior problema com que ela j se
defrontara. E, dessa vez, eu no poderia ajud-la apenas com
palavras carinhosas.
As portas de nossa sensibilidade se abriram. Liberamos
uma cascata de medo, confuso e, de minha parte, culpa por ter
sentido tamanha averso por Jasmine. Fossem qual fossem
nossas emoes, o fato era que estvamos precisando chorar um
pouco.
Quando por fim nos separamos, Sherry trancou-se
novamente em sua concha, de maneira ainda mais obstinada do
que antes. Uma nova onda de tristeza me invadiu. Ofereci um
leno de papel a ela e peguei outro para mim.
Sherry podia manter-se firme, mas se eu queria resolver a
situao, teria de ser mais forte que ela e mais esperta que o
assassino. Nada que um temperamento decidido e um pouco de
sorte no pudessem resolver.
O que aconteceu depois que voc e Jasmine saram da
festa, na noite em que ela morreu? perguntei.
Jasmine subiu, e eu sa da casa.
E ento?
E ento... nada.
Voc... simplesmente desapareceu? perguntei, em tom
de brincadeira.
De certo modo, sim. E agora, assunto encerrado.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

99

Bem, de quantos modos uma pessoa podia desaparecer? Em


sonhos, tanto durante o dia como durante a noite; em vises, tal
como eu aprendera recentemente; e em estados de alterao dos
sentidos, causada por sexo, lcool e drogas.
Decidida a obter uma resposta melhor, recuei um passo,
encarei minha irm de cabea erguida e repeti a pergunta.
Mas Sherry parecia to frgil, com as lgrimas escorrendo
por suas faces plidas, os olhos assustados como os de um animalzinho encurralado, to vulnervel, como uma pea de fina
porcelana! E, assim, eu me desarmei. Eu no podia quebr-la
naquele momento. Afinal, Sherry teria de estar bem forte para
enfrentar Deborah, logo mais, noite.
Trs horas mais tarde, eu ainda refletia sobre os vrios
modos possveis de se desaparecer, quando meu pai parou seu
Volvo em frente a um arco de mrmore, guardado por dois lees
de pedra, unindo dois portes dourados. Cada um tinha, prximo
fechadura, a silhueta de um cisne lavrada em metal. Com os
portes fechados, os bicos dos cisnes se tocavam, como num
longo beijo, formando um corao. No arco, uma inscrio que
denotava orgulho: "Cortland House".
Enquanto eu imaginava qual seria a reao de Deborah se
eu pintasse os lbios e as unhas dos lees de vermelho, uma
cmara situada no meio do arco foi acionada. Uma voz metlica
soou, pedindo nossa identificao. Meu pai deu as informaes
necessrias e, em seguida, os portes comearam a se abrir.
Os reflexos do sol de final de tarde, incidindo no metal
dourado, nos cegaram momentaneamente. Com o movimento dos
portes se abrindo, os cisnes foram separados e, o corao,
desfeito, permitindo-nos, assim, a entrada na propriedade, que
mais parecia pertencer a outro mundo, um mundo onde algum
poderia facilmente se perder... ou melhor, desaparecer.
Sherry, recostada no assento traseiro do carro, retesou-se,
provavelmente procurando por Justin. Chegamos diante da manso e de sua monstruosa fachada, com detalhes em mrmore e
janelas em estilo gtico, em cujas vidraas o sol se refletia, num
brilho sinistro.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

100

Minha nossa! exclamei. Essa manso parece ter sado de um filme de terror.
De fato, a viso era de arrepiar, a despeito do bem-cuidado
canteiro de flores que circundava um chafariz com um anjo de
pedra, um toque de bom gosto em meio a tanto horror. Voltei-me
para Sherry.
No vai ser fcil.
Ela sorriu, e agora era para valer.
Justin sempre teve vergonha dessa casa. Uma vez, na
faculdade, ele disse aos colegas de classe que seus pais tinham
alugado a manso para fazer sua festa de aniversrio. No teve
coragem de contar que morava aqui. No dia em que conseguiu
juntar dinheiro suficiente, comprou uma casa na cidade.
Se compararmos o patrimnio dessa gente ao nosso, chegaremos concluso de que somos pobres disse meu pai lentamente, deixando claro que gostaria de fazer meia-volta e seguir
de volta para nossa casa.
Justin nunca se sentiu constrangido em nossa casa,
papai Sherry afirmou. Ele fica muito mais vontade l do
que aqui.
Bem, eu podia imaginar por qu. Com o dinheiro que aquela
famlia gastava para cuidar do jardim, seria possvel sustentar
um pas inteiro do terceiro mundo, por uma semana.
Ao redor da casa havia vrios outros canteiros e algumas
cerejeiras, dispostos de maneira simtrica; outro fator de beleza
em meio a tanto mau gosto.
Quando nos aproximamos da porta principal, um criado
uniformizado caminhou em nossa direo. Era o manobrista e,
naturalmente, esperava que papai lhe desse as chaves do carro.
Pensei que papai iria se recusar, ou ao menos fazer alguma
citao, extrada talvez da obra de Don Quixote e sua luta contra
os moinhos. Mas, para meu espanto, ele no disse nada. Acho
que fez isso por Sherry. Acho, no, tenho certeza.
O criado abriu a porta do carro para que ele saltasse.
Visivelmente embaraado, papai agradeceu, entregou-lhe as chaves e disse:

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

101

Por favor, avise os Vancortland que seus futuros primos


pobres chegaram.
Papai! eu o repreendi, entre horrorizada e divertida.
Mas Sherry levou a mo ao abdmen, como se estivesse
passando mal.
Voc est maravilhosa! eu disse a ela. Est muito
bem vestida, at mais do que este lugar merece.
Uma criada nos esperava junto porta.
A famlia Vancortland descer num instante ela
anunciou. Por favor, acompanhem-me at a sala.
Atravessamos um amplo saguo, cujo piso, em tons de azulroyal e dourado, formava uma espcie de mosaico, em estilo
francs.
Deborah, Cort, Justin! meu pai saudou os
Vancortland, em voz bem alta, numa bvia tentativa de encobrir
minhas palavras.
Justin tomou o brao de Sherry. Estava evidentemente
constrangido por receb-la ali. Chegou at a corar, enquanto
comentava o quanto ela estava bonita.
Durante os drinques e canaps que antecederam o jantar,
no amplo e opulento salo que Deborah chamava de "sala
ntima", ela nos deu um verdadeiro relatrio sobre um relgio de
parede francs, um candelabro Lalique, vrias peas de bronze
assinadas por Rodin, e outras obras de valor. v
Sem dvida, aquela era uma sala francesa. Pensando bem,
cada cmodo obedecia a um tema diferente. Eu me perguntava
onde ficaria a sala na qual eu vira a noiva ilusria, pois era bem
possvel que fosse ali, naquele lugar.
Bem, eu tinha de admitir que, entre tantas coisas, estava
encantada com um tinteiro incrustado numa pea de lato, que
datava do sculo XIX.
Nik piscava e sorria para mim, como um verdadeiro prncipe
encantado. Mas quando elogiei o tinteiro, Deborah sorriu para
mim, pela primeira vez. Em seguida bateu palmas, para chamar
a ateno, e convidou-nos a sentar. Todos, com exceo de Cort,
obedeceram.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

102

Agora, vamos nossa primeira surpresa disse ela, com


seu vestido Dior emitindo um plido brilho dourado.
Justin esfregou o rosto com ambas as mos, denunciando
seu desconforto, enquanto duas criadas entravam na sala,
carregando um vestido de noiva numa prancha de mogno, que
talvez um dia tivesse sido uma porta, colocando-a como um
esquife sobre a mesinha de centro.
Sherry, querida disse Deborah, fazendo sinal a Cort
para que se apressasse.
Ele se aproximou, com um charuto apagado entre os lbios.
Com um sorriso radiante, Deborah abriu os braos para
anunciar:
Vejam s o vestido de noiva da famlia Vancortland!
Eu me preparei para ouvir trombetas tocar diante daquela
revelao.
Sherry, h cinco geraes as noivas de nossa famlia
usam este vestido declarou Deborah. E eu me sentirei muito
feliz e orgulhosa se voc for a sexta noiva a vesti-lo.
Justin enlaou Sherry pelos braos, como se a amparasse,
enquanto dizia:
Eu tambm tenho orgulho de voc, querida.
Com uma expresso de expectativa, Deborah olhou para
Justin, depois para Sherry, e ento voltou a fit-lo. Cort esfregou
as mos, impaciente.
Bem, estamos todos orgulhosos. Agora vamos jantar.
Espere disse Deborah. Sherry, querida, o que voc
achou do vestido?
Deborah enfim armava um verdadeiro corredor polons para
Sherry, que no tinha alternativa seno se expor, tomar uma
posio. Justin, por sua vez, no dava pistas sobre sua opinio a
respeito de Sherry usar, ou no, o vestido. Desvencilhando-se
delicadamente dos braos de Justin, ela se aproximou do vestido.
Acho que este modelo tem um estilo clssico, austero,
ideal em qualquer tempo. Tocou o vestido, experimentando o
contato com o tecido, tal como tinha me visto fazer naquela
manh. Eu me sentirei honrada em us-lo. Que adorvel
surpresa! Mady, voc pode ajust-lo para mim?
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

103

Aproximando-me, examinei o modelo.


Parece grande para voc, mas posso fazer os ajustes
necessrios, claro. E voltei-me para Deborah. E de fato um
belo vestido. O mais belo que j vi, e olhe que conheo muitos
modelos maravilhosos. Vejo que foi inteiramente costurado mo
comentei, tocando o cetim estilo peau de soie. E to
benfeito que poderia ter vindo at mesmo de algum ateli de alta
costura, em Paris.
Com um ar triunfante, Deborah afirmou:
Acho que li, em algum documento antigo da famlia, que
este modelo foi realmente confeccionado em Paris.
Deborah estava to envaidecida que, ao menos naquele
momento, deixou cair suas defesas contra mim.
Desculpem, mas estou com fome Cort interveio, conduzindo Sherry mesa do jantar. Justin tomou meu brao, meu
pai tomou o de Deborah e Nik nos acompanhou.
Perdoem-me pela sala, que to pequena e acanhada
disse Deborah. Mas, afinal, somos todos da mesma famlia.
Contei vinte cadeiras ao redor da mesa de jantar, que
geralmente era utilizada por apenas trs pessoas: Justin,
Deborah e Cort.
Justin sentou-se ao lado de Sherry, ignorando a indicao
escrita num cartozinho, junto ao prato. Jogou o carto por
sobre o ombro e evitou o olhar da me que, naturalmente,
tentava adverti-lo de que seu lugar no era aquele.
Nik seguiu o exemplo de Justin e sentou-se a meu lado.
Enquanto uma criada recolhia os cartes do cho, Justin
apontou para a grande sopeira de porcelana no centro da mesa e,
em tom de gracejo, disse a Sherry:
Voc no acha que poderamos usar isso a para dar
banho em nosso filho, doura?
Justin! censurou Deborah. Voc costumava ter boas
maneiras, quando menino.
Quer dizer que agora j sou um homem crescido? Ele
estalou os dedos. Que droga! Por favor, queiram aceitar milhas
mais sinceras desculpas. No tenho a inteno de arruinar esta
noite, que to especial para minha me. Afinal, j que um
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

104

assassinato no conseguiu roubar-lhe o nimo, por que eu


conseguiria?
Justin tinha razo. A noite transcorria como se Jasmine
nunca tivesse existido, ou no tivesse sido assassinada. Isso era,
de fato, absurdo. E no o seria se Deborah tivesse um mnimo de
sensatez ou de respeito pela morta.
Sherry ergueu o queixo, numa postura altiva, antes de
dizer:
Justin, se voc est to deprimido pelo que aconteceu
com Jasmine, ento podemos adiar nosso casamento.
Doura, estou deprimido porque houve um assassinato
durante nossa festa de noivado. Se em vez de Jasmine, outra
pessoa tivesse morrido, eu me sentiria da mesma forma.
Erguendo as sobrancelhas, Deborah corrigiu o filho:
Aquela festa no foi oficial.
De qualquer forma, foi uma festa de noivado, mame
Justin retrucou, rspido. E, Sherry, querida, ns no vamos
adiar nada. Pelo que me consta, estamos comprometidos e nos
casaremos na data marcada.
Deborah parecia querer dizer algo, mas calou-se, embora
fechasse as mos com fora, a ponto de as juntas ficarem esbranquiadas. Voltando-se na direo de uma criada, ordenou-lhe que
trouxesse a salada.
Mais tarde, enquanto saborevamos nossos coquilles St.
Jacques, um prato base de vieiras e creme de leite, em relativo
silncio, Deborah voltou carga, exigindo uma vez mais nossa
ateno.
Tenho outra novidade.
Oh, claro que tem disse Cort. Quanto a mim,
preciso de mais um pouco de vinho.
Deborah bateu palmas, como uma criana deslumbrada
diante de uma vitrine de brinquedos.
Harry... ela disse, dirigindo-se a meu pai, o que muito
nos surpreendeu. Decidi poup-lo de gastar uma fortuna, no
Country Club. E anunciou: Vamos fazer a festa de casamento aqui mesmo.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

105

Cort sorveu sua nova dose de vinho de um s gole; Sherry


suspirou; eu suspirei; Nik cocou o nariz, piscando seguidamente
os olhos, com uma expresso marota; meu pai, sempre o velho e
compreensivo professor de ingls, olhou para Deborah como se
cia o tivesse interrompido em meio a uma aula importante. Em
outras palavras, como se ela fosse um inseto nadando em sua
sopa.
Entretanto, Deborah sorria, radiante:
Oh, sei que voc est profundamente grato e feliz, mas
no preciso dizer nada.
Meu pai clareou a garganta duas vezes, antes que sua voz
lhe obedecesse:
Ns... bem... ns no tnhamos pensado no Country
Club. Na verdade...
Ento, no preciso mais cogitar sobre esse assunto
Deborah sentenciou. Vamos receber os convidados aqui mesmo. A cerimnia ser no jardim, perto da fonte. O jantar ser na
sala reservada s ocasies oficiais. Naturalmente, exigiremos
traje black-tie, e o baile ser no salo de festas.
Oh, claro que os Vancortland tinham um salo de festas!
Afinal, todos os milionrios possuam um.
Fitei Deborah nos olhos... Eram vazios de emoo. Duros,
frios, calculistas. Ela parecia to ansiosa para que Sherry falasse
que era at capaz de perder a compostura.
Claro que havia ficado razoavelmente satisfeita com o
comentrio de Sherry sobre o vestido, mas agora exigia uma nova
enxurrada de elogios. Afinal, Deborah sabia que toda garota
sonhava com o prprio vestido de noiva. Roubando de Sherry a
chance de escolher um modelo por si prpria, ela queria ainda
mais: que Sherry se desmanchasse em agradecimentos.
Na verdade, Deborah queria mais que isso: que Justin escolhesse entre ela e Sherry. Eu no precisava de uma viso paranormal para entender seus planos. Precisava, isso sim, desviar a
ateno de Deborah para mim.
Sherry poderia cuidar de si mesma, por alguns instantes.
Alis, ela estava muito bem assessorada, na companhia de
Justin, papai e Nik. Deborah tagarelava e eles faziam
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

106

comentrios. Sherry era a nica a manter-se calada. Levantandome, anunciei:


Com licena. Algum pode me dizer onde fica o toalete?
Na verdade, eu queria procurar o cmodo onde outra noiva
Vancortland experimentara aquele vestido, que eu mal podia
esperar para comear a reformar.
Uma criada me indicou um lance de escadas que levava a
um nvel intermedirio entre o andar trreo e o superior. Agradeci
e subi. A casa era um verdadeiro labirinto de salas, saletas, escadas e passagens. Olhando ao redor, resolvi subir uma outra
escada, muito semelhante do clssico ...E o Vento Levou. Eu
estava com o corao aos saltos e a cabea latejando como se
golpeada por tambores, tudo isso acompanhado por um silncio
denso, pesado, que parecia anunciar um perigo iminente. Ri de
mim mesma, intimamente: eu me sentia como uma herona de
um filme de suspense.
Sa num corredor, tropecei junto entrada de uma biblioteca e me senti tentada a fazer uma rpida investigao nos lbuns
de casamento da famlia, mas me contive. Um pouco alm, no
mesmo corredor, abri a nica porta que estava fechada... e me
descobri no cmodo de minha viso da noiva ilusria.
Quase nada havia mudado no aposento, exceto as cortinas,
que tinham sido trocadas. No lugar do espelho havia agora um
piano, sugerindo que o cmodo poderia ter se transformado
numa sala de msica, ou de estudos. Porta-retratos com antigas
fotos de famlia estavam dispostos sobre o instrumento, mas em
nenhuma delas encontrei a noiva da minha viso.
O vestido das noivas Vancortland agora estava ali, num
luxuoso manequim negro de resina brilhante, idntico ao que
Faline certa vez comprara na Itlia. Por que ser que Deborah
no tinha nos mostrado o vestido no manequim, em vez de
mandar os criados exibi-lo naquela prancha de mogno? Talvez
achasse que, assim, a cena seria bem mais dramtica.
Tirei o vestido do manequim e me sentei numa antiga cadeira de balano, a mesma da minha viso, sobre a qual eu vira um
uniforme de empregada amarfanhado, como se tivesse sido jogado ali s pressas.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

107

Abraada ao vestido de noiva, fechei os olhos e esperei por


mais uma viso. Comecei a me sentir enjoada, por causa do
balano da cadeira. Ento parei, abri os olhos e vi a noiva
misteriosa novamente, usando seu vestido branco de plumas, tal
como as penas de um cisne. Os cabelos negros, a pele delicada,
tudo nela era muito atraente... O tipo de mulher que qualquer
homem admiraria.
A porta se abriu de repente e a noiva deu um salto. Na
verdade, acho que ns duas saltamos de susto. Ento, a noiva
tocou com dedos trmulos as prolas que lhe adornavam o
pescoo. Prolas de uma beleza perfeita, como a dela prpria.
O que voc pensa que est fazendo? Deborah indagou,
num tom rispido.
Voltei bruscamente a mim, com uma sensao de
formigamento nas costas e nos braos.
Deborah! exclamei, tentando superar a sensao de
nusea que me subia pela garganta. Voc me assustou!
Se eu estivesse em um filme, nessa cena teria tocado uma
msica de suspense, com o volume crescendo gradativamente,
at o momento em que a porta se abrira.
Eu me encontrava num estado de total confuso. Teria
Deborah falado em minha viso, ou em tempo real?
Ou ambas as alternativas eram corretas?
O que voc est fazendo aqui, com o vestido de Sherry?
Deborah exigiu. Ns costumamos manter esta porta fechada.
Meu retorno ao momento presente foi to brusco que eu no
conseguia pensar com clareza.
Uma porta fechada... repeti. Foi justamente por isso
que pensei que se tratasse de um banheiro. Afinal, por que ela
estaria fechada, ao contrrio de todas as outras? Esta sala to
bonita...
Os olhos de Deborah se distanciaram dos meus, para se
fixarem em algum ponto distante.
Eu nunca gostei desta sala.
Se a cena do passado, que eu acabava de ver, realmente
acontecera, ento Deborah havia se confrontado com a noiva
misteriosa de cabelos negros, ali mesmo, naquela sala. E ser
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

108

que tinha sido to agressiva com ela quanto estava sendo


comigo? Eu sempre soubera que a fora de Deborah no era algo
a se desprezar, mas ela nunca me parecera to terrvel como
naquele momento.
Voc est no andar errado ela me disse, por fim, retomando sua postura costumeira.
Coloquei o vestido de volta no manequim e, enquanto isso,
fui recuperando minhas foras.
Sei que acabei me perdendo, mas aquela escada maravilhosa parecia to tentadora e convidativa... E quando cheguei a
esta sala, me vi transportada a outro mundo. Quero dizer, tudo
aqui to luxuoso e imponente... Droga, era melhor eu parar
de gaguejar, se quisesse que Deborah acreditasse em mim.
Esta sala, em particular... E como se ela houvesse chamado meu
nome, no momento em que abri a porta. Sentei-me na cadeira de
balano e fiquei desfrutando deste clima clssico... E ali estava o
vestido de Sherry, esperando para me contar seus segredos.
Frisei a palavra "segredos" e observei Deborah atentamente, para
ver sua reao.
Ela nem mesmo piscou.
Sei que esta sala tem segredos reafirmei, numa segunda tentativa.
Nenhuma reao... Mas Deborah, como uma boa jogadora
de pquer, assumiu uma expresso de enfado do tipo "eu
desisto", e em seguida comentou:
Bem, querida, agora entendo por que este cmodo a
atraiu. E que aqui j foi uma sala de costura. E como voc
costureira...
Sou estilista. Uma estilista da alta costura de Nova York.
A propsito, voc comprou algum modelo assinado por Faline,
nos ltimos cinco anos? Se comprou, bem provvel que tenha
sido desenhado por mim.
Eu estava contrafeita por ter cado na mesma tagarelice de
Deborah, me gabando de minhas qualidades. Mas, tambm, j
que eu havia comeado, por que no terminar?
Depois de fazer os ajustes necessrios no vestido de
Sherry, tirarei algumas fotos dele e o enviarei a Faline, pedindoANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

109

lhe para me enviar uma etiqueta datada, com sua assinatura.


Isso agregar valor e provenincia ao vestido.
No era verdade. Um vestido de poca, remodelado, mesmo
com uma etiqueta famosa, s poderia perder valor, no ganhar.
Os olhos de Deborah brilharam de expectativa. A despeito
do modo como me sentia, eu sorri.
Voc deveria mandar imprimir a histria deste vestido
num documento, em papel-pergaminho. Assim, Sherry poder
guard-lo, junto com o vestido, depois do casamento.
Bem, eu estava apenas fazendo uma suposio. Cada noiva
que usava o vestido assumia a custdia e responsabilidade por
sua conservao, para depois pass-lo gerao seguinte. Ao que
tudo indicava, esse detalhe no havia ocorrido a Deborah.
Uma etiqueta Faline... prossegui no uma boa
idia? Assim, voc poder dizer que usou um vestido de noiva
Faline em seu casamento.
Puxa, voc um amor...
Levantei-me, e Deborah segurou meu brao.
H mais alguma coisa que voc queira ver por aqui, antes
de voltar ao salo?
Na verdade, sim atrevi-me a dizer. E acho que
Sherry tambm gostaria. Voc pode nos mostrar os retratos de
todas as noivas da famlia Vancortland que usaram este vestido?
Deborah apertou ligeiramente meu brao, no sei se num
gesto de conforto ou de advertncia.
Acho que posso, sim.
Quando voltamos sala de jantar, todos olharam para ns,
as sobrancelhas erguidas numa expresso interrogativa. Afinal,
estvamos de braos dados, como boas amigas.
Minha nossa! Eu e Deborah, amigas para sempre? Que
absurdo! Lancei a Sherry um olhar significativo, pedindo que ela
me apoiasse em tudo o que eu dissesse ou propusesse. Sua
expresso me respondeu que ela estava disposta a isso, apesar de
um tanto relutante.
Eu tinha contado a Sherry sobre meu dom sensitivo e sobre
as vises que eu havia tido. Ela no desdenhara, nem fizera
nenhum comentrio irnico, mas tambm no dera mostras de
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

110

acreditar em mim; apenas afirmara que me amava e confiava em


meu amor por ela.
Nik tornou a esfregar o nariz, com uma expresso divertida,
pois me conhecia o suficiente para saber que eu estava planejando alguma coisa.
Estou to emocionada, maninha! comentei, fitando
Sherry. Deborah vai nos mostrar os retratos de todas as noivas
que j usaram seu vestido. E aposto que depois de v-las ficarei
ainda mais inspirada para fazer os ajustes necessrios, ideais
para que voc seja uma noiva muito linda.
Que tima idia! Sherry no precisava acrescentar "Ao
menos assim espero", ao erguer sua taa num brinde:
Obrigada, Deborah.
Papai acompanhou Sherry no brinde:
A Justin e Sherry! Que vocs construam uma vida plena
de felicidade e que tenham a sorte de chegar juntos velhice.
Sherry conteve um soluo de emoo e eu engoli em seco.
Afinal, ns duas compreendamos muito bem o que papai queria
dizer, j que ele e mame no haviam tido a sorte de envelhecer
juntos.
Depois papai fez um brinde generosidade dos Vancortland.
Tudo j estava combinado. O casamento seria realizado ali,
na manso. Mas, no momento, Deborah parecia no se importar
com o fato de ter ganhado aquela disputa, sem sequer precisar
lutar.
Isso me levava a cogitar sobre qual seria seu prximo passo.
Depois do jantar, os homens foram at a sala de recreao,
tambm reservada aos fumantes. Embora Justin e Nik no
fumassem, acompanharam papai e Cort, pois pretendiam jogar
uma partida de bilhar com os dois.
E os lbuns de casamento? perguntei, fazendo um
sinal a Sherry para que apressasse Deborah. Imagine s...
Fotos de todas as noivas da famlia!
Vi um brilho diferente nos olhos de Sherry, o que indicava
que ela finalmente havia compreendido minha inteno.
No fomos pela escada que eu havia subido antes, pois
Deborah fez questo de usar o elevador para chegar ao terceiro
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

111

andar da manso. Conduziu-nos at sua saleta particular e


avisou que ia buscar os lbuns.
Olhe s para este lugar Sherry comentou, baixinho.
At parece a sute principal da casa.
Bem, esta a sute principal afirmei.
Que nada. A principal pertence a Cort, e fica no segundo
andar.
Sutes separadas, em andares separados... Anotei essa
informao no meu banco de dados particular, ou seja: na
memria. Em uma d minhas vises, eu vira Mildred atravessar a
sute onde agora nos encontrvamos, para entrar no quarto de
Deborah. Na ocasio, eu no tivera dvida de que Deborah e Cort
compartilhavam os mesmos aposentos.
Pensei no modo como Cort e a proprietria da confeitaria
Lady Cake haviam se olhado, na festa. Mas eu estava perdendo
de vista o meu objetivo. Ser que entre as fotos das noivas
Vancortland estaria a da noiva misteriosa? Eu mal podia esperar
para ver.
Deborah retornou, trazendo uma pilha de lbuns.
Esto todos aqui, menos o meu. No consigo me lembrar
de onde o guardei. Mas no se preocupem, que acabarei por
encontr-lo, qualquer hora dessas. Ela forou Sherry a se
afastar para o lado, de modo que pudesse sentar-se entre ns
duas.
Tivemos de ver quatro lbuns completos. Cinco, se contarmos o de Justin quando beb. Vez por outra, encontrvamos a
foto de alguma noiva. A mais antiga delas datava da virada do
sculo passado.
Por que eu no pedira para ver s os retratos de casamento,
cm vez dos lbuns? Duas horas de minha vida haviam transcorrido, duas horas que eu jamais poderia recuperar. Meu desapontamento chegava ao limite, pois em nenhum lbum eu encontrara
a foto da noiva misteriosa.
Aps um tempo que eu estimaria em cinco horas, os
homens subiram para nos encontrar. To logo vi Cort, pergunteilhe se algum homem da famlia Vancortland havia se divorciado
ou se casado em segundas npcias.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

112

Deborah e Cort ficaram pensativos por alguns instantes, e


tive a impresso de que evitavam se olhar.
Nenhum respondeu Justin, tomando a mo de Sherry
e puxando-a para si. Todos os Vancortland desposaram seu
primeiro amor e permaneceram casados pelo resto da vida. No
foi assim, papai? Mame...?
Havia um toque de sarcasmo nas palavras de Justin?
Deborah e Cort nada responderam. Mas ainda que
dissessem "sim", isso no contaria muito.
Por que diabos aquela mulher morena que aparecera em
minha viso resolvera experimentar o vestido de noiva? Ser que
eu havia tido uma viso "falsa"? Isso seria possvel? Ser que eu
tinha captado os sonhos romnticos de alguma criada, que
sonhava em experimentar aquele vestido, que sonhava em ser a
senhora da manso?
Eu no ousaria pedir a Deborah que me levasse para
conhecer os quartos dos criados, mesmo alegando que esse
pedido se devia apenas ao meu total interesse em tudo o que
dissesse respeito aos Vancortland. Ela no acreditaria.
Voltando-me para Sherry, deixei que meu olhar se dirigisse
esquerda, direita e atrs, esperando que ela compreendesse
minha mensagem: "Quero ver tudo por aqui."
Aconchegando-se em Justin, ela pediu a Deborah:
Pode nos mostrar o resto da casa? Ele ergueu-lhe o
queixo:
Voc est apenas sendo educada. Aposto que no deseja,
realmente, conhecer todas as dependncias deste mausolu.
Deborah protestou e repreendeu o filho. Sherry ignorou a
ambos e replicou:
Quero conhecer tudo... Cada cmodo, cada detalhe.
Com um gesto de assentimento, Justin enlaou-a pela
cintura, enquanto Nik fazia o mesmo comigo. Meu pai ofereceu o
brao a Deborah. Parecia mais atento a ela do que o prprio
marido.
Fomos at a piscina interna e a piscina externa, a sala de
ginstica e o salo de festas.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

113

Bem, essas so as dependncias principais da casa


explicou Justin.
Mas no vi as acomodaes da criadagem disse
Sherry. Onde ficam? Sua mo, na altura da cintura de
Justin, escorregou at os quadris.
No! disse Deborah, num tom rspido. Aqui encerramos nossa ronda. Ningum precisa conhecer os quartos dos
criados. Alis, eu nem gosto de ir at l.
Eu gosto disse Cort. Ao menos l as coisas
parecem... reais. Verdadeiras.
Venha, filha. Cort tomou a mo de Sherry. Eu lhe
mostrarei as acomodaes dos criados. Alis, estabeleci meu
escritrio particular naquela ala da casa.
A respirao nervosa de Deborah fez com que Nik e eu
hesitssemos. Mas meu pai nos encorajou:
Podem ir... Enquanto isso, pedirei a Deborah que me
mostre a estufa.
Quero lhe mostrar tambm meu laranjal disse ela.
Eu tinha me esquecido que voc gosta de horticultura, Harry.
timo. Meu pai adorava plantas, e Deborah estaria bastante
ocupada, o que no lhe daria tempo de pensar em ns ou de
tentar nos impedir de ver algo indesejvel.
As escadas que conduziam s dependncias dos
empregados eram simples, funcionais e imaculadamente limpas.
Um cheiro de limo pairava no ar, um aroma que evocava a vida
domstica e seus segredos. Em cada patamar que dava acesso s
dependncias da manso, havia um painel com um mapa de cada
andar, com indicao dos aposentos e o nome de seus ocupantes.
No patamar entre o primeiro e segundo andar, Cort apontou
um local e um nome, no mapa:
Veja... O quarto de minha me era bem aqui.
Justin aproximou-se e deixou que o dedo corresse sobre o
nome.
Eu no sabia disso comentou. No sabia nem
mesmo que ela se chamava Elinor.
Cort parecia ter um orgulho sincero de suas razes familiares. Ali estava seu lar, que para Deborah era apenas um trofu.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

114

Aquela propriedade era de Cort, por direito de herana, mas


de Deborah por pura ganncia.
Justin observou o pai com uma expresso diferente... Talvez
ele tambm tivesse aquele sentimento pelas razes familiares, e
encarasse a propriedade como algo alm de mera ostentao
social. Ou talvez Cort tivesse falhado em sua tentativa de ensinar
ao filho aquele respeito pelas tradies de famlia.
Sem saber se minhas conjeturas eram verdadeiras ou no, a
nica coisa de que eu tinha certeza era de que havia mais vida
em Cort naquele momento do que em todas as outras vezes em
que havamos nos encontrado. Naquele momento, eu podia at
dizer que gostava dele.
Cort enlaou o filho pelos ombros, manteve-o junto a si por
alguns instantes, depois afastou-se e comeou a subir outro
lance de escada. Quanto mais alto chegvamos, maiores eram os
segredos. Eu podia senti-los no ar, tornando-se cada vez mais
intensos,
intrincados,
pesando-me
sobre
os
ombros,
despertando-me uma vontade urgente de resolver problemas que,
na verdade, eu nem conhecia.
Minha av se chamava Elinor Justin disse a Sherry.
O que voc acha desse nome? Ficaria bem numa garotinha?
Cort parou por um instante, mas no olhou para trs. No
entanto, seus ombros se aprumaram, indicando o orgulho que
certamente o invadia, devido s palavras de Justin, enquanto ele
continuava a subir a escada.
Seu escritrio ficava no ltimo andar. Era uma sala simples,
com uma ampla janela que dava para os fundos da propriedade e
para o rio Mystic, mais ao longe. Um cmodo onde a vida parecia
pulsar.
Uma pequena cama estava colocada junto a uma parede,
coberta por uma colcha de croch lils, dando ao aposento vida e
significado. Ao lado da cama, havia um jarro de cermica holandesa e um pote com varetas de incenso. Um robe masculino
xadrez, j bastante usado, estava estendido aos ps da cama. No
cho, um par de chinelos.

ANNETE BLAIR

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115

Este cmodo bem mido, no inverno explicou Cort.


As vezes, durmo aqui. Mas no moro aqui. Isto no uma
masmorra, sabe? Na verdade, exatamente o contrrio.
Sorri, escutando os segredos, deixando que minha mo
corresse sobre a colcha, esperando por uma viso. Mas no
vislumbrei nada alm do momento presente.
Cort ajeitou uns papis sobre a mesa.
Costumo vir aqui para trabalhar em paz. E ficou orgulhoso quando Justin mostrou a Sherry e Nik um mapa da linha
frrea.
Os Vancortland tinham feito sua fortuna construindo ferrovias, muitos anos atrs. Depois haviam diversificado os negcios,
a fim de manter a fortuna da famlia. Agora possuam uma
companhia de trens de excurso, no s na Amrica do Norte,
como tambm em outros continentes.
Recuei at a porta, para ter uma viso geral da sala. Foi
ento que notei a foto emoldurada na parede, junto ao batente.
Meu corao deu um salto, pois eu mal conseguia acreditar em
meus olhos... Resolvi observar a foto mais de perto.
Quando me aproximei, meu corao acelerou ainda mais, e
uma onda de euforia me invadiu. A noiva misteriosa! A prpria,
jovem, feliz, inocente...
Sr. Vancortland... falei, tentando dar uma impresso
de polido interesse, embora meu corao continuasse disparado e
o suor me brotasse na palma das mos.
Cort ele me corrigiu. Estamos prestes a fazer parte
da mesma famlia, Mady... Posso cham-la assim?
Claro... respondi, com um gesto de assentimento. Ele
tinha l seu encanto, pensei, antes de continuar:
No pude deixar de reparar no belssimo casaco de poca
desta foto comentei, fingindo um total desinteresse pela
mulher que o usava. Aposto que voc no sabe, mas roupas de
poca so a minha paixo.
Bem, eu sei que voc estilista ele disse. E isso j
razo suficiente para que se sinta atrada pela histria da moda,
ao longo dos tempos.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

116

Obrigada pela compreenso, Cort. Voc o nico habitante de Mystic Falls que no acha que minha paixo pela moda
um sinal evidente de loucura.
Ele riu. Voltei a me concentrar no retrato.
Apesar de a foto ser em branco e preto comentei ,
posso assegurar que o casaco desta moa de puro gabardine,
provavelmente azul. Portanto, os detalhes em veludo e os adornos
da gola devem ser cor de vinho. Este um dos grandes exemplos
do estilo dos anos quarenta.
Estou impressionado disse Cort. Voc acertou as
cores em cheio. Esse casaco pertencia minha me.
O que prova que sua me tinha bom gosto. ela que est
na foto? Que beleza extica!
Eu tinha visto a me de Cort, nos lbuns. Aquela moa no
era ela. Cort ps as mos nos bolsos e ergueu-se na ponta dos
ps.
No. Essa moa se chamava Pearl ele disse. O casaco foi um presente de minha me, que j o tinha usado por vrios
anos. Pearl era filha de minha bab, e foi minha melhor amiga de
infncia.
Vejo que, nesta foto, ela est brincando na neve...
Ns dois estvamos brincando na neve ele afirmou.
Ela ainda trabalha aqui?
No. Cort fitou o vazio, por alguns instantes. Por fim,
acrescentou: Um dia ela pediu demisso e partiu, sem deixar
endereo.
Sinto muito. Bem, talvez ela tenha ido encontrar a me,
em sua terra natal...
Nova Orleans disse Cort. Fui at l, certa vez, para
procur-la. Consegui encontrar um tio dela, que me disse que
Pearl no estava l.
Eu podia sentir Cort submergindo, mergulhando fundo no
passado... ou na tristeza.
Vocs estavam brincando juntos, na neve eu disse,
numa tentativa de cham-lo de volta ao momento presente. Foi
ento que voc resolveu bater a foto?

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

117

mim.

Minha manobra funcionou. Cort voltou a fixar os olhos em

Sim, e de todos os retratos que tenho de Pearl, esse o


meu favorito.
Ela era naturalmente fotognica opinei. Mas,
falando com franqueza... ela parece uma garota apaixonada.
Por causa da cmera disse Cort. Pearl sempre
adorou cmeras.
A julgar por sua expresso, ela realmente amava sua
mquina fotogrfica.
Voc acha? A voz de Cort soou um tanto trmula, mas
fingi no perceber.
Eu gostaria muito de fazer um esboo desse casaco, que
um exemplo tpico da moda da poca. Voc permitiria? Posso
faz-lo numa hora em que voc no estiver aqui, trabalhando.
Afinal, no quero atrapalh-lo. Diga-me o dia e o horrio que lhe
for mais conveniente.
Eu precisava fazer um desenho de Pearl, pois tinha o
estranho pressentimento de que, se descobrisse algo sobre ela,
teria tambm uma pista sobre o assassinato. Queria tambm
tirar d retrato da moldura para ver se havia anotaes no verso,
como naquela foto que eu tinha visto na casa de Mildred. De
algum modo, talvez por conta de meu dom sensitivo, eu tinha a
sensao de que tudo estava interligado. Ou ento, como diria
Eve, eu devia estar enlouquecendo.
Para meu espanto e deleite, Cort tirou o quadro da parede e
me entregou.
Fique com ele por quanto tempo quiser. Mas devolva-me
assim que terminar de copi-lo.
Eu farei isso, Cort. Muito obrigada. O desenho deste
casaco ser uma tima aquisio para meu portflio de modelos
de poca.
Nik, Sherry e Justin assistiam nossa conversa,
evidentemente esperando que nos decidssemos a sair dali.
Enquanto descamos as escadas, Nik segurou meu brao e
me fez retardar o passo.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

118

Voc vai voltar comigo para casa decretou, em tom


autoritrio.
Puxa, como voc gentil eu ironizei.
Ele me fitou com um tpico olhar italiano carregado de exasperao:
J disse que vou lev-la para casa. Portanto, conversaremos no carro.
Oh, tenha compaixo, senhor retruquei, em tom de
gracejo, enquanto me desvencilhava dele e corria escada abaixo,
para me juntar aos outros.
Bem, de que adiantava ter um namorado se voc no pudesse rir dele, de vez em quando? Alm do mais, eu tinha motivos
para comemorar. No apenas havia encontrado a noiva misteriosa, como tinha em mos seu retrato, que alis era do tamanho
ideal para caber no bolso do palet de Nik. E foi o que fiz, quando
ele enfim me alcanou: guardei ali o retrato.
Depois de minhas vises da sala de costura, vises
bruscamente interrompidas por Deborah, tanto no passado
quanto no presente, eu achava, e com certa razo, que ela no
gostaria nada de me ver com uma foto de Pearl emprestada.
Um buf de sobremesas nos aguardava no ptio da manso,
com caf, ch quente, ch gelado, licores e uma grande variedade
de doces franceses.
Voc os encomendou da Lady Cake? perguntei a
Deborah, enquanto escolhia uma carolina de chocolate.
Claro que no. Nosso chef perfeitamente capaz de
preparar sobremesas deliciosas.
Ah, eu havia cado no conceito de Deborah, depois daquela
turn pelas dependncias da criadagem! Erguendo meu doce
numa espcie de brinde, falei:
Hum... Queira transmitir meus cumprimentos ao seu
chef. Foi ento que vi Lytton saindo da casa em direo ao ptio,
acompanhado por dois oficiais uniformizados.
Meu corao pulsou acelerado e eu lancei um olhar na
direo de Justin e Sherry, que estavam abraados.
Veio se juntar a ns para a sobremesa, detetive?
perguntei a Lytton.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

119

Por favor, no diga que veio para prender Sherry!, implorei,


em pensamento.
Francamente disse Deborah. Gostaria que voc
guardasse seus escndalos para si... Em vez de vir me bombardear com todos os boatos e fofocas de Mystic Falls.
Justin e Cort viraram-se para ela, que ergueu a cabea,
numa postura arrogante.
Inclinando a cabea para o lado, Lytton sustentou-lhe o
olhar:
Existe alguma razo pela qual a senhora prefira no ser
investigada? Levando a mo ao bolso interno do palet, ele a
observava com ateno. Olhe para sua prpria casa
acrescentou, retirando do bolso seu caderno de anotaes.
Deborah recuou um passo, segurando distraidamente seu
colar de esmeraldas... Mas Lytton j no estava concentrado nela.
Aproximei-me para tentar ler suas anotaes: uma lista das
pessoas presentes. Ele voltou-se e me olhou. Ento, disfaradamente, deixei-me cair sobre uma cadeira prxima, como se fosse
esta minha inteno... Mas Lytton, claro, no acreditou. Bem, eu
no me importava.
Lytton virou-se para minha irm:
A senhorita ainda no pode sair do Estado. Estou aqui
para fazer algumas perguntas, e peo que todos se disponham a
cooperar.
De repente, Deborah desabou no cho, desmaiada.
No! Sherry gritou.
Por um momento, talvez por uma frao de segundo, ^odos
ficamos sem ao, parados, olhando para Deborah. No instante
seguinte, todos nos movemos ao mesmo tempo, para levant-la e
coloc-la numa poltrona.
Lytton pediu a um dos oficiais que chamasse uma ambulncia, mas logo em seguida Deborah recobrou os sentidos. E me
olhou com tanto dio que me afastei dela.
Mais tranqilo por ver a me voltar a si, Justin tornou a
abraar Sherry.
Tudo ficar bem ele disse a Lytton. Deve estar
havendo algum engano.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

120

No entanto, Sherry tremia como se fosse a ltima folha de


uma rvore fustigada pelo vento que soprava do rio Mystic no
incio do inverno.
Cort pediu a uma criada que ficasse ao lado de sua esposa.
Depois aproximou-se de Justin, tocou-lhe o ombro num gesto de
solidariedade e voltou-se para Lytton:
Posso perguntar o motivo de sua visita, detetive?
Jasmine Updike estava grvida... e talvez seu filho seja o
pai da criana.
No disse Sherry. Ela no poderia... quero dizer, no
possvel que Justin... Afinal, eles mal se conheciam. Quero
dizer, nunca mais se encontraram, desde os tempos de faculdade,
quando foram colegas de classe, alguns anos atrs. A voz de
Sherry falhou, no final da frase.
Um clima de dvida e aflio pairava no ar, enquanto
Sherry intercedia a favor de Justin, lanando-lhe olhares que
pareciam confirmar sua f na inocncia dele.
Justin mantinha os punhos firmemente cerrados em volta
das mos de Sherry, a ponto de as juntas se tornarem
esbranquiadas.
Compreendo sua f e lealdade com relao a ele, senhorita disse Lytton, por fim. Mas Justin Vancortland e
Jasmine Updike viveram juntos por dois anos, no tempo em que
cursaram a faculdade.
Com um grito de assombro, Deborah voltou a desmaiar,
mas felizmente j estava sentada, com a criada a seu lado,
assistindo-a e dando-lhe sais aromticos.
As lgrimas de Sherry caam sobre os braos de Justin.
Embora ele tentasse mant-la junto a si, ela se afastou,
meneando a cabea, os olhos muito abertos, numa expresso de
horror e decepo.
Eu queria me aproximar dela, mas meu prprio estado de
choque me manteve imvel.
Lytton clareou a garganta, para recuperar a ateno de
Justin:

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

121

Onde o senhor estava, s oito horas e cinqenta e cinco


minutos da noite em que a srta. Updike foi assassinada?
indagou.
Justin lanou a Sherry um olhar significativo.
Ele estava comigo disse Sherry.
Tratava-se de um libi bem fraco, devido ao relacionamento
afetivo de ambos.
Fazendo o qu? Lytton indagou. E onde?
Justin, no diga mais nenhuma palavra recomendei.
Vou telefonar para tia Fiona. Fiz a ligao e logo fui atendida. Conversei rapidamente com ela e desliguei. Ela est vindo
para c. Vamos aguardar.
Eu deveria ter contratado um advogado disse Cort.
Desculpe-me, filho. Acho que fiquei sem ao, devido ao choque e
tudo o mais. Obrigado, Mady.
Deborah voltou a si e resmungou algo ininteligvel. A criada
ofereceu-lhe um copo d'gua. Enquanto sorvia o lquido em
pequenos goles, com a criada segurando-lhe o copo junto ao
queixo, Deborah parecia muito fraca, embora lanasse olhares
furiosos na direo de Sherry.
Por que ela no culpava Jasmine e sim Sherry? Afinal, o que
Sherry tinha feito? Apenas aceitara o pedido de casamento de
Justin. Deborah estava acusando Sherry de qu, exatamente? De
dizer "sim"? Teria sido a notcia do casamento, nos jornais, que
trouxera Jasmine a Mystic Falls?
Especulaes no so suficientes para resolver um caso de
assassinato, pensei. Mas eu tinha especulaes suficientes para
chegar aos fatos. Contudo, seria melhor separar minhas pistas
em duas colunas: "especulaes" e "fatos".
Frustrada pelo nmero de perguntas sem resposta e pelo
silncio tenso que reinava entre ns, perguntei a Lytton se ele
queria uma sobremesa, ou um caf.
Obrigado ele agradeceu, aceitando ambos.
Ofereci tambm aos outros, que aceitaram caf. At mesmo
as criadas da manso estavam em estado de choque, pois nenhuma delas se moveu, at o momento em que, entregando-lhes uma
bandeja vazia, pedi que a levassem at a copa.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

122

Decididamente, Deborah estava fora de si. Caso contrrio,


teria dado ordens a todas elas.
Fiona chegou em menos de quinze minutos. Lytton foi o primeiro a avist-la e atravessou o ptio para receb-la. Qom sua
ajuda, colocamos Fiona a par do que estava acontecendo.
Pronto para retomar o interrogatrio, Lytton verificou suas
anotaes, antes de perguntar minha irm:
Diga-me, senhorita, onde estava quando Jasmine foi
assassinada?
Sherry ergueu o queixo.
Eu e Justin tnhamos discutido... e estvamos... fazendo
as pazes perto do ancoradouro, no depsito onde meu pai guarda
o barco.
Perdoem-me disse Lytton , mas sinto-me um pouco
ctico, devido gravidade das circunstncias. H alguma
testemunha que possa confirmar esse libi?
Sherry cobriu o rosto com as mos e comeou a chorar.
Justin ergueu as sobrancelhas.
Ah, sim! Um barco cheio de turistas passou pelo rio,
enquanto ns...
Sherry lamentou-se num tom ainda mais alto, e Justin no
completou a frase.
Lytton voltou a se concentrar nas anotaes. Mas, por um
momento, tive a impresso de ver seus lbios se curvando num
esboo de sorriso.
Vamos ver se conseguimos localizar esse barco falou,
por fim.
Os turistas bateram palmas, assobiaram, gritaram
contou Justin. Talvez algum tenha at registrado o fato com
uma cmera digital. Olhe, detetive, eu no me importo se a
polcia distribuir uma foto minha para os telejornais de amanh,
anunciando que era eu quem estava l, onde o sr. Harry Cutler
guarda seus barcos, namorando minha futura esposa. Se algum
telespectador vir a foto e puder confirmar a minha verso, que o
faa, que seja minha testemunha. Mas, pensando bem, talvez os
turistas no tenham visto meu rosto... mais provvel que
tenham visto meu traseiro.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

123

Deborah parecia prestes a desmaiar novamente, mas, em


vez disso, apenas comeou a reclamar, lanando olhares ferinos
na direo de minha irm.
Os
paramdicos
chegaram,
examinaram
Deborah,
declararam que ela estava bem e foram embora. Nik me" puxou
para um lado.
Por que Sherry no nos contou onde ela e Justin
estavam, naquela noite?
Imagino que ela tenha ficado com vergonha.
Bem, eu no deixaria de dizer a verdade, nesse caso.
Nem eu. Depois de uma pausa, pisquei-lhe um olho e
disse: Encontre-me meia-noite.
Combinado. Ele esfregou o nariz e pediu, baixinho:
No se esquea de usar aquela calcinha...
Aproximando-me ainda mais, perguntei:
Qual?
Aquela das bocas.
Ah... Calcinha de seda branca, rendada, com estampas de
lbios vermelhos, como se fossem marcas de batom. Tudo bem.
De minha parte, acho que Justin e Sherry esto dizendo
a verdade.
Que bom que voc acredita neles.
Mais que isso, eu os admiro.
Segurei Nik pelo brao, e fomos nos afastando do ptio.
Contornamos a manso e, finalmente, pudemos ficar a ss. Eu
no agentava mais esperar para lhe pedir um favor importante.
As recentes perguntas de Lytton haviam me causado uma sensao de urgncia.
Para que esperar at meia-noite? disse Nik com voz
rouca, tomando-me nos braos e me dando um longo beijo na
boca.
No nego que tenha sido gostoso, mas a preocupao com
minha irm era mais forte que tudo, naquele momento.
Desvencilhei-me com firmeza, mantendo-me a uma distncia
segura.
Escute, Nik... preciso que voc faa uma investigao por
fora, para mim.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

124

Uma investigao sobre quem?


Uma criada que viveu nesta propriedade h cerca de
trinta anos. O nome dela Pearl, e era filha da bab de Cort. No
sei o sobrenome delas, mas a me veio de Nova Orleans.
Certo. E por que, exatamente, voc quer investigar essa
tal de Pearl?
Encolhi-me intimamente diante daquela pergunta. Fiona
acreditava que o universo me enviava informaes, por algum
motivo. Quanto a mim, no sabia ao certo em que acreditar, mas
minhas vises tinham vindo a partir de um vestido de noiva, e a
soluo do caso de Jasmine estava de algum modo ligada ao
casamento de minha irm, ou ao vestido. Em todo caso, euvainda no estava pronta para contar a Nik sobre minhas vises e
meu dom sensitivo. Talvez nunca estivesse. Por isso, respondi:
Digamos que eu tenha um pressentimento...
Esse bem o seu estilo disse Nik.
Voltamos ao ptio, a mo de Nik em minha nuca, e minha
mente em nosso encontro da meia-noite. O alvo de Lytton agora
era Justin:
Como o senhor explica o aluguel de um apartamento, por
dois anos, num local prximo faculdade? To prximo, que era
possvel ir a p at o campusl Como explica o fato de o contrato
estar assinado pelo senhor e por Jasmine?
Justin fitava Sherry com uma expresso de culpa, como se
implorasse por sua compreenso.
Eu estava sofrendo muito por voc, Sherry. Estava
arrasado, quando conheci Jasmine. Meu relacionamento com ela,
se que podemos chamar aquilo de relacionamento, no durou
uma semana. Mas ela era bolsista, e seus crditos estavam
acabando. Ele deu de ombros. Resolvi assinar aquele
contrato de locao, como avalista de Jasmine. Era uma forma de
agradecer a ela por ter me dado aulas particulares de biologia.
Biologia! Formidvel! Sherry vociferou. Aposto que
os joguinhos amorosos estavam includos no pacote! Oh! Ela
desatou num choro desesperado. Voc me enganou, Justin!
Voc tinha rompido comigo! E toda vez que eu tentava
reatar, acabava me machucando ainda mais. Seis meses depois
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

125

do nosso rompimento, eu ainda no conseguia olhar para


nenhuma outra mulher. Eu s queria voc, Sherry. Ento fiz uma
tentativa com Jasmine, mas s durou uma semana. Sherry, voc
tem de acreditar em mim!
No sei se posso. Nem sei se vamos nos casar... Deborah
se levantou, parecendo totalmente recuperada.
A natureza obstinada dos Cutler estava evidente em Sherry,
no momento em que, erguendo o queixo, ela questionou Justin
duramente:
O filho de Jasmine era seu?
Claro que no! Eu no morei no mesmo apartamento que
Jasmine Justin repetiu para Lytton, enquanto tentava segurar
a mo de Sherry. Sa com ela por cerca de uma semana. Mas
no passei sequer uma noite, nem mesmo um minuto, na cama
de Jasmine, ou em seu carro, ou em seu barco. Nunca.
Dando-lhe as costas, Sherry afastou-se, mas Justin alcanou-a e tomou-a nos braos, apesar de suas tentativas para
desvencilhar-se.
Eu amo voc, Sherry.
Lytton fechou o bloco de anotaes.
Bem, creio que o senhor no se importar de me acompanhar delegacia agora, para responder a mais algumas perguntas, assinar uma declarao formal e dar-nos uma amostra de
seu DNA. Certo, sr. Justin Vancortland?
Na manh seguinte, acordei com meu celular tocando.
Sonolenta, abri o aparelho e li o nome no visor.
Tia Fiona... tudo bem?
Tudo, minha filha. Desculpe-me por acord-la, mas lembra-se que voc me perguntou sobre a garagem de carruagens da
antiga agncia funerria que pertencia a Underhill?
Claro.
Ento, liguei para avisar que voc pode pegar a chave de
l, quando quiser.
Meu corao bateu acelerado como um tambor rufando em
dia de festa. Sentei-me na cama, empertigada.
Com quem, onde e quando posso pegar a chave?
perguntei, sentando-me e calando os chinelos.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

126

Escute atentamente, porque complicado... Saia de casa,


siga direita, dirija por cerca de cento e cinqenta metros e
pegue a chave com a mais velha das sras. Sweet.
O telefone me escapou da mo. Consegui segur-lo a tempo,
uma frao de segundo antes que batesse no cho.
Tia Fiona, a senhora est a?
Sim, meu bem.
Quer dizer que Dolly Sweet tem a chave da garagem da
antiga agncia de Underhill? Ela da famlia, ou algo assim?
Algo assim. Aconteceu um escndalo, quando eu era ainda menina. Dolly teve um caso com Underhill, que era muito
mais velho que ela, na poca. As coisas ficaram ainda mais
complicadas quando ele deixou a propriedade para ela como
herana.
Que os deuses abenoem as fofoqueiras de Mystic Falls!
exclamei, sorrindo. Conte-me mais sobre essa histria. v
Fiona riu.
Oh, no h muito mais a dizer. Talvez, se voc procurar
bem, acabe desenterrando alguma coisa, por si mesma. Leve seu
pai junto com voc, querida. E traga-nos uma luz. As coisas esto
desmoronando, e isso pode ser perigoso. Tenha um bom dia e me
d notcias, depois.
Tornei a sorrir e liguei para Eve:
Ei, acorde eu disse, ao ouvi-la murmurar um "al"
sono-lento. Vamos dar um passeio at a velha garagem de
carruagens da antiga agncia funerria de Underhill. S ns
duas.
Ela desligou. Assim era nossa amizade. Podamos ficar
furiosas uma com a outra... no sentido figurado, claro, e mesmo
assim continuvamos amigas.
Uma hora mais tarde, meu telefone tocou justamente
quando eu entrava no chuveiro.
A que horas? Eve perguntou, quando atendi.
Onze. Preciso desenhar um vestido novo para a velha sra.
Sweet e...
Eve resmungou:

ANNETE BLAIR

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127

Voc me acordou de madrugada para dizer que vamos


nos encontrar s onze horas?!
Est bem, vamos marcar para as dez, ento. Irei direto da
casa das Sweet para o nosso encontro. Elas me convidaram para
o caf da manh.
Eve me dispensou novamente, no sentido simblico, claro. O
que significava que ela iria ao encontro.
Ao chegar casa das Sweet, segui o aroma de torta de cereja at a porta dos fundos. Bati e, atravs da tela, pude v-las
tomando ch e discutindo: esse era o esporte favorito das duas.
Meu caf da manh consistiu de duas xcaras de ch de
baunilha com avel e torta de cereja. A velha Dolly me empurrou
tambm duas xcaras de caf, to forte que, ao terminar o
desjejum, eu tinha cafena suficiente em meu organismo para
sobrevoar a velha propriedade de Underhill.
Pouco depois, j no quarto de Dolly, comecei a tirar suas
medidas.
Agora, me diga, que tipo de vestido voc quer?
Quero um igual quele que Katherine Hepburn usou no
filme Philadelphia Story.
Em qual cena?
Na cena do casamento, claro.
Claro repeti, lembrando-me de uma pea da minha
coleo, um vestido de organza rosa-plido, que certamente cairia
muito bem em Dolly.
Continuei tirando suas medidas e, num dado momento,
perguntei:
Voc se lembra de todas as noivas que usaram aquele
vestido da famlia Vancortland?
Ela riu.
Sou velha, mas minha memria est afiada! A primeira a
us-lo se casou no ano em que eu nasci. Dela, s conheo as
fotos, mas me lembro bem das outras.
Deborah mostrou as fotos dessas noivas, ontem, para
Sherry e para mim. Mas tenho a estranha sensao de que no
vimos todas.

ANNETE BLAIR

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128

Vocs viram cinco lbuns? ela indagou, enquanto eu a


fazia erguer um brao, para medi-lo.
Sim. Mas um deles s tinha fotos de Justin, quando beb.
Deborah no conseguiu encontrar o lbum de seu prprio casamento. Mas vimos os outros, sim.
Bem, contando com Deborah, so cinco noivas. At onde
eu sei, apenas uma outra garota tentou usar aquele vestido.
Epa...
H quanto tempo isso aconteceu? Quem era ela?
Uma criada, que fugiu. Na verdade, foi um escndalo,
sabe?
Baixei os olhos, me esquecendo at mesmo da fita mtrica.
Por qu?
Porque ela foi o primeiro amor de Vancortland. Estou me
referindo ao Vancortland IV, ou seja, Cort, e no Justin. Acho que
a moa se chamava Perla, ou algo assim. Ela e Cort estavam
noivos. Ah, ela o deixou com o corao partido, quando fugiu! Ele
ficou arrasado, e logo em seguida se casou com Deborah. Mas
bvio que fez isso s por revolta. Talvez por isso Deborah seja to
intragvel.
Pronto, suspeita confirmada. Mas o que esse fato
significava, exatamente? E qual seria sua ligao com o
assassinato, se que havia alguma? Acrescentei essa informao
ao meu banco de dados.
J terminei de tirar suas medidas avisei. Quer dar
uma olhada em minha pasta de desenhos? Se bem que eu no
trouxe nada que se parea com o vestido de noiva de Tracy Lord.
Era um vestido adorvel...
Certo. Vou fazer alguns esboos e, quando estiverem
prontos, lhe mostrarei. Agora, tenho outra misso a cumprir.
Fiona avisou voc que eu viria?
No, querida, voc nos avisou que viria...
Esperta, que s vendo, como diria meu pai, e com razo.
Ok, por acaso tia Fiona lhe contou que h algum
interessado na antiga propriedade que pertenceu a Underhill?
Sim. Mas quem seria to idiota a ponto de se interessar
por aquilo? E uma construo mais velha que eu... Embora as
ANNETE BLAIR

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129

lembranas que tenho de l sejam muito vividas, gloriosas e...


doces.
Uh-oh... Aprumei-me, antes de declarar:
Sou eu. A idiota, quero dizer. Isto , sou apaixonada por
aquele lugar desde que era uma garotinha. Sabe que, na noite em
que voltei para casa, acabei passando por l? Fui, simplesmente,
sem pensar, movida por uma urgncia inexplicvel.
Voc quer comprar a garagem da agncia funerria de
Dante?
Dante?
Os olhos de Dolly se iluminaram.
Sim, Dante Underhill, o filho do agente funerrio, que
depois ocupou o lugar do pai.
Um agente funerrio muito gentil, charmoso e de boa conversa, evidentemente. O homem com quem Dolly tivera um caso
de amor.
Bem, no sei se quero comprar, na verdade. Mas gostaria
de conhec-lo melhor.
O que voc pretende fazer com aquilo?
No sei ainda, mas acho que seria um bom local para
abrir uma loja de roupas de poca.
Voc quer dizer, um brech? Bem...
Talvez respondi, no descartando de todo a idia.
Ainda no pensei direito a respeito. Mas o que importa o que farei
com aquilo? Quero dizer, se eu estiver interessada, se realmente
me decidir, eu o comprarei de voc.
Ao me despedir das duas velhinhas, no pude deixar de
pensar que talvez comprasse o lugar que fora o ninho de amor de
Dolly.
A Lady Cake cheirava a amndoas, chocolate, nozes com
mel e morangos. A agradvel ambientao, onde predominavam
os tons pastis, dava as boas-vindas aos clientes, com seus doces
confei-tados com glac nas vitrines, as paredes de tom azulesverdeado, os matizes variados e os buqus de flores silvestres
no centro de cada uma das vrias mesas redondas dispostas no
salo.

ANNETE BLAIR

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130

Fui at o balco e pedi uma poro de tortinhas variadas,


doces e salgadas, para duas pessoas.
Desculpe eu disse, quando a proprietria trouxe o nosso pedido , mas no me lembro do seu nome, embora tenhamos
sido apresentadas, na outra noite.
Ela endireitou as costas:
Outra noite? Oh, ento foi l que conheci vocs... na casa
do crime!
O comentrio me deixou chocada, mas consegui morder
minha lngua a tempo de conter um palavro.
No consigo me recordar do seu nome repeti. Sou
Mady Cutler, e esta minha amiga, Eve Meyers.
Ela estendeu a mo, num cumprimento:
Amber. Amber Delgado. um prazer rev-las.
Amber, posso lhe fazer uma pergunta a respeito daquela
noite? indaguei, antes de provar aquelas delcias.
Claro.
Enquanto voc servia os bolos, chegou a reparar se
algum saiu do salo ou se dirigiu a outros cmodos da casa?
A sra. Deborah foi ao toalete e depois dirigiu-se aos fundos da casa. No vi mais ningum sair do salo, exceto voc e sua
famlia. Percebi que havia uma reunio, ou algo assim, embora a
sra. Deborah no estivesse com vocs.
Drojga... A mesma resposta de sempre. Deborah? Ora!
E muito triste, isso, no? Amber acrescentou.
Refiro-me a essa ligao entre o assassinato e as noivas
Vancortland.
Como assim? O que as noivas Vancortland tm a ver com
a histria?
Oh, elas certamente esto condenadas a se casar
grvidas... ou a morrer desse jeito.
O qu?
Bem, todo mundo sabe que a sra. Deborah estava grvida
quando se casou. E agora a noiva do seu prprio filho...
Involuntariamente, meus punhos se fecharam e meus
ombros enrijeceram.

ANNETE BLAIR

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131

Acho que voc est enganada quanto noiva do filho de


Deborah eu disse. A despeito da rapidez com que as fofocas
corriam na cidade, eu sabia que Sherry no estava grvida. Ela
teria me contado, antes que os boatos chegassem aos meus ouvidos. Bem... talvez ela me contasse depois de contar a Justin.
No estou enganada Amber replicou. Realmente
ouvi dizer que Jasmine estava grvida.
Eve adiantou-se:
Jasmine no era... Chutei-a por sob a mesa.
Eve calou-se, enquanto me olhava de um jeito que prometia
vingana.
Como voc soube sobre Deborah? perguntei a Amber.
Afinal, ela se esfora tanto para manter essa parte da
histria em segredo!
Tanto que eu nunca tinha ouvido falar sobre isso. Nem
Sherry devia saber a respeito da gravidez de Deborah. Caso
contrrio, teria me contado. At mesmo Justin devia ignorar esse
fato.
Deborah detesta que falem sobre isso reafirmei.
Tunney, o aougueiro, me contou disse Amber. Ele
diz que as fofocas so boas para os negcios. Ela deu de
ombros.
Suponho que, sendo nova na cidade, eu deva conhecer os
moradores, tal como Tunney sugeriu. Mas gosto de me manter
por mim mesma. No costumo nem comprar o jornal! Afinal,
quem precisa de mais noticias ruins, no mesmo? Mady, voc
gostaria de tomar um pouco de ch, ou caf?
No, obrigada. Amber, voc falou com Deborah e sua
futura nora quando elas vieram aqui, para encomendar os doces
da festa, no foi?
Eve abriu a boca, mas tornou a fech-la.
Sim disse Amber. difcil acreditar que aquela
pobre moa esteja morta. O celular tocou no bolso do avental
de Amber. Pegando o aparelho, ela consultou o visor para ver
quem estava ligando. Desculpe-me... minha bab. Quero
dizer, a bab de minha filha, que a minha vida.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

132

Eve esperou que Amber se afastasse para me devolver o


pontap.
Ser que posso falar, agora?
Servi-me de uma minitorta de carne, enquanto murmurava:
Ela tem uma flhinha.
Por que ela to confusa? E por que voc no me deixou
esclarecer as coisas para ela?
Houve um assassinato, e no sei se devemos
compartilhar nossas informaes com Amber falei em voz
baixa. Ela acha que Jasmine ia se casar com Justin... Isso
porque Deborah e Jasmine, aquelas megeras, no trouxeram
Sherry com elas para escolher os bolos e doces que foram
servidos na festa. Escute... ser que voc, grande gnio da
informtica, poderia navegar na net e conseguir o que preciso?
E o que voc precisa?
Descubra tudo o que poder sobre Amber Delgado, mais
conhecida como a proprietria da Lady Cake. Ela pode no ser
uma fofoqueira convicta, mas vi que experimentou uma certa
satisfao ao me falar sobre Deborah.
Provavelmente ela no agentou guardar a fofoca... No a
condeno. Se estivssemos no lugar dela, talvez no consegussemos.
Tive de reconhecer que Eve estava certa.
Informe-se tambm sobre Mildred e Jasmine Updike, me
e filha. Oh, no posso me esquecer de Pearl.
Quem Pearl?
Ex-noiva de Cort Vancortland.
Oh, no! Estar em minha cidade natal como estar no
meio de uma telenovela...
Quero que voc me conte tudo o que descobrir. Ah, investigue tambm a relao de Deborah Knight e Mildred Saunders.
Estes so os nomes de solteira das duas. Acho que elas freqentaram o mesmo colgio. Quanto a Pearl, a me nasceu em
Nova Orleans, e era bab de Cort. Estou fazendo um desenho
dela. Lembre-me de que preciso dar-lhe uma cpia.
Aonde voc pretende chegar, com tudo isso? Eve indagou. Preciso de detalhes.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

133

No fao idia confessei. Mas o que quer que voc


descubra, ser de grande ajuda para que eu consiga definir um
rumo.
Eu ia sugerir que voc dirigisse disse Eve. Mas j
que voc enlouqueceu, acho que dirigir no recomendvel. O
que voc pretende fazer de sua vida, Mady: vai se dedicar a investigar crimes, vender roupas de poca ou voltar para Nova York?
Como posso saber? Estamos em Mystic Falls h menos
de uma semana. Voc no acha que esse perodo muito curto
para que eu tome uma deciso to importante?
Eu estava mentindo, pois sabia muito bem o que ia fazer...
caso tivesse foras para arcar com as conseqncias.

Captulo IV
Na manh seguinte, fui at a casa de Deborah para pegar o
vestido que havamos esquecido em Vancortland House, devido
confuso que se seguira chegada de Lytton, na outra noite.
A propriedade parecia menos imponente, agora... Uma dzia
ou mais de viaturas policiais ocupavam o ptio em frente
manso. O que estaria acontecendo? Ser que o resultado do
exame de DNA de Justin j havia sado? Seria compatvel com o
do beb que Jasmine esperava? Eu no gostava nem um pouco
de saber que minha irm era a principal suspeita de um
assassinato. Mas tampouco queria v-la com o corao partido
por uma desiluso to grande.
Foi Deborah quem atendeu porta e, literalmente, atirou-se
em meus braos.

ANNETE BLAIR

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134

O que est acontecendo? perguntei, ao ver dois


policiais, no hall, derrubando vrios vasos no cho, como se
estivessem procura de drogas.
Eles tm um mandado de busca! disse ela, chorosa.
Eles explicaram o motivo?
No. Deborah balanou a cabea. Eles simplesmente apresentaram o mandado a Cort e invadiram nossa casa. Eu
reclamei e Cort me disse para... calar a boca! Ele nunca falou
assim comigo!
Mais cedo ou mais tarde, algum acabaria dizendo isso a
Deborah... Mas no imaginei que seria Cort.
O detetive Lytton tambm veio?
Estou aqui disse Lytton, aproximando-se. Deborah
fitou-o com desprezo e ento se afastou. Cocando o queixo,
Lytton indagou:
Precisa de mim para alguma coisa, Mady?
Ela, talvez no interveio Justin. Mas eu preciso.
Quero saber por que vocs esto vasculhando esta casa.
Talvez Jasmine tivesse algo que algum desejasse terrivelmente, a ponto de mat-la por isso. E ela pode ter escondido
esse "algo" aqui, na casa, durante sua estada. por isso que
resolvemos revistar tudo. Neste momento, uma equipe completa
de detetives e peritos est investigando a sute que ela ocupou. v
Estreitando os olhos, Justin retrucou:
Voc tem uma equipe completa revistando a sute de
minha me, tambm.
Lytton nada respondeu. Ele sabia de algo que ns desconhecamos.
Uma das criadas me abordou, e Lytton aproveitou essa
oportunidade para sair de cena.
A sra. Deborah me pediu para avis-la que encontrou seu
lbum de casamento, e deixou-o, para que a senhorita o veja, em
sua sala favorita.
O lbum de Deborah! timo!
A criada se afastou. Ento abracei Justin com fora, para
compartilhar meu entusiasmo. Quando me dei conta do que
fazia, afastei-me rapidamente:
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

135

Desculpe. E que estou to feliz por eles no terem prendido voc.


Eu sabia que meu DNA no seria o mesmo do beb,
Mady.
Sinto muito, Justin. Acredito que Sherry tambm soubesse. O fato que estou em pnico. Nunca pensei que algo assim
pudesse acontecer conosco.
Sherry veio com voc? ele indagou, tentando
inutilmente disfarar o quanto estava ansioso por v-la.
No. Eu vim buscar o vestido. Preciso comear a
trabalhar nele.
Isso, se Sherry ainda me quiser.
Trate de convenc-la de que ela quer...
A polcia no me deu permisso para sair daqui. Ento,
liguei para Sherry. Ela deve chegar a qualquer momento.
Mas preciso que Sherry experimente o vestido... Bem,
no importa eu disse, ao ver a expresso de desapontamento
no rosto de Justin. Pedirei a Sherry para ir comigo at a sala
de costura.
Ns temos uma sala de costura, aqui em casa?
Claro. Sua me sempre a mantm fechada...
A campainha soou e Justin virou-se na direo da porta.
Deve ser Sherry. Antes de lev-la para experimentar o
vestido, deixe-me ficar a ss com ela por alguns minutos, est
bem, Mady? Preciso tanto que Sherry me perdoe!
No ser possvel. Um minuto a mais, e Lytton estar na
sala de costura, investigando o vestido dela.
Lytton, que voltava cena, me fitou, surpreso. Cruzei os
braos e o encarei.
Lytton Werner, se voc levar aquele vestido de noiva como
prova do crime, eu...
Voc est ameaando um oficial da lei, Mady?
Minha irm usar aquele vestido em menos de um ms,
para se casar com Justin. Falando a srio, detetive... diga que
no vai consider-lo como prova.
De fato, ele no constitui uma evidncia. Mas esta casa
parece um museu, com tantos mveis e objetos que podem
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

136

encobrir provas importantes. Na verdade, podem confundir qualquer um.


At mesmo um detetive experiente como voc? Erguendo
o queixo, Lytton me encarou com firmeza.
Compreendi que estava na hora de fechar a boca.
O que voc est fazendo aqui? ele perguntou.
Vim para trabalhar no vestido. Minha irm vai
experiment-lo e...
Onde ela est?
Sherry e Justin esto se reconciliando... depois do
constrangimento d ltima noite. Ao menos assim espero. Eles se
amam. Mas certamente estariam muito mais felizes se Jasmine
no tivesse aparecido por aqui.
A esta altura das circunstncias, Jasmine tambm estaria muito mais feliz, se no tivesse vindo. Lytton verificou suas
anotaes. Ela apareceu por aqui uma semana depois do
noivado de Sherry e Justin ter sido noticiado na coluna do principal jornal da regio.
Ora! Ento Jasmine e a proprietria da Lady Cake tinham
chegado a Mystic Falls praticamente ao mesmo tempo?
Seria coincidncia, ou haveria uma conexo entre esses dois
fatos?
Lytton voltou a revirar a sala de costura, examinando todos
os mveis e objetos, enquanto eu preparava o ambiente para que
Sherry provasse o vestido.
Voc tinha razo disse ele. Deborah no chorou em
nenenhum momento, por Jasmine. Pegando um livro da
estante, acrescentou: Se quer mesmo saber, ela me pareceu
at aliviada com a morte da moa.
Trocamos um olhar significativo. O meu era de surpresa. O
de Lytton era de pesar, provavelmente por ter demorado tanto a
perceber algo to importante. Seria Deborah a assassina?
O ch est servido na sala de visitas anunciou
Deborah, aproximando-se. Mas pedi que levassem uma
bandeja para os seus homens. Suponho que eles no possam
interromper o trabalho, no mesmo? Por favor, junte-se a ns,
detetive. Mady, voc vir, tambm?
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

137

No, muito obrigada.


Lytton lanou-me um olhar que parecia dizer "socorro",
enquanto Deborah praticamente o arrastava para tomar ch. No
lhe restava outra chance seno submeter-se, esperar pelo
momento de flagr-la em alguma falha, para ento poder
interrog-la. E a primeira pergunta seria: por que ela parecia
amar tanto Jasmine num momento, e em outro simplesmente a
ignorava?
Anotei a data do casamento de Deborah, gravada em dourado na capa do lbum. Queria compar-la data do nascimento
de Justin, e esta era uma informao que eu poderia conseguir
facilmente. Bastaria perguntar a Sherry, mais tarde.
No lbum de casamento de Deborah, encontrei vrias fotos
dela, usando o vestido. Peguei meu bloco de anotaes e copiei o
vestido, velho e novo. Enquanto desenhava, notei que Deborah,
na foto, era magra como um bambu. O vestido era justo na parte
superior, desde os seios at os quadris. Isso j me dava uma
noo do estilo de corpo de Deborah. Afinal, eu conhecia bem
esse assunto. Quanto ao ventre de Deborah, era cncavo, e no
convexo.
Ento as fofocas no tinham fundamento. Deborah no se
casara grvida. Que coincidncia aquela fofoca ter aparecido
justamente agora. Como se isso tivesse alguma importncia,
depois de tanto tempo!
Quem teria lanado aquele boato na cidade?
A porta se abriu. Numa frao de segundo, meu bloco de
anotaes j estava dentro da bolsa. Sherry deslizou para dentro
da sala, rapidamente. Justin tentava convenc-la a deix-lo
entrar, tambm, mas Sherry, depois de dar-lhe um rpido beijo,
fechou a porta, deixando-o no corredor.
difcil escapar, no? Eu ri.
Voc nem imagina quanto...
Ento, devo concluir que o casamento ainda est de p?
Desculpe, Mady. Eu no queria parecer arrogante, mas...
Abracei-a com fora.
Voc no me parece nem um pouco arrogante, querida.
Voc me parece feliz. E isso me faz feliz, tambm.
ANNETE BLAIR

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138

Voc maravilhosa, Mady.


Bem, tire a roupa. Preciso comear a alfinetar o vestido.
Por que voc insistiu em se casar to depressa? Observei o
corpo de Sherry.
Aborrecida, ela ps as mos na cintura.
No estou grvida, Mady, e sim apaixonada. Tem sido
difcil dormir sozinha.
Suponho que seja por isso que Justin passe metade das
noites l em casa.
No a mesma coisa. L no a nossa casa.
Imagino que voc v morar naquela casa estilo vitoriano
que Justin comprou, na cidade, no? indaguei, passando o
vestido pela cabea de Sherry.
Sim, e estou adorando transform-la um pouco em
minha casa, tambm. Mudei as cortinas e tapetes, redecorei a
sute principal... E convenci Justin a usar o quarto de hspedes;
isso quando ele no dorme l em casa. Assim, ns dois
inauguraremos, juntos, a sute principal, na noite em que nos
tornarmos marido e mulher.
Que maravilha, querida!
Depois que voc abrir sua loja, poder almoar conosco,
sempre que tiver uma folga. Afinal, estaremos bem perto de voc,
a poucos quarteires de distncia.
Hum... Vejo que a notcia j correu. E eu ainda nem vi os
documentos da propriedade.
Bem, a cidade inteira j sabe. Estou feliz por voc, Mady.
Mas estou feliz por mim, tambm. Sinto tanto a sua falta, desde
que voc foi para Nova York! Papai tambm sente, embora no
confesse. Isso sem falar em Nik, que sofre demais, e deve fazer
um esforo enorme para conseguir viver sem voc.
Eu ri, enquanto ajeitava-lhe o vestido em volta dos quadris.
Por que voc e Nik no se decidem de uma vez? ela
indagou.
Dei de ombros.
Nenhum de ns est preparado para entrar no
inferno.Sherry ficou em silncio por alguns instantes, depois fez

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

139

um gesto de cabea, mostrando que havia compreendido minhas


palavras.
No momento em que vocs dois sentissem a proximidade
do fogo, pulariam de cabea? isso?
Bingo! Eu chamaria isso de "dana do fogo". Nik meu
par perfeito.
No se preocupe disse Sherry. Voc saber quando
estiver pronta.
No estou preocupada. Estou adorando a dana. E sintome realmente feliz com minha nova loja em potencial. Sabe, este
vestido est um pouco apertado para voc, na altura do busto.
Voc tem mais busto do que Deborah. Vou abrir as pences. Mas
tenho material de sobra para trabalhar. Quanto sua cintura,
mais fina do que a de Deborah...
Sherry comeou a cantarolar, baixinho, uma msica que se
chamava Leve-me ao Altar Quando Chegar a Hora. Parecia mesmo a noiva feliz que eu sempre quis que ela fosse. Mas quando
terminei de alfinetar a parte superior do vestido e comecei a
acertar as mangas, para que Sherry visse como ficariam depois
dos ajustes, minha vista se turvou e pontinhos brilhantes
tremularam frente dos meus olhos.
De novo, vi uma noiva que no era Sherry... Uma noiva de
outra poca, mas no mesmo lugar... A noiva era Pearl, e estava
linda, num vestido branco, muito bonito, com um belo vu e um
colar combinando com os brincos. As luvas que lhe cobriam as
mos, ocultando as marcas do trabalho rude, pareciam deix-la
mais confiante. Ela se mantinha ereta, numa postura altiva, que
a fazia parecer mais alta do que era. Pearl olhou para baixo, para
a costureira que lhe ajeitava o vestido.
Gostaria que as mangas fossem mais justas e menos
bufantes disse.
Ah, ento Pearl tinha uma certa noo de estilo...
Sim, senhorita disse a costureira, com um toque ferino
na voz. Parecia ressentida por ter que de sujeitar a servir uma
pessoa que, afinal, era da mesma classe social que ela.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

140

A porta foi escancarada com violncia. A maaneta bateu


com fora contra a parede, deixando todo mundo assustado,
inclusive eu. Deborah entrou, furiosa, e ordenou costureira:
Fora daqui!
A costureira obedeceu, aparentemente satisfeita por livrar-se
daquele trabalho incmodo. Deborah voltou-se para Pearl com
um olhar fulminante, revelando um lado de sua personalidade
que eu sempre imaginara existir, mas nunca vira.
Tire meu vestido! ordenou. Pearl ergueu o queixo.
Este vestido meu disse, menos confiante do que pretendia parecer. Seus ombros j no estavam eretos. Uma de suas
mos elevou-se altura do peito, enquanto a outra segurava o
colar de prolas. Cort vai se casar comigo. Ele me ama...
Deborah sorriu.
No o suficiente para resistir tentao de dormir
comigo, no Country Club. Eu serei a esposa de Cort, e no voc.
Acontece que estou esperando um filho dele.
Quando voltei ao momento presente, vi que Sherry sorria,
aliviada.
Voc est bem, Mady? Tive o cuidado de no interromper
sua viso. Esperei que voc voltasse por sua prpria conta. E
ento, o que foi que voc viu?
Um predador e sua vtima, pensei. E um par de brincos que
me parecia familiar, embora eu no soubesse por qu.
Sherry, querida, posso lhe falar sobre isso depois?
Preciso conversar com Cort.
Tomando-me a mo, ela pediu:
Por. favor, tenha cuidado para no mago-lo, trazendo
tona fatos do passado. Cort um bom homem, Mady.
Apertei a mo de minha irm, em sinal de carinho.
Eu sei. E tambm sei que ele vai ganhar uma nora maravilhosa. Peguei minha bolsa e coloquei-a no ombro. Ah,
antes de sair, preciso lhe perguntar uma coisa: quando Justin faz
aniversrio? E quantos anos ele vai fazer?
Vinte e sete, no dia quinze de setembro. Por qu?

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

141

Depois eu lhe conto. Tranque a porta, depois que eu sair.


Tire o vestido, guarde-o na caixa e leve-o para o bagageiro do meu
carro. Prometa que far isso, tal como estou lhe pedindo.
Piscando os olhos, Sherry aquiesceu. Ouvi quando ela girou
a chave na fechadura, depois que sa.
Deborah no estava grvida quando se casaou com Cbrt. E
os dois no tiveram outros filhos. Ento, ou Deborah havia
mentido a respeito da gravidez, ou tivera um aborto.
Deborah eu disse, juntando-me aos outros convidados,
na sala de visitas. Voc sabe onde est Cort? Preciso conversar
com ele.
Se for alguma coisa em que eu possa ajudar... ela respondeu, evidentemente curiosa e talvez um pouco enciumada por
se ver excluda.
Trata-se de um assunto relacionado s dependncias da
criadagem afirmei, mencionando propositadamente o assunto
que, para Deborah, era um tabu. E se havia justia neste mundo,
era tambm seu pior pesadelo. Ao menos foi isso que deduzi,
diante de sua reao. Pois o silncio de Deborah falava muito
alto...
Ele est por a, em algum lugar respondeu, com um
gesto que parecia me descartar, como s Deborah sabia fazer.
Subi as escadas em direo s dependncias da criadagem e
chamei por Cort, em voz alta. Ele apareceu no topo da escada
que levava ao ltimo andar.
Mady?
Posso conversar com voc?
Claro, suba.
Sentado sua mesa de trabalho, Cort fez sinal para que eu
entrasse.
Eu nunca tenho companhia, quando estou aqui. E, no
entanto, esta a segunda vez, na semana, que recebo visitas.
O pobre homem precisava fugir um pouco de sua prpria
casa.
Abri minha bolsa.
Aqui est seu retrato de Pearl. Obrigada por ter me
emprestado. O esboo que fiz do casaco ficou muito bom. E
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

142

espero que voc no se importe, mas tomei a liberdade de fazer


tam--bm um desenho do rosto dela, e coloc-lo numa moldura.
Achei que voc gostaria de guard-lo.
Cort pegou o desenho, e s faltou com-lo com os olhos.
Depois passou os dedos pela velha foto de Pearl e guardou-a na
gaveta. Ento pendurou meu desenho na parede, no mesmo lugar
que o retrato antes ocupava.
Eu sabia que tinha captado a expresso de amor nos olhos
de Pearl, ao desenhar seu rosto. Cort suspirou, com os olhos
fixos no desenho.
Isto tem um grande significado para mim, Mady.
Obrigado.
Assinei o desenho eu disse. Mas gostaria de
escrever o nome de Pearl e a data, no verso, para a posteridade.
Posso?
Ele retirou o desenho da parede e me entregou. Tirei-o da
moldura e peguei um lpis de dentro da bolsa. Escrevi: "Pearl".
Ento fitei Cort, esperando que ele me dissesse o sobrenome
dela.
Morales Cort respondeu. Pearl Morales.
Anotei o sobrenome e a data, coloquei o desenho de volta na
moldura e fiz meno de devolv-la a Cort. Mas ele parecia olhar
para um ponto distante, muito alm de mim. Talvez estivesse se
recordando dos velhos tempos. Talvez ele e Deborah tivessem sido
felizes, a seu modo, algum dia. Quem era eu para julg-los?
Por outro lado, se eu estivesse no lugar de Pearl, tambm
teria fugido depois de ouvir Deborah dizer que dormia com Cort,
no Country Club. Deborah era uma jogadora astuta.
Quando voc foi a Nova Orleans procurar por Pearl?
perguntei.
Antes de me casar com Deborah. Mas tudo isso j ficou
para trs. Fiz questo de deixar essas lembranas no passado,
Mady. E tenho certeza de que Pearl fez o mesmo... Claro, caso
contrrio, ela no teria me deixado.
Fico feliz por saber que voc j superou tudo isso, Cort.
Sa, mas percebi que Cort voltava a tocar o desenho na parede.
Oh, sim, claro que ele havia deixado tudo aquilo para trs...
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

143

Eu no queria despertar dores antigas, mas precisava


descobrir por que o universo estava me mostrando todos aqueles
fatos. Por que eu tinha visto Pearl usando o vestido de noiva,
Mildred como enfermeira de Deborah... Devia haver uma razo
pela qual algumas peas de poca "falavam" comigo...
Eu no sabia se gostava da idia de ser manipulada pelo
universo, como uma marionete. Teria de conversar com tia Fiona
sobre isso. Alm do mais, eu ainda no havia contado a ela sobre
meu encontro com Dante.
Quando deixei a ala da criadagem e entrei na manso pela
escada dos fundos, deparei com Lytton e alguns de seus homens,
confabulando.
Mady disse Lytton, fazendo um gesto para os homens,
como se avisasse que era melhor deixar a conversa para depois.
Posso lhe falar por alguns instantes, detetive?
perguntei. Em particular?
Claro. Lytton voltou-se para os homens. Continuem
com a busca, rapazes. Ento, seguiu-me em direo sala de
costura. Sobre o que voc quer conversar?
Tenho duas perguntas. A primeira : voc conseguiu
encontrar alguns daqueles turistas que talvez tenham visto
Sherry e Justin namorando, no local onde meu pai guarda o
barco?
Estamos tentando rastrear aqueles que pagaram
despesas com carto de crdito, naquela noite. S vamos colocar
as fotos do traseiro de Justin nos telej ornais se esse for nosso
ltimo recurso.
Imagino que Deborah adoraria isso... falei, sorrindo.
Em seguida suspirei. Acho que voc deveria verificar os documentos de Deborah.
E acrescentei, em pensamento: para tentar .localizar aquele
que Mildred Saunders jogou sobre a cama de Deborah, trinta
anos atrs, dizendo que poderia perder seu emprego por ter posto
sua assinatura nele. Mas no ousei dizer nada, claro. Afinal,
como eu poderia justificar essa sugesto? S se contasse a Lytton
sobre as vises.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

144

Por que voc est dizendo isso? S porque ela parece aliviada com a morte de Jasmine? Lytton indagou, lanando-me
um olhar inquiridor.
No sei, mas penso que talvez Deborah esteja escondendo
alguma coisa. E, se no estivesse, minha sugesto no lhe
faria mal algum.
Onde eu teria visto aqueles brincos de prolas, antes?
Droga! Poderia ter sido numa loja de roupas de poca em Nova
York, anos atrs, ou na casa de carnes de Mystic Falls, na
vspera.
Verifiquei o bagageiro do meu carro para certificar-me de
que o vestido estava l, antes de partir de Cortland House, onde
vrias viaturas policiais entravam e saam, num intenso
movimento.
Com os portes abertos, os cisnes de metal estavam
separados. Mas, mesmo assim, me faziam lembrar os brincos...
Brincos em formato de cisnes, com corpos de prolas e olhos de
diamantes.
Talvez Cort tivesse penhorado aqueles brincos, mas no me
atrevi a perguntar. Sherry tinha razo. Suas memrias sobre o
passado eram, de fato, dolorosas.
Eu nunca tinha visto Deborah usando algo parecido com
aqueles brincos. Eram muito... doces. Muito inocentes, discretos.
Ela preferia jias mais extravagantes, que chamassem a ateno.
Depois da noite em que havamos jantado em Cortland House,
meu pai encontrara um apelido para ela: Madame Ricaa.
Meu celular tocou.
Ol, Eve. E ento, conseguiu alguma pista importante?
No exatamente. Mas descobri que Mildred Saunders e
Deborah Knight foram colegas de classe num colgio de meninas.
Isso no novidade. Algo mais?
No. E quanto a Pearl? Voc j sabe o sobrenome dela?
Acabei de descobrir. Morales. Escute, ser que voc
poderia ir at Nova Orleans, comigo? Encontrei um endereo no
verso da foto de Pearl, que Cort me emprestou.
No sei... Vou comear a dar aulas de informtica, duas
vezes por semana. Quando voc pretende ir?
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

145

Amanh cedo. Voc acha que pode conseguir uma


reserva num voo, para ns duas?
Mas vou dar minha primeira aula justamente amanh!
Espertinha... retruquei, desapontada. Bem, eu irei.
No posso esperar mais.
Mady Cutler, voc no est pensando em tentar resolver
um assassinato sozinha! Ou ser que est?
Tive mais duas vises. E preciso de algumas respostas.
Minha opinio que voc no deveria ir sozinha at Nova
Orleans. Mas acho que no poderei cancelar minha primeira
aula.
Eu irei, ento. Vi)c pode fazer uma reserva para mim?
No sou sua secretria, mas claro que farei... como
sempre.
Voc minha protetora, srta. Meyers. Quer o nmero do
meu carto de crdito?
No. J fiz isso por voc tantas vezes que acabei decorando o nmero.
Eu estava entre os primeiros passageiros que embarcaram
no voo do meio-dia para Nova Orleans, pois Eve havia me
comprado uma passagem de primeira classe. Eu deveria ter dito
a ela que me reservasse um lugar na classe econmica, mas o
fato era que isso nem havia me ocorrido. A partir de agora, seria
bom economizar alguns dlares, j que eu estava prestes a abrir
um novo negcio.
O fechamento do negcio, bem como a transferncia da propriedade para o meu nome, estava marcado para segunda-feira.
Eu podia morrer de pnico, por antecipao, ao pensar nas
inovaes que teria de fazer no local... Bem, o pnico no vinha
apenas da, mas tambm da excitao por minha nova vida.
Tia Fiona havia conseguido agilizar o andamento dos papis,
alegando a idade avanada de Dolly Sweet. Assim, os cartrios
haviam trabalhado rpido. Quanto a Ethel Sweet, havia aprovado
a generosidade de Dolly. Mas no queria arcar com as taxas
relativas propriedade, cujo prazo para pagamento estava prestes a vencer. Por isso, fizera questo de que a transferncia para o
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

146

meu nome se desse o mais depressa possvel. Tudo estava muito


bem. A nica coisa que me aborrecia era o fato de todos acharem
que Dolly poderia partir deste mundo a qualquer momento... Eu
preferia no pensar assim.
Ajeitei o travesseiro atrs da cabea e fechei os olhos. Senti
que algum se sentava a meu lado. Mas continuei de olhos
fechados.
Viagens de avio so sempre um risco... Nunca se sabe
quem vai se sentar ao nosso lado. Mas, ao menos, no havia
nenhum garotinho de cinco anos chutando o encosto de minha
poltrona a cada dez segundos.
Com o canto do olho, observei o homem a meu lado.
Inclinando-se para a frente, ele tentava colocar sua valise sob a
poltrona. E, assim, no vi seu rosto. Mas o perfume que dele
exalava me lembrou Nik.
Inclinei-me, tambm, para ajeitar minha bolsa... E, ao voltar
posio anterior, minha cabea se chocou com a dele.
Ei, tome cuidado, Joaninha!
Nik! O que est fazendo aqui?
Eve acha que no seria prudente voc perseguir um
assassino sozinha... e eu concordo, claro. Por isso, pedi a ela que
me reservasse um lugar junto ao seu, neste voo. Agora, diga-me,
voc gosta mesmo deste perfume?
Voc sabe que eu adoro Ultraviolet Man!
Claro que sei, minha adorvel e impetuosa detetive...
Shh, fique quieto. Eu trouxe um livro para ler.
E eu trouxe um laudo de autpsia para estudar.
O qu? Voc trouxe o qu?
S ento me lembrei de que Nik havia comentado que um
colega havia lhe prometido conseguir acesso ao laudo do legista.
E tive vontade beij-lo, por pura gratido.
Quer trocar? ele perguntou. Ou voc prefere ler o
relatrio junto comigo?
Contive minha exasperao, apenas porque desejava pr as
mos naquele relatrio.
Vamos ler juntos respondi.
Essa a minha garota! Nik sorriu.
ANNETE BLAIR

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147

Por um lado, eu pertencia a Nik, sim. Mas, por outro, ns


dois no pertencamos a ningum. As vezes, eu sentia falta de
um contato dirio com outro ser humano, tanto sob o ponto de
vista emocional quanto fsico.
Ele pegou o relatrio e colocou-o entre ns dois.
Li em silncio, por alguns minutos. Que Jasmine estava grvida, eu j sabia. Quanto s substncias txicas em seu organismo, eram apenas de remdios comuns para controlar a
ansiedade, e no em quantidade suficiente para mat-la. Mas se
ela no os tivesse tomado, talvez tivesse tido foras para lutar
contra seu agressor. Causa da morte: estrangulamento. Mas as
marcas no pescoo no condiziam com o vu de noiva... O que
significava que o vu no fora a arma letal que a matara.
Peguei uma foto que mostrava o pescoo de Jasmine, cheio
de manchas, e observei-a com ateno.
Que tipo de objeto poderia ter deixado estas marcas?
perguntei a Nik.
Ningum ainda conseguiu descobrir.
No encontraram resduos de nada?
Sim Nik respondeu, apontando um trecho do relatrio.
Resduos de leo de oliva.
Li o trecho duas vezes, antes de comentar:
Isso j de grande ajuda.
At o presente momento, no serviu de nada. Ergui os
ombros e devolvi-lhe a fotografia:
Horrvel.
Nik nada comentou. Como agente do FBI, ele certamente j
vira muitas fotos to horrveis quanto aquela.
Continuei lendo e, como era bem mais rpida que Nik, me
continha para no virar as pginas antes que ele terminasse de
ler. Por fim, recostei-me na poltrona.
O resto ns j sabemos.
Voc, como sempre, faz tudo s pressas. Nik apontou
uma linha, no meio de um grande pargrafo.
Prolas? perguntei. Jasmine tinha prolas na boca?
Voc quer dizer... Do mesmo tipo daquelas que encontramos no
cho?
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

148

Prolas... Como as que Cort havia dado a Pearl.


Nik, ser que tudo isso no passou de uma vingana?
Todo assassinato pode ser uma vingana. Por qu? Assim
era Nik. H certas pessoas, em sua vida, que conhecem voc de
verdade. Eve e Nik me amavam, com todas as minhas qualidades
e defeitos. Como eu poderia no estar bem com Nik, meu heri,
que havia se metido naquela encrenca apenas para me proteger?
Resolvi contar-lhe sobre minhas vises. Comentei que tinha
visto Pearl Morales num vestido de noiva, e contei tambm o
motivo pelo qual eu estava viajando a Nova Orleans.
Nik esfregou a ponta do nariz.
Joaninha...
Calma eu o interrompi, mantendo minha voz bem baixa. Sei que voc acha que estou maluca. Eu pensei a mesma
coisa. Ou voc acha que tudo isso tem sido fcil para mim?
Sei que voc acredita que viu...
Oh, no me venha com essa conversa mole sobre minhas
condies psicolgicas. A questo no se vi ou deixei de ver...
Apenas me escute, sim? Ontem noite Eve me passou o endereo
atual da famlia Morales. E para l que estamos indo. No
precisamos nos aprofundar muito mais nesse assunto, certo?
Dessa vez, o fato de agir antes de pensar havia trabalhado a
meu favor. Dessa vez, eu podia at imaginar meu pai concordando comigo. Nik tomou-me a mo:
Tudo bem, Joaninha. Digamos que voc tenha tido uma
viso, ou vrias vises, e digamos tambm que o que voc viu
tenha de fato acontecido, em algum momento. Mas nada disso
trouxe tona um motivo para o assassinato. Se isso tivesse a ver
com o fato de Deborah ter impedido Pearl de se casar com Cort,
por que algum iria matar uma hspede de Deborah, trinta anos
depois? Por que esse algum no teria preferido matar a prpria
Deborah?
No sei. Ns no temos respostas, apenas pistas.
Sim, mas as pistas existem somente na sua cabea.
Nik, vamos supor que o assassino pensasse que Deborah
amasse Jasmine... Nesse caso, ele quis matar Jasmine para
atingir Deborah.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

149

Nik meneou a cabea.


Trata-se de um raciocnio muito intrincado, muito
confuso, Mady. Deborah nem est de luto.
E voc no acha isso estranho? perguntei, enquanto a
comissria recolhia nossas bandejas.
Nik tomou um ltimo gole de caf, antes de entregar-lhe a
xcara.
Voc tem razo. E muito estranho.
O comandante avisou a tripulao para se preparar para o
pouso, e ns endireitamos as poltronas e apertamos os cintos.
Nossa, como foi rpido comentei. Nik beijou-me a
orelha.
Nunca me diga isso na cama.
Dificilmente eu diria... Nik sabia muito bem como conduzir
as coisas a seu tempo.
No teremos mais nada a fazer na cama, meu caro
senhor, se voc continuar me chamando de maluca.
Eu no disse isso. Foi voc quem disse.
Mas voc no negou.
Ele me mordiscou a ponta da orelha.
Teremos muito a fazer... e voc vai adorar.
Hum...
Ele sorriu, com ar convencido.
Voc tem alguma mala no bagageiro do avio?
No. Tudo o que preciso est aqui, comigo respondi,
pegando a valise que havia colocado sob a poltrona.
Tomamos uma limusine para ir at o luxuoso hotel que Nik
havia escolhido para a nossa estada.
Deixei que Nik me levasse, nos braos, at a cama. Ns dois
gostvamos de certos jogos... A expectativa e o deleite de Nik
refletiam meu prprio estado. Senti que o beijo estava prestes a
acontecer. Eu queria e no queria...
O perfume que exalava de Nik, mesclado essncia de jasmim, pssego e almscar do meu prprio perfume levou-nos a
uma combinao letal e explosiva. Nik mergulhou uma das mos
em meus cabelos, puxando-os gentilmente para trs... Com a
outra mo, acariciava-me o rosto.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

150

Um calafrio me percorreu de cima a baixo. Eu gostava de


deixar que Nik pensasse que estava comandando tudo, assim, eu
podia procurar meios de tentar impedi-lo ou dificultar-lhe certos
acessos... Exceto quando ambos desejvamos a mesma coisa.
Meus joelhos enfraqueceram enquanto eu recebia a boca de Nik
sobre a minha, vida e faminta. As lnguas pareciam danar uma
valsa, enquanto despamos um ao outro e nos acaricivamos
apaixonadamente.
Talvez porque fizesse algum tempo que no tnhamos intimidade, o ato de amor foi ultra-rpido. No que eu fosse dizer isso a
ele, bvio...
De qualquer forma, foi gostoso, e teve o efeito de ajudar a
descarregar as tenses. Permanecemos alguns minutos abraados, relaxando naquele quarto amplo e esplendoroso, e senti que,
se continuasse ali, iramos acabar adormecendo.
Por isso, tratei de me afastar e me levantar.
Nik... Sei o quanto estamos precisando de um tempo s
para ns, mas neste momento, nossa misso mais urgente.
Abri minha bolsa e peguei uma pequena folha de papel.
Precisamos tomar um txi e ir a este endereo.
Voc tem razo. H um assassino solta. provvel que
ele v se tornando cada vez mais furioso, medida que a polcia
fechar o cerco. O tempo est correndo.
O local que procurvamos ficava no centro da cidade. Era
um apartamento num pequeno edifcio, que tinha em frente uma
praa com uma fonte e um velho carvalho com o tronco coberto
de musgo. O apartamento pertencia a Antnio Morales, irmo
caula, de Pearl... Ou assim Eve acreditava, ao me passar a
informao.
Contei ao sr. Morales que ramos de Mystic Falls,
Connecticut, e gostaramos de conversar com ele sobre Pearl. O
homem tentou bater a porta, mas Nik mostrou sua credencial do
FBI.
Na sala de seu apartamento, o Sr. Morales sentou-se
nossa frente e recusou-se a responder a qualquer pergunta, at
que sua raiva chegou a um limite e ele resolveu falar:

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

151

Pearl voltou de Mystic Falls com o corao partido


declarou, num tom rspido. Algum, por l, estava em dvida
com ela. Pearl trouxe duas coisas para casa: um ressentimento
que acabou por destru-la e uma criana no ventre.
Pearl teve um filho? Morales assentiu.
Uma filha. E uma neta, pelo que ouvi dizer.
E como ela est? perguntei.
Venha ele respondeu. Eu a levarei at Pearl. Samos
do apartamento e caminhamos por vrios quarteires, em
silncio, at que Morales entrou num cemitrio e apontou na
direo de uma fileira de tmulos.
Eu soube, ento, onde poderia encontrar Pearl.
No interior do mausolu dos Morales, me senti congelar
enquanto ele passava os dedos sobre o granito rosado, na altura
do nome "Pearl Morales Delgado".
Um calafrio me percorreu. Senti ujna onda de medo e a
sensao de que o sangue congelava em minhas veias.
Delgado? O senhor conhece Amber Delgado?
O homem hesitou por alguns instantes, mas por fim fez um
gesto de assentimento.
Sim. Amber a filha de Pearl.
Nik, precisamos voltar para casa.
Sim, j temos reserva num voo, para amanh cedo.
No. Precisamos voltar agora. Sherry est em perigo.
Segurando-me pelos ombros, Nik me fitou no fundo dos olhos,
talvez para ver se eu estava em transe ou algo parecido.
Mady, do que voc est falando?
Amber Delgado a dona da Lady Cake.
Quem?
Era ela quem estava servindo minibolos de casamento,
na noite da festa de noivado de minha irm...
Voc est falando da filha da noiva da sua vis... ; Nik
interrompeu-se, antes de completa a palavra "viso". Quero
dizer, da ex-noiva de Cort?
Exatamente.
Malditos Vancortland! Morales praguejou em espanhol.
Eles arruinaram tudo.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

152

Nik retesou-se, com uma expresso atenta. Parecia realmente disposto a ouvir Morales, pois havia percebido que o sentimento dele com relao aos Vancortland era idntico ao tie
Amber.
A filha da mulher que Cort Vancortland abandonou estava na festa de noivado do filho dele repeti. Isso no
realmente estranho?
Explique. Estou ouvindo atentamente.
Amber pensou que Jasmine fosse a noiva de Justin
Vancortland. Ela mesma me disse isso.
Joaninha, voc est falando muito depressa, no estou
conseguindo acompanhar.
Eu tomei flego e tentei falar devagar:
H cerca de duas semanas, Jasmine e Deborah foram at
a confeitaria Lady Cake, para encomendar docinhos, e no convidaram Sherry para acompanh-las. Por isso, Amber deduziu
que Jasmine fosse a noiva.
Ah! disse Nik. Agora tudo est comeando a ficar
mais claro.
E se Amber estiver pensando em se vingar do que Cort
Vancortland fez me dela, assassinando todas as noivas da
famlia? Percebe a gravidade da situao? Ento, me empreste
seu celular, porque o meu ficou em casa, carregando.
Madre de Dios O sr. Morales tirou um leno do bolso
para limpar o suor do rosto. Assassinato, no!
Peguei o celular de Nik e liguei para o nmero de Sherry. No
terceiro toque, a ligao foi direcionada para a caixa postal. Ou
Sherry estava fora de rea ou o celular estava desligado. Deixeilhe uma mensagem:
Querida, no tenho tempo para explicaes, mas escute
bem: no encomende seu bolo de casamento hoje. Pode no ser
seguro. Fique com Justin. Tranque as portas. E se algum tocar a
campainha, no atenda se for a proprietria da Lady Cake.
Fechei o telefone e segurei-o com tanta fora, que minhas
juntas comearam a doer. Meu pai estava na Universidade de
Connecticut, dando seu ltimo curso de vero e preparando o
programa do prximo semestre. Eve tambm estava dando aula.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

153

Fiona talvez estivesse no frum, cheia de compromissos, at o


final do dia.
Eu poderia pedir a Lytton que protegesse minha irm, mas
ele me perguntaria por qu, e eu no tinha uma justificativa
plausvel para oferecer.
Um trovo ribombou distncia.
Tentarei falar com Alex disse Nik, teclando o nmero
rapidamente. Mas depois de aguardar alguns instantes, balanou
a cabea com ar de desalento. O telefone est desligado. A esta
altura, Alex deve estar participando de um evento ao qual eu
tambm deveria comparecer.
Foi a me de Amber que fez isso disse o sr. Morales.
Voltamos novamente nossa ateno para ele. Foi Pearl... Ela
envenenou a mente e o esprito de Amber, contando-lhe muitas
vezes, com todos os detalhes, sobre seu breve perodo de felicidade e a profunda desiluso amorosa que sofreu, na juventude.
Mas, pensando bem, talvez a culpa nem seja de Pearl. A culpa
de outra pessoa, embora Pearl nunca tenha mencionado seu
nome. Quantas vezes perguntei a Amber se ela sabia quem havia
ferido sua me to profundamente, ou se sabia quem era seu pai.
Mas Amber no respondia, ficava trancada em si mesma,
principalmente depois que... que teve aqueles problemas mentais.
Amber? indaguei. - Ela... tem problemas mentais? O
sr. Morales assentiu, com uma expresso de tristeza:
Aquela menina sempre foi to solitria, sempre fechada
em seu prprio mundo, sempre alimentando pensamentos
sombrios e derrotistas. Chegou a melhorar muito, durante o
perodo em que recebeu tratamento mdico. Pensei at que
estivesse totalmente recuperada. Mas, ento, h cerca de quatro
anos, Amber ela abandonou o tratamento psiquitrico, mesmo
com os mdicos se recusando a dar-lhe alta. Em seguida,
desapareceu. Nunca soubemos para onde ela foi... H uns dois
anos, ela nos escreveu, dando notcias da filha e dizendo que
estava bem melhor. Mas agora sei que isso no verdade... Caso
contrrio, a senhorita no estaria aqui, srta. Cutler.
Voltei-me para Nik.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

154

Talvez Deborah tambm esteja em perigo. No tenho o


nmero da casa dela, nem do celular. Mas ser que o estado
mental de Amber no seria uma boa justificativa para falarmos
com Lytton?
Nik concordou e fez a ligao.
Veja se consegue convenc-lo a interrogar Amber
Delgado.
Diga-lhe que ela a proprietria da confeitaria Lady Cake.
Pergunte a ele se pode manter Amber na delegacia, at a nossa
volta. Avise-o que Sherry est em perigo e que ns vamos tomar o
primeiro avio para Mystic Falls.
Voltei-me para o irmo de Pearl e estendi a mo, num
cumprimento.
Obrigada, sr. Morales. Meu corao se comoveu
enquanto eu pensava em Pearl, que havia morrido aos vinte e
cinco anos... Um destino que ela, certamente, no merecia.
Recordei-a, usando o vestido de noiva da famlia
Vancortland. Revi, por um instante, o brilho da felicidade e do
amor por Cort, em seus olhos. Senti um n na garganta,
enquanto uma onda de amargura me invadia.
Descanse em paz, Pearl, desejei, em pensamento.
Tentaremos cuidar de Amber, para voc.
Nik desligou o telefone e anunciou:
Lytton concordou em falar com Amber e mant-la na
delegacia, para interrogatrio. Mas j avisou que no conseguir
ret-la por muito tempo.
Por que no?
Porque ele acha que j est prestes a resolver o caso.
Como assim?
Ele acaba de prender Deborah, pelo assassinato de
Jasmine.
Pegamos nossas malas no hotel e fomos para o aeroporto
sob um forte temporal, que acabou por atrasar nosso voo. Antes
de embarcar, Nik conseguiu falar de novo com Lytton; deu-lhe o
nmero do nosso voo e a hora prevista para a chegada. Tambm
pediu, mais uma vez, que ele retivesse Amber na delegacia, at a
nossa volta. Mas Lytton ainda no a havia encontrado. Amber
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

155

havia desaparecido. E a confeitaria estava fechada quando, na


verdade, deveria estar funcionando.
O pnico ameaava me dominar. Minha imaginao
trabalhava rpido.
Tentei falar com Sherry de novo, usando o celular de Nik,
enquanto os ltimos passageiros embarcavam. No consegui. Em
seguida, tentei ligar para minha casa. Sherry tambm no estava
l. Desliguei e tornei a ligar. Digitei uma senha que me dava
acesso aos recados gravados na secretria eletrnica. Havia uma
mensagem de Sherry:
Liguei para o seu celular, maninha... E ento o ouvi
tocando, no seu quarto. Ou seja, voc o esqueceu! Quantas vezes
eu j lhe disse para no trocar tanto de bolsa? Uma s bolsa torna a vida de uma mulher muito mais fcil. De qualquer forma,
trate de me dar os parabns: resolvi assumir a direo dos preparativos para o casamento. Farei as coisas a meu modo, a partir
de agora. Vou ouvir vrios conjuntos musicais e escolher aquele
que mais me agradar. Depois disso, vou at a Lady Cake para
encomendar o bolo. Beijo!
Oh, no! E ela havia deixado aquela mensagem horas atrs!
Sherry est em perigo, Nik. E tudo por minha culpa! A
esta altura Amber j deve saber que minha irm a prxima noiva Vancortland. E isso significa que Sherry pode estar... que ela
pode estar...
Calma Nik recomendou, erguendo o apoio de brao
entre nossas poltronas e puxando-me para si. Sherry ficar
bem. Voc est indo longe demais numa simples conjectura. J
pedimos a Lytton para procurar Amber e Sherry. Alm do mais,
no existe nenhuma prova fsica de que Amber seja a assassina.
Prova fsica... Prova fsica! Por que essas palavras me causavam nuseas?
Eu precisava me distrair, ou acabaria enlouquecendo. Por
isso resolvi recordar todas as minhas vises... Talvez eu pudesse
descobrir algum detalhe importante. Tirei meu caderno da bolsa
e comecei a passar cada uma de minhas vises para o papel.
Fazer esboos era uma parte do trabalho de designer que
sempre me agradava, e geralmente me deixava calma. Naquele
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

156

momento, minhas mos no estavam mais firmes do que meu


corao, mas ainda assim consegui dar vida s cenas que havia
presenciado.
Desenhei cada viso, incluindo a que tive de Mildred, como
enfermeira, cuidando de Deborah. E j que eu precisava me manter ocupada para no gritar, acrescentei um desenho de Deborah
e Mildred no colgio, e tambm um esboo do retrato que eu
havia feito de Pearl... Aquele que eu tinha visto no escritrio de
Cort. Mas no desenho que eu fazia agora, adicionei as prolas o
par de brincos que ele havia lhe dado de presente... Jias que ela
certamente havia levado, ao partir de Cortland House.
Meus desenhos eram toscos e um tanto trmulos, mas bem
detalhados. Quem sabe se no serviriam a um propsito maior,
alm de evitar que eu tivesse um ataque de nervos?
Desenhei durante o voo todo, com sucessivas tempestades
chacoalhando o avio, como um mau pressgio sobre um triste
destino, o destino de minha irm.
Eu no queria nem pensar na possibilidade...
Felizmente, no tivemos de esperar pelas bagagens, j que
trazamos apenas valises de mo.
Agora teremos de ficar na fila do txi, ou do nibus...
choraminguei, percebendo o tom de lamento em minha prpria
voz.
No, no teremos disse Nik, no momento em que
passvamos pelo porto de desembarque e seu celular tocava.
Depois de uma breve conversa, ele desligou. Lytton est
nossa espera, bem ali adiante.
Isso no boa coisa, Nik. Ele no teria vindo, se no
tivesse uma notcia triste para nos dar.
Meus olhos se turvaram enquanto eu imaginava Sherry, tal
como vira Jasmine, estrangulada, em algum lugar. A escurido
que me habitava era to intensa quanto a escurido fora do
aeroporto, onde Lytton nos esperava, encostado a uma viatura
policial.
Entre, Mady ele disse. Precisamos conversar. Eu
paralisei.
Sherry est morta?!
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

157

No, Mady, ela est viva... Mas poderia estar pior, depois
de ter ficado trancada no quarto de Amber Delgado por algumas
horas.
Trancada? Minha expresso transformou-se, de sbito,
em alvio. No quarto de Amber?
Sherry contou que estava saindo da Lady Cake, quando
Amber lhe pediu uma carona. Disse que seu carro estava com
problemas na partida, que j havia chamado um mecnico, mas
que a filha estava doente.
Eu podia imaginar Sherry, professora de uma escola
maternal, comovendo-se com a situao.
Ao chegar ao edifcio onde mora, Amber pediu a Sherry
que entrasse com ela, alegando que talvez a filha precisasse de
algum medicamento, e assim Sherry poderia ir busc-lo, se fosse
o caso.
Claro. Sherry no se negaria a ajudar quem quer que fosse,
numa situao como aquela.
Amber levou-a at um quarto. Sherry achou que era o
quarto da menina. Ento, Amber empurrou-a para dentro e
trancou a porta. No havia janelas no quarto. Sherry pegou um
objeto pesado e colocou-se junto porta, esperando que Amber
voltasse. Ela contou que ouviu Amber fazer algumas ligaes.
Pelo que Sherry pde perceber, ela estava procura de uma
bab.
Que estranho comentei.
Eu e meus homens prendemos Amber Delgado, sob acusao de seqestro. Perguntei-lhe se havia encontrado a bab.
Ela me deu a resposta mais estranha que j ouvi.
Qual?
Ela disse: "O veneno da mente termina aqui." Isso faz
algum sentido para voc?
De certo modo, sim. Amber no queria envenenar a
mente da filha, tal como a me havia feito com ela. Acho,
tambm, que no queria matar Sherry, com a filha dentro de
casa.
Engoli em seco, fazendo fora para no chorar.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

158

Esta sua interpretao me parece um pouco... digamos...


pessoal demais.
E que voc no conhece os fatos.
Suponho que voc me contar sobre eles, ento.
Deixe-me falar com Sherry, antes.
Lytton suspirou. Entrei na viatura e liguei para Sherry. Ao
ouvir minha voz, ela desatou a chorar, e eu tambm. Mas logo me
recompus, disse a Sherry que a amava e que estava indo para
casa.
Nik colocou nossas valises atrs do banco traseiro da viatura, e sentou-se no banco da frente, ao lado do motorista. Lytton
sentou-se atrs, a meu lado.
Vamos l, Billings ele disse ao motorista. Depois virouse para mim. Chegou a hora, Mady. Fale-me sobre os fatos...
E, para comear, quero saber como voc tomou conhecimento
deles.
Quando criana, Cort teve uma bab, cuja filha se
chamava Pearl Morales. Eu e Nik falamos com o irmo de Pearl,
hoje. Pearl e Cort cresceram juntos. Um grande afeto os unia. Foi
o prprio Cort quem me contou isso.
Certo. Estou ouvindo...
Cort estava comprometido com Pearl, quando Deborah
apareceu no caminho, pondo um fim definitivo ao noivado\de
ambos, o que resultou na fuga de Pearl para a casa de sua
famlia, em Nova Orleans. S que ela estava grvida. Amber
Delgado a filha de Pearl Morales, e provavelmente de Cort. O sr.
Morales, com quem falamos hoje, nunca soube quem era o pai de
Amber. Mas ele acha que Amber sabe.
Lytton endireitou-se no assento.
Bem, a est um quadro que ainda no compreendi por
completo. Existe alguma prova?
Depende do que voc chama de "prova" eu disse, pensando sobre minhas vises. O irmo de Pearl disse que ela
chamava a si mesma de "noiva abandonada". E, at o dia de sua
morte, cultivou seu rancor pelos Vancortland, enchendo a mente
e o esprito da filha de ressentimentos.
Lytton abriu seu caderno de notas.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

159

Continuo ouvindo. No digo que esteja acatando essa


verso dos fatos, mas continuo ouvindo.
Depois da morte de Pearl, sua filha desapareceu. Ela
havia passado algum tempo numa clnica especializada em
doenas mentais, quando adolescente. Ao menos foi isso que
deduzi, pelo que o sr. Morales falou. Ela continuou se tratando
por um tempo, mas de uma hora para outra interrompeu o
tratamento, sem receber alta, e desapareceu.
Voc conseguiu todas essas informaes do tio de Amber,
hoje? Ser que ele testemunharia sobre isso?
Nik fez um gesto de assentimento:
Acho que sim. O sr. Morales parece ser um homem sensato, e pelo que pude perceber, a famlia significa muito para ele.
Acredito que ele far o que for melhor para a sobrinha. Ele parece
crer, tambm, que Amber Delgado queria viver a mesma
experincia da me, na manso dos Vancortland. Suponho que
ela quisesse trazer seus fantasmas realidade, para depois livrarse deles.
Concordo eu disse. No se esquea de que tanto
Amber quanto Jasmine vieram para Mystic Falls logo depois do
noivado de Sherry e Justin ser noticiado nas colunas sociais.
Suponho que ambas tenham vindo por causa da notcia, mas por
motivos bem diferentes.
Lytton continuava escrevendo.
Se Amber Delgado mentalmente instvel ele disse,
como se pensasse em voz alta , o anncio de um casamento na
famlia Vancortland deve t-la abalado demais. E ela no suportou o golpe. Meneando a cabea, acrescentou: Mas tudo isso
ainda no passa de especulao.
Por falar em especulao, conte-me por que voc prendeu
Deborah.
Lytton parou de escrever.
Tenho motivos para acreditar que Jasmine estava chantageando Deborah, exigindo que ela a deixasse viver na manso,
e exigindo tambm que Deborah fingisse gostar muito mais dela,
Jasmine, do que de Sherry. E exigindo ainda que Deborah a
ajudasse a tornar-se noiva de Justin.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

160

Chantagem comentei. A est um bom motivo.


Ento, voc tem alguma prova sobre a suposta
chantagem que Jasmine estaria fazendo com Deborah?
Encontramos a cpia de um documento que pode ser
incri-minador. O fato que ainda estamos investigando. Essa
cpia estava escondida atrs de uma tela, no quarto que Jasmine
ocupava, na manso.
Pode ser incriminador? repeti. Lytton recostou-se no
assento.
Encontramos tambm um bilhete do tipo "Eu sei o que
voc fez no vero passado", sem assinatura. Isso explicaria por
que Deborah estava adulando Jasmine. Se bem que no aparece
o nome de nenhuma das duas, no tal bilhete. De qualquer forma,
esses indcios podem ser um ponto de partida, embora no haja
como provar nossas teorias.
Talvez haja um jeito eu disse. Tenho uma idia...
com poucas chances de dar certo, mas uma idia.
Vamos l eu disse a papai e Sherry na manh seguinte, depois de desligar o telefone. Contra todas as probabilidades, Lytton concordou com minha idia... Ou ao menos com
uma verso dela. Papai, ligarei para Nik no caminho. Voc dirige,
est bem?
Meu pai e Sherry permaneceram em silncio durante o trajeto at Cortland House. Estvamos tensos, o que nos deixava
como se estivssemos todos de mau humor. Felizmente a
distncia era curta, e logo estvamos diante da imponente manso. Lytton nos seguia numa viatura, com Amber no banco de
trs, algemada. Tinha sido presa por seqestrar Sherry, claro.
Mas, evidentemente, ningum queria que ela sasse da cadeia
depois de pagar a fiana.
Quando uma segunda viatura chegou, trazendo uma
mulher e uma garotinha, Lytton tirou as algemas de Amber, que
correu em sua direo. Abrindo os bracinhos, a menina chamoua de "mame".
O carro de Nik se aproximava.
Aquela a bab da menina explicou Lytton. Eu no
quis envolver o Juizado de Menores no caso. Mas se sua inforANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

161

mao estiver correta, Vancortland o av daquela criana. Se


isso for verdade, tudo estar resolvido. Cort ter a custdia da
garotinha at que Amber Delgado termine de cumprir a pena por
seqestrar Sherry.
Era bvio que Lytton continuava acreditando que Deborah
havia assassinado Jasmine. E quanto mais eu olhava para
Amber, mais me sentia inclinada a concordar com ele.
Nik juntou-se a ns enquanto Amber, segurando a filha no
colo, olhava para Cortland House com o queixo erguido e caminhava em direo porta principal, como se pertencesse quele
lugar... E, na verdade, pertencia.
Eu podia ver alguns traos de Cort, nela. Amber era alta,
graciosa, tinha um porte altivo, tal como ele. Um porte
aristocrtico. Eu tambm podia ver Pearl, em Amber, e me
censurava por no ter percebido a semelhana antes. A pele de
tom perolado, os cabelos escuros, as feies delicadas... Sua
imagem era a personificao da beleza. No fora toa que ela e
Cort haviam trocado tantos olhares, durante a festa de noivado
de Justin e Sherry. Cort provavelmente se perguntara duas
coisas: se j vira aquela moa antes, ou de quem ela o fazia
lembrar-se. Mas tenho certeza de que Amber sabia que estava
olhando para seu prprio pai, pela primeira vez.
Eu me sentia pssima, por Amber, pois Deborah seria uma
oponente terrvel, caso o plano corresse de acordo com minha
idia original.
Lytton nos apresentou a um psiclogo, um homem amvel,
de cabelos brancos.
A srta. Delgado est em outro mundo ele disse. Um
mundo sem emoo, sem reconhecimento de culpa, sem reconhecimento de nada, exceto do fato de que sua me adotou o
nome Delgado para fingir que no era me solteira.
Ele me olhou por alguns instantes e fez um gesto de cabea
em direo a Lytton.
O detetive me contou que a senhorita acha que Amber
Delgado viu a notcia do noivado de sua irm nos jornais. Isso
pode ter desencadeado um antigo problema mental. Seja como

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

162

for, eu gostaria de observ-la no momento em que ela se


confrontar com o passado da me.
E eu gostaria de capturar o assassino disse Lytton,
olhando na direo de Amber, que estava parada diante da porta
principal da manso. Vamos resolver isso.
Cort, Justin, Deborah e o advogado da famlia esperavam
por ns no hall da manso.
Isto altamente irregular disse o advogado.
Cale-se, William disse Cort, observando Amber com
um misto de confuso e interesse, ou at de reconhecimento.
Preste ateno. Se precisarmos de voc, eu lhe direi.
Cort, isto no vai dar certo...
Deborah... ele a advertiu.
Ela ergueu o queixo, mas no retrucou.
Detetive Lytton, o senhor pode nos apresentar? pediu
Cort, com os olhos fixos em Amber e na garotinha.
Lytton nos apresentou a todos. Disse apenas os nomes, sem
mencionar ttulos, nem graus de parentesco. O nome de Amber
nada significava para Cort, isso era evidente. Ele assumiu o controle da situao:
Vamos entrar e nos sentar? convidou.
Seguimos todos para a sala de estar, e Lytton foi o nico que
permaneceu em p.
Eu tenho algumas informaes, e gostaria que a srta.
Amber Delgado e a sra. Deborah Vancortland as interpretassem.
Deborah levantou-se:
No tenho nenhuma ligao com esta moa. E no vejo o
motivo pelo qual...
Lytton estalou os dedos. Dois oficiais colocaram-se ao lado
de Deborah, antes que ela conclusse a frase.
Estamos em meio a uma investigao de assassinato, sra.
Vancortland Lytton a fez lembrar-se. Um assassinato do
qual a senhora suspeita e, por isso, recebeu ordem de priso.
Deborah sentou-se, lanando um olhar a seu advogado.
No olhe para William, Deborah disse Cort. Olhe
para mim e trate de cooperar.

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

163

Eu queria estar em qualquer outro lugar, menos ali. Meu


corao parecia prestes a saltar pela boca.
Tomando-me a mo, Nik pressionou-a levemente; talvez
estivesse sentindo meu nervosismo. Ns vivamos em sintonia,
por isso estvamos to envolvidos um com o outro.
Sinto como se estivesse num romance de Agatha Christie
murmurei no ouvido de Nik. Com todos os suspeitos reunidos numa sala de estar para ouvir as explicaes de Hercule
Poirot.
Que no caso seria Lytton, no?
Apesar da gravidade da situao, senti vontade de rir, e tive
de fazer um esforo sobre-humano para no explodir numa
gargalhada, a ponto de as lgrimas me subirem aos olhos e meus
ombros sacudirem.
Eu estava muito nervosa. Talvez tivesse sido um erro propor
aquele plano a Lytton, mas era nossa nica chance.
Os homens de Lytton trouxeram uma placa de cortia, num
cavalete, sobre a qual dois desenhos meus estavam afixados com
percevejos. Um deles retratava minha primeira viso de Pearl,
usando o vestido de noiva. O outro retratava o momento em que
Deborah surpreendera Pearl, para expuls-la logo em seguida.
Cort observou atentamente os desenhos, depois voltou a
sentar-se. Deborah desviou o olhar e, evidentemente tensa,
comeou a esfregar as mos, uma contra a outra.
Amber tinha estilo, embora estivesse usando um vestido
simples, estilo tubinho, preto. Os brincos de prolas eram o
complemento perfeito para os cabelos negros, ajeitados atrs das
orelhas. At parecia que os havia deixado assim para destacar
melhor o brilho das prolas.
Meu corao experimentou uma ligeira calma. Os brincos
de prolas tinham o formato de cisnes... Eram os brincos de
Pearl!
Cort fixou o olhar no desenho que mostrava Pearl vestida de
noiva. Depois voltou-se para Amber, e tornou a olhar para Pearl.
O olhar de Lytton abrangia todas as pessoas presentes.
Gostaria de ouvir a srta. Delgado e a sra. Vancortland...

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

164

declarou ele. Depois que cada uma falar sobre os desenhos,


podero debater seus pontos de vista, se quiserem. Srta. Delgado,
ser que pode comear?
Amber endireitou o corpo. Parecia tranqila, segura, sob
controle. Entregou a filha bab, mas antes deu criana um
livro colorido. timo. Assim, a garotinha teria com que se ocupar.
Deborah tentava controlar o tremor das mos, usando uma
pequena lixa para ajeitar as unhas, j perfeitamente tratadas.
Enquanto isso, seus olhos percorriam a sala, deixando bem claro
que sua mente trabalhava, veloz, em todas as direes.
Estaria ela procurando uma forma de escapar?
Amber apontou o primeiro desenho.
Esta minha me, Pearl Morales Delgado. Ela nasceu,
cresceu e trabalhou aqui. Quando jovem, apaixonou-se e ficou
noiva do filho do dono desta propriedade. Nesta casa, eu fui
concebida. Este desenho retrata minha me, antes de seu
casamento, quando foi expulsa daqui.
Deborah quis dizer algo, mas Lytton fez um gesto,
indicando-lhe que deveria se manter calada.
Amber fitou Deborah com um olhar que poderia matar, e s
voltou a falar quando se certificou de que todos estvamos
prestando ateno:
Minha me foi expulsa daqui pela mulher que se casou
com o filho do dono desta propriedade. E virou-se para
Deborah.
Estou me referindo a voc.
Claro que Deborah no sabia, nem tinha como saber, que as
palavras de Amber poderiam inocent-la da acusao de assassinato. O plano no funcionaria, se ela soubesse.
Minha me passou os ltimos anos de sua vida
chamando-se de "Noiva Abandonada" prosseguiu Amber.
Ela se lamentava tanto, falando de seu vestido de casamento, do
dia de seu casamento... Porm, mais do que tudo, ela se lamentava pela perda de seu noivo, o primeiro e nico amor de sua
vida. Depois do parto, ela entrou numa terrvel depresso. Ento
minha tia foi morar conosco, para cuidar de ns duas. Quanto eu

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

165

tinha sete anos, minha me morreu chamando pelo nome de meu


pai: "Cort". Sempre "Cort".
Apertei a mo de Nik e engoli em seco, para no chorar. Eu
no sabia dizer quem estava mais perplexo: Cort, Justin ou
Deborah, embora esta parecesse mais assustada.
A filhinha de Amber comeou a chamar pela me, e Amber
tomou-a no colo; aproximando-se de Cort, entregou-lhe a
criana.
Aqui, papai... Aqui est sua neta. O nome dela Vanessa.
Vanessa Vancortland Delgado. Resolvi dar-lhe seu sobrenome...
Um sobrenome que ela jamais teria, de outro modo. Ser que
pode ficar com ela, enquanto continuo falando sobre os
desenhos?
Cort fez um gesto de assentimento e segurou a criana de
frente para si, para poder observar-lhe o rostinho. A emoo era
evidente em seu semblante, e imediatamente seus olhos se inundaram de lgrimas.
O que foi que eu fiz? ele murmurou, como que para si
mesmo, embora todos ouvissem.
Amber observava, o desenho da minha primeira viso. Ao
contrrio de Cort, no demonstrava emoo alguma; parecia um
rob, um ser desprovido de sentimentos.
Este aqui est muito benfeito, mas quem o pintou se
esqueceu da floreira que ficava ali, num pedestal, em cores
brilhantes e vividas: vrios tons de azul, amarelo, verde...
Lembro-me de como eu adorava aquela floreira.
Ela se lembrava? Endireitei o corpo. Ser que Amber havia
assumido a personalidade da me?
Neste desenho, estou experimentando meu vestido de
casamento, escondendo minhas mos calejadas pelo trabalho
rude, embora eu no devesse me importar com isso prosseguiu
ela. Sou empregada da casa, como a costureira que est aqui,
a meu lado, ajudando-me a experimentar o vestido, embora com
m vontade. As pessoas da classe de Cort me detestam... No
muito mais do que as pessoas da minha classe social, inclusive
esta costureira. Mas sou capaz de enfrentar tudo isso s para ter
Cort junto a mim.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

166

Amber observou outro desenho:


E esta... apontou. Esta aqui Deborah. Ela assumiu uma expresso agressiva, enquanto se voltava para lanar
um rpido olhar para Deborah. Voc j deve ter percebido que
no a estou chamando de sra. Vancortland, porque voc no
melhor do que eu... Exceto, talvez, nas mentiras, na falsidade e
na ganncia.
Deborah ergueu o rosto, mas j no podia esconder o tremor
das mos... Tal como Pearl no pudera esconder suas mos
calejadas, muitos anos atrs.
Eu me lembro de tudo o que aconteceu, naquele dia
disse Amber. Voc me ordenou que tirasse seu vestido. Cort ia
se casar com voc porque voc estava esperando um filho dele.
Voc tinha se empenhado muito para conseguir peg-lo nessa
armadilha. Antes que eu partisse, a velha criada que voc contratou para pr um sonfero no drinque de Cort, no Country Club,
me procurou. Voc pagou bem a ela, no foi? Mas a mulher estava arrependida pelo que tinha feito; sabia que havia me prejudicado muito com aquilo. Por isso me contou tudo. Mas eu tinha
classe, Deborah. E nunca recorreria a uma gravidez para prender
um homem a mim.
Com um gesto de cabea, ela parecia cumprimentar
Deborah... No com respeito, mas com uma espcie de
reconhecimento.
Meus parabns. Voc sabia o que fazer e o que dizer para
conseguir o que queria. Voc dizia que Cort podia lev-la ao
Country Club, sempre que quisesse. Quanto a mim... No. Ele
nunca poderia me levar at l. Voc era vil, era perigosa, mas
podia acompanhar Cort aonde bem entendesse. Isso me deixou
arrasada... Saber que eu no era suficiente para o homem a
quem tanto amava. Mas hoje posso lhe dizer, Deborah: voc
tampouco est altura dele.
Amber olhou atentamente para cada um de ns.
Quem, entre estas pessoas, a criana que voc
esperava? A criana para a qual perdi Cort?
Eu perdi o beb disse Deborah, empalidecendo. No
pude evitar.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

167

Lytton levantou-se, tomou Amber pelo brao e conduziu-a


at uma cadeira, ao lado de seu pai e sua filha. Ento fez um
sinal a seus homens, que saram e voltaram com outro cavalete e
mais dois desenhos: um retratava Mildred, vestida de enfermeira,
mostrando a Deborah um documento assinado... Mas era
impossvel ler seu contedo.
Lytton clareou a garganta, antes de indagar:
A senhora discorda das declaraes da srta. Delgado, a
respeito dos desenhos anteriores?
Claro que sim Deborah respondeu. Todas as acusaes que ela me fez so ridculas.
Seriam mesmo?, pensei.
Claro disse Lytton rispidamente, enquanto indicava,
com um gesto, o segundo cavalete. A senhora pode explicar
esses desenhos?
Deborah aproximou-se e apontou o esboo de Mildred:
Esta a enfermeira que tomou conta de mim quando
perdi o beb. E este um documento que atesta que sofri um
aborto.
Uma prova? disse Lytton. A maioria das pessoas
no se preocupa em provar uma coisa dessas. A senhora poderia
se explicar melhor?
No Deborah respondeu. Acho que o fato se explica
por si s. Alm do mais, essa recordao muito dolorosa para
mim. Deborah voltou a se sentar, com ar superior.
Ento, j que a senhora no quer se explicar, eu mesmo o
farei... Mildred Saundcrs, que hoje se chama Mildred Updike, foi
sua colega, numa escola para meninas, chamada Miss Finley's
Finishing School. E esta "prova" assinada por ela... Alis, foi por
causa desta "prova" que Mildred perdeu a licena para praticar
sua profisso. No momento, ela se encontra sob investigao.
Este documento falso, mas isso a senhora j sabe. Uma
certido oficial deveria ter sido assinada por um mdico legista
ou pelo mdico que supostamente teria atendido a senhora. A
propsito, nenhum hospital, num raio de oitenta quilmetros,
tem registro desse aborto que a senhora alega ter sofrido, naquele
vero.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

168

Eu tive o aborto em casa.


No foi isso que voc me contou. Cort levantou-se, ainda segurando a netinha no colo. Voc disse que foi levada s
pressas para o hospital. Eu me senti culpado por ter viajado a
negcios, naquele dia. Carreguei essa culpa por trinta anos.
Lytton deu um passo adiante e encarou Deborah, que de
repente parecia ter encolhido de tamanho.
A senhora estava mesmo grvida quando se casou com o
sr. Cort Vancortland?
Deborah movia os lbios como um peixe fora d'gua.
Sua amiga Mildred, que a ajudou a forjar aquele aborto,
era me de Jasmine. O falso aborto... Foi este o argumento que
Jasmine usou para chantage-la, sra. Vancortland? E ser que
foi por isso que a senhora resolveu estrangul-la?
Deborah fitou Cort, mas ele ignorou-a e voltou a sentar-se.
Gentilmente, comeou a embalar a criana, j sonolenta. E, num
dado momento, acariciou a mo de Amber.
Tive pena de Deborah, mas tive ainda mais pena de Amber,
que desde a infncia sofrer as conseqncias daqueles fatos
dolorosos.
Qual daquelas duas mulheres matara Jasmine? Isso ns
ainda no sabamos.
No matei Jasmine disse Deborah. Posso ser uma
pessoa detestvel, sob vrios aspectos, tal como todos vocs
devem estar pensando...
Deborah fez uma pausa de efeito, como se esperasse que
algum a contradissesse, mas ningum o fez. Ento ela fitou cada
um dos presentes com uma expresso interrogativa e, por fim,
suspirou:
Eu no mereo voc, Cort... Nem voc, Justin. Mas no
sou uma assassina.
Por um lado, voc matou a mulher que eu amava disse
Court. Por outro, eu a ajudei a fazer isso. Eu deveria ter levado
Pearl ao Country Club, naquela noite. Apenas, eu estava em
dvida... E isso foi o suficiente para que voc agisse, manipulando a situao. Nunca me perdoarei por isso. Cort voltou-se
para Justin: Eu amo voc, meu filho. Quanto a isso, no tenho
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

169

dvida. Em seguida, acariciou o rosto de Amber. Gostaria


de ter visto voc crescer, e tambm minha netinha. Ser que
ainda posso fazer algo por voc, Amber?
No h caminho de volta ela respondeu. Nosso
tempo j passou.
Pense sobre isso disse Cort, tomado por uma profunda
emoo. Pense na possibilidade de vir morar comigo, junto
com sua filhinha.
Deborah quis protestar, mas Justin pressionou-lhe o ombro,
e ela se calou. Cort mal olhou para ela.
Lytton fez um sinal ao psiquiatra, que se aproximou.
Srta. Morales... ele disse, dirigindo-se a Amber como
se ela fosse Pearl. A senhorita estrangulou Jasmine Updike?
No Amber respondeu, com o rosto erguido e o olhar
altivo, tal como a me dela em minha viso. Nunca ouvi falar
de uma pessoa chamada Jasmine Updike.
Era possvel que isso fosse verdade, ao menos at a noite do
assassinato. Talvez Amber, mesmo naquela noite, ainda no soubesse que havia matado a noiva errada. Somente quando Sherry
fora procur-la, na confeitaria, Amber compreendera que seria
ela a prxima noiva a usar o vestido da famlia Vancortland.
Mas depois de passar por um interrogatrio, no qual o nome
de Jasmine certamente fora mencionado muitas vezes, no era
possvel que ela agora no se lembrasse disso. *
Por outro lado, talvez Amber se lembrasse do nome
Jasmine. Mas Pearl, certamente, no.
A senhorita estrangulou a noiva Vancortland? Lytton
indagou.
No.
Dei um passo adiante, movida por um pensamento que
tinha me ocorrido somente naquela manh, quando eu resolvera
usar um dos tesouros deixados por minha me: um par de
brincos de prolas.
Pearl eu disse voc usou leo de oliva para polir as
prolas que Cort lhe deu de presente?
Amber sorriu:
Como voc soube?
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

170

Todos, menos o psiquiatra, permaneceram em silncio.


Elas so lindas, no? Amber sorria, radiante, tocando
o prprio pescoo. Mas onde esto? Ela ficou pensativa por
um momento. Oh, eu as usei para transformar Deborah
Vancortland numa noiva abandonada... tal como eu fui. Esperei
por isso durante esses anos todos.
Lytton ergueu as mos, numa tentativa de interromper os
comentrios que brotaram entre os presentes. Em seguida, disse:
A senhorita no usou apenas as prolas... Amber lanou
um olhar na direo de Deborah.
Eu sabia que as prolas no seriam suficientes para fazer
o que era preciso. Ento, eu as emendei com os barbantes e
cadaros que costumo usar para embalar minhas caixas de
tortas e doces. Ele meneou a cabea, como se repensasse as
prprias palavras. Espere... no... no pode ter sido assim.
Amber, ou Pearl, passou a lngua pelos lbios e reconsiderou:
Usei as prolas do vu de minha me junto com meus barbantes
e cordes para estrangular a mulher que arruinou a minha
vida... Quero dizer, a vida de minha me.
Voltando-se para Deborah, ela estreitou os olhos enquanto
dizia:
Por que voc no est morta, como minha me? E saltou na direo de Deborah, antes que Lytton, ou qualquer um de
ns, pudesse impedir.
Numa frao de segundo, suas mos estavam em torno do
pescoo de Deborah, pressionando-a com toda a fora. Aconcheguei-me no peito de Nik. Justin foi o primeiro a alcanar Amber.
Amber! ele exclamou, afastando-lhe as mos do pescoo da me. Voc minha irm. Eu a ajudarei. Tomando-lhe
as mos, levou-as ao peito, como se quisesse mostrar que estava
realmente decidido a proteg-la, enquanto Lytton e seus homens
conduziam Deborah at o canto oposto da sala.
Amber debateu-se para livrar-se de Justin e levou as mos
ao pescoo dele. Sherry gritou, e Amber interrompeu o gesto.
Eu tenho um irmo? Voltou-se para Cort, que embalava Vanessa, j adormecida. Papai, me ajude... Cobriu o
rosto com as mos e comeou a chorar.
ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

171

O n em minha garganta se apertou ainda mais, e senti as


lgrimas tremular em meus olhos. Cort levantou-se e entregou
para Sherry a pequena Vanessa, que continuava dormindo.
Tome conta de sua sobrinha at a nossa volta, est bem,
querida?
Sherry aquiesceu e beijou carinhosamente a menina,
enquanto Justin confortava Amber. Quando Cort se aproximou
de ambos, Amber atirou-se em seus baos.
Eu... sinto muito ela murmurou. Sempre esperei
que voc tivesse orgulho, e no vergonha de mim.
Cort consolou-a:
Estou feliz por saber que voc minha filha. Agora que
nos encontramos, no vamos mais nos separar. Somos uma
famlia.
Lytton puxou as mos de Amber para trs e colocou-lhe as
algemas.
Isso necessrio? Cort perguntou.
O psiquiatra respondeu com um gesto afirmativo:
Ela pode agredir qualquer pessoa, inclusive a si mesma.
Ns todos acabamos de comprovar isso confirmou
Lytton. Mas acho que Amber no estava sendo ela mesma, ao
assassinar Jasmine.
Eu irei com ela disse Cort. Vamos arranjar o melhor
advogado que o dinheiro puder comprar.
Deborah ergueu a cabea em sua direo, percebendo a ironia. Afinal, ele no havia contratado "o melhor advogado que o
dinheiro podia comprar" para ela.
Justin beijou Sherry na testa.
Irei com papai e Amber. Voltarei assim que puder. H
aposentos especiais para crianas, no andar de cima. Quando
retornar, trarei um bero para Vanessa. Mantenha-a com
voc, \)or favor. Ela vai chamar pela me, quando acordar. Use
minha sute. Preciso ter certeza de que vocs duas estaro l,
minha espera, quando eu voltar para asa.
Sherry assentiu. Cort lanou um rpido olhar na direo de
Deborah:

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

172

J faz muito tempo que o que havia entre ns acabou.


Aceito e reconheo minha cota de responsabilidade pelo nosso
passado.
Deborah o fitou com o olhar distante.
O qu? murmurou, parecendo voltar realidade de
repente.
Dois oficiais escoltaram Amber para fora. Cort e Justin os
seguiam.
Rene... disse Cort, de passagem, dirigindo-se principal criada de Deborah arrume as malas de sua patroa.
Depois, faa uma reserva num hotel e mande-a para l. Ela lhe
dir qual o hotel de sua preferncia. Quanto ao resto dos
pertences dela, daremos um jeito de enviar-lhe, em breve, pois
sua patroa no mais voltar para esta casa. Ela se mudar hoje
mesmo.
Deborah gritou, no por seus pecados do passado, nem por
suas funestas conseqncias. Ela no havia esboado qualquer
reao, enquanto Amber lhe pressionava o pescoo, e tampouco
se mostrara penalizada com a doena mental de Amber. At mesmo quando seu filho pusera a prpria vida em risco para livr-la
das mos de Amber, Deborah mantivera-se calada.
O fato era que nada podia assustar aquela mulher. Nada,
exceto a perspectiva de perder seu status, seu estilo de vida.
Numa radiante manh de domingo, no incio de setembro,
Dolly Sweet foi ao casamento de minha irm, na Cortland House,
usando seu vestido estilo Katherine Hepburn.
Sherry bem que merecia um casamento perfeito, sobretudo
depois de tudo que acontecera. E foi perfeito, para todo mundo.
Nik e eu entramos atrs da pequena Vanessa, encarregada
de espalhar as ptalas de rosas pelo tapete da nave. Enquanto
espervamos para entrar, a postos na porta da igreja, Nik apertou
minha mo e enfiou uma aliana em meu dedo anular direito.
Ergui os olhos para ele, incrdula, e vi no olhar dele uma
infinidade de promessas.
Nem sei descrever a alegria que senti naquele momento. O
prximo casamento seria o meu, e tudo o que eu podia pensar
naquela hora era que eu mesma desenharia meu vestido de noiANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

173

va! J conseguia at visualizar o modelo, e enquanto percorria a


nave de brao dado com Nik, senti-me um pouquinho como uma
noiva tambm.
Estremeci de emoo quando os acordes da Marcha Nupcial
preencheram todo o interior da igreja, ao som do rgo, e Sherry
entrou, de brao dado com meu pai. Oh, como eu gostaria que
mame pudesse v-la agora, vestida de noiva... Uma noiva da
qual eu muito me orgulhava.
E ento, quando olhei para o outro lado do altar, tive uma
viso que fez meu corao disparar. Minha me estava ao lado do
sacerdote que ia celebrar o casamento. Jovem, linda, e viva,
ainda que por apenas um instante, com seu belo vestido de
chiffon azul, os cabelos cor de canela esvoaando ao vento leve
que soprava, vindo da direo das cachoeiras.
Lancei um rpido olhar para tia Fiona e vi seus olhos rasos
de lgrimas... e compreendi que no havia me enganado. Ela
tambm estava vendo mame.
Com um largo sorriso, mame fez um gesto de aprovao,
lanou um beijo na direo de cada ente querido, e ento se foi.

FIM

ANNETE BLAIR

POR FALAR EM SEGREDOS

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