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INTRODUCCIN

El comercio internacional impulsa la prosperidad. En muchas partes del mundo,


las polticas de libre comercio han creado un nivel de competencia dentro del
mercado abierto actual que origina una constante innovacin y da lugar a
productos de calidad superior, empleos mejor remunerados, nuevos mercados y
mayor volumen de ahorro e inversin. Los beneficios del libre comercio se
extienden mucho ms all de los hogares norteamericanos. El libre comercio
favorece la divulgacin del valor de la libertad, la consolidacin del estado de
derecho y la promocin del desarrollo econmico en los pases pobres. Sin
embargo, el debate nacional sobre las cuestiones relacionadas con el comercio
con frecuencia ignora estos importantes beneficios.
Los lderes de las naciones deberan aprovechar todas las oportunidades que se
les presenten para articular los beneficios del comercio para el pueblo
estadounidense. Ms an, dichos lderes deberan hacer todos los esfuerzos
posibles para expandir el comercio internacional, incluida la reduccin unilateral
de las barreras al comercio, la elaboracin de acuerdos de comercio regionales
y bilaterales y la participacin en foros de comercio internacional como la OMC
(Organizacin Mundial del Comercio). Los beneficios directos y tangibles que se
obtienen a partir del cumplimiento de estos pasos ayudarn a las familias
trabajadoras y tambin a los pueblos empobrecidos de todo el mundo.

Teora de Libre Mercado y sus efectos e los pases


Democrticos

Se puede definir el mercado libre como el sistema en el que el precio de


los bienes es acordado por el consentimiento entre los vendedores y
los consumidores, mediante las leyes de la oferta y la demanda. Requiere para
su implementacin de la existencia de la libre competencia, lo que a su vez
requiere que entre los participantes de una transaccin comercial no haya
coercin, ni fraude, etc, o, ms en general, que todas las transacciones sean
voluntarias.
Lo anterior se puede entender como una propuesta, 1 2 constructo
social3 4 5 o modelo econmico6 7 acerca del funcionamiento del mercado de uso
general en economa, economa poltica, sociologa, ciencias polticas, etc. En
las palabras de Ludwig von Mises:
La construccin imaginaria de una economa de mercado puro o sin trabas
supone que existe divisin del trabajo y la propiedad privada (control) de
los medios de produccin y que por consiguiente hay un mercado para el
intercambio de bienes y servicios. Se supone que el funcionamiento del
mercado no es impedido por factores. Se supone que el gobierno, el aparato
social de compulsin y coercin, intenta o se interesa en la preservacin de la
operacin del sistema de mercado, se abstiene de obstaculizar su
funcionamiento, y lo protege contra infracciones por terceros. El mercado es
libre, no hay interferencia, de factores ajenos al mercado, con los precios, tasas
de salarios y tasas de inters. A partir de estos supuestos la economa trata de
dilucidar el funcionamiento de una economa de mercado puro. Slo en una fase
posterior, despus de haber agotado todo lo que se puede aprender desde el
estudio de esta construccin imaginaria, se vuelca al estudio de los diversos
problemas planteados por la interferencia con el mercado por parte de los
gobiernos y otras agencias que emplean coercin y compulsin.8
Es necesario notar que lo anterior sugiere la posibilidad de dos criterios o
aproximaciones (no necesariamente alternativas). El primero pone nfasis en
las condiciones polticas legales -tales como la libertad de los actores para
decidir. Desde este punto de vista generalmente se considera que la fuente
ltima de una tal impedimenta es el gobierno o Estado9 10 y consecuentemente
el concepto se opone al de mercado regulado, entendido como ese el en cual el
gobierno controla las fuentes de suministros, los precios o la produccin, etc. La

segunda aproximacin pone acento en las condiciones econmicas necesarias


para la existencia de un mercado libre. Esas esencialmente son conocidas
como competencia perfecta y su existencia es asumida, especialmente a niveles
introductorios a la disciplina, a fin de facilitar el estudio de la misma11
En la prctica el trmino economa de libre mercado es utilizado como un
trmino descriptivo de los sistemas econmicos en un territorio particular,
usualmente un estado-nacin. Implica que el sistema econmico se aproxima al
modelo ideal. Tal sistema concreto puede ser descrito como ms libre que otros,
como relativamente libre o como "no libre", de acuerdo al criterio utilizado.
Que la economa deba ser libre o el grado de libertad deseable u ptimo o
incluso el grado en el cual una economa es de hecho libre es, junto con sus
presumidas precondiciones y consecuencias, una disputa poltica, constituyendo
uno de los aspectos ms importantes del debate poltico econmico moderno.12
Tales problemas son evitados con el uso del trmino economa de mercado, que
se refiere a cualquiera en la cual el mercado juega un papel "de importancia"
pero admite un rol estatal, es decir, lo que algunos llaman una economa mixta.
Sin embargo, no hay un consenso acerca de cul sera el balance de
intervencin estatal permisible sin que una tal economa de mercado se
transforme en economa dirigida
Mercado, eficiencia y bienestar[editar]
El efecto del mercado libre en la riqueza de la sociedad e individuos est sujeto
a controversia. Kenneth Arrow y Gerard Debreu demostraron que bajo ciertas
condiciones idealizadas, un sistema de libre comercio lleva a la eficiencia de
Pareto. Lo anterior vindica un percepcin anterior de Vilfredo Pareto, expresada
en el primer que proporciona una base terica para la creencia en la eficiencia
de las economas de mercado libre, ya que establece que todo equilibrio
econmico obtenido a travs de la "competencia perfecta" es eficiente en el
sentido de Pareto (es decir, lleva a una asignacin eficiente de los recursos
econmicos de acuerdo a ese criterio, aunque puede no ser eficiente respecto a
otras medidas de bienestar econmico).
Sin embargo, este resultado slo es vlido bajo condiciones muy restrictivas
como la existencia de competencia perfecta, lo que no se da con mucha
frecuencia en los mercados reales. Greenwald y Stiglitz demostraron (en el
llamado Teorema de la Asimetra de la informacin) que, en la presencia ya sea
de informacin imperfecta o mercados no perfectamente competitivos, el
resultado del mercado no es eficiente en trminos de Pareto. Sigue que en la
mayora de las situaciones de la economa en el mundo real, los efectos de esas
desviaciones de las condiciones ideales deben ser tomadas en cuenta.49

An ms, la eficiencia de Pareto es una nocin mnima de optimalizad y no


necesariamente resulta, produce o implica una distribucin socialmente
deseable de los recursos, ya que no hace ninguna declaracin sobre la igualdad
o el bienestar general de una sociedad. 50 51 (ver Eficiencia distributiva). Por otra
parte, Oskar Lange y Abba Lerner demostraron que ni siquiera el mercado es
necesario para alcanzar la eficiencia de Pareto ya que puede llegarse al mismo
resultado sin mecanismos de mercado (ver solucin de Lange-Lerner y debate
sobre el clculo econmico en el socialismo). Por otra parte la eficiencia de
Pareto slo se da en una situacin de equilibrio econmico general por lo que
los mercados reales pueden trabajar muy alejados de la eficiencia de Pareto.

Problemtica General del Mercado Libre


Como se avanz, el trmino economa de libre mercado se utiliza como una
propuesta poltica general, a su vez con dos sentidos:

el primero como un desidertum o prescripcin de un estado ideal a


perseguir, y un

segundo sentido ms descriptivo, que se relaciona con el grado con el


cual un sistema econmico dado, ya sea a nivel de un pas determinado o la
economa en general, se aproxima al modelo ideal.

Desde este punto de vista, los sistemas econmicos particulares se han descrito
como "de economa libre" aun cuando el estado intervenga en la economa, con
tal que esa intervencin est dentro de ciertos lmites. 53 As, los trminos
capitalismo, economa de libre mercado y economa mixta son, desde esta
perspectiva, trminos prcticamente intercambiables54 .55 Sin embargo, y quizs
obviamente, no todos estn de acuerdo:
"Pero la imagen que mucha gente tiene de la "economa de mercado"
seguramente ya es la de una economa mixta, como sugiere el hecho de que
mayoras an ms importantes apoyen fuertes regulaciones estatales. Eso, y
minoras sustanciales tajantemente en contra del mercado, explica por qu
vivimos en una economa mixta y no en una economa libre.". 56
Internacionalmente, desde los aos 70 del siglo XX reaparece en el panorama la
promocin - en distintos niveles de entusiasmo y compromiso - de una
economa global de libre comercio, la desregulacin, la privatizacin de
empresas pblicas y la reduccin del gasto social, medidas que algunos
denominan, a veces impropiamente, neoliberalismo.57
Para la propuesta general la funcin de un gobierno es arguible. Idealmente el
uso de la fuerza o poder coercivo del estado en el mercado est limitado a
proteger a los participantes del mercado de la coercin y/o abusos por terceros,
incluyendo proteccin del derecho de propiedad y cumplimiento de contratos.
Sin embargo, que exactamente se entiende por abusos est abierto a
interpretacin.
Por
ejemplo,
para Adam
Smith,
las externalidades
negativas hacen que algunos transfieran a otros por lo menos parte del costo de
sus actividades, obteniendo as beneficios personales extras, mientras que las
positivas posibilitan la adquisicin de beneficios sin contribuir (ver problema del
polizn). Segn Smith, este y otros problemas similares requieren la existencia

de un organismo (el Estado) que los pueda solucionar, lo que a su vez implica
un cierto grado de intervencin estatal.

Argumentos en favor de la globalizacin


Es importante anotar que entre los partidarios del desarrollo econmico y social,
existen corrientes con visiones encontradas y radicalmente diferentes en su
percepcin sobre los beneficios de la globalizacin; es el caso del liberalismo
libertario y el neoconservadurismo en lo poltico, o la escuela austraca y el
monetarismo/escuela neoclsica en la doctrina econmica.

Los liberales

libertarios y

otros

partidarios

del laissez-faire capitalista

dicen que los altos niveles de libertades polticas y econmicas, en la forma


de democracia y capitalismo, han sido fines evaluables en s mismo en el
mundo desarrollado y han producido altos niveles de riqueza material. Ellos
ven en la globalizacin un proceso benfico de extensin de la libertad y el
capitalismo.11

Aquellos que apoyan el libre comercio proclaman que el aumento tanto de


la prosperidad econmica como de oportunidades, especialmente en los
pases en desarrollo, incrementara las libertades civiles y llevara a una a
locacin de recursos ms eficientes. Las teoras econmicas de la ventaja
comparativa sugieren que el mercado libre produce tal a locacin efectiva de
recursos, a mayor beneficio de todos los pases que estn envueltos. En
general, esto conduce a reduccin de precios, ms empleos, incremento en
la produccin y de niveles de vida especialmente para los que viven en
pases en desarrollo.11 12

Existen tambin los llamados "globalitas" o "mundialistas", que proponen


una "globalizacin democrtica". Ellos creen que la primera etapa de la
globalizacin, orientada al mercado o a asuntos econmicos, debe ser
seguida por una etapa de creacin de instituciones polticas globales que
representen las visiones o aspiraciones del "ciudadano mundial". Su
diferencia con otros "globalitas" es que ellos no definen por adelantado una
ideologa para orientar esta voluntad, dejndola a la voluntad de esos
ciudadanos a travs de un proceso democrtico

Proponentes de la globalizacin argumentas que el movimiento antiglobalizacin es proteccionista y usa evidencias puntuales y anecdticas
para apoyar sus visiones, mientras que las fuentes estadsticas proveen un
apoyo fuerte a la globalizacin.

A pesar de que algunos lo discuten, la desigualdad del ingreso a nivel


mundial parece estar decreciendo, como el economista Xavier Sala-iMartin argumento en 2007 - [3].13 Dejando de lado quien tiene la razn, se
puede alegar que ms importante es la medida de pobreza absoluta: si todos
vivieran en la miseria, la desigualdad de ingresos sera muy baja.

Desde 1981 al 2001, de acuerdo a figuras del Banco Mundial, el nmero


de personas que viven con un dlar o menos de ingreso al da ha declinado
en trminos absolutos de mil quinientos millones de personas a mil cien
millones. Al mismo tiempo, la poblacin del mundo aument. As pues, en
trminos porcentuales el nmero de tales personas declin en los pases en
desarrollo de 40% a 20%. de la poblacin. 14 con las mayores disminuciones
teniendo lugar en las economas que han reducido ms las barreras al
comercio e inversin. Sin embargo, algunos crticos advierten que sera
conveniente usar medidas ms detalladas de la pobreza.15

El porcentaje de personas que viven en menos de dos dlares de ingreso


al da ha cado mucho en reas afectadas por la globalizacin, mientras que
las tasas de pobreza ha permanecido estable en otras reas. En Asia del
Este, incluyendo China, ese porcentaje ha decado en un 50.1%, comparado
con un incremento del 2.2% en frica subsahariana

CONCLUSIN

El libre comercio ofrece a los consumidores la mayor cantidad de opciones y las


mejores oportunidades para perfeccionar su nivel de vida. Fomenta la
competencia alentando a las empresas hacia la innovacin y el desarrollo de
productos superiores. Tambin lo hace instndolas a que introduzcan en el
mercado mayor cantidad de bien
El libre comercio propicia las oportunidades para las empresas y, de esta
manera, recompensa la toma de riesgos permitiendo un incremento en las
ventas, en los mrgenes de ganancias y en la participacin en el mercado. Las
empresas pueden decidir que esas ganancias se generen a partir de la
expansin de sus operaciones, del ingreso a nuevos sectores del mercado y de
la creacin de empleos mejor remunerados. Segn Charlene Barshefsky,
Representante de Comercio de EE.UU., las exportaciones, por ejemplo, de
EE.UU. generan ms de 12 millones de puestos de trabajo en ese pas, y los
empleos relacionados con el comercio cuentan con salarios de un 13 a un 16
por ciento ms altos que los empleos que no estn vinculados al mismo.
El libre comercio fomenta, y al mismo tiempo es fortalecido por, el estado de
derecho
y
elimina los estmulos para la corrupcin. Tambin transmite ideas y valores,
anticipando as una cultura basada en la libertad que puede convertirse en
principio y fin de la prosperidad econmica.
El xito experimentado por Taiwn al alcanzar la libertad econmica, y por
consiguiente poltica, demuestra que si China abre su mercado, la libertad
poltica y econmica tendr posibilidades ciertas de desarrollarse. Mediante de
la aprobacin de las relaciones comerciales normales permanentes (PNTR) con
China, medida que se convirti en ley el 11 de Octubre de 2000, los miembros
del Congreso de EE.UU. demostraron su confianza en la libertad econmica al
votar por la asistencia de EE.UU. a este emprendimiento a travs de un
intercambio econmico ms libre
El ndice de Libertad Econmica que se publica anualmente demuestra que las
polticas de libre comercio estimulan el desarrollo, elevan el nivel de libertad
econmica, aumentan la prosperidad y fortalecen las libertades polticas.
Diariamente, en el mercado de los pases libres, los individuos realizan
elecciones y ejercen un control directo sobre sus propias vidas. La
implementacin del sostn principal del estado de derecho, que incluye
derechos de propiedad y polticas de mercado libre, es un paso esencial para la
creacin del tipo de estabilidad en el mercado que buscan los inversores
extranjeros.
Las sociedades que instituyen polticas de libre comercio crean su propio
dinamismo econmico y propician una fuente de libertad, oportunidad y

prosperidad que beneficia a todos los ciudadanos. Estados Unidos demuestra


adecuadamente este principio. No obstante, los norteamericanos no son los
nicos que se benefician con estas polticas. Al interrumpir el ciclo de la
pobreza, las polticas de libre comercio de Estados Unidos permiten que incluso
los pases ms empobrecidos comiencen a forjar su propia dinmica hacia la
prosperidad.