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B.F.

Skinner

SOBREO

BEHAVIORISMO

SOBRE O BEHAVIORISMO

B. F. SKINNER

SOBRE O
BEHAVIORISMO
Traduo de
M

a r ia d a

P e n h a V il l a l o b o s

(Professora Livre-Docente do Departamento de Filosofia da


Educao e Cincias da Educao da Faculdade
de Educao da Universidade de S. Paulo)

ED ITO RA CULTRIX
So Paulo

T tulo do original:
ABOUT BEHAVIORISM
C opyright 1974 by B. F. Skinner

A
Ernest Vargas e Barry Bulan

E d i o

primeiro nntero d eiquerda indtca a edi&o. ou


reedto, dctla obra. A pnmeira dezena direita indica

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Direitos de traduo para o Brasil


adquiridos com exclusividade pela
EDITORA PENSAMENTO-CULTRIX L'IDA.
Rua Dr. Mrio Vicente, 368 - 04270-000 - So Paulo, SP
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que se reserva a propriedade literria desta traduo.
Impresso em nossas oficinas grficas.

SUMRIO

Introduo
1.

AS CAUSAS D O COM PORTAM ENTO


O Estruturalism o, 14; O Behaviorismo Metodolgico, 16; O Behaviorismo Radical, 16; Algumas palavras de advertncia, 20.

2.

O MUNDO DENTRO DA PELE


O bservando e descrevendo o m undo dentro da pele, 23; Relatando
coisas sentidas, 24; Relatando o comportamento, 26; Identificando
as causas do comportamento de algum, 29; O autoconhecimento, 30.

3.

O COM PORTAM ENTO IN A TO


Os reflexos e os comportamentos liberados, 33; A preparao para no
vos ambientes 37 (I: Condicionamento Respondente); A preparao
para novos ambientes (II: Condicionamento O perante); Mescla de
contingncia de sobrevivncia e de reforo, 38; A evoluo da men
te, 41.

4.

O COM PORTAM ENTO OPERANTE


As sensaes de reforos, 43; Carncias, necessidades, desejos e an
seios, 45; Idia e vontade, 48; Propsito e inteno, 50; Sentimentos
associados com esquemas de reforo, 52; Estmulos adversativos e
punio, 55; O estruturalism o, 58; A mente no comportamento
operante, 61.

5.

O PERCEBER
Perceber ou receber?, 65; O controle, por estmulos, do comporta
mento operante, 66; Condies a afetar o que vivo, 66; Condies
a afetar o que visto, 66; Experincia versus realidade, 69; A teoria
da cpia, 71; Ver na ausncia da coisa vista, 72; A mente e o controle
por estmulos, 76.

6.

O COM PORTAM ENTO VERBAL


Significado e referncia, 80; Sentenas e proposies, 84; A manipu
lao de palavras e sentenas, 86; Comportamento verbal criativo, 88.

7.

O PENSAR
O controle "cognitivo" de estmulos, 92; Busca e rememorao, 95;
Resolvendo problemas, 98; Comportamento criativo, 100; A estru
tura da mente, 101; A mente pensante, 103.

CAUSAS E RAZES
O rdens, conselhos e avisos, 105; Orientaes e instrues, 106; Fol
clore, mximas e provrbios, 107; Leis governamentais e religiosas,
107; As leis da cincia, 108; Comportamento modelado por contin
gncias versus comportam ento governado por regras. 109; Esto as
regras nas contingncias?, 111; Razo e razes, 112; Raciocnio (I.
Induo), 113; Raciocnio (II. Deduo), 117.

105

O CONHECER
Tipos de conhecimento, 119; Provm o conhecimento da experincia?,
120; O conhecimento como poder e como contemplao, 121; Com
preenso, 122; O conhecimento como posse de informao, 123; O
conhecimento pessoal do cientista, 124; Ismos, 126.

119

O M UNDO IN TER IO R DA M OTIVAO E DA EMOAO


Personalidade, 129; A vida da psique, 132; Os mecanismos de defesa
de Freud, 134; Causas internas, 136; Por que olhar para dentro?,
139; A inutilidade de causas internas, 142.

129

O EU E OS OUTROS
Conhecendo-se a si mesmo, 146; Conhecendo outra pessoa, 148;
Controlando-se a si mesmo, 152; Controlando outra pessoa, 156;
O eu e os outros, 161.

145

A QUESTO DO CO N TRO LE
Contracontrole, 164; tica e compaixo, 164; A luta pela liberdade,
169; O ambiente social controlador, 172; A evoluo de uma cultura,
173.

163

O QUE HA DENTRO DA PELE


Bases de comparao, 178; Fisiologia, 180; Mente e o sistema ner
voso?, 183; O sistema nervoso conceptual, 184.

177

RECAPITULANDO
Desconfio que a maioria dos lees subscreveria esta descrio tranqilizadora, se pudesse, 202; O comportamento prprio do behaviorista, 208; Do lado positivo, 209; O futuro do behaviorismo, 211.

187

BIBLIOGRAFIA

213

REFERNCIAS SELECIONADAS

215

INTRODUO

O Behaviorismo no a cincia do comportamento humano,


mas, sim, a filosofia dessa cincia. Algumas das questes que ele
prope so: possvel tal cincia? Pode ela explicar cada aspecto
do comportamento humano? Que mtodos pode empregar? So suas
leis to vlidas quanto as da Fsica e da Biologia? Proporcionar ela
uma tecnologia e, em caso positivo, que papel desempenhar nos as
suntos humanos? So particularmente importantes suas relaes com
as formas anteriores de tratamento do mesmo assunto. O comporta
mento humano o trao mais familiar do mundo em que as pessoas
vivem, e deve ter dito mais sobre ele do que sobre qualquer outra
coisa. E de tudo o que foi dito, o que vale a pena ser conservado?
Algumas dessas questes sero eventualmente respondidas pelo
xito ou pelo malogro das iniciativas cientfica e tecnolgica, mas co
locam-se alguns problemas atuais, os quais exigem que respostas pro
visrias sejam dadas de imediato. Muitas pessoas inteligentes acredi
tam que as respostas j foram encontradas e que nenhuma delas
promissora. Eis, como exemplo, algumas das coisas comumente ditas
sobre o Behaviorismo ou a cincia do comportamento. Creio que so
todas falsas.
1. O Behaviorismo ignora a conscincia, os sentimentos e os
estados mentais.
2. Negligencia os dons inatos e argumenta que todo comporta
mento adquirido durante a vida do indivduo.
3. Apresenta o comportamento simplesmente como um con
junto de respostas a estmulos, descrevendo a pessoa como um aut
mato, um rob, um fantoche ou uma mquina.
4.

No tenta explicar os processos cognitivos.

5. No considera as intenes ou os propsitos.


6. No consegue explicar as realizaes criativas naArte,
por exemplo, ou na Msica, na Literatura, na Cincia ou na Mate
mtica.
7

7. No atribui qualquer papel ao eu ou conscincia do eu.


8. necessariamente superficial e no consegue lidar com as
profundezas da mente ou da personalidade.
9. Limita-se previso e ao controle do comportamento e
no apreende o ser, ou a natureza essencial do homem.
10. Trabalha com animais, particularmente com ratos brancos,
mas no com pessoas, e sua viso do comportamento humano atm-se,
por isso, queles traos que os seres humanos e os animais tm em
comum.
11. Seus resultados, obtidos nas condies controladas de um
laboratrio, no podem ser reproduzidos na vida diria, e aquilo que
ele tem a dizer acerca do comportamento humano no mundo mais
amplo toma-se, por isso, uma metacincia no-comprovada.
12. Ele supersimplista e ingnuo e seuf fatos so ou triviais
ou j bem conhecidos.
13. Cultua os mtodos da Cincia mas no tientfico; limi
ta-se a emular as Cincias.
14. Suas realizaes tecnolgicas poderiam ter sido obtidas pelo
uso do senso comum.
15. Se suas alegaes so vlidas, devem aplicar-se ao prprio
cientista behaviorista e, assim sendo, este diz apenas aquilo que foi
condicionado a dizer e que no pode ser verdadeiro.
16. Desumaniza o homem; redutor e destri o homem en
quanto homem.
17. S se interessa pelos princpios gerais e por isso negligencia
a unicidade do individual.
18. necessariamente antidemocrtico porque a relao entre
o experimentador e o sujeito de manipulao e seus resultados po
dem, por essa razo, ser usados pelos ditadores e no pelos homens
de boa vontade.
19. Encara as idias abstratas, tais como moralidade ou jus
tia, como fices.
2 0. indiferente ao calor e riqueza da vida humana, e in
compatvel com a criao e o gozo da arte, da msica, da literatura
e com o amor ao prximo.
Creio que estas afirmaes representam uma extraordinria in
compreenso do significado e das realizaes de uma empresa cien
tfica. Como se pode explicar isso? A histria dos primrdios do mo
vimento talvez tenha causado confuso. O primeiro behaviorista ex
plcito foi John B. Watson, que, em 1913, lanou uma espcie de
manifesto chamado A Psicologia tal Como V um Behaviorista.
Como o ttulo mostra, ele no estava propondo uma nova cincia
8

mas afirmando que a Psicologia deveria ser redefinida como o estudo


do comportamento. Isto pode ter sido um erro estratgico. A maioria
dos psiclogos da poca acreditava que seus estudos estavam voltados
para os processos mentais num mundo mental consciente e, natural
mente, no se sentiam propensos a concordar com Watson. Os pri
meiros behavioristas gastaram muito tempo e confundiram um pro
blema central importante ao atacar o estudo introspectivo da vida
mental.
O prprio Watson fez importantes observaes acerca- do com
portamento instintivo e foi, na verdade, um dos primeiros etologistas
no sentido moderno; impressionou-se muito, porm, com as novas
s provas acerca daquilo que um organismo podia aprender a jazer, e
fez algumas glegaes exageradas acerca do potencial de uma criana
recm-nascida. Ele prprio considerou-as exageradas, mas, desde en
to, tais alegaes tm sido usadas para desacredit-l. Sua nova
cincia nascera, por assim dizer, prematuramente. Dispunha-se de
muito poucos fatos relativos ao comportamento---- particularmente o
comportamento humano. A escassez de fatos sempre um problema
para uma cincia nova, mas para o programa agressivo de Watson,
num campo to vasto qanto o do comportamento humano, era par
ticularmente prejudicial. Fazia-se mister um suporte de fatos maior
do que aquele que Watson foi capaz de encontrar e, por isso, no
de surpreender que muitas de suas declaraes paream simplificadas
e ingnuas.
Entre os faos de que dispunha, relativos ao comportamento,
estavam os reflexos e os reflexos condicionados, e Watson explo
rou-os ao mximo. Todavia, (T reflexo sugeria um tipo de causalidade
mecnica que no rd incompatvel com a concepo que o sculo
X IX tinha de uma mquina. A mesma impresso fora dada pelo tra
balho do filsofo rus Pvlov, publicado mais ou menos na mesma
poca, e no'foi corrigida pela psicologia do estmulo-resposta, sur
gida nas trs ou quatro dcadas seguintes.
Watson naturalmente destacou os resultados mais passveis de
reproduo que pde descobrir, e muitos deles foram obtidos com
animais os ratos brancos da Psicologia animal e os ces de Pavlov.
Parecia estar implcito que o comportamento humano no tinha ca
ractersticas distintivas? E, para apoiar a sua afirmao de que a Psi
cologia era uma cincia, e para preencher o seu livro, ele fez emprs
timos da anatomia e da fisiologia. Pavlov adotou a mesma linha ao
insistir em que seus experimentos sobre o comportamento eram, na
realidade, uma investigao da atividade fisiolgica do crtex cere
bral, embora nenhum dos dois pudesse apontar qualquer observao
direta do sistema nervoso que esclarecesse o comportamento. Eles fo
ram tambm forados a fazer interpretaes apressadas do compor9

tamento complexo; Watson afirmando que o pensamento era apenas


uma fala subvocal e Pavlov, que a linguagem no passava de 'um
segundo sistema de sinais. Nada, ou quase nada, tinha Watson a dizer
a respeito de intenes, propsitos ou criatividade. Ele acentuava a
promessa tecnolgica de uma cincia do comportamento, mas seus
exemplos no eram incompatveis com um controle manipulador.
Mais de sessenta anos se passaram desde que Watson publicou
seu manifesto e muita coisa ocorreu nesse perodo. A anlise cient
fica do comportamento tem feito progressos dramticos, e as defi
cincias da apresentao de Watson so agora, creio eu, principal
mente de interesse histrico. Contudo, a crtica no mudou muito.
Todas as incompreenses apontadas acima so encontrveis em pu
blicaes correntes, escritas por filsofos, telogos, cientistas sociais,
historiadores, homens e mulheres de letras, psiclogos e muitos outros.
A s extravagncias da histria anterior do movimento dificilmente bas
taro para explicar tais incompreenses.
Alguns problemas surgem, sem dvida, do fato de ser o com
portamento humano um campo delicado. H muita coisa em jogo no
modo por que nos vemos a ns mesmos e uma formulao behaviorista certamente exige mudanas perturbadoras. Alm disso, termos
originrios de formulaes anteriores esto hoje incorporados nossa
linguagem, sendo que, durante sculos, tiveram um lugar tanto na li
teratura tcnica quanto na literatura leiga. Todavia, seria injusto afir
mar que o crtico no foi capaz de libertar-se desses preconceitos his
tricos. Deve haver alguma outra razo que explique por que o behaviorismo, como a filosofia de uma cincia do comportamento, ainda
to mal compreendido.
Creio que a explicao disso reside no fato de que a Cincia ,
em si mesma, mal compreendida. H muitos tipos de cincia do com
portamento, e algumas, como mostrarei mais tarde, apresentam seu
campo de estudos de maneira a no suscitar importantes questes
relativas ao comportamento. A s crticas acima apontadas so respon
didas de forma deveras eficaz por uma disciplina especial que rece
beu o nome de anlise experimental do comportamento. O compor
tamento de organismos individuais estudado em ambientes cuidado
samente controlados, sendo a relao entre comportamento e ambiente
ento formuladas. Infelizme.ite, fora do grupo dos especialistas, muito
pouco se conhece acerca dessa anlise. Seus investigadores mais ativos,
e h centenas deles, raramente fazem qualquer esforo para explicar
seus resultados dqueles que no so especialistas. Em conseqncia
disso, poucas pessoas esto familiarizadas com os fundamentos cien
tficos do que, a meu ver, a mais convincente exposio do ponto
de vista behaviorista.
10

0 behaviorismo que apresento neste livro a filosofia dessa


verso especial de uma cincia do comportamento, O leitor deve saber
que nem todos os behavioristas concordam com tudo quanto digo.
Watson falou pelo "behaviorista e em seu tempo ele era o behaviorista mas ningum pode assumir esse papel hoje em dia. O que se
segue , admito e, como um behaviorista, devo dizer necessaria
mente , um ponto de vista pessoal. Creio, todavia, que se trata de
uma descrio consistente e coerente, a qual responde de modo satis
fatrio s crticas acima citadas.
Acredito tambm em sua importncia. Os maiores problemas en
frentados hoje pelo mundo s podero ser resolvidos se melhorarmos
nossa compreenso do comportamento humano. A s concepes tradi
cionais tm estado em cena h sculos e creio ser justo dizer que
se revelaram inadequadas. So, em grande parte, responsveis pela
situao em que nos encontramos hoje. O behaviorismo oferece uma
alternativa promissora e eu escrevi este livro como um esforo para
tornar clara tal posio.

11

AS CAUSAS DO COMPORTAMENTO

Por que as pessoas se comportam de uma certa maneira? Esta


era, no comeo, uma questo prtica provavelmente: Como poderia
algum antecipar e, a partir da, preparar-se para aquilo que uma
pessoa faria? Mais tarde, o problema tornou-se prtico num outro
sentido: Como poderia algum ser induzido a comportar-se de uma
certa forma? Eventualmente, tornou-se um problema de compreenso
e explicao do comportamento. Tal problema poderia ser sempre
reduzido a uma questo acerca de causas.
Tendemos a dizer, muitas vezes de modo precipitado, que se
uma coisa se segue a outra, aquela foi provavelmente causada por
esta de acordo com o antigo princpio segundo o qual post hoc,
ergo propter hoc (depois disto, logo causado por isto). Dos mltiplos
exemplos de explicao do comportamento humano, um deles aqui
especialmente importante. A pessoa com a qual estamos mais fami
liarizados a nossa prpria pessoa; muitas das coisas que observa
mos pouco antes de agir ocorrem em nossos prprios corpos e fcil
tom-las como causas de nosso comportamento. Se nos perguntarem
por que respondemos com rispidez a um amigo, poderemos dizer:
Porque me senti irritado. verdade que j nos sentamos irritados
antes de responder, ou ento durante a resposta, e por isso achamos
que nossa irritao foi a causa de nossa resposta. Se nos perguntarem
por que no estamos iantando, pode ser que digamos: Porque no
sinto fome . Freqentemente sentimos fome quando comemos e por
isso conclumos que comemos porque sentimos fome. Se nos pergun
tarem por que vamos nadar, poderemos responder Porque sinto von
tade de nadar. Parece que estamos a dizer Quando me senti assim
antes, comportei-me desta ou daquela forma. Os sentimentos ocor
rem no momento exato para funcionarem como causas do comporta
mento, e tm sido referidos como tal durante sculos. Supomos que
as outras pessoas se sentem como ns quando sc poriam como ns.
Mas onde esto esses sentimentos e estados mentais? De que
material so feitos? A resposta tradicional que esto situados num
13

mundo que no possui dimenses fsicas, chamado mente, e que so


mentais. Mas ento surge outra pergunta: Como pode um fato mental
causar ou ser causado por um fato fsico? Se quisermos prever o que
uma pessoa far, como poderemos descobrir as causas mentais de
seu comportamento e como poderemos produzir os sentimentos e os
estados mentais que a induziro a se comportar de uma determinada
maneira? Suponhamos, por exemplo, que queremos levar uma criana
a comer um prato muito nutritivo, mas no muito saboroso. Ns
simplesmente nos asseguramos de que no h nenhuma outra comida
disponvel e, eventualmente, ela acabar por comer. Parece que ao
priv-la de comida (um fato fsico), fizemos com que ela sentisse
fome (um fato mental); e, porque se sentiu faminta, ela comeu o
alimento nutritivo (um fato fsico). Mas como foi que o ato fsico
de privao levou ao sentimento de fome e como foi que o senti
mento movimentou os msculos envolvidos na ingesto? H muitas
outras questes intrigantes do mesmo tipo. O que devemos fazer a
respeito?
Penso que a prtica mais comum seja simplesmente ignor-las.
possvel acreditar que o comportamento expresse sentimentos; an
tecipar o que uma pessoa ir fazer, adivinhando, ou perguntando-lhe
como se sente; e mudar o ambiente na esperana de mod;ficar os
sentimentos, e, enquanto isso ocorre, no dar nenhuma ateno (ou
dar muito pouca) a problemas tericos. Aqueles que no se sentem
muito vontade com esta estratgia procuram, s vezes, refgio na
Fisiologia. Diz-se ento que, eventualmente, se descobrir uma base
fsica para a mente. Como escreveu h pouco um neurologista, toda
a gente aceita hoje o fato de que o crebro proporciona a base fsica
do pensamento humano. Freud acreditava que se descobriria ser fi
siolgico esse aparato mental extremamente complicado e os primeiros
psiclogos introspectivos chamavam sua disciplina de Psicologia Fi
siolgica. A teoria do conhecimento chamada Fisicalismo sustenta que
quando fazemos uma introspeco ou temos sentimentos estamos en
carando estados ou atividades de nossos crebros. Mas as maiores
dificuldades so de ordem prtica: no podemos antecipar o que uma
pessoa far observando-lhe diretamente os sentimentos ou o sistema
nervoso. Tampouco podemos mudar seu comportamento modifican
do-lhe a mente ou o crebro. Mas, em qualquer caso, parece que,
ao ignorarmos os problemas filosficos, no nos colocamos numa si
tuao pior.
O Estruturalismo

Uma estratgia mais explcita consiste em abandonar a procura


de causas e simplesmente descrever o que as pessoas fazem. Os an14

troplogos podem relatar costumes e hbitos; os cientistas polticos


podem adotar uma linha comportamentista e registrar a ao poltica;
os economistas podem acumular estatsticas acerca do que as pessoas
compram e vendem, alugam ou tomam alugado, gastam e poupam,
produzem e consomem; os psiclogos podem fazer amostragem de
atitudes e opinies. Tudo isso pode ser feito por meio da observao
direta, possivelmente com o auxlio de sistemas de registro e com
entrevistas, questionrios, testes e levantamentos de opinio pblica.
O estudo da literatura, da arte e da msica freqentemente se limita
s formas desses produtos do comportamento humano, e os lingistas
podem restringir-se Fontica, Semntica e Sintaxe. Um outro
tipo de previso possvel com base no princpio de que as pessoas
provavelmente faro outra vez aquilo que fazem com freqncia; elas
obedecem a certos costumes porque usual obedecer-lhes, demons
tram certos hbitos de voto ou de compra, e assim por diante. A
descoberta de princpios organizadores na estrutura do comportamento
tais como os universais culturais ou lingsticos, padres arquetpicos em literatura, ou tipos psicolgicos pode possibilitar a pre
viso de casos de comportamento que no tinham ainda ocorrido an
teriormente.
A estrutura ou organizao do comportamento tambm pode ser
estudada como uma funo da poca ou da idade, como no desen
volvimento do comportamento verbal de uma criana, ou de suas
estratgias para a soluo de problemas, ou na seqncia de estgios
pelos quais uma pessoa passa em sua evoluo da infncia matu
ridade, ou nos estgios mediante os quais uma cultura evolui. A His
tria destaca as mudanas que ocorrem no tempo, e se for possvel
descobrir padres de desenvolvimento ou crescimento, ento eles tam
bm podero ser teis na previso de acontecimentos futuros.
O
controle outro assunto. Evitar o mentalismo (ou psicologismo) recusando-se a procurar as causas um caminho que tem o
seu preo. O estruturalismo e o desenvolvimentismo no nos dizem por
que os costumes so obedecidos, por que as pessoas votam de uma
certa maneira ou apresentam certas atitudes ou traos de carter, ou
por que lnguas diferentes possuem traos diferentes. Nem o tempo
nem a idade podem ser manipulados; s podemos esperar que uma
pessoa ou uma cultura atravessem um determinado perodo de de
senvolvimento.
Na prtica, o fato de negligenciarem-se sistematicamente infor
maes teis acarretou o uso, por parte de outras pessoas por
exemplo, aquelas que decidem e que so, de certa forma, as que
levam em considerao as causas do comportamento , dos dados
fornecidos pelo estruturalista. Em teoria, isso significou a sobrevivn
15

cia dos conceitos mentalistas. Quando se pedem explicaes, as pr


ticas culturais primitivas so atribudas mente do selvagem ; a aqui
sio da lngua, s regras inatas de gramtica ; o desenvolvimento
das estratgias empregadas na soluo de problemas, ao crescimento
da mente, e assim por diante. Em suma, o estruturalismo nos diz
como as pessoas agem, mas esclarece muito pouco por que se com
portam desta ou daquela forma. No tem resposta para a pergunta
com a qual comeamos.

O Behaviorismo Metodolgico

O problema mentalista pode ser evitado com procurarmos dire


tamente as causas fsicas anteriores, desviando-nos dos sentimentos
ou estados mentais intermedirios. A maneira mais rpida de fazer
isto consiste em limitarmo-nos quilo que um dos primeiros behavioristas, Max Meyer, chamou de a psicologia do outro : considerar
apenas aqueles fatos que podem ser objetivamente observados no com
portamento de algum em relao com a sua histria ambiental pr
via. Se todas as ligaes so lcitas, no se perde nada por desconsi
derar uma ligao supostamente imaterial. Assim, se soubermos que
uma criana est h muito sem comer e que, por essa razo, sente
fome, e que, sentindo-se esfomeada, comer, ento saberemos que,
se ela no come h algum tempo, ento ela comer. E, se toman
do-lhe inacessveis outras comidas, fizermos com que se sinta faminta,
e se, em virtude de sentir fome, comer ento uma certa comida,
dever seguir-se ento que, tomando-lhe inacessveis outras comidas,
ns a induziremos a comer essa comida.
Da mesma maneira, se certas formas de ensinar uma pessoa le
vam-na a notar diferenas muito pequenas em suas sensaes", e
se, por ela perceber tais diferenas, mostra-se capaz de classificar
corretamente objetos coloridos, segue-se ento que podemos usar essas
maneiras de ensin-la a classificar corretamente os objetos. Ou, para
usar ainda um outro exemplo, se as circunstncias na histria de uma
pessoa de cor branca geraram nela sentimentos agressivos contra os
negros, e se esses sentimentos levam-na a agir agressivamente, ento
podemos tratar simplesmente da relao entre as circunstncias de
sua histria e o seu comportamento agressivo.
claro que no h nada de novo em tentar prever ou controlar
o comportamento por meio da observao e da manipulao de acon
tecimentos pblicos antecedentes. Os estruturalistas e os desenvolvimentistas no ignoraram inteiramente as histrias de seus sujeitos e
os historiadores e bigrafos tm explorado as influncias do clima,
16

a cultura, das pessoas e dos incidentes. Muitos tm usado tcnicas


prticas de predio e controle do comportamento sem praticamente
cogitar de estados mentais. Todavia, por muitos sculos, fizeram-se
poucas investigaes sistemticas acerca do papel desempenhado pelo
ambiente fsico, embora centenas de volumes altamente tcnicos sobre
a compreenso humana e a vida da mente tenham sido escritos. Um
programa de behaviorismo metodolgico s se tomou plausvel quando
se comeou a fazer progresso na observao cientfica do comporta
mento, pois s ento tomou-se possvel superar o poderoso efeito
exercido pelo mental ismo no sentido de afastar a pesquisa da inves
tigao do papel desempenhado pelo ambiente.
As explicaes mentalistas acalmam a curiosidade e paralisam
a pesquisa. to fcil observar sentimentos e estados mentais, num
momento e num lugar, que fazem parecer sejam elas as causas, que
no nos sentimos inclinados a prosseguir na investigao. Uma vez,
porm, que se comea a estudar o ambiente, sua importncia no
pode mais ser negada.
Poder-se-ia considerar o behaviorismo metodolgico como uma
verso psicolgica do positivismo ou do operacionismo lgico, mas
estes se preocupam com questes diferentes. O positivismo ou o ope
racionismo lgico sustenta que, uma vez que dois observadores no
podem concordar acerca do que ocorre no mundo da mente, ento,
do ponto de vista da cincia fsica, os acontecimentos mentais so
inobservveis ; no pode haver verdade por acordo e devemos aban
donar o exame dos fatos mentais, voltando-nos antes para a maneira
por que so estudados. No podemos medir sensaes e percepes
enquanto tais, mas podemos medir a capacidade que uma pessoa tem
de discriminar estmulos; assim, pode-se reduzir o conceito de sensa
o ou de percepo operao de discriminao.
Os positivistas lgicos tm sua prpria verso do que seja o
outro . Argumentam que um &tmatc? que se comportasse exata
mente como uma pessoa, respondenaa mesma forma aos estmu
los, alterando seu comportamento em razo das mesmas operaes,
seria-jindtScemve? de uma pessoa real, ainda que no tivesse senti
mentos, sensaes ou idias. Se tal autmato pudesse ser construdo,
ele provaria que nenhuma das supostas manifestaes da vida mental
requer uma explicao mentalista.
O behaviorismo metodolgico foi bem-sucedido em relao a
seus prprios objetivos. Descartou-se de muitos problemas suscitados
pelo mentalismo, ficando livre para trabalhar em seus prprios pro
jetos, sem digresses filosficas. Com voltar a ateno para os ante
cedentes genticos e ambientais, contrabalanou ele uma injustificada
concentrao na vida interior. Libertou-nos para o estudo do com
17

portamento das espcies inferiores, onde a introspeco (ento enca


rada como exclusivamente humana) no era fxquvTj e para a ex
plorao das semelhanas e as diferenas entre o Homem e as outras
espcies. Alguns conceitos anteriormente associados com acontecimen
tos privados foram formulados de outras maneiras.
Mas restaram ainda problemas. A maioria dos behavioristas me
todolgicos admitia a existncia dos fatos mentais, ao mesmo tempo
que os exclua de. considerao. Pretendiam els realmente dizer que
tais acontecimentos no'importavam? Que o estgio intermedirio na
tripla seqncia do fsico-mental-fsico no contribua para nada
em outras palavras, que os sentimentos e estados mentais eram sim
plesmente epifenmenos? No era a primeira vez que se dizia isso.
-^A concepo de que um mundo puramente fsico poderia ser autosuficiente fora sugerida h sculos atrs, na doutrina do paralelismo
psicofsico, a qual sustentava a existncia de dois mundos um men
tal e um material e de que nenhum deles exercia qualquer efeito
sobre o outro. A demonstrao freudiana do inconsciente, no qual
uma conscincia dos sentimentos ou estados mentais parecia desne
cessria, apontava na mesma direo.
Mas e quanto s outras provas? Seria o tradicional argumento
post hoc, ergo propter hoc inteiramente falso? Os sentimentos que
experimentamos imediatamente antes de agir no tero nenhuma re
lao com nosso comportamento? E o poder da mente sobre a ma
tria, em Medicina Psicossomtica? E quanto Psicofsica e relao
matemtica entre as magnitudes dos estmulos e das sensaes? Que
dizer do fluxo de conscincia? E dos processos intrapsquicos da Psi
quiatria nos quais os sentimentos produzem ou suprimem outros sen
timentos e as lembranas evocam ou mascaram outras recordaes? E
os processos cognitivos considerados capazes de explicar a percepo,
o pensamento, a construo de sentenas e a criao artstica? Deve
remos ignorar tudo isso porque no o pudemos estudar objetivamente?

O Behaviorismo Radical

A afirmao de que os behavioristas negam_a existncia de sen


timentos, sensaes, idias e outros traos da vida mental precisa ser
bem esclarecida. O behaviorismo metodolgico e algumas verses do
positivismo lgico excluam os acontecimentos privados porque no
era possvel um acordo pblico acerca de sua validade. A introspec
o no podia ser aceita como uma prtica cientfica e a psicologia
de gente como Wilhelm Wundt e Edward B. Titchener era atacada
por isso. O behaviorismo radical, todavia, adota uma linha diferente.
18

No nega a possibilidade da auto-observao ou do autoconhccimento


ou sua possvel utilidade, mas questiona a natureza daquilo que
sentido ou observado e, portanto, conhecido. Restaura a introspeco,
mas no aquilo que os filsofos e os psiclogos introspectivos acre
ditavam esperar , e suscita o problema de quanto de nosso corpo
podemos realmente observar.
O mentalismo, ao fornecer uma aparente explicao alternativa,
mantinha a ateno afastada dos acontecimentos externos anteceden
tes que poderiam explicar o comportamento. O behaviorismo meto
dolgico fez exatamente o contrrio: com haver-se exclusivamente
com os acontecimentos externos antecedentes, desviou a ateno da
auto-observao e do autoconhecimento. O behaviorismo radical res
tabelece um certo tipo de equilbrio. No insiste na verdade por con
senso e p3e, por isso7~consderar os acontecimentos ocorridos no
mundo privado dentro da pele. No considera tais acontec:mentos
inobservveis e no os descarta como subjetivos. Simplesmente ques
tiona a natureza do objeto observado e a fidedignidade das obser
vaes.
A posio pode ser assim exposta: o que sentido ou introspectivmente observado no nenhum mundo imaterial da conscin
cia, da mente ou da vida mental, mas o prprio corpo do observador
Isto no significa, como mostrarei mais tarde, que a introspeco
seja uma espcie de pesquisa fisiolgica, nem tampouco (e este o
cerne do argumento) significa que o que sentido ou introspectivamente observado seja a causa do comportamento. Um organismo com
porta-se de determinada maneira devido sua estrutura atual, mas
a maior parte disso est fora do alcance da introspeco. De mo
mento, devemos contentar-nos, como insiste o behaviorista metodo
lgico, com a histria gentica e ambiental da pessoa. O que obser
vamos introspectivamente so certos produtos colaterais dessas his
trias.
O ambiente deu sua primeira grande contribuio durante a evo
luo das espcies, mas ele exerce um diferente tipo de efeito, durante
a vida do indivduo, e a combinao dos dois efeitos o comporta
mento que observamos em dado momento. Qualquer informao dis
ponvel acerca de qualquer uma das duas contribuies auxilia a pre
viso e o controle do comportamento humano e sua interpretao
na vida diria. Na medida em que um dos dois possa ser alterado, o
comportamento pode ser modificado.
Nosso conhecimento cada vez ma;or do controle exercido pelo
meio ambiente toma possvel examinar o efeito do mundo dentro da
pele e a natureza do autoconhecimento. Possibilita tambm interpretar
uma ampla gama de expresses mentalistas. Por exemplo, podemos
19

considerar aqueles traos de comportamento que levaram as pessoas,


a falar de um ato de vontade, de um senso de propsito, da expe
rincia como algo distinto da realidade, de idias inatas ou adquiridas,
de lembranas, de significados, do conhecimento pessoal do cientista,
e de centenas de outras coisas e acontecimentos mentalistas. Alguns
podem ser traduzidos em comportamento ; outros, descartados como
desnecessrios ou sem sentido.
Dessa forma, remediamos o maior dano produzido pelo mentalismo. Quando aquilo que uma pessoa faz atribudo a algo que lhe
ocorre no ntimo, cessa a investigao. Por que explicar a explica
o? H 2.500 anos, as pessoas se tm preocupado com os senti
mentos e a vida mental, mas s recentemente se revelou algum inte
resse por uma anlise mais precisa do papel do meio. A ignorncia
desse papel levou, em primeiro lugar, s fices mentais e foi per
petuada pelas prticas explicativas s quais ela deu origem.

Algumas palavras de advertncia

Conforme observei na Introduo, no estou falando como o


behaviorista. Acredito ter escrito uma descrio coerente, consistente;
ela reflete, porm, minha prpria histria ambiental. Bertrand Russel
observou certa vez que os animais empregados nos experimentos dos
behavioristas americanos comportavam-se como americanos, correndo
de um lado para outro de forma quase errtica, enquanto os animais
dos experimentos alemes comportavam-se como alemes, sentavamse e pensavam. A observao pode ter'sido procedente em sua poca,
mas hoje no tem sentido. Todavia, Russel estava certo ao insistir
em que somos todos dependentes de nossa cultura e que abordamos
o estudo do comportamento com preconceitos. (O mesmo ocorre,
claro, com os filsofos. A descrio que Russel faz de como as pes
soas pensam muito britnica, muito russeliana. Os pensamentos de
Mao Tse Tung acerca do mesmo assunto so muito chineses. Como
poderia ser de outra forma?)
Eu no pressupus nenhum conhecimento tcnico da parte do
leitor. Espero que uns poucos fatos e princpios se tomem suficien
temente familiares para serem teis, uma vez que a discusso no
pode processar-se no vazio; o livro, todavia, no sobre uma cincia
do comportamento mas sobre sua filosofia, e por isso reduzi o ma
terial cientfico ao mnimo. Alguns termos aparecem mu;tas vezes,
mas no se segue da que o texto seja muito repetitivo. Nos ltimos
captulos, por exemplo, a expresso contingncias de reforo apa
rece em quase todas as pginas, mas os captulos so sobre as con20

tingncias. Se tratassem de cogumelos, a palavra cogumelo seria


igualmente repetida com freqncia.
Grande parte da argumentao vai alm dos fatos estabelecidos.
Estou mais preocupado com interpretao do qUe com previso e
controle. Cada campo cientfico tem uma fronteira alm da qual a
discusso, embora necessria, no pode ser to precisa quanto se
desejaria. Um autor disse recentemente: A mera especulao, que
no pode ser submetida prova da verificao experimental, no faz
parte da Cincia ; se isso fosse verdade, porm, grande parte da As
tronomia ou da Fsica Atmica, por exemplo, no seria cincia. A
especulao de fato necessria para a ideao de mtodos capazes
de proporcionar melhor controle de um determinado assunto.
Considero dezenas, se no centenas, de exemplos de uso mentalista. Foram tomados de textos escritos em circulao; no lhes
citei as fontes, porm. No estou discutindo com os autores, mas
acerca das prticas exemplificadas por suas passagens ou termos. Uso
os exemplos tal como eles so empregados em um manual de ensino
de ingls. (Peo desculpas aos autores que preferissem ter sido cita
dos, mas apliquei a Regra urea e fiz aos outros aquilo que gostaria
fizessem comigo se eu tivesse usado tais expresses.) Traduzi em
comportamento muitas dessas expresses. Agi assim embora reco
nhecendo que Traduttori tradiori os tradutores so traidores
e que, talvez, no haja equivalentes comportamentais exatos; certa
mente nenhum que possua as conotaes e contextos do original.
Perder muito tempo em redefinir exatamente conscincia, vontade, de
sejos, sublimao, etc. seria to tolo quanto os fsicos fazerem o
mesmo com o ter, o flogstico ou a vis viva.
Finalmente, uma palavra acerca de meu prprio comportamento
verbal. A lngua inglesa est sobrecarregada de mentalismo. Os sen
timentos e os estados mentais tm desfrutado posio de destaque na
explicao do comportamento humano; e a literatura, por se preo
cupar com o como e o porqu dos sentimentos humanos, oferece-lhe
apoio contnuo. Disso resulta ser impossvel engajarmo-nos num dis
curso casual sem despertar os fantasmas das teorias mentalistas. O
papel do meio ambiente foi descoberto muito tarde e ainda no apa
receu um vocabulrio popular apropriado.
Para os fins de um discurso casual, no vejo razo de evitar
uma expresso como Escolhi d is c u tir... (embora eu questione a
possibilidade de uma escolha livre) ou Tenho em ment e. .
(ainda
que eu questione a existncia da mente) ou Estou consciente do
f a t o. . . (embora eu faa uma interpretao muito especial de cons
cincia). O behaviorista nefito v-se s vezes embaraado quando
se pilha usando termos mentalistas, mas a punio da qual seu em21

barao efeito justifica-se apenas quando os termos so usados numa


discusso tcnica. Quando importante esclarecer uma questo, s
o vocabulrio tcnico dever ser empregado. Freqentemente, ele pa
recer forado ou tortuoso. Velhas formas de falar so abandonadas
com pesar, as novas parecem desconfortveis e canhestras, mas a mu
dana tem de ser feita.
Esta no a primeira vez que uma cincia sofreu por causa de
tal transio, Houve pocas em que era difdl a um astrnomo no
exprimir-se como astrlogo (ou ser, no fundo, um astrlogo) e em
que o qumico no se tinha ainda libertado da alquimia. Estamos num
estgio semelhante na cincia do comportamento e, quanto mais cedo
se efetuar a transio, melhor ser. As conseqncias prticas podem
ser facilmente demonstradas: a Educao, a Poltica, a Psicoterapia,
a Penologia e muitos outros campos da atividade humana sofrem pelo
uso ecltico de um vocabulrio leigo. As conseqncias tericas so
mais difceis de demonstrar, mas so igualmente importantes, como
espero mostrar a seguir.

22

IO

MUNDO DENTRO DA PELE

Uma pequena parte do universo est contida dentro da pele de


cada um de ns, No h razo de ela dever ter uma condio fsica
especial por estar situada dentro desses limites, e eventualmente ha
veremos de ter uma descrio completa dela, descrio que nos ser
fornecida pela Anatomia e pela Fisiologia. Todavia, no momento,
no dispomos de uma descrio satisfatria e por isso parc sr mais
importante que entremos em contato com ela de outras maneiras/
Ns a sentimos num certo sentido, a observamos e seria loucura
negligenciar tal fonte de informao s por ser a prpria pessoa a
nica capaz de estabelecer contato com seu mundo interior, No obs
tante, nosso comportamento, ao estabelecer esse contato, precisa ser
examinado.
\ Respondemos ao nosso prprio corpo com trs sistemas nervo
sos, dois dos quais esto particularmente relacionados com traos
internos. O chamado sistema interoceptivo transmite a estimula
o de rgos como a bexiga e o aparelho digestivo, as glndulas
e seus canais, e os vasos sangneos. de fundamental importncia
para a economia interna do organismo. O chamado sistema proprioceptivo transmite a estimulao dos msculos, articulaes e tendes
do esqueleto e de outros rgos envolvidos na manuteno da pos
tura e na execuo de movimentos. Usamos o verbo sentir para
descrever nosso contato com esses dois tipos de estimulao./ Um ter
ceiro sistema nervoso, o exteroceptivo, est basicamente envolvido
no ver, ouvir, degustar, cheirar e sentir as coisas do mundo que nos
cerca, mas desempenha tambm papel importante na observao de
nosso prprio corpo.
Observando e descrevendo o mundo dentro da pele
Os trs sistemas nervosos provavelmente evoluram at sua con
dio atual porque desempenhavam importantes funes biolgicas,
23

mas acabaram por desempenhar outra funo com o surgimento do


comportamento verbal. As pessoas faziam s vezes perguntas a outras
pessoas cujas rplicas exigiam uma forma diferente de resposta ao
corpo. Perguntas como Voc est com fome?, Tem dor de ca
bea?, O que que est fazendo?, O que pretende fazer ama
nh?, O que foi que voc fez ontem? e Por que est fazendo
isso? suscitam respostas que so teis para a previso e preparao
daquilo que uma pessoa ir fazer e parecem proporcionar informao
acerca de um mundo situado alm do alcance de outras pessoas.
Seria de esperar que isso ocorresse porque uma pessoa tem con
tato to ntimo com seu prprio corpo que deve ser capaz de des
crever-lhe particularmente bem as condies e os processos; todavia,
a prpria intimidade que parece conferir um privilgio especial ao in
divduo torna difcil comunidade ensin-lo a fazer discriminaes.
A comunidade pode ensinar uma criana a nomear as cores de vrias
maneiras. Pode, por exemplo, mostrar-lhe objetos coloridos, pedir-lhe
que responda com os nomes das cores, e elogi-la ou corrigi-la quando
suas respostas correspondem ou deixam de corresponder s cores dos
objetos. Se a criana tem viso normal das cores, esperamos que
aprenda a identific-las corretamente. No entanto, a comunidade no
pode seguir a mesma prtica para ensin-la a descrever os estados de
seu prprio corpo porque no dispe das informaes necessrias
para poder elogi-la ou corrigi-la.
Relatando coisas sentidas
Felizmente, no se segue da que no possamos aprender a des
crever alguns dos estados de nosso prprio corpo, de vez que a co
munidade verbal pode, em certa medida, solucionar o problema da
privacidade. Pode, por exemplo, ensinar respostas descritivas das condi
es internas usando condies pblicas correlatas. Algo dessa maneira
ocorre quando um professor que apenas v os objetos ensina um
cego, que os sente pelo tato, a nome-los. O professor pode elogi-lo
ou corrigi-lo porque os estmulos ttil e visual so quase perfeita
mente correlatos. A comunidade verbal adota uma prtica bastante
semelhante quando ensina a uma criana uma expresso como Di.
Quando a criana sofre um golpe ou corte forte, o golpe ou corte
pblico pode ser correlacionado de maneira assaz fidedigna com os
estmulos privados gerados por ele. A comunidade verbal usa a in
formao pblica, mas a criana pode eventualmente dizer Di
quando responde apenas ao acontecimento privado. Ela aprendeu a
descrever um estmulo privado com uma preciso que depende ape
nas do grau de concordncia entre os acontecimentos pblicos e pri
vados.
24

A prtica explica por que os termos que descrevem dores quase


sempre lhes descrevem tambm as causas pblicas. A palavra inglesa
pain [dor] deriva do termo grego e do latino para punio. Uma dor
aguda a produzida por um objeto pontiagudo e uma dor surda a
provocada por um objeto rombo. As dores podem ser de arranco ou
penetrantes; uma dor de cabea pode latejar; e o adjetivo excruciante se relaciona com crucificao. Freqentemente perguntamos
acerca de sentimentos dizendo Como que voc se sente? e a res
posta com um ente se refere a uma condio pblica, a qual produz
amide um efeito privado semelhante. Assim, uma pessoa que teve
um golpe de sorte pode dizer: Sinto-me como se tivesse ganho um
milho de dlares. Uma prtica literria comum consiste em des
crever os sentimentos relatando condies capazes de produzir senti
mentos semelhantes. Keats contou o que sentiu quando leu pela pri
meira vez a traduo de Homero feita por Chapman, da seguinte
maneira:
Then felt I like some watcher of the skies
When a new planet swims into his ken;
Or like stout Cortez, when with eagle eyes
He stard a the Pacific.
Ento eu me senti como algum que, esquadrinhando os cus, /
Visse um novo planeta entrando em sua rbita; / Ou como
o intrpido Cortez quando, com olhos de guia, / Contem
plou o Pacfico.
A comunidade verbal pode tambm contornar as restries im
postas pela privacidade utilizando respostas colaterais aos estmulos
que uma pessoa deve aprender a identificar ou descrever. Por exem
plo, pode observar no apenas que a criana recebe uma pancada
dolorosa, mas que se pe a chorar. Os estmulos privados que vm
a controlar a resposta Di, ento, no sero provavelmente des
critos com termos descritivos, em primeira instncia, de estmulos p
blicos. De modo semelhante, embora a comunidade possa ensinar
uma criana a dizer Estou com fome, porque sabe que a criana
no come h muito tempo, muito mais provvel que tire partido
do comportamento colateral: observa que a criana responde pronta
mente ou come vorazmente quando lhe do comida. A comunidade
diz ento criana que ela est com fome; e a criana pode adquirir
a expresso Estou com fome no tocante a estmulos privados co
laterais aos quais a comunidade no tem acesso.
Os termos que se referem a estados emotivos ou motivadores
freqentemente mostram alguma conexo com as circunstncias ex~
25

temas responsveis por eles. Por exemplo, sentimo-nos tristes [sad]


no sentido original de fartos, saciados [sated], ou excitados [excited]
no sentido de provocados, instigados, mas estas expresses talvez
sejam apenas metforas. No nos sentimos tensos no sentido literal
de estar sendo distendidos, ou deprimidos no sentido literal de ver
gados sob um peso. Podemos ter adquirido tais palavras em circuns
tncias que no tm conexo alguma com comportamento ou senti
mentos. Quase todos os termos que descrevem emoes e que fazem
referncia direta a condies estimuladoras foram originariamente me
tforas.
Embora a comunidade verbal solucione o problema da privaci
dade dessa maneira e consiga ensinar uma pessoa a descrever muitos
de seus estados orgnicos, as descries nunca so totalmente preci
sas. O mdico admite uma considervel amplitude da linguagem
quando um paciente lhe descreve suas dores e achaques. A dificul
dade no advm de o paciente no estar sendo estimulado de forma
perfeitamente clara, mas to-s de ele nunca ter estado exposto a
condies de instruo em que aprendesse a descrever adequadamente
os estmulos. Alm do mais e este um ponto da maior impor
tncia, ao qual voltarei mais tarde , as funes biolgicas originais
responsveis pela evoluo do sistema nervoso no produziram o sis
tema de que a comunidade verbal precisa. Como resultado disso, ten
demos particularmente a suspeitar de relatos acerca da estimulao
privada, especialmente quando a descrio tem outras conseqncias
como, por exemplo, quando a pessoa finge de doente para faltar
ao trabalho.

R ctonm Aro comportamento

Comportamento usual/'A pergunta O que que voc est fa


zendo? pede uma informao que pode ser deveras pblica mas que,
no momento, est fora do alcance de quem pergunta, o qual pode
estar falando por telefone, por exemplo, ou no escuro, ou ainda, na
virada da esquina. O vocabulrio em que a resposta dada pode ser
adquirido quando o comportamento visvel a todos e a comunidade
verbal, por conseguinte, no sofre limitaes. As descries podem
limitar-se topografia ( Estou agitando a mo ) ou podem incluir
efeitos sobre o ambiente ( Estou bebendo um copo dgua ou Es
tou pregando um boto na camisa ). Os estmulos proprioceptivos
so os dominantes quando uma pessoa descreve seu prprio compor
tamento no escuro, mas relacionam-se de perto com os estmulos p
blicos no ensino pela comunidade verbal. Perguntas deste tipo so
feitas porque as respostas so importantes para a comunidade, mas,
26

como veremos mais tarde, tornam-se tambm importantes para o pr


prio falante e de maneiras que tendem a manter-lhes a preciso.
)
>
j Comportamento provvel./Voc est inclinado a fazer o que?
uma pergunta metafrica para a qual uma resposta metafrica po
deria ser Eu me sinto inclinado a ir. Tender a fazer algo tambm
uma metfora que sugere estar-se sendo empurrado ou forado. As
respostas dependem presumivelmente de estimulao gerada por con
dies relacionadas com uma acentuada probabilidade de ao. Quan
do acontece algo engraado numa ocasio solene, podemos dizer
Tive vontade de rir ou Eu queria rir ou ainda'Mal pude conter
o riso. A estimulao assim descrita presumivelmente esteve pre
sente em casos anteriores em que o riso ocorreu e se adquiriu um
vocabulrio apropriado.
{Comportamento perceptiyoi Pode-se perguntar a uma pessoa:
Voce v aquilo? ou menos vemaculamente Est vendo aquilo?
e a resposta pode ser conferida pedindo-se o nome ou uma descrio
daquilo que visto.
f Comportamento p a s s a d q Respostas a perguntas como O que
voce Fez" ontem? ou A quem viu voc? podem usar um vocabu
lrio adquirido em conexo com o comportamento usual. Uma pes
soa fala a partir de um ponto especialmente vantajoso: ela esteve
necessariamente l. Tais perguntas pouco diferem de outras como O
que aconteceu ontem? (A questo de se mais fcil descrever o
comportamento de ontem se a pessoa tambm o descreveu ontem
assume certa importncia. J se sugeriu, por exemplo, que no nos
lembramos do que ocorreu na infncia porque, na poca, no ra
mos capazes de o descrever [infante j significou incapaz de fa
lar]; todavia, no descrevemos constantemente o comportamento em
que estamos empenhados, embora possamos descrev-lo mais tarde.
No obstante, a rapidez com que esquecemos sonhos e pensamentos
passageiros que no foram claramente percebidos sugere que uma
descrio comum fluente o melhor meio de nos assegurarmos de
que o comportamento poder ser descrito mais tarde.)
jjComportamento encoberto^/Uma pergunta muito mais fcil
Em que que voc est pensando?, onde "pensando refere-se a
um comportamento executado em escala to pequena que no vi
svel aos outros. (Outros usos da palavra pensar sero discut:dos
no Captulo 7.) Ao descrever o comoortamento encoberto, podemos
estar descrevendo comportamento pblico em miniatura, mas . mais
provvel que estejamos descrevendo condies privadas relacionadas
com comportamento pblico, m as. no necessariamente geradas por
ele. O comportamento verbal pode facilmente tornar-se encoberto
quando no requer apoio ambiental. Eu disse a mim mesmo. . .
27

usado como sinnimo de Eu pensei..


dei a mim mesmo.

mas no dizemos Eu na

O comportamento perceptivo encoberto especialmente intrigan


te. Imaginar ou fantasiar, como meios de ver algo na ausncia da
coisa vista, presumivelmente uma questo de fazer aquilo que se
faria quando o que se v est presente. Voltarei a este ponto no
Captulo 5.
A comunidade verbal pode recorrer a uma ampliao instrumen
tal, como a da atividade dos msculos, e assim, num certo sentido,
tornar pblico o comportamento encoberto e encorajar uma volta ao
nvel ostensivo, como quando se pede a uma pessoa que pense em
voz alta e ela no pode manter a preciso do comportamento enco
berto. Todavia, no h problema no tocante procedncia do voca
bulrio. As palavras usadas para descrever o comportamento enco
berto so as palavras adquiridas por ocasio do comportamento p
blico.
jComportament~juturoJ Outra pergunta difcil O que que
voc vai fazer?.~A~rspsta no , evidentemente, uma descrio do
prprio comportamento futuro. Pode ser um relato de enrgico com
portamento encoberto a ser provavelmente emitido de pblico quando
a ocasio surgir (Quando eu o vir, lembr-lo-ei de que me deve
dez dlares ). Pode ser uma previso de comportamento baseada em
condies usuais com que o comportamento est amide relacionado
( Quando as coisas so assim, eu geralmente desisto ou Estou com
fome e vou procurar alguma coisa para comer ). Pode ser ainda o
relato de uma farta probabilidade de assumir-se determinado compor
tamento.
Enunciados acerca do comportamento futuro freqentemente en
volvem a palavra sinto. Talvez Sinto vontade de jogar cartas
possa ser traduzido por Sinto-me como costumava sentir-me quando
comecei a jogar cartas. O que que voc quer fazer? pode refe
rir-se ao futuro no sentido de perguntar acerca da probabilidade de
comportamento.
Uma atitude (Voc realmente quer fazer o que est fazendo?
ou Voc realmente quer ir para a praia nas frias? ) pode ser parte
da metfora da inclinao ou tendncia.
Em geral, a comunidade verbal pode verificar a preciso dos
enunc;ados relativos a inclinaes e tendncias, pelo menos de forma
estatstica, observando o que acontece, e a preciso do controle man
tido pelos estmulos privados assim assegurada, em certa medida.
Veremos que o comportamento autodescritivo tambm serve ao pr
prio indivduo e, quando serve, tende a manter-se preciso.
28

^Tradues mltiplas) As condies relevantes para o comporta


mento so reltadas de acordo com as circunstncias em que foram
adquiridas, e isto significa que uma expresso pode ser traduzida de
vrias maneiras. Consideremos a informao Eu estou, estava ou
estarei com fome. Estou com fome pode ser equivalente a Tenho
tanta fome que chega a doer e, se a comunidade verbal dispuser de
algum meio de observar as contraes do estmago associadas com
as dores, poder ligar a resposta exclusivamente a esses estmulos.
Pode tambm equivaler a Estou comendo ativamente. Uma pessoa
que se observe a comer vorazmente pode dizer Estou realmente
com fome ou, em retrospecto, Eu estava com mais fome do que
pensava, rejeitando outros indcios como indignos de confiana. Eu
estou com fome pode tambm ser equivalente a H muito tempo
que no como nada, embora a expresso seja mais comumente usa
da na descrio do comportamento futuro: Se eu perder o jantar,
ficarei com fome. Estou com fome pode tambm equivaler a Sinto
vontade de comer no sentido de Eu me senti assim antes, quando
comecei a comer. Pode ser equivalente a Estou dissimuladamente
empenhado num comportamento semelhante ao de conseguir e con
sumir alimento ou Imagino que estou comendo ou Estou pen
sando em coisas que gosto de comer ou Eu estou comendo para
mim mesmo
Dizer Estou com fome pode relatar todas essas
condies ou vrias delas.

Identificando as causas do comportamento de algum


O que que voc est fazendo? freqentemente um pedido
de maiores informaes. A pergunta pode ser feita a algum que es
teja remexendo numa caixa de pequenos objetos e uma resposta ca
racterstica poderia ser Estou procurando meu velho canivete . A
palavra remexendo descreve um tipo particular de comportamento;
alm de uma topografia particular, implica uma razo. Uma pessoa
que esteja remexendo est procurando alguma coisa, e a ao de
remexer cessar quando tal coisa for encontrada. Uma pergunta dife
rente, O que que voc est procurando? restringe o campo e Meu
velho canivete identifica o objeto procurado, cujo encontro determi
nar o fim do comportamento. Uma questo adicional Por que
que voc est procurando seu velho canivete? poderia suscitar a res
posta Porque eu o quero, a qual comumente significa mais do que
Porque preciso dele".
Uma pergunta ma's direta acerca de causas : Por que voc
est fazendo isso? e a resposta em geral uma descrio de senti
mentos: Porque estou com vontade. Tal resposta amide aceit
29

vel mas, se a comunidade verbal insistir em algo mais, poder per


guntar Por que voc est com vontade de fazer isso? e a resposta
ser ento uma referncia a outros sentimentos ou (finalmente) a
circunstncias externas. Assim, em resposta Por que voc est
mudando sua cadeira de lugar?, uma pessoa pode dizer A luz es
tava fraca ou Para ter luz melhor para ler
Perguntas desse, tipo nem sempre so corretamente respondidas,
de vez que nem sempre sabemos por que agimos de determinada
forma. Apesar da aparente intimidade do mundo dentro da pele, e
apesar da vantagem de que a pessoa goza como observador de sua
histria pessoal, outra pessoa poder saber melhor por que a pri
meira se comporta de determinada forma. O psicoterapeuta que tenta
levar seu paciente a compreender-se est presumivelmente salientando
relaes causais de que este ainda no havia tomado conscincia.
Quando no sabemos por que agimos, tendemos a inventar cau
sas: Eu o fiz; devo ento ter pensado que ajudaria. possvel que
muitos mitos no sejam seno causas inventadas para o comporta
mento supersticioso, aparentemente sem causa, a ser discutido no Ca
ptulo 8.
As explicaes do comportamento variam de acordo com os tipos
das respostas aceitas pela comunidade verbal. Se um simples Estou
com vontade for suficiente, nada mais surgir. Freud exerceu grande
influncia na mudana dos tipos de respostas freqentemente dadas
pergunta Por que voc est fazendo isso?. Ele dava nfase aos
sentimentos, mas levava em conta a histria pessoal. A anlise ex
perimental do comportamento vai diretamente s causas antecedentes
que esto no ambiente.

O autoconhecimento
Estive at agora salientando uma diferena existente entre senti
mentos e relatos acerca daquilo que se sente. Podemos tomar o sen
timento como simples resposta a estmulos, mas seu relato o pro
duto de contingncias verbais especiais, organizadas por uma comu
nidade. H uma diferena semelhante entre o comportamento e o re
lato do comportamento ou das suas causas. Ao organizar as condies
em que uma pessoa descreve o mundo pblico ou privado onde vive,
uma comunidade gera aquela forma muito especial de comportamento
chamada conhecimento. Responder a um estmago vazio obtendo ou
ingerindo comida uma coisa; saber que se est com fome outra.
Caminhar sobre um terreno acidentado uma coisa; saber que se est
fazendo isso outra coisa.
30

O autoconhecimento de origem social. S quando o mindo


privado de uma pessoa se torna importante para as demais que
ele se toma importante para ela prpria. Ele ento ingressa no con
trole de comportamento chamado conhecimento. Mas o autoconheci
mento tem um valor especial para o prprio indivduo. Uma pessoa
que se tomou consciente de si mesma por meio de perguntas que
lhe foram feitas est em melhor posio de prever e controlar seu
prprio comportamento.
^ Uma anlise behaviorista no discute a utilidade prtica dos re
latos acerca do mundo interior, o qual sentido e observado introspectivamente. Eles so pistas (1) para o comportamento passado e
as condies que o afetaram, (2) para o comportamento atual e as
condies que o afetam, e (3) para as condies relacionadas com
o comportamento futuro. Contudo, o mundo privado dentro da pele
no claramente observado ou conhecido. Mencionei j duas ra
zes, s quais terei muitas oportunidades de voltar: ao ensinar o au
toconhecimento (1) a comunidade verbal tem de haver-se com sis
temas nervosos bastante primitivos, e (2) no pode solucionar com
pletamente o problema da privacidade. H um velho princpio segundo
o qual nada diferente enquanto no fizer diferena e, no que diz
respeito aos acontecimentos do mundo dentro da pele, a comunidade
verbal no foi capaz de tornar as coisas suficientemente diferentes.
Da resulta haver margem para a especulao, a qual tem mostrado,
ao longo dos sculos, a mais extraordinria diversidade.
Diz-se que Plato descobriu a mente, mas seria mais acertado
dizer que ele inventou uma verso dela. Muito antes de sua poca,
os gregos haviam construdo um minucioso sistema explicativo, uma
estranha mistura de Fisiologia e Metafsica. No tardou muito para
que surgisse o puro mentalismo, o qual acabou por dominar o pen
samento ocidental durante mais de dois mil anos. Quase todas as
verses sustentam que a mente um espao no-fsico no qual os
acontecimentos obedecem a leis no-fsicas. A conscincia que se
diz a pessoa possuir tomou-se de tal forma um elemento componente
do pensamento ocidental que toda a gente sabe o que significa ser
consciente e o behaviorista que levanta o problema considerado
sorrateiro, como se estivesse recusando-se a admitir o testemunho de
seus sentidos.
Mesmo aqueles que insistem na realidade da vida mental geral
mente concordam em que pouco ou nenhum progresso foi feito desde
os tempos de Plato. As teorias mentalistas esto sujeitas a mudanas
da moda e, como na histria da arquitetura ou do vesturio, basta
esperar tempo suficiente para ver ressurgir uma concepo pregressa.
Tivemos revivescncias aristotlicas e diz-se que agora estamos vol
31

tando a Plato. A Psicologia moderna pode sustentar que foi muito


alm de Plato no que diz respeito ao controle dos ambientes de que
as pessoas se dizem conscientes, mas ela no lhes melhorou muito o
acesso prpria conscincia porque no foi capaz de aperfeioar as
contingncias verbais em que os sentimentos e os estados mentais so
descritos e conhecidos. Basta olhar meia dzia de teorias mentalistas
atuais para se ver quanta variedade ainda possvel.
O behaviorismo, por outro lado, avanou. Aproveitando-se dos
recentes progressos da anlise experimental do comportamento, exa
minou ela mais de perto as condies em que as pessoas respondem
ao mundo no interior de suas peles, e pode agora analisar, um por
um, os termos-chaves do arsenal mentalista. O que se segue ofere
cido como um exemplo.

32

O COMPORTAMENTO INATO
A espcie humana, como as demais espcies, um produto da
seleo natural. Cada um de seus membros um organismo extrema
mente complexo, um sistema vivo, o objeto da Anatomia e da Fisio
logia. Campos como a respirao, a digesto, a circulao e a imuni
zao foram isolados para estudo especial e entre eles est a rea a
que chamamos comportamento.
Este envolve comumente o ambiente. O recm-nascido cons
trudo de forma a ingerir ar e comida e a expelir resduos. Respirar,
mamar, urinar e defecar so coisas que o recm-nascido faz, mas o
mesmo se pode dizer de todas as suas outras atividades fisiolgicas.
Quando conhecermos suficientemente a anatomia e a fisiologia
do recm-nascido, seremos capazes de dizer por que ele respira, mama,
urina e defeca; no momento, porm, devemos contentar-nos em des
crever o comportamento em si mesmo e investigar as condies em
que ocorre tais como a estimulao externa ou interna, a idade,
ou o nvel de privao.

Os reflexos e os comportamentos liberados


Um tipo de relao entre o comportamento e a estimulao
chamado reflexo. To logo se cunhou a palavra, ela foi entendida
como referindo-se anatomia e fisiologia subjacentes, mas estas
so ainda mal conhecidas. No momento, um reflexo tem apenas fora
descritiva; no uma explicao. Dizer que um beb respira ou mama
porque possui reflexos apropriados simplesmente dizer que respira
ou mama presumivelmente porque evoluiu de maneira a poder faz-lo.
Respirar e mamar implicam respostas ao ambiente, mas no devem,
de nenhuma forma, ser diferenciados do restante da respirao e da
digesto.
33

Quando se principiou a estudar os reflexos em partes isoladas


do organismo, os resultados foram encarados como um desafio ao
papel desempenhado pelos determinadores internos da conduta. Al
guns reflexos, por exemplo, pareciam deslocar a Rchenmarkseele
a alma, ou mente, da medula espinhal , cuja defesa fora um dos
primeiros ataques a uma anlise ambiental.
O comportamento envolve usualmente o meio de maneira mais
complexa. Exemplos bem conhecidos so encontrados em espcies in
feriores. A corte, o acasalamento, a construo de ninhos e os cui
dados com as crias so coisas que os organismos jazem e, mais uma
vez, presume-se que fazem por causa da maneira por que evoluram.
Comportamento desse tipo em geral chamado de instintivo, em vez
de reflexivo, e o etologista fala do meio como liberando o compor
tamento, uma ao menos coercitiva do que a de suscitar uma res
posta reflexa. Liberado ou instintivo, o comportamento tambm
mais flexvel do que reflexivo no adaptar-se a caractersticas advent
cias do ambiente. Mas dizer que um pssaro constri um ninho por
que possui um instinto de construo de ninhos, ou porque certas
condies liberam a construo de ninhos, sipiplesmente descrever
o fato, no explic-lo. O comportamento instintivo apresenta, para o
fisilogo, uma atribuio mais complexa do que o reflexo e, no mo
mento, dispomos de poucos fatos relevantes, pelo que s nos resta
especular acerca dos tipos de sistemas que podem estar envolvidos.
Quando dizemos que um bom prosador tem um instinto que
lhe permite julgar, sem refletir, que uma frase est bem escrita, que
remos dizer apenas que ele possui certo comportamento de proce
dncia incerta, profundamente arraigado. Quando falamos de instintos
em geral, freqentemente queremos dizer pouco mais do que isso.
Talvez no haja mal em usar a palavra desta maneira, mas amide
l-se muito mais no termo. O reflexo tem sido descrito dizendo-se
que os estmulos iniciam um estado de tenso que procura descarga
capaz de proporcionar relaxamento. Todo exemplo de comporta
mento instintivo, disse William McDougall, envolve o conhecimento
de alguma coisa ou objeto, um sentimento no tocante a ela e um
esforo em direo dela ou para longe dela. Sentimentos so atribu
dos ao organismo que age quando se diz que a mariposa gosta da luz
em cuja direo voa ou as abelhas da aparncia e do perfume das
flores que freqentam. As dificuldades suscitadas pelas palavras-chave
em frases desse tipo tenso, descarga, relaxamento, conhecimento,
sentimento, esforo e simpatia sero consideradas em captulos
posteriores.
Os instintos como foras propulsoras. Engano mais srio se faz
ao converter o instinto numa fora. Dificilmente falaremos em fora
34

ao explicar o fato de um organismo digerir seu alimento ou desen


volver imunidade a uma doena; todavia, tal conceito freqentemente
aparece quando se discute a relao de um organismo com seu am
biente. A fora vital de Herbert Spencer, a vontade cega de exis
tir de Schopenhauer e o elan vital de Bergson so exemplos pregressos da converso de processos biolgicos em formas mais ener
gticas ou substanciais. Do elan vital, por exemplo, disse-se ser um
poder incansvel continuamente a levar para a frente e para cima.
Os instintos freudianos tambm foram tratados como foras propul
soras; dizia-se que comportamento que levava ao perigo, doena ou
morte revelava um instinto de morte, ao passo que o comporta
mento dito a servio da vida mostrava um instinto de vida, embora
o fato observado fosse simplesmente o de que o comportamento po
deria ter conseqncias mantenedoras ou destrutivas.
Podem-se notar dois exemplos que recentemente atraram muita
ateno: (1) quando ferido ou ameaado, um organismo provavel
mente atacar por exemplo, batendo ou mordendo e, como
argumentarei logo mais, alguns comportamentos desse tipo podem
ser parte da dotao gentica tanto quanto a respirao ou a diges
to, mas no h razo de dizer que um organismo ataca porque pos
sui um instinto agressivo. O ataque o nico indcio que temos da
tendncia de atacar. (2) Algumas espcies defendem os territrios
em que vivem, e aiguns comportamentos parecem dever-se a uma
dotao gentica, mas dizer que um organismo defende seu territrio
por causa de um imperativo territorial, ou qualquer outra espcie de
instinto, equivale simplesmente a dizer que o tipo de organismo que
defende seu territrio. (A prpria expresso dotao gentica
perigosa. Assim como reflexos e instintos, ela tende a adquirir pro
priedades no confirmadas pelas provas e comea a servir como causa
em vez de representar os efeitos atuais da seleo natural, da qual a
ateno ento se desvia.)
A teoria da seleo natural de Darwin surgiu tardiamente na
histria do pensamento. Teria sido retardada porque se opunha ver
dade revelada, porque era um assunto inteiramente novo na Histria
da Cincia, porque era caracterstica apenas dos seres vivos ou por
que tratava de propsitos e causas finais sem postular um ato de
criao? Creio que no. Darwin simplesmente descobriu o papel da
seleo, um tipo de causalidade muito diferente dos mecanismos da
cincia daquele tempo. A origem de uma fantstica variedade de coi
sas vivas poderia ser explicada pela contribuio feita por traos no
vos, possivelmente de provenincia fortuita, para a sobrevivncia. As
Cincias fsicas e biolgicas no apresentavam nada ou quase nada
que prenunciasse a seleo como causa principal.
35

Embora ainda no saibamos muito acerca da anatomia e. da fi


siologia subjacentes ao comportamento, podemos especular quanto ao
processo de seleo que as tomou parte de uma dotao gentica.
A sobrevivncia pode ser dita contingente em relao a certos tipos
de comportamento. Por exemplo, se os membros de uma espcie no
se acasalam, no cuidam de suas crias ou no se defendem dos pre
dadores, a espcie no sobreviver. No fcil estudar experimental
mente essas contingncias de sobrevivncia porque a seleo um
processo lento; alguns efeitos, porm, podem ser mostrados estudando-se espcies que amadurecem rapidamente para a reproduo e
organizando com cuidado as condies de seleo.
As contingncias de sobrevivncia so freqentemente descritas
em termos que sugerem um tipo diferente de ao causal. A pres
so da seleo um exemplo. A seleo tipo especial de causali
dade que no propriamente representada como uma fora ou pres
so. Dizer que nos mamferos no h uma presso seletiva bvia
que explique o alto nvel de inteligncia alcanada pelos primatas
simplesmente dizer que difcil imaginar condies em que os mem
bros ligeiramente mais inteligentes de uma espcie tivessem maior pro
babilidade de sobreviver. (A propsito, o que est errado a su
gesto de que a presso exercida, em primeiro lugar, por outras
espcies. A sobrevivncia pode depender quase inteiramente da com
petio com o ambiente fsico, quando o comportamento inteligente
claramente favorecido.)
mais fcil imaginar contingncias de sobrevivncia se o com
portamento tomar mais provvel que os indivduos sobrevivam e se
reproduzam e se as contingncias prevalecerem por longos perodos
de tempo. As condies internas do corpo tm comumente satisfeito
essas duas exigncias e algumas caractersticas do meio exterior, tais
como os ciclos de dia e noite, ou as estaes do ano, ou da tempera
tura ou o campo gravitacional, so de longa durao. Tambm o so
os demais membros da mesma espcie, fato que explica a proeminn
cia dada pelos etologistas corte, ao sexo, aos cuidados dos pais, ao
comportamento social, ao jogo, imitao e agresso. Mas difcil
encontrar condies plausveis de seleo que sirvam de apoio a uma
afirmao como a de que os princpios da gramtica esto presen
tes na mente no momento do nascimento", de vez que o comporta
mento gramatical dificilmente poderia ter sido importante para a so
brevivncia, durante um tempo suficientemente longo para explicar
sua seleo. Como voltarei a apontar mais tarde, o comportamento
verbal s poderia surgir quando os ingredientes necessrios j tives
sem evoludo por outras razes.
36

A preparao para novos ambientes


I: Condicionamento Respondente
As contingncias de sobrevivncia no podem produzir compor
tamento til se o meio mudar substancialmente a cada gerao, mas
certos mecanismos evoluram por meio dos quais o indivduo adquire
comportamento apropriado a um novo ambiente durante seu tempo
de vida. O reflexo condicionado um exemplo relativamente simples.
Certos reflexos cardacos suportam um grande esforo, como por
exemplo fugir ou lutar com um predador; e h provavelmente uma
vantagem se o corao responder antes que a fuga ou a luta comece;
a aparncia dos predadores varia, porm, e s por via do condi
cionamento respondente que uma determinada aparncia pode susci
tar o comportamento cardaco apropriado antes da fuga ou da luta.
Um reflexo condicionado, como algo que a pessoa possui, no
tem fora explicativa maior do que um reflexo incondicionado ou
inato. O corao de ura corredor no comea a bater com fora e
rapidez logo antes de uma corrida por causa de um reflexo cardaco
condicionado; o reflexo simplesmente um meio de identificar o fato
de que ele comea a bater rapidamente. O corredor foi modificado
quando a certas situaes no comeo da corrida seguiu-se um grande
esforo, e como um organismo modificado, ele se comporta de ma
neira diferente. questo de simples convenincia identificar a mu
dana como sendo a aquisio de um reflexo condicionado.
Assim como apontamos as contingncias de sobrevivncia para
explicar um reflexo incondicionado, tambm podemos apontar as
contingncias de reforo para explicar um reflexo condicionado. Os
fenmenos reflexos, condicionados e incondicionados, so conhecidos
h sculos, mas s recentemente foi que. se investigaram as contin
gncias de sobrevivncia e de reforo.
Suplementos internos. O reflexo condicionado um simples prin
cpio de alcance limitado que descreve certos fatos simples, mas mui
tas atividades e estados internos, comparveis fora propulsora dos
instintos, tm sido inventados para explic-lo. Diz-se que o corao
do corredor bate depressa antes do comeo da corrida porque ele
associa a situao com o esforo que se seguir. Mas o am
biente, no o corredor, que associa os dois traos, no sentido eti
molgico de junt-los ou uni-los. Tampouco o corredor quem es
tabelece uma conexo entre as duas coisas; a conexo feita no
mundo exterior. Tambm se diz que as respostas condicionadas ocor
rem por antecipao ou na expectativa de conseqncias usuais,
e que o estmulo condicionado funciona como um signo, sinal
ou smbolo. Voltarei mais tarde a estas expresses.
37

A preparao para novos ambientes


II: Condicionamento Operante
t

Processo muito diverso o condicionamento operante, por via


do qual uma pessoa chega a haver-se eficazmente com um novo am
biente. Muitas coisas no meio exterior, tais como comida e gua,
contato sexual e fuga a danos so cruciais para a sobrevivncia do
indivduo e da espcie e, por isso, qualquer comportamento que as
produza tem valor de sobrevivncia. Atravs do processo de condi
cionamento operante, o comportamento que apresente esse tipo de
conseqncia tem mais probabilidade de ocorrer. Diz-se que o com
portamento fortalecido por suas conseqncias e por tal razo as
prprias conseqncias so chamadas de reforos. Assim, quando
um organismo faminto apresenta comportamento que produz comida,
o comportamento reforado por essa conseqncia e, por conse
guinte, sua probabilidade de ocorrncia maior, O comportamento
que reduz uma condio potencialmente prejudicial, como tempera
tura extremada, reforado por essa conseqncia e, portanto, tende
a ocorrer novamente em ocasies parecidas. O processo e seus efeitos
deram origem a um grande nmero de conceitos mentalistas, muitos
dos quais sero examinados nos prximos captulos.
A distino comum entre comportamento operante e comporta
mento reflexo a de que um voluntrio e o outro involuntrio. O
comportamento operante encarado como estando sob controle da
pe_ssoa que age e tem sido tradicionalmente atribudo a um ato de,
vontade, O comportamento reflexo, por outro lado, no est sob con
trole comparvel e j foi at mesmo atribudo a vontades invasoras,
como, por exemplo, espritos possessores. Espirros, soluos e outros
atos reflexos eram outrora atribudos ao Diabo, de quem ainda pro
tegemos um amigo que espirra, dizendo Deus te abenoe!. (Montaigne dizia que se persignava mesmo quando bocejava.) Quando
no se presume nenhum invasor, o comportamento simplesmente
chamado automtico.

Mescla de contingncia de sobrevivncia e de reforo


Existem certas semelhanas notveis entre as contingncias de
sobrevivncia e as de reforo. Ambas exemplificam, como j obser
vei, um tipo de causalidade que foi descoberto muito tarde na his
tria do pensamento humano. Ambas do conta do propsito colo
cando-o aps o fato e ambas so pertinentes questo de um in
tento criativo. Quando tivermos passado em revista as contingncias
38

que geraram novas formas de comportamento no indivduo, estare


mos em melhor situao para avaliar as que geram o comportamento
inato na espcie. Entrementes, podemos assinalar a importncia de
insistir-se nessa distino.
Imprintao. O condicionamento operante e a seleo natural
combinam-se na chamada imprintao de um patinho recm-sado
do ovo. Em seu ambiente natural, o patinho move-se na direo de
sua me e segue-a quando ela se desloca. Tal comportamento tem
obviamente valor de sobrevivncia, Quando nenhum pato est pre
sente, o patinho comporta-se quase da mesma maneira em relao a
outros objetos. (Na Utopia, Thomas More narrou que os pintinhos
criados em incubadeira seguiam os que os alimentavam e deles cui
davam.) Recentemente, mostrou-se que um patinho se aproxima de
qualquer objeto que se mova, e o segue especialmente se esse objeto
tiver mais ou menos o mesmo tamanho de um pato como, por
exemplo, uma caixa de sapatos. Evidentemente, a sobrevivncia ser
bem servida mesmo se o comportamento no estiver sob o controle
das caractersticas visuais especficas de um pato. O simples fato de
aproximar-se de um objeto e segui-lo ser suficiente.
Mesmo assim, esse no um enunciado correto do que acon
tece. O que o patinho herda a capacidade de ser reforado man
tendo ou reduzindo a distncia entre ele prprio e um objeto que se
move. No ambiente natural e no laboratrio no qual a imprintao
estudada, aproximar-se e seguir tm essas conseqncias, mas as
contingncias podem ser modificadas. possvel construir um sistema
mecnico no qual um movimento em direo a um objeto provoque
um rpido distanciamento desse objeto, enquanto um movimento para
longe do objeto ocas;one sua aproximao. Em tais condies, o pa
tinho afastar-se- do objeto em vez de aproximar-se dele ou de se
gui-lo. Um patinho aprender a bicar uma mancha na parede se bicar
trouxer o objeto para mais perto. S conhecendo o que e como o
patinho aprende durante sua vida que poderemos estar certos da
quilo de que foi equipado para fazer no nascimento.
A imitao e o instinto de rebanho. A seleo natural e o con
dicionamento operante so freqentemente confundidos quando pro
duzem comportamentos que tm topografias semelhantes. O valor da
sobrevivncia de comportar-se como os outros se comportam parece
ser bvio. Se um membro do grupo responder a um predador que se
aproxima voando, correndo ou nadando para longe, e o resto do
grupo em seguida agir da mesma forma, todos podero alcanar a
segurana, embora apenas um dos membros tenha estabelecido con
tato direto com o predador. As condies so apropriadas para a
seleo natural porque os demais membros formam parte permanente
39

do meio de uma espcie. No obstante, comportamento muito seme


lhante produzido pelas contingncias de reforo. Em geral, quando
uma pessoa est agindo de determinada maneira, ela o est fazendo
por causa de contingncias predominantes, e um comportamento se
melhante por parte de outra pessoa na mesma situao tende a estar
sujeito s mesmas contingncias. Se observamos pessoas correndo por
uma rua, poderemos responder indiretamente s mesmas contingn
cias correndo com elas, e assim possivelmente escapando a um "pe
rigo ou descobrindo algo interessante. Falar de um instinto de imi
tao* u de um instinto de rebanho ambguo; ele pode referir-se
a contingncias de sobrevivncia ou de reforo.
Territorialidade e agresso. Estes termos no se referem a for
mas especficas de comportamento. Um organismo pode defender seu
territrio ou atacar outros organismos de muitas e diferentes maneiras.
Diz-se, amide, que a guerra moderna um exemplo de territoriali
dade e agresso, mas seria difcil apontar um s ato de um soldado
que pudesse ter sido selecionado por contingncias de sobrevivncia.
Na melhor das hipteses, o comportamento blico s adquirdo
por causa de uma capacidade inerente de ser reforado por ganhos
de territrio ou danos inflingidos a outrem.
O comportamento agressivo pode ser inato e liberado por cir
cunstncias especficas nas quais o valor de sobrevivncia plausvel.
Um beb ou uma criana pode morder, arranhar, bater se for fisi
camente reprimido mesmo que no tenha podido aprender a fazer
isso. Ou o comportamento pode ser afeioado e mantido porque as
pessoas so suscetveis ao reforo representado por sinais de dano
em outrem. A capacidade de ser reforado quando um oponente grita
ou foge teria valor de sobrevivncia porque uma pessoa assim dotada
aprenderia depressa a defender-se. Ou, em terceiro lugar, o compor
tamento pode ser reforado por conseqncias no relacionadas expl:citamente com a agresso. A comida e o contato sexual, reforadores por outras razes, podem reforar um ataque a um competidor
se o alimento ou o parceiro sexual forem assim obtidos.
A mescla de contingncias de sobrevivncia e de reforo causa
confuses e no de surpreender que naturalistas e ambientalistas
freqentemente discordem e por vezes defendam de forma bastante
agressiva seus respectivos territrios.
Os "universais especficos da espcie. O termo instinto evi
tado, s vezes, por meio de referncia ao comportamento especfico
de uma espcie com base na teoria de que alguma coisa que seja
caracterstica de todos os membros de uma espcie deve constituir
parte de sua dotao gentica. Mas as contingncias de reforo tam
bm so especficas da espcie. Vimos um exemplo no comportamen40

t do patinho que segue a me por causa do fato universal de que


mover-se na direo de um objeto normalmente f-lo aproximar-se.
A existncia de traos universais da linguagem no implica uma do
tao inata universal porque as contingncias de reforo organizadas
pelas comunidades verbais possuem traos universais. Os psicanalistas
deram muita importncia universalidade do complexo de dipo, mas
as contingncias de reforo pessoal na famlia, numa cultura dada,
podem ser igualmente universais.
A importncia de manter a distino. indubitavelmente ver
dade que os primeiros behavioristas ficaram indevidamente entusias
mados com os processos de aprendizagem que estavam descobrindo
e negligenciaram o papel da gentica do comportamento. Todavia, as
reaes posio behaviorista foram tambm exageradas. No h
mais necessidade de controvrsias, ainda que estejamos tquito longe
de compreender todas as interaes entre contingncias de sobrevi
vncia e contingncias de reforo.
Num sentido importante todo comportamento herdado, uma
vez que o organismo que se comporta produto da seleo natural.
O condicionamento operante faz parte da dotao gentica tanto
quanto a digesto ou a gestao. O problema no consiste em saber
se a espcie humana tem uma dotao gentica mas em como deve
ser ela analisada. Ela comea por ser e continua a ser um sistema
biolgico e a posio behaviorista a de que no nada mais que isso.
Afora as mincias do comportamento resultante, h boas razes
para distinguir os dois tipos de contingncias. Eles diferem grande
mente no tocante indagao pela qual comeamos: Por que as pes
soas se comportam assim? As contingncias de reforo levam vanta
gem no que respeita a previso e controle. As condies em que uma
pessoa adquire comportamento so relativamente acessveis e podem
ser amide manipuladas; as condies em que uma espcie adquire
comportamento esto quase fora de alcance. Uma conseqncia in
fausta a de as fontes genticas tornarem-se por vezes uma espcie
de quarto de despejo: qualquer aspecto do comportamento que, no
momento, fuja anlise em termos de contingncias de reforo, ser
possivelmente atribudo dotao gentica e possivelmente aceitare
mos a explicao porque estamos acostumados a no ir alm de um
estado do organismo.

"A evoluo da mente


O conceito de mente havia sido cabalmente elaborado antes do
advento da teoria da evoluo e fazia-se necessria alguma acomoda
o. Quando e como evoluiu a mente? Que tipo de mutao poderia
41

ter dado origem ao primeiro estado ou processo mental que, ao con


tribuir para a sobrevivncia da pessoa em que ocorreu, tomou-se
parte da dotao gentica humana? A pergunta no diferente da
suscitada pela converso da realidade em experincia ou do pensa
mento em ao. Que tipo.de gene fsico poderia conduzir o poten
cial da mente, e como poderia esta satisfazer s contingncias fsicas
de sobrevivncia? Se a mente nada mais do que uma manifestao
da fisiologia, tais questes podem ser respondidas, ou pelo menos
adiadas sem ansiedade, at que a Fisiologia possa respond-las, mas
nem todos quantos perfilam o mentalismo aeitam essa posio. J
se d'sse Teilhard de Chardin, por exemplo que mente o
fim e o propsito da evoluo, seno algo alm dela. O eminente
cientista Vannevar Bush disse-o da seguinte maneira:
Parece termos chegado assim a um conceito de como o universo fsico
nossa volta toda a vida que habita o gro de poeira que ocupamos neste
universo evoluiu ao longo do tempo por via de simples processos materiais,
o tipo de processo que examinamos experimentalmente, ao qual descrevemos
por equaes e chamamos leis da natureza. Exceto por uma coisa! O homem
tem conscincia de sua existncia. O homem possui, outrossim, pelo menos a
maioria acredita nisso, aquilo que chama de livre arbtrio. Tero a conscincia
e o livre arbtrio surgido tambm meramente,, d e processos naturais? A ques
to cardial na controvrsia entre os que nada vm alm de um novo materia
lismo e os que vm Algo.

O behaviorista tem uma resposta simples. O que evoluiu foi um


organismo, parte de cujo comportamento foi conjecturalmente expli
cada pela inveno do conceito de mente. No preciso recorrer a
nenhum processo evolutivo especial quando os fatos so considera
dos como cumpre.

42

O COMPORTAMENTO OPERANTE

O processo de condicionamento operante descrito no captulo


anterior bastante simples. Quando um comportamento tem o tipo
de conseqncia chamada reforo, h maior probabilidade de ele ocor
rer novamente. Um reforador positivo fortalece qualquer comporta
mento que o prodaz':~um copo dga' positivamente reforador
quando temos sede e, se ento enchemos e bebemos um copo dgua,
mais provvel que voltemos a faz-lo em ocasies semelhantes. Um
reforador negativo revigora qualquer comportamento que o reduza
ou o faa cessar: quando tiramos um sapato que est apertado,1a
reduo do aperto negativamente reforadora e aumenta a probabi
lidade de que ajamos assim quando um sapato estiver apertado.
O processo suplementa a seleo natural. Conseqncias impor
tantes do comportamento, que no poderiam desempenhar um papel
na evoluo porque no constituem traos suficientemente estveis
do meio, tomam-se eficazes, por intermdio do condicionamento ope
rante, durante a vida do indivduo, cujo poder de haver-se com o
seu mundo assim grandemente ampliado.

As sensaes de reforos
O fato de o condicionamento operante, como tods os proces
sos fisiolgicos, ser um produto da seleo natural, lana luz sobre
a questo de quais tipos de conseqncias so de reforo e por qu.
Diz-se comiynente qye uma coisa reforadora porque aparece.. t?oa
aQato, aojDlhar, ao oivido, rao. o ft^ S T T fb sta , tnas*. do jjonto
de _vista da teora da evoluo, uma suscetibilidad ao reforo de
ve-se ao seu valor de sobrevivncia e no a qualquer sensao que
lhe esteja associada.
A questo pode ser comprovada por reforadores que desempe
nham um papel no condicionamento de reflexos. A salivao sus43

citada por certos estmulos qumicos na lngua (assim como outras


secrees so suscitadas por outros estmulos em estgios posteriores
da digesto) porque o efeito tem contribudo para a sobrevivncia
da espcie. Uma pessoa pode dizer que uma substncia tem bom
gosto, mas ela no suscita salivao porque sabe bem. De maneira
semelhante, afastamos a mo de um objeto quente, mas no porque o
objeto parea doloroso ao tato. O comportamento ocorre porque
mecanismos apropriados foram selecionados no curso da evoluo.
As sensaes so apenas produtos colaterais das condies respons
veis pelo comportamento.
O mesmo pode ser dito dos reforadores operantes. O sal e o
acar so necessidades crticas e os indivduos que de se esperar
serem particularmente reforados por eles, aprenderam e recordaram
com mais eficcia onde e como obt-los e por isso mostraram-se
mais capazes de sobreviver e de transmitir essa suscetibilidade es
pcie. Tem-se assinalado com freqncia que a competio em prol
de um companheiro tende a selecionar os membros mais hbeis e
mais vigorosos da espcie,mas seleciona tambm aqueles que so
mais sensveis ao reforo sexual. Como resultado disso, a espcie
humana, assim como outras espcies, poderosamente reforada por
acar, sal e contato sexual. Dizer isso est muito longe de dizer
que essas coisas reforam porque agradam ou tm bom gosto.
As sensaes tm dominado a discusso acerca de recompensas
e punies h sculos. Uma das razes disso o fato de que as con
dies que relatamos quando dizemos que um sabor, um aroma, um
som, um quadro ou uma pea de msica- delicioso, agradvel ou
belo fazem parte da situao imediata, ao passo que o efeito que
podem exercer no sentido de modificar-nos o comportamento muito
menos saliente e com menor probabilidade de ser visto, porque
o ambiente verbal no pode estabelecer boas contingncias. De acor
do com a filosofia do hedonismo, as pessoas agem para obter prazer
e fugir da dor ou evit-la e os efeitos mencionados na famosa Lei
do Efeito de Edward L. Thomdike eram sensaes: satisfatrias
ou molestas. O verbo gostar de sinnimo de agradar-se de
algo ; dizemos Se voc gosta assim ou Se lhe agrada mais" de
forma mais ou menos permutvel.
Alguns desses termos referem-se a outros efeitos dos reforado
res a satisfao, por exemplo, relaciona-se com a saciao , mas
muitos deles referem-se aos estados fsicos gerados pelos reforos.
s vezes, possvel descobrir o que refora uma pessoa perguntan
do-lhe simplesmente do que que ela gosta ou como se sente acerca
das co:sas. O que ficamos sabendo assemelha-se quilo que aprende
mos testando o efeito de um reforo: a pessoa est falando acerca
44

daquilo que a reforou no passado ou daquilo que ela se v bus


cando conseguir. Mas isso no significa que suas sensaes sejam
causalmente eficazes; a resposta dela relata um efeito colateral.
As expresses Gosto de Brahms", Adoro Brahms, Aprecio
Brahms e Brahms me agrada podem facilmente ser tomadas como
referindo-se a sensaes, mas podem sr encaradas como afirmaes
de que a msica de Brahms reforadora. Uma pessoa, a quem as
expresses se apliquem, ouvir o rdio quando estiver tocando Brahms,
em vez de deslig-lo, comprar e ouvir discos de Brahms e ir a
concertos em que peas de Brahms sejam executadas. As expresses
tm antnimos ( No gosto de Brahms, Detesto Brahms, Odeio
Brahms e Brahms me aborrece ), e uma pessoa para quem Brahms
seja molesto agir no sentido a evitar ouvi-lo. Essas expresses no
se referem a casos de reforo mas antes a uma suscetibilidade geral
ou sua ausncia.
A aluso quilo que sentido precisa ser cuidadosamente exa
minada. As sensaes so especialmente plausveis quando a expe
rincia se dirige para uma pessoa viva. O enunciado Eu amo minha
mulher parece ser um relato de sentimentos, mas envolve tambm
uma probabilidade de ao. Estamos dispostos a fazer, para uma
pessoa que amamos, as coisas.que ela aprecia ou gsta que sejam
feitas. No estamos dispostos a fazer por uma pss de quem no
gostamos (ou a quem detestamos) as coisas qe ela'gosta ou adora
sejam feitas; pelo contrrio, estamos dispostos a fazer coisas que a
aborream ou odeia sejam fe:tas. Ento, em relao a uma pessoa com
a qual interagimos, amar agir de maneiras que produzam certos
tipos de efeito, maneiras possivelmente acompanhadas de condies
que possam ser sentidas.

Carncias, necessidades, desejos e anseios

Alguns termos mentalistas referem-se a condies que afetam


tanto a suscetibilidade ao reforo como o vigor do comportamento
j reforado. Usamos carncia ( Want) para descrever uma falta:
um homem faminto carece de comer no sentido simples de que a
comida lhe falta. Necess;dades (Neads) originalmente significavam
fora violenta, restrio ou compulso e ns ainda fazemos distino
entre ter vontade de agir (por causa de conseqncias positivamente
reforadoras) e ter necessidade de agir (porque o no agir acarre
tar conseqncias adversas); entretanto, na maioria dos casos, os
termos so permutveis. Dizemos que um carro necessita de gasolina
e, bem menos vemacularmente, que h carncia de gasolina; dizer,
45

porm, que uma pessoa carece de sair sugere controle adversativo.


O fato significativo que uma pessoa que necessite ou carea de co
mida ser particularmente reforada por comida e muito provavel
mente empenhar-se- em algum comportamento que tenha sido pre
viamente reforado com comida. Uma pessoa sob controle adversa
tivo tender particularmente a ser reforada se fugir-lhe, a empenharse nalgum comportamento que j levou a fuga.
Se conhecermos o nvel de privao ou estimulao adversativa,
poderemos prever com maior preciso quo reforador ser determi
nado acontecimento e qual a probabilidade de uma pessoa empe
nhar-se em comportamento pertinente. O conhecimento vem sendo
usado h muito tempo para fins de controle. Pessoas tm sido man
tidas famintas para que trabalhem pela comida e assim possam
ser reforadas com comida, do mesmo modo por que foram tomadas
miserveis a fim de agirem de maneiras que lhes reduzam a misria.
Um acontecimento no reforador porque reduza uma neces
sidade. O alimento reforador mesmo quando no sacia e a priva
o pode ser modificada de maneiras que no so reforadoras. A
relao entre um estado de privao e a fora do comportamento
apropriado deve-se provavelmente ao valor de sobrevivncia. Se com
portamento que leve ingesto de comida fosse forte em todos os
momentos, a pessoa seria levada a ingerir comida em excesso e a
usar suas energias de forma ineficiente.
H um equvoco em dizer que a comida reforadora porque
sentimos fome ou porque sentimos necessidade de comida ou que
tendemos a empenhar-nos em comportamento reforado por alimento
porque sentimos fome. a condio sentida como fome que teria
sido selecionada ao longo da evoluo da espcie como a mais ime
diatamente envolvida no reforo operante.
Os estados associados com carecer e necessitar sero mais pro
vavelmente sentidos se nenhum comportamento pertinente for pos
svel no momento. O amante escreve Eu te amo ou Eu careo
de voc quando nada mais pode ser feito e, se ele estiver fazendo
qualquer outra coisa, que no seja escrever, h de ser> algo para sub
sistir no estado que descreve com essas expresses. Se o comporta
mento toma-se ento possvel, fcil dizer que foi causado pela
carncia ou necessidade, e no pela privao ou estimulao adver
sativa, responsvel tanto pelo comportamento quanto pelo estado
sentido.
Desejar, anelar, esperar e ansiar por algo ou por algum rela
cionam-se mais de perto com uma ausncia atual de comportamento
apropriado porque terminam quando a ao comea. Sinto a sua
46

falta <*' poderia quase ser interpretado como uma metfora baseada
110 tiro ao alvo, equivalente a Meu comportamento em relao a
voc como uma pessoa no pode atingir seu alvo ou Procurei por
voc e no o encontrei. O amante nos braos de sua amada no se
liberta instantaneamente da carncia e necessidade dela, mas no est
mais sentindo sua falta, nem anelando ou ansiando por ela. Dizer
quem me dera <*> expressa talvez de forma mais exclusiva uma re
ferncia a um elevado estado de privao ou de estimulao adversativa quando nenhum outro comportamento possvel. Uma pessoa
pode empregar a expresso para designar o desejo de agir (Quem
me dera eu pudesse ir ) ou das conseqncias do ato (Quem me
dera eu estivesse l ).
Os efeitos do reforo operante so freqentemente representa
dos como estados internos ou posses. Quando reforamos uma pes
soa, diz-se que lhe damos um motivo ou incentivo; todavia, inferi
mos o motivo ou o incentivo do comportamento. Dizemos que uma
pessoa altamente motivada quando tudo quanto sabemos que ela
age energicamente.
Privar uma pessoa de algo de que ela necessita ou carece no
um ato de fora, e o efeito se desenvolve lentamente; d-se, po
rm, aos estados de privao um papel mais dramtico quando so
chamados pulses ou mpetos. Freud via os homens como impiedo
samente impuls:onados por poderosas foras biolgicas que residem
nas profundezas da mente ou da personalidade. Diz-se que estamos
merc do sexo, da fome e do dio, ainda que se diga que fornecem
a energia psquica necessria para a ao. A libido freudiana foi de
finida. como energia emotiva ou psquica derivada de primitivos im
pulsos biolgicos. Essas metforas esto baseadas no controle adversativo. O cocheiro dirige seus cavalos chicoteando-os at que avan
cem e, no caso da fome, pelo menos, uma forte estimulao interna
pode desempenhar funo semelhante, mas a privao como tal no
uma fora condutora.
Os termos mentalistas associados com reforadores e com os
estados em que estes so ef:cazes tornam difcil localizar relaes
funcionais. Por exemplo, o enunciado O termo agresso deveria
restringir-se ao comportamento motivado pelo desejo de lesar visa
(*) Em ingls, I miss you. Em ingls, o verbo "to m iss pode ter o sentido
de sentir falta de algo ou de algum, tanto quanto o sentido de errar o
alvo; da a metfora do tiro ao alvo, metfora que no subsiste na lngua
portuguesa (N.T.).
(*) Traduzimos wishing por quem me dera por ser a expresso mais usual
em portugus. (N.T.).

47

a fazer uma distino til entre o comportamento que simplesmen


te agressivo na forma e qualquer parte de tal comportamento que
seja externada porque lesa outra pessoa; nada se lucra, porm, com
falar em desejo de lesar ou, em particular, de ser-se motivado por um
desejo. Quando os utilitaristas sustentavam que o prazer e a dor eram
os motivos que influenciavam o comportamento humano, estavam
refrindo-se s sensaes associadas com as conseqncias e no com
os motivos. A anlise experimental das contingncias de reforo co
loca tais questes em melhor ordem.

Idia e vontade
As conseqncias que afeioam e mantm o comportamento cha
mado operante no esto presentes no ambiente em que uma res
posta ocorre; elas se tomaram parte da histria do organismo. O
ambiente atual pode afetar a probabilidade de uma resposta, como
veremos no prximo captulo, mas no a nica coisa que o faz.
Alterar uma probabilidade no suscitar uma resposta, como num
reflexo.
Uma pessoa pode sentir ou de alguma maneira observar algumas
das condies associadas com a probabilidade de ela vir, a compor
tar-se de determinada maneira. Por exemplo, pode dizer que sente
vontade de ir, que quer ir, que gostaria de ir ou quem lhe
dera ir . Os mesmos termos so usados para identificar reforos
como ao dizer Eu sinto vontade de uma bebida, Eu quero uma
bebida , Eu gostaria de uma bebida, Quem me dera ter uma be
bida. possvel que o enunciado Eu sinto vontade de ir esteja
prximo de Sinto-me agora como me senti no passado quando fui ;
e Eu quero ir pode ser um enunciado de privao ou falta. Quem
me dera est, como vimos, provavelmente mais prximo de um
enunciado de simples probabilidade de ao. Quer uma pessoa sinta
ou observe a probabilidade de uma resposta, quer no, o fato sim
ples que nalgum ponto uma resposta ocorre.
Para distinguir um reflexo operante de um reflexo suscitado, di
zemos que a resposta operante emitida (talvez fosse melhor dizer
simplesmente que aparece, uma vez que emisso pode impl;car que
o comportamento existe dentro do organismo e ento sai. Mas a pa
lavra no precisa significar expulso; a luz no est no filamento
quente antes de ser emitida). A caracterstica que parece no ser
necessrio um acontecimento causal anterior. Reconhecemos isto
quando dizemos que ocorreu-lhe ir como se dissssemos que o
ato de ir ocorreu-lhe. Idia usada para representar comporta48

mento nesse sentido (dizemos a idia lhe ocorreu ) mas em expres


ses como apreender uma idia ou tomar emprestada uma idia,
a palavra sugere uma entidade independente. Todavia, quando dize
mos Eu tenho uma idia; experimentemos a porta de trs, ela pode
estar destrancada, o que se teve foi o comportamento de expe
rimentar a porta de trs. Quando uma pessoa imita com sucesso um
professor de dana, podemos dizer que ela pegou a idia, embora
o que tenha pegado seja nada mais que um comportamento seme
lhante ao do professor. Tampouco precisamos referir-nos a mais do
que comportamento quando dizemos que uma pessoa que ri de uma
piada conseguiu pegar a coisa, ou que uma pessoa que responde
apropriadamente a uma passagem de um livro pegou-lhe o signifi
cado.
A falta aparente de uma causa imediata no comportamento ope
rante levou inveno de um acontecimento iniciante. Diz-se que
um comportamento posto em ao quando uma pessoa deseja agir.
O termo tem uma histria confusa. O simples futuro, como em Ele
ir, assume um significado adicional quando dizemos Ele ir, ape
sar do perigo. (*> Querer est prximo de escolher, particularmente
quando a escolha feita entre agir ou no agir; o querer ou o es
colher so, evidentemente, no apregoados, tanto quanto o agr. Com
atribuir comportamento inexplicvel de outra maneira a um ato de
vontade ou de escolha, parece que se resolve o embarao. Esta talvez
seja a principal raison dtre do conceito; o comportamento satisfa
toriamente explicado na medida em que no tivermos necessidade de
explicar o ato de vontade. Mas as condies que determinam a forma
de probabHidade de um operante esto na histria da pessoa. Como
no esto manifestamente representadas no ambiente atual, so faCim ente negligenciadas. Torna-se ento fcil acreditar que a vontade
livre e que a pessoa tem liberdade de escolher. A questo o de
terminismo. A gerao espontnea do comportamento atingiu o mesmo
estgio que a gerao espontnea de larvas e microorganismos no
tempo de Pasteur.
Liberdade geralmente signif'ca ausncia de restrio ou coer
o; mais latamente, significa ausncia de qualquer determinao an
terior. Todas as coisas que passam a existir, exceto os atos de von
tade, tm causas. Alguns telogos preocuparam-se com a liberdade
necessria para tornar uma pessoa responsvel, mas no se satisfi
zeram facilmente; a doutrina chamada amrniana sustentava que uma
pessoa s age livremente se escolheu agir e s quando a escolha de
agir foi determinada por outra escolha.
(*) O futuro em ingls, feito usando-se o verbo auxiliar will, que significa
querer" (N.T.).

49

A proeminncia das causas est em questo quando o compor


tamento reflexo chamado involuntrio no se livre de espir
rar ou no; a causa iniciante a pimenta. O comportamento ope
rante chamado voluntrio, mas, na verdade, no um comporta
mento sem causa; s que a causa mais d:fcil de localizar. A con
dio crtica para o aparente exerccio do livre-arbtrio o reforo
positivo, em conseqncia do qual uma pessoa se sente livre e se diz
livre e afirma que ela age com gosta, como quer ou como lhe agra
da. (Conforme veremos no Captulo 12, um ponto mais importante
o de que conseqncias positivamente reforadoras no produzem
evitao nem fuga nem tampouco qualquer comportamento que vise
a modificar as condies em que ocorre.)
Assim como idia, vontade usado quase como sinnimo
de comportamento ou pelo menos de probabilidade dele. Boa vonta
de uma presteza ou uma probabilidade. Uma autoridade no campo
da sade disse que a coisa importante para se manter um regime de
exerccios ou de d;eta a fora de vontade; tudo o que ela queria
dizer era que o mais importante a pessoa continuar a exercitar-se
a fazer dieta. A vontade de poder de um lder sugere comporta
mento reforado por acrscimos de poder econmico, governamental
ou religioso. A afirmao de que algumas pessoas no querem por
que tm medo parece referir-se apenas ao fato de elas no agirem
porque tm medo. O enunciado biogrfico de que a jovem por quem
ele estava apaixonado [ qual ele nunca tinha encontrado] era uma
agente destnrdora que lhe paralisava a vontade presumivelmente sig
nifica que ela paralisava algumas partes do comportamento dele.
Uma funo muito diferente da vontade decorre de sua aparente
espontaneidade e mistrio, as quais sugerem que se podero produzir
conseqncias sem ao fsica. Foi com a magia de sua prpria von
tade que Brama criou tudo que existe. por um ato de vontade
que se supe uma pessoa seja capaz de influenciar a queda de um
dado na psicocinese.

Propsito e inteno
Poss;velmente, a acusao mais amide feita ao behaviorismo ou
a uma cincia do comportamento a de no ser capaz de haver-se
com o propsito ou inteno. Uma frmula estmulo x resposta no
comporta resposta, mas o comportamento operante o prprio campo
do propsito e da inteno. Por sua natureza, ele est voltado para
o futuro: uma pessoa age para que algo venha a ocorrer e a ordem
temporal. A paiavra inglesa purpose era outrora comumente usada
como verbo, no atual sentido de propor-se. Eu me proponho a
50

ir semelhante a Tenho a inteno de ir. Se, em vez disso, falar


mos de nosso propsito ou inteno de ir, fcil supor que os subs
tantivos se referem a coisas.
Uma boa dose de incompreenso surgiu do fato de as primeiras
representaes do propsito terem sido espaciais. O propsito do cor
redor alcanar a meta e jogamos gamo a quatro com o propsito
de levar nossas peas vitria. Nos labirintos em que outrora se es
tudava o comportamento proposital, os organismos moviam-se em di
reo ao lugar em que o reforo ocorreria. Usar meta por propsito
(Qual sua meta na vida? ) identific-lo com um ponto termi
nal. Mas no faz sentido, por exemplo, dizer que a meta quanto
mais o propsito da vida a morte, ainda que o trmino defini
tivo seja a morte. No se vive para morrer ou no propsito de mor
rer, quer se esteja falando em termos de seleo natural, quer em
termos de condicionamento operante.
Metas e propsitos se confundem quando se fala em propsito
de um dispositivo orientado. Um mssil atinge o alvo quando seu
curso controlado de forma apropriada, em parte por informaes
provenientes do alvo, durante o vo. Diz-se, s vezes, que um dis
positivo que tal traz o propsito embutido em si, mas a retroali
mentao usada para gui-lo (o corao da ciberntica) no o re
foro, e o mssil no tem um propsito no sentido em questo. (A
retroalimentao pode ser usada num tipo de comportamento de busca
de meta a ser discutido no Captulo 8.)
Nem todas as conseqncias so reforadoras e grande parte do
efeito das que o so depende das contingncias. Psicanalistas j dis
seram, repetidas vezes, que o verdadeiro propsito de um jogador
punir-se com perder. Quase sempre ocorre o caso de o jogador even
tualmente perder e o comportamento tem portanto essa conseqncia,
mas nem por isso reforador. O jogo pode ser demonstrado em
muitas outras espcies e explicado por um esquema especial de
reforo a ser mencionado logo mais. A perda final (a utilidade ne
gativa ) no contrabalana o efeito do esquema.
Os utilitaristas supunham fosse possvel medir quantidades de
prazer e dor de forma tal que o prazer gerado pelo comportamento
socialmente condenvel pudesse ser contrabalanado por uma dose
calculada de dor sob a forma de punio. Infelizmente, a condio
gerada por um reforador e sentida com prazer relativamente in
significante no que tange deternrnao da quantidade de compor
tamento produzida quando comparada com o esquema de reforo.
Uma distino vlida subjaz ao enunciado Os motivos e os
propsitos esto na mente e no corao do homem, ao passo que as
51

conseqncias esto no mundo dos fatos. Ponha-se de parte o fisiologismo gratuito e chega-se ao ponto principal, qual seja os moti
vos e os propsitos estarem nas pessoas, enquanto as contingncias
de reforo esto no ambiente; todavia, motivos e propsitos so, na
melhor das hipteses, efeitos dos reforos. A mudana produzida pelo
reforo freqentemente considerada como a aquisio do prop
sito ou da inteno e diz-se que damos um propsito a uma pes
soa reforando-a de determinada maneira. Estas so expresses con
venientes, mas o fato bsico que quando uma pessoa est cons
ciente de seu propsito, sente ou observa introspectivamente uma
condio produzida por reforo.
Buscar ou procurar algo parece ser uma ao vigorosamente
orientada para o futuro. Aprendemos a procurar um objeto quando
adquirimos um comportamento que tem comumente, como conse
qncia, o encontro do dito objeto. Assim, procurar fsforos pro
curar de maneira previamente reforada pelo achado de fsforos.
Buscar socorro agir de maneiras que tenham, no passado, propor
cionado socorro. Se as conseqncias passadas no foram muito ex
plcitas, provavelmente procuraremos de maneiras vagas e improdu
tivas. As pessoas podem comumente dizer o que esto procurando
e por que o esto procurando em determinado lugar,1 mas, assim
como as outras espcies, tambm podem no ser capazes de o fazer.
Muitas das caractersticas da discusso acerca de propsito no
comportamento humano fazem lembrar o debate acerca do propsito
da evoluo. Como diz a Columbia Encyclopedia:
Um mal-entendido ainda corrente, acerca da evoluo, a crena de que
um animal ou planta muda a fim de melhor adaptar-se a seu ambiente; por
exemplo, que desenvolve um olho com o propsito de ver. Uma vez que a
mutao um processo aleatrio e que muitas mutaes so antes prejudiciais
do que neutras ou benficas para o organismo, torna-se evidente que a ocor
rncia de uma variao , em si mesma, um a questo de acaso e no se pode
falar de uma vontade ou de um propsito, por parte do indivduo, no sentido
de desenvolver uma nova estrutura ou trao que possa revelar-se til.

Sentimentos associados com esquemas de reforo


A probabilidade de uma pessoa responder de determinada ma
neira por causa de uma histria de reforo operante muda medida
que as contingent as mudam. Condies corporais correlatas podem
ser sentidas ou observadas introspectivamente e so amide citadas
como as causas dos estados ou mudanas de probabilidade.
Quando certo ato quase sempre reforado, diz-se que uma
pessoa tem uma sensao de confiana. Um jogador de tnis informa
52

que pratica uma jogada particular at sentir-se confiante ; o fato


bsico que a pratica at certa proporo de suas jogadas serem
bem-sucedidas. O reforo freqente tambm suscita f. Uma pessoa
se sente segura ou certa de que ser bem-sucedida. Experimenta uma
sensao de domnio, de poder ou de potncia. Costuma-se dizer que
a criana adquire um senso de onipotncia infantil. O reforo fre
qente tambm origina e mantm o interesse por aquilo que a pessoa
est fazendo. Em tudo isto, o comportamento erroneamente atri
budo aos sentimentos e no s contingncias responsveis por aquilo
que se sente.
Quando no h mais reforo, o comportamento se extingue e
raramente, ou nunca mais, aparece. Diz-se ento que a pessoa sofreu
uma perda de confiana, de certeza ou de sensao de poder. Em
vez disso, seus sentimentos vo, desde a falta de interesse, o desa
pontamento, o desencorajamento e uma sensao de impotncia, at
uma depresso possivelmente profunda; diz-se ento erroneamente
que esses sentimentos explicam a ausncia do comportamento. Por
exemplo, diz-se que uma pessoa incapaz de ir trabalhar porque
est deprimida ou desencorajada, embora o fato de ela no ir, bem
como aquilo que sente, devam-se a uma falta de reforo ou em
seu trabalho, ou em alguma outra parte de sua vida.
A frustrao uma condio muito diferente, que inclui a ten
dncia, freqentemente caracterstica de uma falta de reforo, de ata
car o sistema. Assim, o homem que d pontaps na mquina de
vender cigarros porque esta no lhos entregou, ou que grita com a
mulher porque ela se esqueceu de compr-los, o faz, segundo se diz,
em virtude de um sentimento de frustrao. A expresso expectati
vas frustradas refere-se especificamente a uma condio produzida
pelo trmino de um reforo habitual.
Um tipo diferente de sentimento relaciona-se com a falta de
uma ocasio apropriada para o comportamento, cujo padro arquetpico a saudade de casa. Quando uma pessoa sai de casa pela
primeira vez, grande parte do comportamento apropriado a tal am
biente no pode mais ser externado. A cond;o sentida pode ser
semelhante depresso, que se diz ser comum s pessoas que mu
daram de uma cidade para outra. chamada nostalgia literal
mente, a dor produzida por uma forte tendncia de voltar para casa
quando tal volta impossvel. Uma condio semelhante prevalece
quando a pessoa est simplesmente perdida, e a palavra ento aban
donada. O amante abandonado ( lovelorn) incapaz de externar
comportamento orientado para aquela a quem ama. Uma pessoa que
esteja s pode sentir-se solitria; a condio essencial que no h
ningum com quem ela possa falar ou comportar-se de outra ma53

ncira qualquer. O comportamento da pessoa saudosa do lar, abando


nada, desprezada por quem ama, ou solitria, comumente atribudo
a sentimentos experimentados mais do que ausncia de um ambicnle familiar.
Muitos reforos ocorrem intermitentemente e os esquemas por
que so programados geram condies descritas por uma ampla gama
de termos. Os chamados esquemas de razo fornecem muitos e bons
exemplos, Quando a razo entre respostas e reforos favorvel,
atribui-se o comportamento comumente a: 1) zelo, diligncia ou am
bio; 2) determinao, obstinao, persistncia ou perseverana (con
tinuar a responder durante longos perodos de tempo sem resultados);
3) excitao ou entusiasmo; ou 4) dedicao ou compulso.
A razo entre respostas e reforos pode ser esticada at tor
nar-se assaz desfavorvel, Isso ocorreu em muitos sistemas de incen
tivo, como o de remunerao por pea das indstrias caseiras do
sculo XIX. O esquema gera um nvel perigosamente alto de ativida
de e, no geral, os que se interessam pelo bem-estar dos trabalhadores
se opem a ele. Ele no , todavia, desconhecido na vida diria. Um
escritor que ganha a vida escrevendo artigos ou contos , um
atrs do outro, adota uma espcie de esquema de razo fixa e tem
freqentemente conscincia de um resultado: o trmino de um artigo
seguido de um perodo que se assemelha exausto, perodo em
que ele se sente incapaz de comear outro trabalho. Tal condio
por vezes chamada de abulia, definida como falta de vontade ou
incapacidade neurtica de agir, e isto amide citado como a causa
da perturbao, a despeito do fato de o esquema produzir efeito se
melhante numa ampla gama de espcies.
Os esquemas de razo varivel, nos quais o reforo ocorre aps
certo nmero mdio de respostas, mas em que a prxima resposta a
ser reforada no pode ser prevista, so particularmente interessan
tes. D ;z-se que uma histria favorvel, na qual a mdia lentamente
ampliada, gera fora de vontade, de par com grande quantidade de
energia psquica ou libido. Afirma-se que Hitler prolongou a Segunda
Guerra Mudial durante quase um ano por um incrvel exerccio de
fora de vontade, que faltava a todos cs demais alemes; todavia,
seu comportamento (e portanto, sua fora de vontade ) pode ser
plausivelmente atribudo a um programa extraordinariamente favor
vel (favorvel para Hitler, desastroso para o mundo) em que cada
uma das sries de xitos reforadores requeria uma dose de esforo
progressivamente maior, (Este tipo de interpretao de um aconteci
mento histrico no pode nunca ser mais do que plausvel, mas
melhor explicao do que a fora de vontade.)
Todos os sistemas de jogo se baseiam em esquemas de reforo
de razo varivel, embora seus efeitos sejam geralmente atribudos a
54

sentimentos. Afirma-se freqentemente, por exemplo, que as pessoas


jogam por causa da excitao, mas esta claramente um produto
colateral. Diz-$e, s vezes, que as pessoas jogam para satisfazer sua
sensao de mando, para dominar, para vencer a despeito do
fato de os jogadores quase sempre perderem. Justifica-se a incoern
cia considerando o jogador que se arruina a si e sua famlia como
^compulsivo ou patolgico, sendo assim seu comportamento ir
racional atribudo a uma doena. Tal comportamento anormal
no sentido de que nem todos respondem com igual dedicao s con
tingncias predominantes, mas o fato , simplesmente, que nem toda
a gente foi exposta a um programa por via do qual uma razo alta
mente desfavorvel se torna eficaz. O mesmo esquema de razo va
rivel afeta as pessoas que exploram, prospectam, inventam, realizam
uma pesquisa cientfica e compem obras de arte, de msica ou de
literatura, sendo que, nesses campos, um alto nvel de atividade
comumente atribudo dedicao mais do que compulso ou
irracionalidade.
caracterstico do reforo intermitente que o comportamento
possa ser mantido por longos perodos de tempo 'cm' pouqussima
retribuio. Isso j foi explicado dizendo-se que os'eres hunjanos
so criaturas feitas de esperana e no seres geneticafoente ideados
para conformar-se, mas no h nada essencialmente humano no que
toca aos efeitos, e no a esperana nem a resignao, mas as con
tingncias que so as causas manifestas e acessveis.

Estmulos adversativos e punio


Os estmulos adversativos, os quais produzem uma srie de con
dies corporais sentidas ou introspectivmente observadas, so os es
tmulos que funcionam como reforadores quando reduzidos ou elimi
nados. Tm diferentes efeitos quando relacionados de outras formas
com o comportamento. No condicionamento respondente, se um es
tmulo anteriormente neutro, como uma campainha, for freqente
mente seguido, aps um intervalo, de um estmulo nocivo, tal como
um choque eltrico, a campainha acaba por suscitar reaes, princi
palmente no sistema nervoso autnomo, que so sentidas como an
siedade. A cafnpinha tornou-se um estmulo adversativo condicio
nado, o qual pode ento produzir o efeito de modificar a probabilidade
de qualquer comportamento positivamente reforado que esteja em
andamento. Assim, uma pessoa empenhada numa conversa animada
pode comear a falar com menos vigor ou de forma mais errtica,
ou pode at parar de falar aproximao de algum que a tenha
tratado adversativamente. Por outro lado, seu comportamento nega
55

tivamente reforado pode ser fortalecido, e ela agir de forma mais


compulsiva ou agressiva ou tentar ir-se embora. Seu comportamento
no se altera porque ela se sente ansiosa; altera-se por causa das
contingncias adversativas que geram a condio sentida como an
siedade. A mudana de sentimento e a de comportamento tm uma
causa comum.
A punio facilmente confundida com o reforo negativo, al
gumas vezes chamado controle adversativo. Os mesmos estmulos
so usados e o reforo negativo pode ser definido como a punio
por no agir; a punio visa a remover um comportamento de um
repertrio, ao passo que o reforo negativo gera comportamento.
As contingncias punitivas so exatamente o contrrio do re
foro. Quando uma pessoa bate numa criana ou ameaa bater-lhe
porque ela se portou mal, est apresentando um reforo negativo em
vez de elimin-lo, e quando o governo multa um infrator ou o pe
na cadeia, est removendo um reforador positivo (ou uma situao
na qual o comportamento pode ser positivamente reforado), no
apresentando um reforador negativo. Se o efeito fosse simplesmente
o inverso do efeito de reforo, grande parte do comportamento po
deria ser facilmente explicada; entretanto, quando o comportamento
punido, vrios estmulos gerados pelo comportamento ou pela oca
sio so condicionados no padro de resposta e o comportamento
punido ento deslocado por comportamento incompatvel, condicio
nado como fuga ou evitao. Uma pessoa punida continua inclina
da a comportar-se de forma punvel, mas evita a punio fazendo
alguma outra coisa, talvez apenas, mais do que teimosamente, no
fazendo nada.
Aquilo que uma pessoa sente quando est numa situao em
que foi punida ou quando se empenha num comportamento que foi
previamente punido coisa que depende do tipo de punio, o qual,
por sua vez, depende freqentemente do agente ou instituio puni
tiva. Se foi punida por seus iguais, d!z-se que ela se sente envergo
nhada; se foi punida por uma instituio religiosa, diz-se que se sente
pecadora; se foi punida por um rgo do governo, diz-se que se
sente culpada. Se age no sentido de evitar outra punio, pode mo
derar a cond:o sentida como vergonha, pecado ou culpa, mas no
age por causa de seus sentimentos ou porque estes se tenham ento
modificado; age em virtude das contingncias punitivas s quais foi
exposta.
A condio experimentada como vergonha, culpa ou sentimento
de pecado no se deve simplesmente ocorrncia anterior de um
estmulo adversativo. Um temporal pode estabelecer condies senti
das como ansiedade, e durante uma tempestade um comportamento
56

positivamente reforado pode enfraquecer-se e outro, negativamente


reforado (tal como fugir ou esconder-se), pode fortalecer-se, mas
tal condio no sentida como culpa. A questo se resolve dizen
do-se que uma pessoa no poder sentir-se culpada se no tiver
impulsos dirigidos no sentido de sentir-se culpada. Mais exatamente,
ela se sente culpada apenas quando age, ou tende a agir, de forma
passvel de punio.
Um escritor que diz quanto mais leio os autores dos primr
dios ou dos meados da poca vitoriana, melhor vejo que a chave
para entend-los a ansiedade e a preocupao, est sugerindo uma
explicao do comportamento em termos de sentimentos gerados pelas
circunstncias punitivas, em que os sentimentos so inferidos do com
portamento que lhes cumpre explicar. Ele no est afirmando pos
suir qualquer informao direta acerca dos sentimentos, e presumi
velmente alega compreender o que os vitorianos disseram e fizeram,
mas ansiedade e preocupao sero uma chave til se puderem, por
sua vez, ser explicadas. O escritor tenta explic-las quando prosse
gue: Eles estavam tentando conciliar opostos incompatveis e se
preocupavam por malograrem nisso. ( . . . ) Preocupavam-se com a
imortalidade, o sexo, a poltica e o d;nheiro. Estas eram as circuns
tncias externas responsveis por seu comportamento e pelas condi
es sentidas como preocupantes.
A freqncia, a severidade e o esquema de punio geram outros
aspectos do comportamento geralmente atribudos a sentimentos ou
traos de carter. Em muitos exemplos familiares, o comportamento
tem tanto conseqncias reforadoras como punitivas. Se o compor
tamento ainda ocorre, mas de forma enfraquecida, pode-se dizer que
ele revela inibio, timidez, embarao, medo ou cautela. Diz-se que
a punio excessiva produz uma deficincia mais crtica de reforo
positivo e torna a pessoa mais vulnervel a uma depresso severa
e desistncia. Tratamos aquilo que sent;do no mudando os sen
timentos, mas mudando as contingncias por exemplo, evocando
o comportamento sem puni-lo, de forma que os estmulos adversativos condicionados possam extinguir-se.
O comportamento que forte a despeito das conseqncias pu
nitivas considerado como indicativo de bravura, coragem ou at
audcia. Encorajamos uma pessoa no a fazendo sentir-se mais cora
josa, mas acentuando as conseqncias reforadoras e minimizando
as punitivas. Um louco se atira a uma situao desesperada no por
que se sinta um temerrio, mas porque as conseqncias reforadoras
contrabalanaram de todo a punio; e podemos tentar corrigir-lhe o
comportamento fornecendo outras punies (possivelmente verbais).
Quando a punio particularmente severa, o autoconhecimento
discutido no Captulo 2 pode ser afetado. O comportamento supri57

mido pode incluir o comportamento envolvido no conhecimento re


lativo a condies corporais correlatas, O resultado aquilo a que
Freud chamou represso. Para Freud, todavia, o processo envolvia
mais os sentimentos do que o comportamento, e ocorria nas profun
dezas da mente. Os sentimentos eram reprimidos por outros senti
mentos e policiados por um censor de quem s vezes escapavam por
meios tortuosos. Podiam continuar a cansar perturbaes, porm, e
dizia-se que o homem era assediado por seus anseios reprimidos.
Discutirei mais tarde alguns aspectos comportamentais.
O estruturalismo
Dizia-se com freqncia que os estudos anteriores do compor
tamento limitavam-se forma ou estrutura tratavam o comporta
mento, por exemplo, como apenas contraes musculares. A recusa
em aceitar os sentimentos e os estados mentais como causas e uma
preocupao permanente com a objetividade pareciam fundamentar
esse ponto de vista. A formao de hbitos era um princpio estruturalista: adquirir um hb'to consistia simplesmente em acostumar-se
a comportar-se de certa maneira. As contingncias de reforo, que
geravam o comportamento, assim como as contingncias de sobrevi
vncia, que produziam um instinto, eram negligenciadas.
As teorias da aprendizagem pela freqncia eram tambm estru
turais. Afirmavam simplesmente que aquilo que havia ocorrido uma
vez aconteceria de novo; que um organismo tender a fazer aquilo
que fez com mais freqncia no passado. Conforme j observei, o
behaviorismo limitava-se topografia do comportamento poltico, e
o estruturalismo, em Antropologia, freqentemente no vai muito
alm da posio segundo a qual os costumes so respeitados porque
costume respeit-los. A ant:ga justia persa e grega era simples e
rpida porque fundava-se inteiramente na topografia de um crime:
uma pessoa que matava outra era culpada de homicdio, indepen
dentemente das circunstncias. Comentarei mais tarde a importncia
do fato de o apoio posio estruturalista ter vindo tanto da fenomenolog:a quanto do existencialismo, com o seu desinteresse pelo
passado e pelo futuro na busca dos traos essenciais do aqui e do
agora.
Se o behaviorismo no tivesse substitudo os sentimentos e os
estados mentais, que foram abandonados enquanto explicaes, po
deria certamente ser considerado como uma espcie de estruturalis
mo; todavia, encontrou substitutos no meio ambiente. med:da que
aprendemos ma:s acerca do papel das contingncias de reforo, bem
mais provvel que prossigamos para alm das propriedades formais.
58

A questo pode ser ilustrada com o conceito de imitao. Numa de


finio puramente formalista, pode-se dizer que um organismo est
imitando outro quando se porta como ele; como vimos, porm, no
Captulo 3. tanto as contingncias de sobrevivncia quanto as de
reforo devem ser consideradas. Os fregueses de um restaurante com
portam-se, grosso modo, da mesma maneira em relao a seus jan
tares, mas no se esto imitando uns aos outros; portam-se de ma
neira semelhante porque esto expostos a contingncias semelhantes.
O homem que corre atrs de um ladro no o est imitando, embora
ambos estejam correndo.
O estruturalismo est envolvido na distino amide traada entre
aprendizagem ou competncia e desempenho. A distino foi til nos
primeiros estudos relativos aprendizagem porque as modificaes
de desempenho, ento observadas, eram assaz errticas. Uma vez ad
mitido que a aprendizagem era um processo ordenado, parecia haver
uma discrepncia, a qual foi resolvida supondo-se que a aprendiza
gem no era revelada de modo muito exato pelo comportamento apre
sentado pelo organismo. Desempenho era, claramente, um termo estruturalista; referia-se quilo que um organismo fazia sem referir-se
ao porqu da ao. Tcnicas aprimoradas revelaram uma relao
ordenada entre o desempenho e as contingncias e eliminaram a ne
cessidade de recorrer-se a um processo interior e separado de apren
dizagem, ou competncia.
A mesma confuso pode ser vista na alegao de que o condi
cionamento respondente e o operante representam um nico processo,
alegao que se tem por oposta concepo segundo a qual os dois
tipos de condicionamento afetam diferentes sistemas de comporta
mento, sendo o condicionamento respondente apropriado ao sistema
nervoso autnomo e o acondicionamento operante musculatura esqueletal. bem verdade que grande parte da atividade do sistema nervoso
autnomo no tem conseqncias naturais que pudessem facilmente
tornar-se parte das contingncias operantes, imas; tais conseqncias
podem ser arranjadas. (No Captulo 11 relatarei uma tentativa de
impor ao sistema vascular do brao um controle operante, ampliando,
por instrumentos, uma medida do volume do brao.) Mas a dife
rena bsica no est na topografia dos sistemas de resposta, e sim
nas contingncias. Os arranjos ambientais que-,produzem um reflexo
condicionado so bem diferentes daqueles que produzem o compor
tamento operante, independentemente dos respectivos sistemas. (O
fato de os dois processos poderem continuar numa dada situao
tampouco significa que constituam o mesmo processo. Uma criana
que esteja adquirindo comportamento operante, tambm adquire, sem
dv:da, reflexos condicionados, e o co de Pavlov, embora limitado
pela situao experimental, foi operantemente reforado de forma ad59

vcntcia pela apresentao ocasional de comida.) Temos de esperar


para ver quais processos de aprendizagem o filsofo eventualmente
descobrir por meio da observao direta, em vez de por inferncia;
nesse nterim, as contingncias permitem uma til e importante dis
tino.
O estruturalismo comumente vai alm da mera descrio e uma
de suas estratgias tem histria muito longa. Quando a noo de re
lao funcional no havia sido ainda de todo compreendida, procura
va-se a explicao dos fenmenos em suas estruturas. A doutrina
platnica das formas era um esforo de explicar acontecimentos cujos
princpios derivavam do mesmo acontecimento ou de acontecimentos
similares. Tem-se dito que, de Plato a Kepler, a Matemtica no
era encarada como descrio dos movimentos celestes, mas como uma
explicao deles. A procura de explicao na forma ou na estrutura
ainda continua. A psxologia da Gestalt tentou complementar a noo
estrutural da formao de hbitos com princpios de organizao. As
propriedades matemticas conservam sua velha fora explicativa; temse dito, por exemplo, que para um antroplogo as relaes de pa
rentesco no evoluem, na medida em que tendem a expressar rela
es algbricas.
Conforme observei no Captulo 1, uma descrio meramente
estrutural pode ser completada invocando-se o tempo como uma va
rivel independente. O crescimento de um embrio, do vulo fertili
zado at o feto prestes a nascer, um notvel exemplo de desen
volvimento, e j se sugeriu que seqncias semelhantes no desenvol
vimento de uma habilidade, de uma arte, de um conceito mental
podem ser importantes. Diz-se que o comportamento de uma pessoa
ou de uma cultura passa por vrios estgios at atingir a maturidade.
Diz-se tambm que a psicopatolog;a do viciado em drogas devida
a uma parada no desenvolvimento psquico infantil. Conforme su
gerem esses exemplos, diz-se que aquilo que cresce algo que per
tence mente, como em Piaget, ou personalidade, como em Freud.
Mas se uma criana no se comporta mais como se comportava no
ano anterior, no s porque cresceu mas tambm porque teve tempo
de adquirir um repertrio bem mais amplo merc da exposio a
novas contingncias de reforo e, particularmente, porque as contin
gncias que afetam as crianas em diferentes idades so diversas. O
mundo infantil se desenvolve tambm.
Comparada com a anlise experimental do comportamento, a
Psicologia do desenvolvimento acha-se em situao comparvel da
teoria da evoluo antes de Darwin. No comeo do sculo XIX, j
era bem conhecido o fato de as espcies terem sofrido mudanas
progressivas no sentido de formas mais adaptveis. Estavam-se de
60

senvolvendo ou amadurecendo e uma melhor adaptao ao meio am


biente sugeria uma espcie de propsito. No se tratava de saber se
ocorriam ou no mudanas evolutivas, e sim o porqu delas. Tanto
Lamarck quanto Buffon recorriam ao propsito supostamente mos
trado pelo indivduo ao adaptar-se ao seu ambiente propsito
que, de alguma forma, se transmitia s espcies. Coube a Darwin
descobrir a ao seletiva do ambiente, assim como cabe a ns com
pletar o desenvolvimentismo da cincia do comportamento com uma
anlise da ao seletiva do meio.

A mente no comportamento operante


Na maior parte deste captulo, ocupei-me de sentimentos ou de
estados mentais que podem ser interpretados como produtos colate
rais das contingncias geradoras do comportamento. Ainda nos resta
considerar outros processos mentalistas que se diz serem necessrios
para que se verifique o condicionamento operante. A mente no
apenas um espectador; diz-se que desempenha papel ativo na deter
minao do comportamento.
Muitas expresses idiomticas que contm a palavra mente su
gerem uma probabilidade de ao, como em Eu tenho em mente
ir. A mente , muitas vezes, representada como um agente, quase
indistinguvel da pessoa que a tem. Passou-me pela mente que eu
deveria ir mal se distingue de Ocorreu-me que eu deveria ir.
Quando as respostas de glndulas ou de msculos lisos (que esto
sob o domnio do sistema nervoso autnomo) so postos sob con
trole operante, tomando o contingente reforo sobre elas, diz-se que
o resultado demonstra o domnio da matria pela mente; todavia,
o que demonstra que a pessoa pode responder com suas glndulas
ou seus msculos lisos a contingncias operantes. Diz-se que um
brao mecnico ideado para ser movido por msculos que normal
mente movimentam alguma outra parte do corpo movido pela
mente, embora seja controlado pela pessoa que originalmente punha
em movimento alguma outra parte de seu corpo. Quando pessoas ati
ram contra outras pessoas, diz-se que so as mentes que matam,
no as armas e que a mente de um homem foi o instrumento di
retamente responsvel pelo assassinato de John F. Kennedy e de
Martin Luther King ; as pessoas, porm, so mortas por outras pes
soas, no por mentes.
A concepo de que a atividade mental essencial para o com
portamento operante constitui um exemplo da concepo de que sen
timentos ou estados introspectivamente observados so causalmente
eficazes. Quando algum responde pergunta Voc vai amanha?
61

dizendo No sei, nunca sei como me sentirei, supe-se que o que


est em dvida seja o sentimento, no o comportamento; que a pes
soa ir, se tiver vontade, no que sentir vontade de ir se for. Evi
dentemente, nenhum dos enunciados constitui uma explicao.
H outras palavras referentes a atividades mentais que se con
sidera serem mais especificamente exigidas pelo comportamento. As
pessoas precisam de julgar o que ocorrer ou deixar de ocorrer
se elas agirem ou no de determinada maneira. O co do experimento
pavloviano saliva na expectativa de comida ou porque espera a
comida. Em experimentos operantes, um rato aciona uma alavanca
porque antecipa que a comida lhe ser fornecida ou porque espera
que o seja quando a acionar. Na teoria da aprendizagem social, o
potencial de ocorrncia de um comportamento considerado como
funo da expectativa de que o comportamento conduzir a um re
foro ou reforos particulares, e do valor desses reforos numa situa
o dada. Tems de traduzir esses enunciados mais ou menos da
seguinte maneira: A probabilidade do comportamento depende do
tipo de freqncia do reforo em situaes semelhantes do passado.
Uma pessoa pode sentir condies associadas com julgar, anteci
par e esperar, mas no necessrio que as sinta.
Diz-se tambm que o comportamento operante exige a asso
ciao de idias. O fato de uma criana aprender a evitar uma estufa
quente visto como implicando que a criana tem a habilidade de
associar essa ao. . . com queimar-se. Mas, como num reflexo con
dicionado, tocar e queimar-se esto correlacionados nas contingn
cias. Diz-se tambm que o reforo fornece informao : A no
ser que se trate de crianas ainda muito pequenas, nunca podemos
dizer que o principal efeito do reforo seja outra coisa que no in
formaes usadas pela criana para confirmar ou alterar suas expec
tativas e para desenvolver solues novas e intuitivas. Diz-se por
vezes que aumentar a probabilidade de as pessoas virem a responder
de determinadas maneiras uma questo de aumentar a conscin
cia . A velocidade com que um rato correr por um labirinto con
siderada como dependente de ele saber se a comida ainda estar
disponvel na caixa terminal . Voltarei, em captulos ulteriores, aos
tpicos conhecimento, informao e conscincia.
Outro suposto processo mental considerado como necessrio no
condicionamento operante a compreenso. As pessoas devem com
preender as regularidades com que podem contar. Sua ao deve
apoiar-se na compreenso de como as coisas se comportam. Outro
estado considerado necessrio a crena. As pessoas tm de acre
ditar que aquilo que esto fazendo tem alguma probahilidade de
propiciar-lhes o que desejam ou de evitar aquilo por que tm aver62

so. Mas as probabilidades esto nas contingncias. A relao entre


as crenas e outras condies, tais como desejos e necessitades, pode
ser facilmente expressa: dizer que os desejos integram a causao
das crenas simplesmente dizer que a probabilidade de comporta
mento com que uma crena est correlacionada depende no apenas
do refro mas tambm de um estado de privao ou de estimula
o adversativa.
Diz-se, s vezes, que o condicionamento operante simplesmente
um aspecto da busca de felicidade, e tal expresso ajudar a resumir
vrios pontos deste captulo. A felicidade um sentimento, um sub
produto do reforo operante. As coisas que nos tornam felizes so
as que nos reforam; todavia, so as prprias coisas, no os senti
mentos, que devem ser identificadas e usadas na previso, controle
e interpretao. A busca sugere um propsito: agimos para alcanar
a felicidade. Mas a busca, assim como a procura, to-s um com
portamento que foi reforado pela obteno de algo. O comporta
mento torna-se busca somente aps o reforo. Tem-se dito que a
procura de felicidade no pode ser uma explicao do comportamento
porque nada prova que os homens das sociedades modernas sejam
mais felizes que os homens das sociedades arcaicas, mas o reforo
operante eficaz, independentemente de qualquer vantagem f;nal,
como o demonstra saciedade a utilidade negativa do jogo.

63

O PERCEBER
Talvez o problema mais difcil enfrentado pelo behaviorismo
tenha sido o tratamento do contedo consciente. No estamos, todos
ns, familiarizados com cores, sons, sabores e cheiros que no tm
contrapartida no mundo fsico? Qual o seu lugar numa descri
o behaviorista? Creio que a resposta se encontra no papel especial
atribudo aos estmulos numa anlise operante. O assunto exige alguns
pormenores tcnicos e vou trat-lo com alguma profundidade.
Perceber ou receber?
Segundo a concepo tradicional, uma pessoa responde ao mundo
que a cerca no sentido de agir sobre ele. Etimologicamente, experi
mentar o mundo p-lo prova, e perceb-lo captur-lo to
m-lo e possu-lo. Para os gregos, conhecer era ser ntimo de. Claro
que uma pessoa no podia capturar e possuir o mundo real, mas
podia fazer cpias dele e tais cpias eram os chamados dados, com
os quais a pessoa trabalhava em vez de trabalhar com a prpria
realidade. Podia armazen-los na memria e, posteriormente, recupe
r-los para agir sobre eles, mais ou menos como poderia ter feito
quando lhe foram inicialmente dados.
A concepo oposta comum, creio eu, a todas as verses
do behaviorismo considera que a ao inicial empreendida pelo
ambiente e no pelo percipiente. O reflexo era um exemplo claro e
uma verso estmulo-resposta do behaviorismo obedecia ao mesmo
padro, como o fizeram a teoria da informao e alguns modelos de
computador. Uma parte do meio ambiente penetrava o corpo, era ali
transformada e talvez armazenada e, eventualmente, emergia como
resposta. De forma assaz curiosa, semelhante concepo s diferia
da viso mentalista no que dizia respeito ao iniciador da ao. Em
ambas as teorias, o ambiente penetrava o corpo: na mentalista, o
mundo era recebido pelo percipiente; na concepo estmulo-respos65

ta, o ambiente abria o caminho at ele. As duas formulaes pode


riam ser combinadas uma imagem do mundo exterior, atingindo
a retina, ativa um processo muito intrincado que resulta na viso: a
transformao da imagem retiniana em percepo. As duas formu
laes dirigiam a ateno para a representao interna da realidade
em suas vrias transformaes. Uma questo bsica poderia ser assim
expressa: O que acontece com o estmulo?
Numa anlise operante, e no behaviorismo radical que se cons
tri sobre ela, o ambiente permanece onde est e onde sempre es
teve fora do corpo.
O controle, por estmulos, do comportamento operante
O ambiente afeta um organismo depois, bem como antes, de
ele responder. A estmulo e resposta acrescentamos a conseqncia
e no se trata de um terceiro termo numa seqncia. A ocasio em
que o comportamento ocorre, o prprio comportamento, e suas con
seqncias esto inter-relacionados nas contingncias de reforo que
j examinamos. Como resultado de seu lugar nessas contingncias,
um estmulo presente quando uma resposta reforada adquire certo
controle sobre tal resposta. Ele no suscita ento a resposta, como
ocorre num reflexo; simplesmente aumenta a probabilidade de ela vir
a ocorrer novamente e f-lo em combinao com outras condies
que afetam a probabilidade, tais como as discutidas no captulo an
terior. Uma resposta reforada numa determinada ocasio tem maior
probabilidade de ocorrer em ocasio que lhe seja muito semelhante;
em virtude, porm, de um processo chamado generalizao, pode
surgir em ocasies que part;lhem apenas algumas dessas mesmas pro
priedades. Se, todavia, a resposta for reforada apenas quando uma
determinada propriedade estiver presente, tal propriedade adquire con
trole exclusivo por via de um processo chamado discriminao.
O papel do estmulo d ao comportamento operante carter es
pecial. O comportamento no dominado pelo cenrio atual, como
parecia ocorrer na psicolog!a do estmulo-resposta; no limitado
pelo estmulo. No obstante, a histria ambiental ainda mantm o
controle: a dotao gentica da espcie, mais as contingncias s
quais o indivduo foi exposto, determinam aquilo que perceber.
Condies a afetar o que visto
Muitas das questes discut:das no captulo anterior se estendem
ao controle, por estmulo, do comportamento operante. Por exemplo,
a percepo , em certo sentido, propositada ou intencional. A pessoa

66

no um espectador indiferente a absorver o mundo como uma


esponja. Uma antiga objeo teoria de John Locke do entendimento
humano era a de que a estimulao parecia ter sido gravada a frio
na tabula rasa da mente; fizeram-se esforos no sentido de comple
mentar a teoria dizendo que uma pessoa via as coisas como simp
ticas ou antipticas, aprovadas ou desaprovadas, agradveis ou desa
gradveis ou que julgava o mundo tal como o percebia. Mas ex
presses desse tipo simplesmente atribuem a imaginrios processos
interiores aquilo que cumpre encontrar na dotao gentica e na his
tria pessoal. No estamos apenas atentos ao mundo que nos cerca;
respondemos-lhe de maneiras idiossincrsicas por causa do que j
aconteceu quando estivemos anteriormente em contato com ele. E
assim como o condicionamento operante no significa que uma pes
soa infira aquilo que ocorrer quando ela agir, assim tambm o
controle exercido pelos estmulos no significa que infira o que
existe no mundo sua volta.
Tem-se assinalado freqentemente que uma pessoa que percorra
uma estrada como passageiro no capaz de encontrar seu caminho
to bem quanto outra que tenha dirigido um veculo por essa mesma
estrada igual nmero de vezes. Os animais que tenham sido levados
por um determinado lugar no se movimentam nele to bem quanto
outros animais que por ali j tivessem andado. Uns e outros foram
expostos aos mesmos estmulos visuais, mas as contingncias eram
diferentes. Perguntar por que o passageiro e o animal conduzido no
adquiriram conhecimento do lugar passar por cima da questo
principal. Eles no adquiriram um comportamento sob o controle do
ambiente.
Quando um estmulo fraco ou vago, toma-se amide claro
que outras condies esto afetando a probabilidade de uma pessoa
ver uma coisa de detemrnada maneira. O amante pensa ter visto
sua amada numa multido, mas somente quando o estmulo visual
for fugaz ou obscuro. (O efeito estudado em laboratrio expon
do-se um estmulo, durante curto espao de tempo, ou no limiar do
campo visual ou ainda sob luz fraca.) Um ligeiro rudo noite
ouvido como rudo produzido por ladro ou rato por aqueles que
respondem vigorosamente a ladres ou a ratos. O nvel de privao
faz diferena; por engano, ouve-se o telefone quando uma chama
da importante e os que sofrem privao sexual vem falos ou
vaginas em objetos que tm pouca semelhana geomtrica com esses
rgos. Por outras palavras, uma pessoa v uma coisa como alguma
outra coisa quando a probabilidade de ver esta grande e o controle
exercido por aquela pequeno.
A importncia da histria do percipjente clara quando um
mestre do xadrez acompanha um jogo em andamento. Aquilo que
67

v muito diferente daquilo que visto por algum que no jogue


xadrez ou que no o jogou muito tempo. Para o mestre, o cenrio
uma ocasio em que muitos lances diferentes foram feitos com
bons ou maus resultados em jogos com os quais ele est familiari
zado. Para a pessoa que esteja aprendendo a jogar, o cenrio pode
constituir a ocasio para certo nmero de lances, mas lances que
no foram muito afetados pelas conseqncias. Para o nefito total,
o tabuleiro e suas peas constituem um cenrio visual a ser descrito
apenas por meio de possveis semelhanas com situaes de sua his
tria de no-jogador de xadrez.
Reconhecemos a importncia de uma histria de reforo quando
nos propomos a tornar mais provvel que uma pessoa venha a ver
determinada coisa ou, em outras palavras, que se empenhe numa
determinada espcie de ver. Podemos apresentar uma coisa subita
mente ou patentemente ou de forma nova e, por conseguinte, sur
preendente; podemos outrossim apontar para ela se nosso sujeito
aprendeu a observar isto , se aprendeu a comportar-se eficaz
mente em contingncias nas quais uma coisa indicada desempenha
papel importante. Mas podemos tambm cuidar de que um objeto
particular seja visto em contingncias que s podem ser satisfeitas
respondendo-se a ele. Os sinais de trnsito foram ideados para serem
vistos com facilidade, mas ns os vemos ou os ignoramos em grande
parte por causa das conseqncias contingentes. Freqentemente se
diz que med;das deste t:po aumentam a percepo de uma pessoa
ou expandem-lhe a mente ou conscincia; contudo, elas simplesmente
colocam a pessoa sob controle mais efetivo de seu ambiente.
Os estruturalistas tentaram explicar a percepo em termos da
forma, ou configurao, daquilo que se percebe. Pode-se dizer que
os psiclogos da Gestalt sustentaram que certos tipos de configura
es obrigam o organismo a perceb-los de determinadas maneiras.
Algumas iluses, por exemplo, parecem irresistveis; vemos aquilo
que sabemos no estar realmente ali. Alguns exemplos parecem ser
razoavelmente explicados em termos de seleo natural: no de
surpreender que, ao ver um pssaro voar para trs do tronco de uma
rvore, agimos como se ele continuasse a existir fora do alcance de
nossa viso; vemo-lo at movimentando-se de um lado para outro,
assim como vemos um semforo mudar do vermelho para o verde.
Pequenas lacunas em configuraes ordenadas so proveitosamente
negligenciadas, assim como negligenciamos os pontos cegos de nos
sas retinas. No precisamos postular princp;os estruturais para ex
plicar tais caractersticas. As contingncias de reforo tambm con
tribuem para percepes irresistveis: um trapezide rotativo que se
recusa a aparecer como girando torna-se mais efetivo quando repre
sentado como uma moldura de janela.

68

Experincia versus realidade


As grandes diferenas naquilo que se v em diferentes momen
tos num determinado cenrio sugere que um estmulo no pode ser
descrito em termos puramente fsicos. O behaviorismo tem sido
acusado de no reconhecer que o que importa como a situao
parece a uma pessoa ou como uma pessoa interpreta certa situa
o ou que significado uma situao tem para uma pessoa. En
tretanto, para investigar como uma situao parece a determinada
pessoa, ou como ela a interpreta, ou que significado tem para ela,
precisamos examinar-lhe o comportamento em relao situao, in
clusive suas descries dela, e s podemos fazer isso em termos de
suas histrias gentica e ambiental. Para explicar como o mundo
real se converte numa representao iconogrfica interna, uma auto
ridade sugeriu o seguinte: Para que a percepo v alm do teste
munho dos sentidos, o crebro deve ter armazenado informaes que
lhe permitam usar os dados sensveis ao dispor para escolher entre
possibilidades derivadas de situaes passadas. O comportamento no
controlado diretamente pelos estmulos ( . . . ) mas pelas hipteses
do crebro acerca daquilo que provavelmente est no espao exte
rior e no futuro imediato". (A propsito, este um exemplo de pr
tica corrente para evitar o dualismo, substituindo-se mente ou es
prito por crebro. Afirma-se que o crebro usa dados, faz hip
teses, escolhas, etc., como se dizia outrora do esprito. Numa descrio
behaviorista, a pessoa que faz essas coisas.) Mas observamos sim
plesmente que uma pessoa responde a um cenrio atual ( o testemunho
de seus sentidos ) porque foi exposta a contingncias das quais o
cenrio era parte. No h razo de dizer que armazenou informaes
a que agora recorre para interpretar o testemunho de seus sentidos.
Parte da histria pertinente percepo pode ter ocorrido du
rante a evoluo da espcie. Aquilo que visto parece afastar-se
do mundo dos objetos ; por exemplo, nas iluses acima menciona
das, em algumas das quais se diz que a mente infere e prediz a rea
lidade a partir de dados incompletos, quando deveramos dizer, em
vez disso, que, em virtude de sua dotao gentica, uma pessoa res
ponde de forma possivelmente eficaz ao que parece ser constitudo
de estmulos fragmentrios.
Os psicofsicos exploraram de forma rigorosa a correspondncia
entre experincia e realidade. Psiclogos de outrora, como Wundt e
Titchener, tentaram descobrir o que uma pessoa via (ou ouvia, sen
tia, etc.) sob o puro controle dos estmulos presentes, isenta dos
efeitos de pfvia exposio. Um observador treinado deveria descre
ver suas sensaes sem cometer o erro de estmulo isto , de
veria descrever aquilo para que estava olhando como se nunca o ti
69

vesse visto antes, ou como se no pudesse nada ter aprendido a seu


respeito. Deveria ver uma mancha colorida em vez de um objeto;
deveria sentir um gosto salino em vez de gosto de sal; deveria sen
tir-se aquecido, em vez de sentir o calor do sol em sua pele.
Com faz-lo, iria ele ver os elementos irredutveis da vida men
tal mas, mesmo assim, a sensao parecia diferente da realidade por
que alteraes nos estmulos no produziam mudanas comparveis
naquilo que era visto. Considerava-se que uma funo psicofsica
representava a relao entre os dois mundos; mas poderamos dizer,
em vez disso, que representa fatos concernentes ao controle discrimi
nativo dos estmulos. A posio do contedo consciente enfraque
ceu-se quando o behaviorismo metodolgico, juntamente com o operacionismo e o positivismo lgico, ps em dv.'da a utilidade das sen
saes enquanto dados cientficos; ento, como vimos, os psicofsicos
voltaram-se para o processo de discriminao. Era possvel, porm,
estudar a discriminao acreditando-se, ao mesmo tempo, na existn
cia de um mundo de experincia.
Ulteriores estudos sobre a discriminao, particularmente as pes
quisas acerca dos processos sensoriais dos animais, foram respons
veis por novos progressos. Em 1865, Claude Bernard sustentara que
estudos experimentais dos rgos dos sentidos devem ser feitos com
o ser humano porque os animais no nos podem descrever direta
mente as sensaes que experimentam ; hoje ex;ste, contudo, uma
psicofsica animal minuciosa, na qual o controle por estmulo
analisado com grande preciso. ainda provvel que se diga que o
experimentador ensinou o animal a relatar aquilo que v, mas os
resultados podem ser formulados de maneira muito mais coerente em
termos do controle estabelecido por contingncias especficas de re
foro. De todas as grandes explicaes mentalistas, o entendimento
ou conhecimento dos empiristas ingleses teve o mais ignominioso
dos destinos: foi reduzido fisiologia do olho e do ouv:do.
A distino entre um mundo fsico e um mundo mental, mais
comumente encontrada nas culturas ocidentais, presumivelmente sur
giu, assim como a suposta descoberta do esprito por Plato, do es
foro de solucionar o problema dimensional da vida mental; no
havia espao suficiente no corpo para as cpias do mundo que uma
pessoa parecia possuir. Posteriormente, com o aparecimento da Cin
cia, surgiu um tipo diferente de discrepncia. Encontrar-se-iam jama;s
na natureza as qualidades das imagens e das idias? Para usar um
exemplo j batido, produzir barulho uma rvore que cai, mesmo
que no haja ningum para ouvi-lo? A luz poderia ser uma questo
de corpsculos ou de ondas, mas certamente no parecia ser uma
questo de cores; o verde no era um comprimento de onda lumi
70

nosa. Isso no constitua um problema srio para os primeiros fil


sofos, que no tinham qualquer razo que os levasse a duvidar do
fato de viverem num mundo de cores, sons e "assim por diante. Para
milhes de pessoas, hoje em dia, tambm no constitui problema, uma
vez que elas acreditam viver em tal mundo. Para o behaviorista,
tampouco problema.
Argumentar que tanto o leigo quanto o. ientista esto simples
mente olhando para dois aspectos da mesma coisa evadir-se da
questo, porque o aspecto, que causa confuso: as pssoas vem
coisas diferentes quando estiveram expostas a diferentes contingncias
de reforo. Como qualquer outra pessoa, o cientista v o verde, mas
responde de outra forma ao mesmo cenrio. um erro afirmar, en
tretanto, que os conceitos da Cincia so construdos a partir da ex
perincia sensvel pessoal. Tanto o leigo como o cientista respondem
de formas semelhantes ou diferentes, dependendo das contingn
cias s caractersticas de um determinado ambiente. (Voltarei- ao
conhecimento pessoal do cientista no Captulo 9.)
O controle do comportamento por meio de estmulos est su
jeito a severas limitaes. Noss dotao gentica restringe, por exem
plo, o controle pela radiao eletromagntica aos limites do. visvel,
e aos sons audveis e, mesmo dentro desses limites, o ouvdo e o
olh tm suas deficincias. Seus defeitos no so, todavia, uma ques
to de inferncias defeituosas. As discrepncias no esto numa cor
respondncia entre experincia e realidade, mas no controle por es
tmulos.
' mais fcil tomar clara a questo quando a realidade mais
complexa. Quando uma guerra desastrosa atribuda a um erro de
percepo, ou quando um seminrio dedicado discrepncia entre
a reaidade e a percepo das mudanas tecnolgicas, a traduo
se torna obrigatria. Como deveremos perceber a realidade da guerra
ou a mudana tecnolgica para poder descobrir que foram de fato
entendidas erroneamente? Estamos sempre havendo-nos com a rea
lidade, embora o termo deva ser compreendido como incluindo ma:s
do que uma representao comum. As diferenas que importam so
as existentes entre os comportamentos e estas, por sua vez, se expli
cam pelas diferenas das contingncias passadas.

A teoria da cpia
Aqueles que acreditam vermos cpias do mundo podem susten
tar que nunca vemos o 'prprio mundo; pelo menos igualmente
plausvel, porm, dizer que nunca vemos outra coisa. A teoria da
71

percepo como cpia sobremaneira convincente com relao aos


estmulos visuais. Eles so freqentemente copiados em obras de arte,
bem como em sistemas ticos de espelhos e lentes, e por isso no
difcil imaginar algum sistma plausvel de armazenamento. muito
menos convincente dizer que no ouvimos os sons produzidos por
uma orquestra, mas antes alguma reproduo interior. A msica tem
padres temporais, e s recentemente se conseguiram cpias que po
deriam ' prestr-se a uma metfora mental. Mas o argumento nada
tem de 'convincente no campo dos sabores e dos cheiros, onde no
fcil imaginar cpias distinguveis da coisa real e, no caso do tato,
o argumento dificilmente ser proposto, se que j o foi alguma vez.
Quando sentimos a textura de uma folha de papel, sentimos o papel,
no alguma representao interna. Possivelmente no necessitamos de
cpias de sabores, odores ou sensaes ttis, pois j temos intimi
dade fsic^ com eles e, presumivelmente pela mesma razo, costuma-se
dizer que sentimos estados interiores como fome ou raiva, em vez
de, cpias.
O problema que a idia de uma cpia interior no traz ne
nhum progresso no que tange a explicar o controle sensrio, a psi
cologia ou a fisiologia da percepo. A dificuldade bsica foi formu
lada por Teofrasto h mais de dois mil anos:
. . . relativamente audio, estranho que ele (Empdocles) imagine que
foi realmente capaz de explicar como as criaturas ouvem, quando atribuiu
o processo a sons internos e sups que o ouvido produz um som interior,
como um sino. Por meio desse som interior poderamos ouvir os sons de
fora, mas como ouviramos o prprio som interior? O velho problema
ainda nos desafia.

De forma semelhante, conforme assinalou uma autordade mo


derna, to difcil explicar como podemos ver uma imagem no crtex
ocipital do crebro quanto explicar como vemos o mundo exterior,
que se diz ser por ela representado. O comportamento de ver negli
genciado em todas essas formulaes. S poder ocupar seu devido
lugar se se der ateno a outros termos nas contingncias respons
veis pelo controle por estmulo.

Ver na ausncia da coisa vista


Quando uma pessoa lembra algo que viu alguma vez ou se en
trega a fantasias, ou sonhos, certamente no est sob controle de
um estmulo presente. No estar ento vendo uma cpia? Nova
mente, devemos voltar-nos para sua histria ambiental procura de
72

uma resposta. Aps ouvir vrias vezes uma pea musical, uma pessoa
poder ouvi-la mesmo quando no esteja sendo tocada, embora pro
vavelmente no de forma to completa ou to clara. Tanto quanto
sabemos, ela est simplesmente fazendo, na ausncia da msica, algu
mas das coisas que fez em presena dela. Da mesma forma, quando
uma pessoa v algum ou algum lugar em sua imaginao, pode estar
apenas fazendo aquilo que faz na presena desse algum ou desse
lugar. Tanto recordar quanto relembrar j significaram estar
atento novamente ou trazer outra vez mente por outras pa
lavras, ver novamente como j se viu. As tcnicas explcitas de tra
zer mente so tcnicas para fortalecer o comportamento perceptivo, como veremos no Captulo 7.
O behaviorismo tem sido acusado de relegar uma das princi
pais preocupaes dos psiclogos de outrora o estudo da imagem
a uma posio no de simples negligncia, mas de descrdito.
Eu creio, ao contrrio, que o behaviorismo oferece a nica maneira
por que a questo da imagem ou da imaginao pode ser posta em
boa ordem.
Ver na ausncia da coisa vista experincia familiar a quase toda
a gente, mas a formulao tradicional uma metfora. Tendemos a
agir no sentido de produzir estmulos que so reforadores quando
vistos. Se achamos reforadora a cidade de Veneza (aludimos a um
efeito reforador quando dizemos que ela bela), podemos ir a
Veneza para sermos reforados. Se no pudermos ir, poderemos com
prar quadros de Veneza quadros que retratam colorida e realis
ticamente seus mais belos aspectos, embora um desenho em preto e
branco possa ser suficiente. Ou ento poderemos ver Veneza lendo
a seu respeito, se tivermos adquirido a capacidade de visualizar en
quanto lemos. (A tecnologia facilitou muito vermos coisas reforadoras de modo presente e com isso reduziu a possibilidade de v-las
quando ausentes. H duas ou trs geraes atrs, uma criana lia,
ou liam para ela, livros com poucas ilustraes ou sem nenhuma;
hoje ela v televiso ou l livros com estampas coloridas a cada p
gina e, por conseguinte, tem muito menos probabilidade de adquirir
um repertrio visual sob controle de estmulos verbais.) Sem qual
quer suporte externo, podemos simplesmente ver Veneza porque
somos reforados ao faz-lo. Dizemos que sonhamos acordados com
Veneza. O engano supor que, por termos criado estmulos fsicos
que nos habilitam a ver Veneza mais eficazmente indo at l, ou
comprando um quadro, devamos com isso criar estmulos mentais a
serem vistos de memria. Tudo quanto precisamos dizer que, se
somos reforados vendo Veneza, tendemos a adotar esse comporta
mento - isto , o comportamento de ver Veneza mesmo quando
haja muito pouco no ambiente que nos cerca que tenha alguma se
73

melhana com a cidade. De acordo com um dicionrio, a fantasia


definida como o ato ou funo de formar imagens ou representa
es por percepo direta ou pela memria ; poderamos igualmente
dizer, porm, que o ato ou funo de ver por percepo direta ou
pela memria.
Podemos tambm ver uma coisa ausente, no porque sejamos
imediatamente reforados quando o fazemos, mas porque nos torna
mos capazes de empenhar-nos num comportamento que ser subse
qentemente reforado. Assim, podemos ver Veneza com a finalidade
de ensinar a um amigo como encontrar o caminho que o levar a
determinada parte da cidade. Se estivssemos juntos na prpria cida
de, poderamos conduzi-lo por um dado percurso, mas podemos con
duzir-nos visualmente por esse percurso, quando no estamos l, e
descrev-lo para ele. Podemos fazer isso de forma mais eficaz apon
tando para um mapa ou para um esboo do caminho; todavia, no
consultamos um mapa cognitivo quando descrevemos o que vemos
relembrando a cidade. Conhecer uma cidade significa possuir o
comportamento de movimentar-se por ela; no significa possuir um
mapa a ser seguido para andar por ela. Pode-se construir um mapa
que tal a partir da cidade concreta ou ver a cidade quando se est
longe dela, mas visualizar um caminho por uma cidade a fim de
descrev-lo a um amigo ver como se v (e no o que se v) quando
se percorre a cidade.
Claude Bernard poderia tambm ter dito que impossvel con
seguir que os animais relatem as coisas que esto imaginando, mas
no h nenhuma razo de as contingncias nas quais uma pessoa v
coisas que no esto presentes deixarem de ser eficazes para outras
espcies. possvel fazer com que animais respondam a imagens
posteriores e, aumentando a privao, podemos induzir um pombo a
responder a um quadrado colmo se fosse um tringulo . No h
razo para, com tais medidas, deixarmos de conseguir que ele res
ponda a uma superfcie em branco se ele foi previamente reforado
apenas quando a superfcie tinha um tringulo nela projetado. Idear
contingncias verbais capazes de permitir que ele nos dissesse ver
um tringulo seria um exerccio interessante.
i
Uma pessoa modificada pelas contingncias de reforo em que
age; ela no armazena as contingncias. Particularmente, no arma
zena cpias dos estmulos que desempenharam algum papel nas con
tingncias. No h representaes icnicas em sua mente; no h
estruturas de dados guardadas em sua memria ; ela no possui um
mapa cognitivo do mundo em que tem vivido. Foi simplesmente
modificada de tal forma que os estmulos controlam agora tipos par
ticulares de comportamento perceptivo.
74

O ver na ausncia da coisa vista exemplificado de forma assaz


dramtica nos sonhos durante o sono. A estimulao atual exerce
ento controle mnimo e a histria da pessoa e os estados resultantes
de privao e emoo tm sua oportunidade. Freud destacava a im
portncia dos desejos e dos temores plausivelmente inferidos dos so
nhos, mas infelizmente foi ele o responsvel pelo destaque dado
distino entre o ver e o que visto. O sonhador se entregava ao
trabalho onrico; encenava o sonho como um produtor teatral encena
uma pea; em seguida, ocupava seu lugar no auditrio e ficava a
assisti-lo. Mas sonhar um comportamento perceptivo e a diferena
entre o comportamento durante a viglia e durante o sono, quer seja
em cenrio relevante, quer fora dele, constitui simplesmente uma di
ferena nas condies de controle.
Os rpidos movimentos oculares durante o sonho parecem con
firmar esta interpretao. Quando as pessoas esto sonhando mais
ativamente, movem os olhos para todos os lados como se estivessem
observando uma apresentao visual. (Os msculos do ouvido mdio
tambm parecem mover-se durante os sonhos que envolvem percep
o auditiva.) J se argumentou que o movimento ocular, bem como
o movimento dos msculos do ouvido, revelam que uma entrada
(input) fisiolgica afeta o sonho, mas tal comportamento clara
mente uma sada (output) fisiolgica. Dificilmente poderamos su
por que as representaes icnicas observadas durante o sonho esto
sob as plpebras ou no ouvido externo.
H muitas maneiras de levar uma pessoa a ver quando no h
nada para ser visto, e todas elas podem ser analisadas como um ar
ranjo de contingncias para fortalecer o comportamento perceptivo.
Algumas prticas da terapia de comportamento, nas quais se pede ao
paciente imaginar vrias condies ou acontecimentos, foram critica
das como no genuinamente comportamentais por fazerem uso de
imagens. Mas no existem imagens no sentido de cpias privadas; o
que existe comportamento perceptivo, e as med'das tomadas pelo
psicoterapeuta visam a fortalec-lo. Ocorre uma mudana no com
portamento do paciente se aquilo que ele v (ouve, sente, etc.) tem
o mesmo efeito positiva ou negativamente reforador das prprias
coisas quando vistas. Nunca ou quase nunca assim to simples en
sinar os pacientes a terem sensaes, pedir-lhes que se sintam se
xualmente excitados ou nauseados, mas pode-se mostrar-lhes matria1
pornogrfico ou repugnante ou pedir-lhes que visualizem da forma
mais clara possvel um episdio sexual ou repugnante.
Poder uma pessoa ver coisas quando nada h para ser visto deve
ter sido uma forte razo para o mundo mental ter sido inventado.
Era sobremaneira difcil imaginar que uma cpia do meio ambiente
75

pudesse meter-se na cabea onde iria ser conhecida ; havia pelo


menos, todavia, um mundo exterior que poderia explic-la. Mas ima
gens puras parecem indicar uma pura matria mental. s quando
perguntamos como o mundo ou uma cpia do mundo so vistos que
perdemos o interesse por cpias. O ver no exige a coisa vista.

A mente e o controle por estmulos


Vimos no Captulo 4 que a palavra mente , s vezes, um
mero sinnimo da pessoa que age. Pode tambm designar a pessoa
que percebe. Quando uma pessoa perdeu o contato com a realidade,
diz-se que sua mente est divagando ou que est mesmo ausente. O
verbo prestar ateno
em geral, significa simplesmente respon
der. Advertimos uma pessoa de que deve prestar ateno ao teto
baixo, querendo dizer com isto, simplesmente, que deve v-lo e res
ponder a ele. Neste sentido, pedimos a algum que preste ateno
( mind) s crianas, e ela pode queixar-se de que as crianas no se
incomodam (mind) com ele.
A mente tambm, s vezes, apenas o lugar em que as coisas
so vistas. As coisas vem mente ou so evocadas pela mente,
e a algum que esteja tendo um delrio poderemos dizer tudo isso
est s na sua mente, como algo diferente do que est no mundo
exterior. Como lugar em que as coisas so percebidas, a mente acha-se
intimamente ligada teoria da cpia e foi parte importante da psico
logia do contedo consciente. Quando o operacionismo fez com que
as atenes se voltassem para o estudo dos processos de discrimina
o em vez de sensaes, considerava-se a pessoa como olhando ou
ouvindo o mundo exterior. Ela no estava mais relatando suas per
cepes ou sensaes; estava relatando estmulos. O mundo voltava
a ocupar o lugar que lhe pertencia.
A questo se toma crtica quando nos voltamos para a diferena
entre ver uma coisa e ver que algum a est vendo. Se em nenhum
momento existem cpias dos objetos no interior do corpo, ento tudo
o que pode ser visto introspectivamente o ato de ver, e isso o
que a pessoa informa quando lhe perguntam: Voc est vendo
isto? Todavia, ainda possvel discriminar entre coisas vistas que
esto presentes ou ausentes. Poder-se-ia dizer que sei que esta folha
de papel est realmente aqui porque posso pegar uma caneta e es(*) No original, o Autor usa o verbo to m ind, que pode ser traduzido de diver
sas maneiras, entre elas: importar-se com, prestar ateno a, observar,
perceber, notar. Mas m ind, sozinho, significa mente*. Optei pela traduo
prestar ateno por ser a mais pertinente no contexto.

76

crever nela e que a ps-imagem clara que me incomoda no est


ali porque no tento apag-la. Aprendi a diferena entre os dois tipos
de viso. O homem sedento no estende a mo para pegar o copo
de gua imaginrio; o sonhador no sabe, porm, que aquilo que v
no est realmente ali, e responde com toda a intensidade de que
capaz uma pessoa adormecida. (O conhecimento introspectivo do
sonho fraco ou deficiente porque tambm o so as condies ne
cessrias para a auto-observao, e quando tal autoconhecimento so
brevive no estado de viglia, seu desaparecimento no geral to r-'
pido quanto o esquecimento dos sonhos.) tambm possvel saber
que j se viu algo antes. Re-conhecemos o que conhecemos ante
riormente. No dj vu este trao do autoconhecimento deficiente.
Outros tipos de autoconhecimento acerca do controle por est
mulo sero vistos quando analisarmos as contingncias que nos con
trolam o comportamento.

77

O COMPORTAMENTO VERBAL

Em fase relativamente tardia de sua histria, a espcie humana


sofreu uma mudana notvel: sua musculatura vocal foi posta sob
controle operante. Como outras espcies, ela tinha, at ento, exter
nado gritos de alerta, brados ameaadores e outras respostas inatas,
mas o comportamento vocal operante fez grande diferena porque
ampljou a esfera de ao do amb'ente social. Nascera a linguagem
e, com ela, muitas caractersticas importantes do comportamento hu
mano para as quais se havia inventado uma poro de explicaes
mentalistas.
A prpria diferena entre linguagem e comportamento ver
bal um exemplo. A linguagem tem um carter de coisa, algo que
a pessoa adquire e possui. Os psiclogos falam da aquisio de lin
guagem por parte da criana. As palavras e as sentenas que com
pem uma lngua so chamadas instrumentos usados para expressar
significados, pensamentos, idias, proposies, emoes, necessidades,
desejos e muitas outras coisas que esto na mente do falante. Uma
concepo muito mais produtiva a de que o comportamento verbal
comportamento. Tem carter especial to-s porque reforado
por seus efeitos sobre as pessoas de incio, outras pessoas, mas
eventualmente o prprio falante. Por conseguinte, est isento das re
laes espaciais, temporais e mecnicas que prevalecem entre o com
portamento operante e as conseqncias no-sociais. Se abrir uma
porta for ato reforador, uma pessoa pode agarrar a maaneta, gir-la
e empurrar ou puxar a porta de certa forma; se, porm, em vez disso,
ela disser Por favor, abra a porta, e um ouvinte responder de forma
apropriada, seguir-se-o as mesmas conseqncias reforadoras. As
contingncias so diferentes e acarretam muitas diferenas importan
tes no comportamento, as quais de h muito tm sido obscurecidas
por explicaes mentalistas.
A maneira de uma pessoa falar depende das prticas da comu
nidade verbal a que pertence, Um repertrio verbal pode ser rudi79

mentar ou pode apresentar uma topografia elaborada sob tipos muito


sutis de controle por estmulo. As contingncias que o modelam
podem ser indulgentes (como quando os pais respondem s formas
toscas por que as crianas se aproximam das formas padronizadas)
ou exigentes (como no ensino de dico). Diferentes comunidades
verbais modelam e mantm lnguas diferentes no mesmo falante, o qual
possui ento repertrios diferentes que exercem efeitos semelhantes
em ouvintes diferentes. As respostas verbais so classificadas como
pedidos, ordens, permisses, e assim por diante, dependendo das razes
pelas quais o ouvinte responde; freqentemente, tais razes so atribu
das s intenes ou s disposies do falante. O fato de a energia de
uma resposta no ser proporcional magnitude do resultado contri
buiu para a crena na magia verbal (as palavras do mgico Abra
cadabra transformam um leno num coelho). Respostas fortes sur
gem na ausncia de um pblico apropriado, como o demonstrou
Ricardo III ao gritar: Um cavalo! um cavalo! Meu reino por um
cavalo!, embora no houvesse ningum que pudesse ouvi-lo.
Afora um pblico pertinente ocasional, o comportamento verbal
no requer suporte ambiental. Precisa-se de uma bicicleta para andar
de bicicleta, mas no para dizer bicicleta. Por isso, o comporta
mento verbal pode ocorrer em quase todas as ocasies. Uma conse
qncia importante que a maioria das pessoas acha mais fcil dizer
bicicleta silenciosamente do que andar de bicicleta silenciosamen
te . Outra conseqncia importante que o falante se torna tambm
um ouvinte e pode reforar amplamente seu prprio comportamento.

Significado e referncia
O termo significado, embora ligado de perto ao comporta
mento verbal, tem sido usado para estabelecer algumas das distines
j discutidas. Aqueles que confundiram o behaviorismo com o estruturalismo, por sua nfase na forma ou topografia, queixaram-se de
que ele ignora o significado. O que importante, sustentam eles, no
o que uma pessoa est fazendo, mas aquilo que seu comportamento
significa para ela; tal comportamento tem uma propriedade mais pro
funda, no destituda de relaes com o propsito, inteno ou expec
tativa discutidos no Captulo 4. Mas o significado de uma resposta
no est em sua topografia ou forma (este o engano do estruturaIista, no do behaviorista) ; deve ser buscado em sua histria ante
cedente. O behaviorista tambm acusado de descrever o meio am
biente em termos fsicos, negligenciando o que ele significa para a
pessoa que responde; tambm neste caso, contudo, o significado no
80

est no ambiente atual mas numa histria de exposio a contingn


cias nas quais ambientes semelhantes representaram um papel.
Por outras palavras, o significado no corretamente visto como
uma propriedade ou da resposta, ou da situao, mas sim como pro
priedade das contingncias responsveis pela topografia do compor
tamento e do cortrole exercido pelos estmulos. Para usar um exem
plo primitivo, se um rato aciona uma alavana para obter comida
quando faminto, enquanto outro faz o mesmo para obter gua quando
sedento, as topografias de seus comportamentos podem ser indistin
guveis, mas,podemos dizer que diferem no significado: para um dos
ratos acionar a alavanca significa comida; para o outro, signifi
ca gua. Mas estes so. aspectos das contingncias que puseram o
comportamento sob controle da conjuntura atual. Da mesma manei
ra, se um rato reforado com comida quando aciona a alavanca na
presena de uma luz intermitente, mas reforado quando a luz
estvel, ento poderamos dizer que a luz intermitente significa comida
e a luz constante significa gua; mais uma vez, porem, trata-se de
referncias no a alguma propriedade da luz mas s contingncias
das quais as luzes fazem parte.
O mesmo ponto trazido' baila, mas com um nmero muito
maior de implicaes, quando se fala do significado do comporta
mento verbal, A funo global do comportamento crucial. Num
padro prototpico, um falante est em contato com uma situao
qual um ouvinte est disposto a responder, mas com que no tem
contato. Uma resposta verbal da parte do falante possibilita ao ou
vinte responder apropriadamente. Por exemplo, suponhamos que uma
pessoa tenha um encontro marcado, ao qual atender pontualmente
consultando um relgio. Se no houver nenhum disponvel, poder
pedir a algum que lhe diga as horas e a resposta permitir que ela
responda efetivamente. O falante olha o relgio e diz as horas; o
ouvinte ouve-lhe o enunciado e atende ao seu compromisso. Os trs
termos a aparecerem nas contingncias de reforo que geram um ope
rante esto divididos entTe duas pessoas: o falante responde ao am
biente e o ouvinte adota um comportamento e afetado pelas con
seqncias. Isto s acontecer se o comportamento do falante e do
ouvinte forem corroborados pelas contingncias adicionais organiza
das pela comunidade verbal.
A confiana do ouvinte no que o falante diz assemelha-se
confiana que subjaz probabilidade de qualquer resposta ( Creio
que isto dar certo ) ou controle exercido por qualquer estmulo
( Creio que este o lugar adequado ). Ela depende de contingn
cias passadas e no se ganha nada interiorizando-as. Definir a con
fiana entre as pessoas como a expectativa que um indivduo ou um
81

grupo tem de poder contar com a palavra, a promessa ou a decla


rao verbal ou escrita de outro indivduo ou grupo complicar
desnecessariamente as coisas.
O significado de uma resposta para o falante inclui o estmulo
que a controla (no exemplo acima, a situao no mostrador do re
lgio) e, possivelmente, aspectos adversativos da questo, dos quais
se obter alvio por via de uma resposta. O significado para o ouvinte
est prximo do significado que o mostrador do relgio teria se lhe
fosse visvel, mas inclui tambm as contingncias implcitas no en
contro marcado, que tornam uma resposta ao mostrador do relgio,
ou resposta verbal, provvel nesse momento. Uma pessoa que sasse
para atender a um compromisso aps ver que os ponteiros de um
relgio esto em determinada posio tambm sairia aps ouvir a
resposta dada por uma pessoa cujas respostas no passado foram
acuradamente controladas pela posio dos ponteiros do relgio e
que, por essa razo, controle agora respostas fortes.
Uma das infelizes implicaes da teoria da comunicao a de
que o significado para o falante o mesmo que para o ouvinte; de
que algo se torna comum aos dois; de que o falante comunica uma
idia ou significado, transmite informaes ou revela conhecimento,
como se suas posses mentais se tornassem ento propriedade do ou
vinte. No h significados que sejam os mesmos para falante e
ouvinte. Significados no so entidades independentes. Podemos pro
curar o significado de uma palavra num dicionrio, mas os dicion
rios no fornecem significados; no melhor dos casos, apresentam
outras palavras com os mesmos significados. Devemos recorrer a um
dicionrio j provido de significados .
Um referente pode ser definido como aquele aspecto do am
biente que exerce controle sobre a resposta da qual cons:derado
referente. Isto ocorre por causa das prticas reforadoras de uma
comunidade verbal. Em termos tradicionais, significados e referentes
no ho de ser encontrados nas palavras mas nas circunstncias em
que as palavras so usadas pelo falante e compreendidas pelos ou
vintes; todavia, usadas e compreendidas exigem uma anlise adi
cional.
Freqentemente se d:z que as respostas verbais so tomadas pelo
ouvinte como signos ou smbolos das situaes que descrevem, e d-se
muita importncia ao processo simblico. Consideraremos alguns
exemplos dele no prximo captulo. Certas condies atmosfricas
podem ser um sinal de chuva, e respondemos a elas evitando mo
lhar-nos. Em geral, quando no dispomos de qualquer sinal ante
cipado de chuva, nossa resposta, ao fugir dela, ser lige;ramente dife
rente. Podemos dizer o mesmo no tocante s respostas verbais do
82

meteorologista, as quais so sinais ou smbolos de chuva tanto quanto


as mudanas atmosfricas.
Metfora: Vimos que um estmulo presente quando uma res
posta reforada adquire algum controle sobre probabilidade de
a resposta ocorrer; e que esse efeito se generaliza: os estmulos que
possuam algumas de suas propriedades tambm adquirem algum con
trole. No comportamento verbal, um tipo de resposta evocada por
um estmulo meramente semelhante chamada metfora. A resposta
no transferida de uma situao para outra, como a etimologia po
deria sugerir; ela simplesmente ocorre por causa de uma semelhana
nos estmulos. Tendo dito explode em conexo com bombas ou
balas de estalo, uma pessoa pode descrever um amigo que subita
mente se comporte de maneira violenta como explodindo de raiva.
Outras figuras de linguagem ilustram outros processos de comporta
mento.
Abstrao: Um trao caracterstico do comportamento verbal di
retamente atribuvel a contingncias especiais de reforo a abstra
o. o ouvinte, no o falante, que empreende uma ao prtica
com relao aos estmulos controladores de uma resposta verbal e,
em resultado disso, o comportamento do falante pode colocar-se sob
o controle das propriedades de um estmulo para o qual no h uma
Tesposta apropriada. Uma pessoa aprende a reagir a coisas vermelhas
sob contingncias no-sociais de seu ambiente, mas s age assim
emitindo uma resposta prtica a cada coisa vermelha. As contingn
cias no podem pr uma resposta nica sob o controle da proprie
dade vermelho to-s. Mas uma propriedade nica pode ser im
portante para o ouvinte, que empreende vrios tipos de ao prtica
em muitas e diferentes ocasies por causa dela e a quem, por con
seguinte, ela refora apropriadamente quando um dado objeto cha
mado vermelho. O referente de vermelho nunca pode scr identifica
do em nenhum ambiente. Se mostrarmos a uma pessoa um lpis ver
melho, perguntando: O que isto? e ela responder Vermelho,
no poderemos dizer qual propriedade evocou-lhe a resposta; porm,
se lhe mostrarmos vrios objetos vermelhos e ela sempre disser ver
melho, poderemos faz-lo e com uma preciso crescente, me
dida que multiplicarmos os casos. O falante est sempre respondendo
a um objeto fsico, no vermelhido enquanto entidade abstrata;
ele responde vermelho no porque possua um conceito de verme
lho mas porque contingncias espec;ais puseram-lhe esta resposta sob
o controle dessa propriedade dos estmulos.
No h por que perguntar como uma pessoa pode conhecer a
entidade abstrata chamada vermelhido. As contingncias explicam
o comportamento e no nos deve incomodar o fato de ser imposs83

vcl descobrir o referente em qualquer caso isolado. No precisamos


negar, como Guilherme de Ocam e os nominalistas, a existncia das
entidades abstratas e insistir em que tais respostas so meramente
palavras. O que existe so as contingncias que colocam o compor
tamento sob o controle de propriedades ou classes de objetos defini
dos por propriedades. (Podemos determinar que uma resposta singu
lar est sob o controle de uma propriedade nomeando-a. Por exem
plo, se mostrarmos um lpis a uma pessoa e perguntarmos Que
cor esta?*, ela responder propriedade especificada como cor
desde que j tenha sido submetida a uma histria apropriada de
reforo.)
Conceitos: Quando uma classe definida por mais de uma pro
priedade, o referente , em geral, chamado conceito, no entidade
abstrata. J se assinalou que os conceitos tm referentes reais com
dizer que so antes descobertas que invenes representam a
realidade. Por outras palavras, eles existem no mundo antes mesmo
que algum os identifique, Mas descoberta (bem como inveno) su
gere ao mental na produo de um conceito. Um conceito sim
plesmente uma caracterstica de um conjunto de contingncias que
existem no mundo e descoberto apenas no sentido de que as con
tingncias colocam o comportamento sob seu controle. A afirmao
Os conceitos cientficos permitem que certos aspectos da enorme
complexidade do mundo sejam manejados pelas mentes dos homens
ficaria muito melhorada se substitussemos mentes dos homens por
seres humanos.

Sentenas e proposies
A noo tradicional de significado e de referente causa proble
mas quando comeamos a analisar respostas verbais mais amplas, sob
controle de circunstncias ambientais mais complexas. Quais so os
referentes de sentenas para no mencionar pargrafos, captulos
ou livros? Certamente, uma sentena significa mais do que suas pa
lavras separadamente. As sentenas fazem mais do que referir-se a
coisas; dizem coisas. Mas o que so as coisas que dizem? Uma res
posta tradicional Proposies. Mas proposies so to esquivas
quanto significados. A concepo de Bertrand Russel foi assim para
fraseada: O significado de uma sentena aquilo que comum a
uma sentena numa lngua e sua traduo noutra lngua. Por exem
plo, 'Eu tenho fome e Jai faim tm, em comum, elementos que
constituem o significado de uma sentena. Este elemento comum
a proposio. Mas o que este elemento comum? Onde h de ser
encontrado? Um dicionrio que fornecesse os significados de senten
84

as conteria simplesmente outras sentenas com os mesmos signifi


cados.
Uma traduo pode ser mais bem definida como um estmulo
verbal que produz o mesmo efeito do original (ou tanto do mesmo
efeito quanto possvel) numa comunidade verbal diferente. Uma tra
duo francesa de um livro ingls no outro enunciado de um con
junto de proposies; outra amostra de comportamento verbal que
produz, num leitor francs, efeito semelhante quele que a verso
inglesa produz no leitor ingls. A mesma interpretao pode-se fazer
da traduo de um meio de comunicao em outro. J se disse que
o preldio de Tristo e Isolda uma traduo musical surpreen
dentemente intensa e fiel das emoes que acompanham a unio de
dois amantes. Em vez de tentar identificar o sentimento, quanto
mais a proposio, que assim tratada, podemos simplesmente dizer
que a msica tem algo do efeito de uma unio fsica.
Os conceitos de expresso e comunicao podem ser tratados de
forma semelhante. Um falante ou um ouvinte responde s condies
de seu corpo que aprendeu a chamar de sentimentos; entretanto, o
que diz ou ouve comportamento devido a contingncias das quais
as condies sentidas podem ser subprodutos. Dizer que a msica
expressa aquilo que inexprimvel numa linguagem cognitiva, e, es
pecialmente, numa linguagem cientfica, dizer que ela produz um
efeito que o comportamento verbal no pode produzir. O compor
tamento verbal no comunica sentimentos, embora possa resultar em
condies sentidas de maneira semelhante. No comunica proposi
es ou instrues. Instruir uma gata para que abandone suas crias
aplicando-lhe um choque eltrico numa parte do crebro no trans
mite uma instruo que estivesse antes na mente do cientista; o cho
que simplesmente produz um efeito (um jato de gua fria produziria
o mesmo efeito). A descrio que von Frisch fez da linguagem das
abelhas (descrio que se est tornando cada vez mais suspeita) no
o transforma num Champollion a decifrar a pedra da Rosetta.
O conceito de controle por estmulo substitui a noo de refe
rentes no apenas no tocante a respostas que ocorrem isoladamente
e que so chamadas palavras (tais como os substantivos e adjetivos),
mas tambm no tocante s respostas complexas chamadas sentenas.
Possivelmente se poderia dizer que fato descreve um referente da
quele, embora sua sugesto de verdade versus falsidade suscite difi
culdades. A criana responde com sentenas a ocorrncias de seu
ambiente acontecimentos que envolvem mais do que uma proprie
dade ou coisa, ou relaes entre as coisas, ou relaes entre o agente
e a coisa que lhe sofreu a ao, e assim por diante. Suas respostas
contm elementos que, em nenhuma ocasio, podero ser emitidos
85

isoladamente. O lingista atribui esses elementos sintaxe ou gra


mtica. F-Io como parte de uma anlise das prticas de uma dada
comunidade verbal, anlise da qual extrai regras que podem ser usa
das na construo de novas sentenas, como veremos no Captulo 8.

A manipulao de palavras e sentenas

O estruturalismo foi sobremodo encorajado em Lingstica por


que o comportamento verbal parece constituir amide uma categoria
independente. Inclinamo-nos a dar ateno especial sua forma por
que a podemos relatar com facilidade e de maneira bastante precisa,
simplesmente modelando-a, como numa citao direta. O informe
Ele disse martelo fornece uma descrio muito mais completa da
topografia de seu comportamento do que Ele estava martelando.
Ao ensinar uma criana a falar, ou um adulto a pronunciar uma pa
lavra difcil, produzimos um modelo isto , dizemos as palavras
e arranjamos contingncias em que uma resposta que apresente pro
priedades semelhantes seja reforada. No h nada de especialmente
verbal na modelagem (ao ensinar um esporte ou uma dana, o ins
trutor mostra pessoa o que ela deve fazer no sentido de faz-lo
ele prprio) mas, com a inveno do alfabeto, tomou-se possvel re
gistrar o comportamento verbal e os registros, livres de qualquer
suporte ambiental, parecem ter adquirido existncia independente.
Diz-se que um falante conhece um poema, um juramento ou uma
orao. A educao antiga, na China e na Grcia, consistia princi
palmente em aprender de cor obras literrias. O estudante parecia
conhecer a sabedoria expressa na obra, mesmo que seu comporta
mento no estivesse necessariamente sob controle das condies que
induziram o falante ou autor original, ou um ouvinte bem informado,
a responder de determinada maneira.
O comportamento verbal tem esse tipo de status independente
quando ocorre na transmisso entre falante e ouvinte por exem
plo, quando a informao transmitida por um fio telefnico ou
comunicada sob forma de texto de escritor a leitor. At muito re
centemente, a Lingstica e a Crtica Literria limitavam-se quase ex
clusivamente anlise de registros escritos. Se tais registros possuam
qualquer significado, tratava-se de significado para o leitor, uma vez
que as circunstncias nas quais o comportamento fora produzido pelo
escritor haviam sido esquecidas, se que foram jamais conhecidas.
A disponibilidade do comportamento verbal nesta forma aparen
temente objetiva causou muitos problemas. Dividindo tais registros
em palavras e sentenas, sem atentar para as condies em que o

86

comportamento foi emitido, negligenciamos o significado para o fa


lante ou autor, e quase metade do campo do comportamento verbal
escapa assim nossa ateno. Pior ainda, pedaos de fala regis
trados so deslocados para compor novas sentenas, as quais so
em seguida analisadas quanto sua verdade ou falsidade (em termos
de seu efeito sobre um leitor ou ouvinte), embora nunca tenham
sido geradas por um falante. Tanto o lgico quanto o lingista ten
dem a criar novas sentenas dessa maneira, a que tratam ento como
se fossem os registros de um comportamento verbal emitido. Se to
marmos a sentena O Sol uma estrela e colocarmos a palavra
no no lugar apropriado, ns a transformamos em O Sol no
uma estrela ; ningum emitiu, porm, esse exemplo de resposta verbal
e ela no descreve um fato nem expressa uma proposio. sim
plesmente o resultado de um processo mecnico.
Talvez no haja nenhum dano em brincar dessa forma com sen
tenas ou em analisar os tipos de transformaes que tornam as sen
tenas aceitveis ou no para o leitor comum, mas ainda assim
uma perda de tempo, particularmente quando as sentenas de tal
modo geradas no poderiam ter sido emitidas como comportamento
verbal. Exemplo clssico um paradoxo como Esta sentena fal
sa, o qual parece ser verdadeiro se for falso e falso se for verdadeiro.
O importante a considerar que ningum poderia jamais ter emitido a
sentena como comportamento verbal. Uma sentena deve existir
antes de um falante poder dizer: Esta sentena falsa, e a prpria
resposta no basta, de vez que no existia at ser emitida. Aquilo
que o lgico e o lingista consideram sentena no constitui neces
sariamente comportamento verbal, em qualquer sentido que exija uma
anlise comportamental.
As regras transformacionais que geram sentenas aceitveis para
um ouvinte podem ser interessantes, mas mesmo assim um erro
supor que o comportamento verbal seja gerado por elas. Assim, po
demos analisar o comportamento de crianas pequenas e descobrir,
por exemplo, que parte de sua fala consiste de uma pequena classe
de modificadores e uma classe muito mais ampla de substantivos.
(Este fato do comportamento verbal se deve a contingncias de re
foro organizadas pela maioria das comunidades verbais.) No se
segue da que a criana forma uma frase nom;nal de certo tipo ( . . . )
selecionando, em primeiro lugar, uma palavra da grande classe dos
substantivos . Esta a reconstruo que o lingista faz aps o fato.
A anlise do comportamento verbal, particularmente a chamada
descoberta da gramtica, surgiu muito tarde. Ao longo de milhares
de anos, ningum poderia ter sabido que estava falando de acordo
com as regras. O que acontece quando as regras so descobertas
ser considerado no Captulo 8.
87

Desenvolvimento. Uma preocupao indevida com a estrutura do


comportamento verbal encorajou a metfora do desenvolvimento ou
crescimento. A extenso do enunciado representada como uma fun
o da idade e os traos semnticos e gramaticais so observados
medida que se desenvolvem. O desenvolvimento da linguagem numa
criana facilmente comparado ao crescimento de um embrio e a
gramtica pode assim ser atribuda a regras que a criana possui ao
nascer. Diz-se que um programa, sob a forma de um cdigo gentico,
inicia e guia a primeira aprendizagem ( . . . ) enquanto a criana
adquire a linguagem. Mas a espcie humana no evoluiu de acordo
com um plano implcito: evoluiu atravs da seleo sob contingn
cias de sobrevivncia, como o comportamento verbal da criana evo
lui sob a ao seletiva de contingncias de reforo. Conforme j assi
nalei, o mundo de uma criana tambm se desenvolve.
A criana parece adquirir um repertrio verbal com espantosa
velocidade, mas no devemos superestimar tal proeza nem atribu-la
a capacidades lingsticas inventadas. Uma criana pode aprender a
usar uma nova palavra como efeito de um nico reforo, mas apren
de a fazer coisas no-verbais com velocidade comparvel. O com
portamento verbal impressiona, em parte porque a topografia ma
nifesta e facilmente identificvel, e em parte porque sugere signifi
cados ocultos.
Se os estruturalistas e os desenvolvimentistas no se tivessem
limitado to estritamente topografia do comportamento em detri
mento de outras partes das contingncias de reforo, saberamos
muito mais acerca da maneira pela qual uma criana aprende a falar.
Conhecemos as primeiras palavras que ela usa e as ordens caracte
rsticas em que tendem a ser usadas. Conhecemos a extenso dos
enunciados em determinadas idades e assim por diante. Se a estru
tura bastasse, a histria estaria completa. Mas um registro da topo
grafia precisa ser suplementado por um registro igualmente pormenori
zado das condies em que foi adquirida. Que fala ouviu a criana?
Em que circunstncias a ouviu? Que efeitos obteve ao pronunciar
respostas semelhantes? Enquanto no tivermos este tipo de informa
es, no poderemos avaliar o xito ou malogro de qualquer anlise
do comportamento verbal.

Comportamento verbal criativo


No comportamento verbal, como em todo comportamento ope
rante, formas originais de resposta so suscitadas por situaes s
quais uma pessoa no foi anteriormente exposta. A origem do com
portamento no diversa da origem das espcies. Novas combina-

88

es de estmulos aparecem em novas situaes, e as respostas que


as descrevem podem nunca ter sido dadas antes pelo falante, ou lidas
ou ouvidas por ele na fala de outrem. H muitos processos cotnportamentais que geram mutaes, as quais so ento submetidas
ao seletiva das'contingncias de reforo. Ns todos produzimos
novas formas por exemplo, neologismos, misturas, palavras
portmanteau, observaes espirituosas qie envolvem distoro e erros
da fala rpida.
Muito se tem dito acerca do fato de a criana inventar um
passado regular para um verbo irregular, como por exemplo, ao dizer
eu fazi ao invs de eu fiz <*>. Se nunca ouviu a forma fazi
(isto , se convive apenas cora adultos), deve ter criado uma nova
forma. Mas ns no falaramos de criao se, tendo adquirido um
elenco de palavras designativas de cores e outro de palavras designa
tivas de objetos, ele dissesse, pela primeira vez, automvel prpu
ra. O fato de a terminao ed sugerir em ingls uma gram
tica desnecessariamente excitante. irnrto possvel que seja um
operante separado, como o poderia ser um indicador separado do
pretrito ou da ao completada em uma outra lngua, e que go
e um ed terminal sejam juntados assim como prpura e auto
mvel o so, numa ocasio nova. O chamado aspecto criativo do
comportamento verbal ser mencionado novamente mais adiante.

(*) No original: a criana inventa um passado fraco para um verbo forte,


como por exemplo, he goed" em vez de he w ent (N.T.).

89

O PENSAR
Nas formulaes mentalistas, o ambiente fsico deslocado para
a mente e se toma experincia. O comportamento transferido para
a mente como propsito, inteno, idias e atos de vontade. Per
ceber o mundo e tirar proveito da experincia converte-se em ati
vidades cognitivas de propsitos gerais e j foi dito, por vezes, que
o pensamento abstrato e conceptual no tem nenhuma referncia
externa. Dados tais precedentes bem estabelecidos, no de surpre
ender que certas funes comportamentais remanescentes tivessem
tambm sido removidas para o interior. A interiorizao total foi
recentemente anunciada por trs psiclogos cognitivistas que, aps
terem terminado um livro, <liz-se terem-se declarado behavioristas
subjetivos.
Neste captulo, considerarei certo nmero de processos compor
tamentais que deram origem inveno daquilo que usualmente
chamado de processos mentais superiores. Eles compem uma grande
parte do campo do pensamento. Trata-se de um campo difcil e, ao
que eu sa:ba, ningum pretendeu ter dado uma explicao definitiva.
Esta anlise est longe da perfeio por outra razo: deve ser breve.
Mas se uma interpretao behaviorista do pensar no tudo quanto
gostaramos de ter, cumpre lembrar que as explicaes mentais ou
cognitivistas no so absolutamente explicaes.
Pensar freqentes vezes significa agir fracamente, podendo
a fraqueza dever-se, por exemplo, a um deficiente controle por est
mulo. Se nos mostrarem um objeto com o qual no estamos muito
familiarizados, poderemos dizer Penso que se trata de uma espcie
de chave inglesa, sendo que Eu penso se ope claramente a Eu
sei. Registramos baixa probabilidade por uma razo diferente quando
dizemos Penso que irei em vez de Eu irei ou Eu sei que irei.
H usos mais importantes do termo. Assist;ndo a um jogo de
xadrez, podemos conjecturar acerca do que estar pensando um jo
gador quando faz um lance. Podemos querer dizer que estamos
91

curiosos acerca daquilo que ele far a seguir. Em outras palavras,


ficamos a cogitar acerca do seu comportamento incipiente ou rudi
mentar, Dizer ele estava pensando em movimentar sua torre equi
vale talvez a dizer ele estava prestes a mov-la . Em geral, porm,
o termo se refere a um comportamento acabado, que ocorre em es
cala to pequena que no pode ser detectado por outras pessoas. Tal
comportamento chamado oculto. Os exemplos mais comuns so
verbais, porquanto o comportamento verbal no exige nenhum su
porte amb'ental e, quer como falante, quer como ouvinte, uma pessoa
pode realmente falar consigo mesma; todavia, o comportamento noverbal pode tambm ser oculto. Assim, aquilo que um jogador de
xadrez tem em mente podem ser outros lances que j fez, ao jogar
ocultamente a partida para pr prova as conseqncias.
O comportamento oculto tem a vantagem de podermos agir sem
comprometer-nos; podemos anular o comportamento e tentar nova
mente, se as conseqncias privadas no foram reforadoras. (Em
geral, s quando o comportamento foi emitido que se fala de um
ato de vontade; o termo sugere uma tomada de posio e a aceita
o de suas'conseqncias irrevogveis.) O comportamento oculto
quase sempre adquirido de forma manifesta e ningum jamais mos
trou que a forma oculta consegue nada que esteja fora do alcance
da manifesta. O comportamento oculto tambm facilmente obser
vado e de forma alguma est desprovido de importncia; foi um erro
ele ter sido negligenciado pelo behaviorismo metodolgico, e por
certas verses do positivismo lgico e do estruturalismo, simplesmente
porque no era objetivo. Seria um erro tambm no lhe reconhe
cer as limitaes. Ele est longe de ser um substituto adequado para
as concepes tradicionais do pensamento. Ele no explica o com
portamento manifesto: simplesmente mais um comportamento a ser
explicado.
A argumentao envolvida a seguinte: a vida mental e o mundo
em que vivida so invenes. Foram inventados por analogia com
o comportamento externo que ocorre em contingncias externas. Pen
sar comportar-se. O equvoco consiste em localizar o comporta
mento na mente. Inmeros exemplos de como isso foi feito podem
ser invocados.

O controle "cognitivo de estmulos


A antiga concepo de a percepo ser uma espcie de captura
ou tomada de posse do mundo encorajada pela distino real que
fazemos entre ver e olhar, escutar e ouvir, cheirar e farejar, provar
92

e saborear, sentir e tatear, sendo que o segundo termo de cada par


refere-se efetivamente a um ato. um ato que toma o estmulo mais
eficaz. Ao farejar, lanamos ar de encontro s superfcies que contm
os rgos sensoriais do olfato e, por conseguinte, podemos detectar
um odor que de outra forma talvez passasse despercebido. Agimos
tambm no sentido de reduzir a estimulao; semi cerramos ou fe
chamos os olhos, tapamos os ouvidos, cuspimos, prendemos a respi
rao ou afastamos a nossa mo de um objeto que provoque dor.
Alguns desses comportamentos pr-atuais ou preparatrios fazem
parte de nossa dotao gentica; outros so produzidos pelas contin
gncias de reforo.
Um processo deveras parecido pode ser demonstrado como se
gue: um pombo faminto ocasionalmente reforado com comida
quando bica um disco na parede de uma cmara experimental. Se
reforado s quando o disco for vermelho, mas no quando for verde,
pra eventualmente de bicar o disco verde. Infelizmente para o pom
bo, as cores desbotam e torna-se difcil ou mesmo impossvel perce
b-las. O pombo pode, todavia, intensificar a cor bicando outro disco,
e f-lo- enquanto a cor for importante. A produo de estmulos
adicionais que favoream uma resposta discriminativa empresa fa
miliar Cincia. Para verificar a acidez de uma soluo, por exem
plo, outra soluo -lhe acrescentada, e, se a cor modificar-se de
forma especificada, a acidez pode ser determinada.
Inventaram-se atividades mentais ou cognitivas anlogas. Pres
tamos ateno a um estmulo ou o ignoramos sem modificar ne
nhuma condio fsica (por exemplo, podemos ouvir um determinado
instrumento numa msica gravada, suprimindo em parte nossas res
postas a outros instrumentos), e diz-se que fazendo o mesmo com
d:versos mecanismos mentais. O rdio e a televiso so provavel
mente responsveis pela metfora comum de ligar ou desligar o
mundo. Uma metfora mais antiga, que se assemelha ao Demnio
de Maxwell na segunda lei da Termodinmica, retrata uma espcie
de porteiro um criado leal que s admite os estmulos desejados
e defende seu amo dos indesejados. J se disse ser concebvel que
o sistema nervoso desligue, de fato, um ouvido para poder ouvir o
outro. Est claro que no explicamos coisa alguma enquanto no
explicarmos o comportamento do porteiro e qualquer esforo nesse
sentido ser suficiente para analisar a mudana no controle por es
tmulo.
O que est envolvido na ateno no uma mudana de est
mulos ou de receptores, mas as contingncias subjacentes ao processo
de discriminao. Podemos ou no prestar ateno a um conferen
cista ou a um sinal de trnsito, dependendo do que tenha ocorrido
93

no passado em circunstncias semelhantes. A discriminao um


processo comportamental: so as contingncias, e no a mente, que
discriminam. Dizemos que uma pessoa discerne ou percebe um ob
jeto num nevoeiro ou a grande distncia no sentido de que ela even
tualmente responde-lhe de modo correto. Discernir, como discriminar,
pode significar um ato que favorece uma resposta (pode estar mais
prximo de olhar para do que de ver ), mas no necessariamen
te. Discernimos coisas importantes num dado cenrio por causa das
contingncias passadas em que elas foram importantes.
A abstrao e a formao de conceitos so operaes prova
velmente chamadas de cognitivas, mas elas envolvem tambm con
tingncias de reforo. No precisamos supor que uma entidade ou
um conceito abstrato esto contidos na mente: uma sutil e complexa
histria de reforos produziu um tipo especial de controle por est
mulo. Afirma-se, comu mente, que os conceitos unificam nossos pen
samentos, mas os indcios parecem ser de que simplesmente nos au
torizam a falar de caractersticas do mundo que so comuns a um
grande nmero de casos. Disse um cientista que h excelentes ra
zes para crer que toda a Qumica seja explicvel em termos de el
trons e de funes de onda que lhes descrevem a localizao. Esta
uma enorme simplificao de pensamento. Decerto que uma
enorme simplificao ou seria, se fosse exequvel mas trata-se
antes de uma simplificao de comportamento verbal e prtico que
de pensamento. O mesmo autor disse que os conceitos so desco
bertas tanto quanto ou melhor, mais do que, invenes e so
um exerccio da mente humana que representa a realidade ; con
fessa ele, no entanto, ser a natureza da relao mistrio. Mais mis
trio da entidade abstrata do que dos fatos disponveis. Os referen
tes dos conceitos esto no mundo real; no so idias na mente do
cientista. So descobertas ou invenes apenas no sentido de ter-se
desenvolv:do um ambiente verbal no qual propriedades obscuras da
natureza so postas sob controle do comportamento humano. Pro
vavelmente tarde demais para rastrear o surgimento de conceitos
como massa, energia ou temperatura, mesmo com o auxlio do his
toriador da cincia, e talvez seu uso corrente seja igualmente difcil
de ser analisado; nada se ganha, porm, com situ-los na mente do
cientista.
Um exemplo de um artigo popular sobre aprendizagem de po
sies matemt!cas revela quo penoso explicar o comportamento
inventando um conceito em vez de explic-lo por contingncias acom
panhantes. A crianas que foram ensinadas a completar a expresso
3 -I- 6 dizendo 9, apresenta-se a expresso 6 + 3. Uma criana
se mostra desesperadamente confusa, a outra responde prontamente
9. Claro que os dois alunos aprenderam coisas diferentes: a primeira
94

criana aprendeu uma resposta especfica a uma pergunta especfica;


a segunda aprendeu um conceito aritmtico. Mas o que que isso
nos revela? Ser que podemos ter a certeza de que no ensinaram
em alguma outra ocasio a segunda criana a dizer 9 em face da
expresso 6 + 3? Ter ela talvez aprendido um grande nmero de
casos tais como 1 + 2 = 2 4 - 1 e 1 + 3 = 3 + 1? Ter apren
dido a formular a regra da comutao e a exemplific-la? Se nos con
tentarmos em falar de um conceito aritmtico, nunca descobriremos
o que a criana realmente aprendeu.

Busca e rememorao
A busca constitui outra das atividades chamadas cognitivas e
afeta o contato da pessoa com os estmulos controladores. Procurar
alguma coisa comportar-se de maneiras que foram reforadas quan
do se achou alguma coisa. Dizemos que um animal com fome se
move de um lado para outro procurando comida. O fato de estar
em atividade, e mesmo o fato de estar em atividade de determinadas
maneiras, pode ser parte de sua dotao gentica, explicada por sua
vez pelo valor de sobrevivncia do comportamento; entretanto, a for
ma pela qual um organismo procura comida num ambiente familiar
depende claramente de seus xitos passados. Dizemos a uma criana
que ache seu sapato e ela o comea a procurar em lugares em que
sapatos j foram encontrados.
Existem, todavia, estratgias mais especializadas para procurar
coisas. O que faz uma pessoa para achar um objeto numa caixa de
refugos ( escrutar" vem de uma expresso relacionada com a clas
sificao de refugos) ou nas prateleiras de um armazm? Como se
faz para achar uma palavra numa pgina ou para encontrar e riscar
todos os as de uma coluna impressa? O investigador experimentado
move-se de um lado para outro, separa as coisas e movimenta os
olhos de forma a aumentar as probabilidades de vir a encontrar o
que procura e diminuir ao de no o encontrar, e age assim por causa
das contingncias passadas. No temos razo de chamar cognitivo a
tal comportamento, mas, segundo se diz, um processo bastante se
melhante ocorre no mundo da mente.
Por vrias razes, sugeridas por termos tais como memoran
do, memento, lembrana e memorial, as pessoas fizeram c
pias do mundo que as cerca, bem como registros do que ocorreu
nesse mundo, e os armazenaram para uso futuro. Exemplos fami
liares so incises em placas de barro, inscries gravadas em mo
numentos, livros, pinturas, fotografias, discos e a memria magn
95

tica de computadores. Numa ocasio futura, tal registro pode evo


car um comportamento apropriado a uma ocasio pretrita e per
mitir a uma pessoa responder mais eficazmente. A prtica levou
elaborao de uma metfora cognitiva, sem dvida anterior de mui
tos sculos formulao de qualquer sistema psicolgico, em que
se diz estarem as experincias armazenadas na memria, para serem
recuperadas ou recordadas e usadas com vistas a um comportamento
mais eficaz numa situao atual.
1
O que se diz estar armazenado so cpias de estmulos fi
sionomias, nomes, datas, textos, lugares, etc. , os quais, quando
recordados, tm o mesmo efeito dos originais. As cpias no podem
ter as dimenses dos originais; devem ser transdutorizadas e codi
ficadas possivelmente como engramas, circuitos reverberantes ou
campos eltricos. particularmente difcil imaginar o armazena
mento de uma composio musical ou de uma histria, as quais
tm propriedades temporais. No obstante, diz-se que todas essas
coisas residem na memria.
Mas qual o paralelo mental da busca fsica? Como. faremos
para encontrar algo no depsito de nossa memria? Plato susci
tou uma questo fundamental: Um homem no pode indagar acer
ca do que conhece, nem acerca do que no conhece; pois se conhe
ce, no tem necessidade de indagar; e se no conhece, no pode
indagar, pois desconhece o prprio assunto acerca do qual vai fazer
indagaes. No lugar de indagar leia-se procurar. Se podemos
lembrar um nome, no preciso procur-lo em nossa memria; se
no podemos lembr-lo, como faremos para o procurar? O psiclogo
cognitivista fala de vrios sistemas de acesso tomados de emprs
timo a sistemas de fichamento de bibliotecas, computadores, dep
sitos, sistemas postais, e assim por diante. Destarte, a superior re
cuperao de certos tipos de itens atribuda a um sistema de
classificao que permite acesso imediato aos itens como certa
mente o deveria permitir!
Numa anlise comportamental, a probabilidade substituda
pela acessibilidade. As contingncias que afetam um organismo no
so armazenadas por ele. Elas nunca esto dentro dele; simplesmente
o modificam. Da resulta que o organismo se comporta de maneiras
espec;ais sob tipos especiais de controle por estmulo. Os estmulos
futuros sero eficazes se se assemelharem aos que foram parte de
contingncias anteriores; um estmulo acidental pode fazer-nos lem
brar uma pessoa, um lugar ou um acontecimento se tal estmulo tiver
alguma semelhana com essa pessoa, lugar ou acontecimento. Ser
lembrado significa ser tornado capaz de responder, possivelmente de
modo perceptivo. Um nome pode fazer com que nos lembremos de
96

uma pessoa no sentido de agora a vermos. Isso no significa evocar


uma cpia da pessoa e ento olh-la; significa simplesmente com
portar-nos como, numa ocasio anterior, nos comportamos em sua
presena. No havia ento nenhuma cpia de sua aparncia visual
dentro de ns, assim como no h agora. O estmulo acidental no
nos leva a procurar uma cpia armazenada, a qual, quando encon
trada, de novo percebida.
Todos os extensos experimentos realizados pelos psiclogos cognitivistas sobre a acess;bilidade podem ser reinterpretados em termos
de probabilidade. Se nos recordamos das palavras familiares mais
prontamente que das estranhas porque aquelas tm uma probabili
dade inicial maior, devido histria qual a palavra familiar alu
de. No precisamos concluir que o estoque de palavras tem uma
forma de organizao que permite mais pronto acesso aos itens mais
comumente requeridos do que aos mais raros.
As tcnicas de rememorao no esto relacionadas com buscar
no depsito da memria, mas com aumentar a probabilidade de res
postas. Os meios mnemnicos so comportamentos pr-aprendidos,
ou facilmente aprendidos, que incitam ou fortalecem o comporta
mento a ser recordado. Se esquecemos a parte seguinte de uma pea
musical que estejamos tocando ou de um poema que estejamos reci
tando, voltamos ao comeo, no porque a msica ou o poema tenham
sido armazenados como uma unidade de memria, de forma a uma
parte auxiliar-nos a encontrar a outra, mas pelo fato de a estimula
o extra que geramos ao recomear ser suficiente para evocar a
passagem esquecida. Para recordar um nome, til percorrer o alfa
beto, no porque tenhamos armazenado todos os nomes que conhe
cemos em ordem alfabtica, mas porque pronunciar o som de uma
letra pronunc;ar parte do nome; incitamos a resposta em ns mes
mos assim como a incitamos em outrem a quem estamos ajudando
a recordar o nome. Quando, ao recordar um nome, verificamos ser
muito forte um nome errado, isso no ocorre porque o nome errado
oculte o alvo no depsito de nossa memria, mas porque repe
tidamente emitido com excluso do nome que estamos recordando.
As tcnicas para aprender a observar de maneira a uma pessoa se
recordar mais prontamente no so tcnicas de armazenamento, mas
antes de produo de percepes eficazes. O artista a olhar uma
paisagem que ir desenhar mais tarde, desenha-a numa certa medida
enquanto a olha, fortalecendo assim o tipo de comportamento que
lhe ser importante mais tarde.
A metfora de armazenamento na memria, que parecia ter sido
to dramaticamente confirmada pelo computador, causou boa dose
de confuso. O computador um mau modelo to mau quanto
97

as placas de argila em que a metfora provavelmente baseou-se de


incio. Fazemos registros externos para uso futuro, para completar
contingncias de reforo incompletos; todavia, a suposio de um
processo interior de manuteno de registro nada acrescenta nossa
compreenso desse tipo de pensamento. (Incidentalmente, no o
behaviorista, mas o psiclogo cognitivista, com o seu modelo de
mente imagem do computador, que representa o homem como
uma mquina.)

Resolvendo problemas

Outro dos processos ditos cognitivos tem a ver com a soluo


de problemas. Trata-se de um campo cheio de mistrios, dos quais
boa parte se deve maneira pela qual foi formulado. Dizem-nos que
um problema precisa ser resolvido porque uma pessoa necessita orientar-se dentro de uma realidade infinitamente complexa, ordenar a ili
mitada particularidade da experincia, descobrir as essncias por de
trs dos fatos, conferir significado ao estar-no-mundo. Felizmente,
possvel um enunciado muito mais simples. Uma pessoa tem um
problema quando lhe falta uma resposta capaz de produzir alguma
condio que ser reforadora. Ela solucionar o problema quando
emitir tal resposta. Por exemplo, apresentar algum de cujo nome no
nos lembramos um problema que ser solucionado recordando-lhe
ou, de alguma forma, aprendendo-lhe o nome. Uma equao alg
brica resolvida quando encontramos o valor de X. O problema de
um carro cujo motor no quer pegar resolvido quando se faz com
que pegue. O problema de uma doena resolvido encontrando-se
tratamento eficaz. Resolver um problema , porm, mais do que
emitir a resposta que lhe constitui a soluo; uma questo de dar
os passos necessrios para tomar tal resposta mais provvel, via de
regra mudando de ambiente. Assim, se o problema dizer se duas
coisas so iguais ou diferentes, podemos coloc-las lado a lado a fim
de facilitar a comparao; se for assegurar-nos de que sejam trata
das como diferentes, ns as separamos. Agrupamos coisas semelhan
tes em classes a fim de trat-las da mesma forma. Pomos as co;sas
em ordem se a soluo exigir uma srie de etapas. Reformulamos
uma resposta verbal, traduzindo-a de palavras em smbolos. Repre
sentamos as premissas de um silogismo por crculos imbricados. Es
clarecemos quantidades contando e medindo. Confirmamos uma so
luo resolvendo um problema pela segunda vez, possivelmente de
maneira diferente.
Aprendemos algumas dessas estratgias com as contingncias pro
blemticas s quais nos vemos expostos, mas no se pode aprender
98

muito no espao de uma vida; uma funo importante da cultura


transmitir aquilo que outros aprenderam. Quer a soluo de proble
mas surja simplesmente de contingncias, ou de instrues fornecidas
por outrem, adquirida de forma manifesta (com a possvel exceo
de uma estratgia aprendida em nvel encoberto a partir de conse
qncias privadas) e pode sempre ser transportada para o nvel ma
nifesto. O caso oculto, ao qual o termo pensar ser muito prova
velmente aplicado, no goza de nenhuma vantagem especial alm da
rapidez ou de seu carter confidencial.
Escolha. Um problema ao qual se tem dado muita ateno surge
quando duas ou mais respostas parecem ser possveis e uma pessoa
escolhe ou decide entre elas. O problema est em escapar indeciso,
mais do que em descobrir uma resposta eficaz. Facilitamos a esco
lha ou a tomada de deciso de vrias maneiras por exemplo, re
vendo os fatos. Se estivermos trabalhando com materiais externos,
verbais ou de outro tipo, poderemos, na verdade, re-v-los no sen
tido de olh-los novamente. Se, todavia, estivermos trabalhando de
forma encoberta, no recuperamos os fatos como se estivssemos
tirando documentos de um arquivo; apenas os vemos outra vez. Ao
rever um argumento, simplesmente argumentamos de novo. Re-ver
no re-lembrar, uma vez que todos os fatos a serem usados esto
disponveis.
Diz-se que uma pessoa fez uma escolha quando tomou um de
dois ou mais possveis rumos de ao. O problema est na palavra
possvel. Dar simplesmente uma de vrias respostas possveis
como andar a esmo por um parque no exige nenhum ato srio
de deciso, mas quando as conseqncias so importantes e h pro
babilidades dc duas ou mais respostas serem quase iguais, h um
problema a ser resolvido. Geralmente uma pessoa o soluciona e
escapa indeciso mudando de cenrio.
Dizer que os seres humanos podem tomar decises e as de
sejam tomar significa simplesmente dizer que uma situao, na
qual duas ou mais respostas so igualmente provveis, pode ser adversativa e que qualquer comportamento decisrio que fortalea uma
resposta e torne a outra improvvel reforado. Dizer que os seres
humanos precisam de liberdade para realizar as escolhas de que so
capazes criar complicaes adicionais. Fazer uma escolha sim
plesmente agir e a escolha de que a pessoa seja capaz o prprio
ato. A pessoa carece de liberdade para escolher, no sentido de que
s o pode fazer se no houver restries quer na situao fsica,
quer em outras condies que lhe afetem o comportamento.
fcil negligenciar o comportamento que de fato soluciona um
problema. Num informe clssico, um chimpanz parecia ter encaixado
99

duas varas entre si para poder puxar para mais perto de si, por entre
as barras de sua jaula, uma banana que de outra forma lhe estaria
fora do alcance. Dizer que o chimpanz revelou comportamento in
teligente baseado na percepo daquilo que era necessrio para re
solver o problema: alguma forma de superar a barreir da distncia
tornar quase impossvel descobrir o que ocorreu. Para solucionar
semelhante problema, o chimpanz deve pelo menos ter aprendido
o seguinte: no mais tentar alcanar uma banana que esteja fora de
seu alcance; no mais tentar pux-la com varas curtas; distinguir as
varas longas das curtas e usar as primeiras para conseguir alcanar
a banana; pegar as duas varas em mos separadas e inserir varas em
buracos. Com tal preparao, no impossvel que nesse caso raro
(mas insatisfatoriamente comprovado) o chimpanz tivesse encaixado
uma vara no buraco da extremidade da outra e usado a vara com
prida resultante para puxar a banana para si.
A importncia da anlise comportamental toma-se clara sempre
que nos empenhemos em fazer algo acerca da soluo de problemas.
Para ensinar um comportamento semelhante a uma criana, por exem
plo, teremos, nesta ou naquela ocasio, de salientar todos esses in
gredientes. duvidoso que pudssemos progredir muito incutindo na
criana a necessidade de superar a barreira da distncia.

Comportamento criativo
A mente criativa sempre teve seus problemas, como o sugere
a discusso clssica do Menon de Plato. Tratava-se de um pro
blema insolvel para a psicologia de estmulo-resposta porque, se o
comportamento nada mais fosse do que respostas a estmulos, estes
poderiam ser novos, mas no o comportamento. O condicionamento
operante resolve o problema, mais ou menos como a seleo natural
resolveu problema semelhante na teoria da evoluo. Assim como
traos acidentais, surgidos de mutaes, so selecionados por sua con
tribuio para a sobrevivncia, assim tambm variaes de compor
tamento so selecionadas por suas conseqncias reforadoras.
Tem-se freqentemente discutido se o acaso pede desempenhar
algum papel na produo de algo to importante quanto a Matem
tica, a Cincia ou a Arte. Alm do mais, primeira vista, parece no
haver lugar para o acaso em nenhum sistema completamente deter
minado. A Igreja, na sua crena npm plano supremo predestinado,
censurou a Montaigne usar palavras- como destino e natureza, e se
Santo Agostinho buscava aconselhamento celestial abrindo sua Bblia
e lendo as primeiras palavras que lhe caam sob os olhos, era s

100

porque seus olhos no as encontravam por acaso. Outro sistema de


terminista, a Psicanlise, iniciou outra era em que o acaso tabu;
para o freudiano rigoroso ningum pode esquecer um encontro ou
chamar algum pelo nome errado ou cometer um lapsus linguae por
acaso. No obstante, as biografias de escritores, compositores, artis
tas, cientistas, matemticos e inventores revelam todas a importncia
dos acasos felizes na produo de comportamento original.
O conceito de seleo mais uma vez a chave. As mutaes,
na teoria gentica e evolutiva, so casuais e as topografias das res
postas selecionadas pelo reforo so, se no aleatrias, pelo menos
no necessariamente relacionadas com as contingncias em que sero
selecionadas. E o pensamento criador preocupa-se grandemente com
a produo de mutaes. Escritores, artistas, compositores, matem
ticos, cientistas e inventores esto familiarizados com formas explci
tas de tom ar mais provvel a ocorrncia de comportamento original.
Tanto o cenrio como a topografia do comportamento podem ser
variados deliberadamente. O pintor varia suas cores, pinceladas e su
perfcies para produzir novas texturas e formas. O compositor gera
novos ritmos, escalas, melodias e seqncias harmnicas, s vezes por
meio da permutao sistemtica de formas mais antigas, possivelmente
com o auxlio de dispositivos mecnicos ou matemticos. O matem
tico explora os resultados da mudana de um conjunto de axiomas.
Os resultados podem ser reforadores no sentido de serem belos ou,
na maioria dos casos em Matemtica, Cincia e inveno, bem-sucedidos.
Novas respostas verbais tendem a ser geradas por discusso, no
s porque h ento mais do que uma histria de reforo em ao,
mas tambm porque diferentes histrias podem, acidental ou delibe
radamente, conduzir a novos cenrios. A chamada histria das idias
oferece muitos exemplos. No sculo XVIII, na Frana, os chefes da
Ilustrao tomaram muita coisa de emprstimo aos autores ingleses
em particular, a Bacon, Locke e Newton. Como disse um autor,
idias inglesas em cabeas francesas produziram, a longo prazo, con
seqncias espantosas e explosivas. Claro gue a frase intencional
mente metafrica e mistura o mental (idias ) com o anatmico
(cabeas ), mas convalida o fato de que tradues do ingls para
o francs, lidas por pessoas com histrias verbais diferentes, podem
gerar novas respostas.
>

A estrutura da mente
A estrutura do pensamento e o desenvolvimento da mente tm
sido, claro est, temas populares h sculos. Como veremos nos dois

101

prximos captulos, h certos estados objetivos de conhecimento, mas


os processos de pensamento so comportamentais e uma explicao
estruturalista ser necessariamente incompleta se negligenciar a his
tria gentica e a histria pessoal. O desenvolvimento do pensamento
tem sido descrito amide por metforas hortcolas. O desenvolvi
mento da mente uma imagem central. O professor deve cultivar a
mente, assim como o fazendeiro cultiva suas terras, e o intelecto deve
ser adestrado assim como a vinha o num vinhedo. Entrementes,
faz-se vista grossa para o desenvolvimento do mundo ao qual o ser
pensante est exposto.
Assinalamos que os que estudam o desenvolvimento da lingua
gem na criana dizem-nos muito acerca do vocabulrio, da gram
tica e da extenso das frases, mas muito pouco acerca das centenas
de milhares de ocasies em que uma criana ouve palavras c frases
faladas ou dos muitos milhares de vezes em que as pronuncia com
bons resultados; por isso, nenhuma descrio adequada do desen
volvimento da linguagem possvel. O mesmo pode ser dito acerca
do desenvolvimento da mente. O comportamento que se diz indicar
a posse do conceito de inrcia e a idade em que este normalmente
aparece so, sem dvida, fatos importantes; contudo, deveramos tam
bm saber algo sobre as milhares de vezes em que uma criana em
purrou, puxou, torceu e virou coisas para desenvolver esse conceito.
A

falta de qualquer descrio adequada do desenvolvimento ou


crescimento da exposio de uma pessoa a um ambiente, o resultado
quase inevitvel que aspectos importantes do pensamento so atri
budos dotao gentica. No apenas se diz que o comportamento
verbal revela a atuao de regras gramaticais inatas como tambm
se diz que idias inatas tais como tamanho, forma, movimento, po
sio, nmero e durao ( . . . ) do forma e significado os confusos
dados fragmentrios que experimentamos todo dia em nossas vidas.
Tamanho, forma, movimento, posio, nmero e durao so traos
do ambiente. Eles predominam mais do que o bastante e o compor
tamento em relao a eles foi suficientemente decisivo para tornar
possvel a evoluo de comportamento apropriado. Todavia, contin
gncias de reforo esto em ao todos os dias da vida do indivduo
para produzir comportamento suplementar sob o controle dos mes
mos traos. As maiores consecues da espcie humana (no da
mente humana) ocorreram recentemente demais para tornar defens
vel uma explicao gentica, mas quer recorramos a contingncias de
sobrevivncia, quer a contingncias de reforo, podemos pelo menos
dispensar o recurso s idias inatas. Talvez seja verdade que no h
estrutura sem ' construo, mas devemos buscar um meio ambiente
construtivo, no uma mente construtiva.

102

A mente pensante

Diz-se que a mente desempenha um papel importante no pro


cesso de pensar. s vezes tida como o lugar em que o pensamento
ocorre, onde uma imagem, lembrana ou idia conduz a outra num
fluxo de conscincia. Pode estar vazia ou repleta de fatos; pode
ser ordenada ou catica. Um anncio institucional de uma compa
nhia telefnica afirma que A matemtica ocorre na mente. ( . . . )
essencialmente coisa da mente, pois trabalha com conceitos, smbo
los e relaes. s vezes, a mente parece ser o instrumento do pen
samento; ela pode ser aguada ou embotada, obscurecida pelo lcool
ou desanuviada por exerccio fsico. Mas, em geral, o agente pen
sante. Diz-se ser a mente que examina os dados dos sentidos e faz
inferncias sobre o mundo exterior, que armazena e localiza regis
tros, que seleciona informaes recebidas, que classifica dados em
comportamentos, que toma decises e que quer agir.
Em todas essas funes, foi possvel evitar os problemas do
dualismo substituindo mente por crebro. Diz-se que o crebro
o lugar em que o pensamento ocorre; o instrumento do pensamento
e pode ser aguado ou obtuso; e o agente que processa os dados
recebidos e os armazena sob forma da antiga noo de homnculo
uma pessoa de dentro que se comporta precisamente das manei
ras necessrias para explicar o comportamento da pessoa exterior em
cujo interior vive.
Uma soluo muito mais simples ser identificar a mente com
a pessoa. O pensamento humano o comportamento humano. A
histria do pensamento humano aquilo que as pessoas disseram e
fizeram. Os smbolos matemticos so os produtos de comportamento
verbal escrito e falado, e os conceitos e relaes de que so smbolos
esto no meio ambiente. O pensamento tem as dimenses do com
portamento, no de um suposto processo interior que se expressa no
comportamento.
Estamos apenas comeando a compreender os efeitos das com
plexas contingncias de reforo, mas se nossa anlise do comporta
mento chamado pensamento ainda deficiente, os fatos a serem tra
tados j esto todavia bem definidos e so acessveis. Em oposio
a isto, o mundo da mente to remoto hoje quanto o era quando
se diz Plato t-lo descoberto. Ao buscar transferir o comportamento
humano para um mundo de dimenses no-fsicas, os psiclogos mentalistas e cognitivistas formularam as questes bsicas de maneira
insolvel. Eles nos custaram tambm, provavelmente, muitos indcios
teis, porque grandes pensadores (os quais podemos presumir que
103

sabem o que seja o pensamento) foram levados a relatar suas ativi


dades em termos subjetivos, concentrando-se em seus sentimentos e
naquilo que introspectivamente observam enquanto pensam. Em con
seqncia disso, deixaram de relatar fatos significativos de suas his
trias anteriores.

104

CAUSAS E RAZES
Resta ainda considerar alguns tipos importantes de pensamento.
O comportamento discutido no ltimo captulo um produto de con
tingncias de reforo; o que ocorre quando, num determinado meio
ambiente, o comportamento tem certos tipos de conseqncias. A
chamada vida intelectual da mente sofreu importante mudana com
o advento do comportamento verbal. As pessoas comearam a falar
daquilo que estavam fazendo e por que o estavam fazendo. Descre
viam seus comportamentos, o cenrio em que ele ocorria e suas con
seqncias. Em' outras palavras, alm de serem afetadas pelas contin
gncias de reforo, passaram a analis-las.
Ordens, conselhos e avisos
Uma das primeiras prticas verbais deste tipo deve ter sido a
de dar ordens. V andando! descreve um ato e implica uma con
seqncia: o ouvinte deve. mover-se senb! O falante diz ao ou
vinte o que este deve fazer e organiza conseqncias adversativas
em que ele aprende a faz-lo <e a faz-lo uma e outra vez, sempre
que a ordem seja repetida. Um aviso difere habitualmente de uma
ordem porque as conseqncias adversativas no so organizadas pela
pessoa que o emitiu: Preste ateno! descreve um ato e implica
uma conseqncia, tal como evitar uma rocha prestes a cair, mas esta
antes um resultado natura do comportamento do que um resultado
planejado pelo falante. Um conselho ( V para o Oeste, rapaz! )
especifica um comportamento e implica conseqncias positivamente
reforadoras que tambm no foram ideadas pelo conselheiro ( . . .e
voc ficar rico ). Uma pessoa atenta para um aviso e segue um
conselho dependendo do que aconteceu em circunstncias semelhan
tes no passado. Como nos Captulos 5 e 6, a probabilidade de res
ponder pode ser tomada como medida de sua confiana ou crena
no falante ou em suas palavras.
105

Orientaes e instrues

Uma pessoa d a outra orientaes mencionando ou implicando


uma conseqncia reforadora, descrevendo um comportamento que
tenha essa conseqncia e, especialmente, descrevendo o ambiente
controlador. Para chegar a Boston, siga a rodovia 93 at o cruza
mento com a 4 9 5 /vire esquerda na rodovia 9 0 . . A orientao
para o uso de uma mquina de vender descreve uma srie de atos
que devem ser executados na ordem indicada: Para faz-la funcio
nar, coloque uma moeda na fenda e puxe o mbolo sob a mercado
ria desejada. As orientaes no transmitem conhecimento nem co
municam informao: descrevem o comportamento a ser executado
e expem ou implicam conseqncias.
As instrues so ideadas para tom ar desnecessrias orienta
es ulteriores. Uma pessoa que esteja aprendendo a dirigir autom
vel responde ao comportamento verbal da pessoa sentada a seu lado:
d a partida, freia, muda de marcha, faz sinais, etc., quando lhe
dizem para faz-lo. Esses estmulos verbais podem no comeo ser
orientaes, mas tomam-se instrues se o auxlio verbal for pres
tado s quando necessrio. Mais tarde, eventualmente, as contingn
cias naturais, no-verbais, de dirigir um carro, controlaro o com
portamento do condutor. Aprender a dirigir simplesmente por expo
sio a tais contingncias exigiria tempo muito longo. O futuro mo
torista teria de descobrir o que ocorre quando movimenta a alavanca
de cmbio, gira a direo, aperta o acelerador, pe os freios e assim
por diante, tudo isso com grande perigo para si mesmo. Com seguir
as instrues, ele evita expor-se a muitas dessas contingncias e even
tualmente comporta-se como o prprio instrutor se comporta.
O instrutor no comunicou seu conhecimento ou sua expe
rincia ao aprendiz. O comportamento final, no-instrudo, mode
lado e mantido pelas contingncias naturais do carro e da rodovia.
O instrutor tomou possvel ao aprendiz pr-se sob o controle dessas
contingncias rapidamente e sem danos.
Grande parte da educao constituda de instrues acerca do
comportamento verbal. Diz-se ao estudante como usar palavras*
mais do que como usar um acelerador ou um freio. Em nenhum
dos dois casos d-se-lhe conhecimento; diz-se-lhe como deve com
portar-se. A instruo dada por uma figura com legenda atua amide
muito rapidamente; o que a v sabe, de imediato, como se chama o
objeto e o que significa a legenda. Uma definio , ao que parece,
uma forma mais interna de instruo, mas seu efeito consiste sim
plesmente em uma resposta verbal poder ser usada permutavelmente
com outra.
106

Folclore, mximas c provrbios

Algumas formas de instruo podem ser transmitidas de gerao


a gerao porque as contingncias que descrevem so duradouras.
Uma mxima como Para perder um amigo, empreste-lhe dinhei
ro <*> descreve um comportamento (emprestar dinheiro) e uma
conseqncia (perder um amigo). Poderamos traduzir La Rochefoucauld: O amor prprio o maior dos aduladores da seguinte
forma: mais provvel dizermos coisas boas a nosso respeito do
que a respeito de outrem, e o que dizemos ser provavelmente mais
uma questo de agradar o ouvinte que de relatar os fatos. As regras
prticas do arteso so parte do folclore e podem tornar-se traos
permanentes de uma cultura se tomarem ma's fcil ensinar ou re
cordar o comportamento que descrevem. O folclore, as mximas e
os provrbios so, muitas vezes, assaz eficazes porque inmeras van
tagens do comportamento que fortalecem so longamente postergadas
e no funcionam bem como reforos.
Quando contingncias sociais caractersticas de uma comunidade
pequena, de lenta evoluo, so perturbadas, faz-se 'mister i n v o c a T
orientaes formais que anteriormente eram desnecessrias. Um autor
observou que at h algumas dcadas atrs o instinto, no tocante
ao ritmo da lngua materna, atuava no lugar dos princpios. Agora,
tornaram-se necessrios princpios explcitos para tomar o lugar dos
instintos (aqui o instinto presumivelmente significa comportamento
diretamente modelado pela comunidade verbal).

Leis governamentais e religiosas

Quando as pessoas comearam a viver juntas em grupos, surgiu


um ambiente social marcado por certas prticas. Aqueles que se com
portavam de maneiras prejudiciais aos outros, por exemplo, eram pu
nidos por aqueles a quem prejudicavam. Puderam-se formular ad
vertncias padronizadas acerca do comportamento considerado mau
e que era conseqentemente punido, mesmo por aqueles que no
foram prejudicados num caso especfico. As contingnc:as se torna
ram mais poderosas quando foram codificadas em advertncias 'reli
giosas e governamentais, em orientaes e instrues chamadas leis.
Obedecendo lei, a pessoa evita punio.
Contingncias especiais so organizadas de forma a reforar as
leis religiosas e governamentais, mas as contingncias sociais no-pla(*) A forma usual no Brasil "Amigos, amigos; negcios parte t" (N.T.)

107

ncjadas e mantidas pelo grupo podem ter o mesmo efeito. Quando


uma lei codifica sanes sociais pre-existentes contra o roubo, por
exemplo, uma pessoa pode comear obedecendo ao mandamento No
roubars, mas pode tambm eventualmente abster-se de roubar a fim
de evitar a desaprovao e a crtica de seus amigos. Ao agir assim,
pe-se sob o controle das sanes sociais no-codificadas das quais
a lei originou-se.

As leis da cincia

Francis Bacon, que era um advogado, parece ter sido o primeiro


a falar de leis cientficas. Assim como um Estado bem governado
devia sua ordem s suas leis, assim tambm seria possvel descobrir
as leis responsveis pela ordem do mundo fsico. As leis cientficas
surgiram dos conhecimentos do arteso e um exemplo simples ilus
trar a diferena entre comportamento modelado por contingncias
naturais e comportamento gerado por uma regra. Na forja de um
ferreiro medieval, um grande fole fornecia a corrente forada de ar
necessria para um fogo vivo. O fole tornava-se mais eficiente quando
algum o abria completamente antes de fech-lo e quando era aberto
depressa e fechado devagar. O ferreiro aprendeu a manejar o fole
dessa maneira por causa do resultado reforador de obter assim um
fogo vivo e constante. Ele poderia ter aprendido a agir de tal modo
sem descrever seu comportamento, mas uma descrio pode ter sido
til para a manipulao correta do fole ou para recordar como ma
nipul-lo, tempos depois. Uns versinhos serviam a essa funo:
Para cima,
Para baixo,
Subir depressa,
Descer devagar,
Eis a forma de soprar.
Os versinhos eram teis por, outra razo quando o ferreiro con
tratava um aprendiz: podia dizer-lhe como manejar o fole ensinan
do-lhe os versinhos como regra. O aprendiz seguia a regra, no por
que o fogo ficasse ento sempre vivo, mas porque era pago para
faze-lo. No se fazia mister que visse o efeito sobre o fogo. Seu com
portamento era inteiramente governado por regra; o comportamento
do ferreiro era tanto modelado pelas contingncias quanto, em certa
medida, governado pela regra, depois de ele a ter descoberto.
As primeiras leis cientficas completaram as contingncias natu
rais do mundo fsico. Um lavrador cavando o solo, ou um canteiro
108

arrancando uma pedra com uma estaca eram controlados pelas con
tingncias relativas s alavancas: o solo ou a pedra moviam-se mais
prontamente se a fora for aplicada o mais longe possvel do ponto
de apoio. O cabo das ps e as estacas so compridos por essa razo
e algum conhecimento tradicional, semelhante regra do ferreiro,
pode ter sido usado para ensinar a novos trabalhadores como segurar
as ps e as estacas. Um enunciado mais formal da lei das alavancas
permitiu que o princpio fosse usado em situaes onde comporta
mento modelado pelas contingncias fosse improvvel ou impossvel.
Diferenas aparentes entre as leis da religio ou do governo e
as leis cientficas tm sido atribudas a diferenas de processos de
pensamento. Costuma-se dizer que as primeiras so feitas enquanto
as ltimas so simplesmente descobertas. A diferena, todavia, no
est nas leis, mas nas contingncias que as leis descrevem. As leis
da religio e do governo codificam contingncias de reforo mantidas
por ambientes sociais. s leis da Cincia descrevem contingncias
que prevalecem no meio independentemente de qualquer ao humana
deliberada.
Com aprender as leis da Cincia, nma pessoa se toma apta a
comportar-se de forma eficaz nas contingncias de um mundo extraor
dinariamente complexo. A Cincia a leva para alm de sua experin
cia pessoal e da deficiente amostragem da natureza, deficincia ine
vitvel na durao uma s vida. A Cincia tambm a coloca sob
controle de condies que no poderiam desempenhar qualquer papel
no sentido de formar-lhe e manter-lhe o comportamento. A pessoa
pode deixar de fumar por causa de uma regra derivada de um estudo
estatstico das conseqncias, embora estas, por si mesmas, sejam
remotas demais para exercerem qualquer efeito reforador.

Comportamento modelado por contingncias versus


comportamento governado por regras
Em geral, regras podem ser aprendidas mais rapidamente do que
comportamento modelado pelas contingncias que descrevem. A maio
ria das pessoas pode aprender a instruo Empurre para baixo a
alavanca do cmbio antes de (coloc-la na posio de marcha--r
mais prontamente do que o efetivo movimento de mudana, em par
ticular se a alavanca no se mover facilmente ou se, em outros carros
com os quais o motorista esteja mais familiarizado, no for neces
srio empurrar para baixo a alavanca. As regras tomam mais fcil
tirar proveito das semelhanas entre contingncias: Este cmbio
funciona da mesma forma que o cmbio de uma B.M.W.. As regras
in n

so particularmente valiosas quando as contingncias so complexas,


pouco claras ou, por qualquer outra razo, pouco eficazes.
Quando uma pessoa no foi adequadamente exposta a uma co
munidade verbal, pode usar as regras de uma lngua para falar cor
retamente. Ao aprender uma segunda lngua, por exemplo, pode
descobrir as respostas apropriadas num dicionrio bilinge e as regras
apropriadas numa gramtica. Se estes auxlios forem adequados, ela
poder presumivelmente falar de modo correto, mas estaria perdida
sem o dicionrio e a gramtica e, ainda que os aprendesse de cor,
no conheceria a lngua no sentido a ser discutido no prximo ca
ptulo.
Uma pessoa que esteja seguindo uma orientao, aceitando um
conselho, prestando ateno a um aviso, obedecendo a leis e regras,
no se comporta exatamente da mesma maneira que outra que tenha
sido exposta diretamente s contingncias, porque uma descrio das
contingncias nunca completa ou exata (usualmente, simplificada
para poder ser ensinada ou compreendida com facilidade) e porque
as contingncias de apoio raras vezes so mantidas plenamente. O
aprendiz que maneja o fole simplesmente porque o pagam para faz-lo, no o maneja como se fosse diretamente afetado pela condio
do fogo. Guiar um automvel de acordo com instrues difere do
comportamento finalmente modelado pelo movimento do carro numa
rodovia. Falar uma lngua com o auxlio de um dicionrio e de uma
gramtica no o mesmo que fal-la em virtude de exposio a
uma comunidade verbal. Os sentimentos associados com as duas
espcies de comportamento tambm so diferentes, mas no expli
cam a diferena dos comportamentos.
O controle exercido por orientaes, conselhos, regras ou leis
mais ostensivo do que o exercido pelas prprias contingncias, em
parte porque menos sutil, enquanto o outro, por isso mesmo, pa
recia significar maior contribuio pessoal e valor interno. Fazer o
bem porque se reforado pelo bem de outrem merece maior apreo
do que fazer o bem porque a lei assim exige. No primeiro caso, a
pessoa se sente bem disposta; no segundo, pode sentir pouco mais
do que o medo de ser punida. A virtude cvica e a piedade so
reservadas para aqueles que no se limitam a seguir regras. Este
necessariamente o caso quando as contingncias tenham sido analisa
das quando, como na poesia e no misticismo, so consideradas
inefveis.
O comportamento segundo regras chamado de verniz da civi
lizao, enquanto o comportamento modelado por contingncias natu
rais vem das profundezas da personalidade ou da mente. Artistas,
compositores e poetas s vezes seguem regras (imitar o trabalho dos
110

outros, por exemplo, uma forma de seguir regras), mas atribui-se


mrito maior ao comportamento devido a exposio pessoal a um
ambiente. Diferentemente daqueles que se submetem a contingncias
organizadas em apoio s regras, um artista, compositor ou poeta na
tural comportar-se- de maneira idossincrsica e ter melhores con
dies de sentir , as condies corporais chamadas excitao ou ale
gria, ligadas a reforos naturais.
O trabalho planejado ou bem executado pode tornar-se suspeito
da mesma forma que qualquer comportamento premeditado. O mate*
mtico intuitivo parece ser superior quele que tenha de avanar
passo a passo. ^Fazemos naturalmente objees ao amigo calculista
que aprendeu como fazer amigos e influenciar pessoas. possivel
mente por isso que, s vezes, as contingncias deixam de ser exa
minadas ou relatadas; uma descrio lhes destruiria algo do efeito.
Existem pessoas que apreciam rpsica e no querem saber por qu,
e Stendhal, anotando em seu Dirio a noite mais agradvel que
jamais passou, acrescenta: Sei muito bem o segredo do prazer que
senti, mas no o escreverei aqui para
no o empanar.

um engano, como assinalei no Captulo 5, dizer que o mundo


descrito pela Cincia est de uma
forma ou outra
mais prx
daquilo que realmente existe, mas tambm um engano dizer que
a experincia pessoal do artista, do compositor ou do poeta est
mais prx;ma daquilo que realmente existe. Todo comportamento
determinado, direta ou indiretamente, pelas conseqncias, e os
comportamentos do cientista e do leigo so modelados por aquilo
que realmente existe, mas de maneiras diversas.

Esto as regras nas contingncias?


Dediquei bastante espao ao comportamento regulado por regras
e ao comportamento modelado por contingncias por vrias razes.
Uma delas relaciona-se com o problema do conhecimento, que ser
discutido no prximo captulo, mas acerca do qual cumpre dizer algo
aqui. No precisamos descrever as contingncias de reforo a fim de
sermos afetados por elas. Os organismos inferiores presumivelmente
no o fazem, nem tampouco a espcie humana antes de ter adqui
rido o comportamento verbal. Uma pessoa que modificada por um
reforo operante no aprendeu uma probablidade ; aprendeu a res
ponder numa certa velocidade por causa de uma dada freqncia de
reforo. No precisamos dizer que as regras so construdas pela
mente no processo de aquisio do conhecimento. O canteiro usa
uma alavanca eficientemente sem conhecer a lei, e uma criana ou

111

um co aprendem a pegar uma bola sem, "de alguma forma, extra


rem as regras que governam as trajetrias.
As chamadas regras de gramtica foram recentemente objeto de
muita controvrsia. Diz-se que h regras e instrues que governam
o uso da lngua e s quais obedecemos sem ter conscincia delas.
Certamente, durante milhares de anos, as pessoas falaram gramati
calmente sem saber que existiam regras de gramtica. O comporta
mento gramatical foi modelado, ento como agora, pelas prticas reforadoras de comunidades verbais nas quais alguns comportamentos
eram mais eficientes que outros e as frases eram geradas pela ao
conjunta de reforos passados e cenrios atuais. Mas so as contin
gncias que governam o uso da lngua, no as regras, que tenham
sido extradas ou no.

Razo e razes

A razo possivelmente o processo mental ou cognitivo mais


admirado. Diz-se que a mente que distingue o homem dos animais.
Ela foi outrora considerada uma possesso, uma essncia de idias
inatas, conferida anteriormente experincia, pela qual o ser abso
luto das coisas se nos revela. Mas no sculo XVIII, de acordo com
Cassirer, a razo muito menos uma possesso do que um modo
de aquisio. A razo no a rea, o tesouro da mente, em que a
verdade, como moeda cunhada, jaz protegida. A razo antes o
princpio e a fora original da mente, que leva descoberta da ver
dade bem como sua definio e garantia. A referncia a uma fora
propulsora sugere que estamos ainda muito longe de uma definio
comportamental.
Freqentemente nos referimos s conseqncias do comporta
mento como razes. Ns as citamos ao explicar nosso prprio com
portamento: A razo por que fui ao banco foi tirar algum dinhei
ro. O termo parece mais adequado do que causa, especialmente
se no tivermos compreendido inteiramente o processo de seleo,
de vez que qualquer coisa que se siga ao comportamento no parece
estar no lugar certo para ser-lhe a causa. No entanto, uma razo
situada no porvir no mais eficaz que qualquer outro aconteci
mento futuro. Ela no se torna efetiva s porque uma pessoa a tem
em mente ou pensa nela ou conhece a probabilidade de que ela
venha a ocorrer, pois expresses desse tipo apenas refletem o es
foro de encontrar um agente anterior de uma conseqncia futura.
As conseqncias descritas ou implcitas em conselhos, avisos,
instrues e leis so as razes pelas quais uma pessoa atende a um

112

conselho, presta ateno a um aviso, segue instrues e obedece a


leis. As pessoas no nascem com uma aptido de atender a conse
lhos ou prestar ateno a avisos. Os estmulos que tenham a cate
goria de conselhos ou avisos devem desempenhar um papel numa
longa histria do condicionamento antes de que uma pessoa possa
ser induzida a comportar-se de conformidade com as razes que lhe
sejam alegadas. Apresentar a um estudante as razes por que vale a
pena aprender algo apontar conseqncias possivelmente reforadoras, mas estas podem ser muito delongadas e o comportamento do
estudante s se modificar em conseqncia do que lhe foi apontado
se o professor, no passado, fez parte das contingncias efetivas. Quan
do um terapeuta indica as razes^ pelas quais o comportamento de
seu paciente est-lhe acarretando a perda de amigos, pode-se dizer
que se empenha em esclarecer uma relao entre o comportamento
e certas conseqncias adversativas, mas o paciente s se modificar
se o terapeuta tornar suas observaes eficazes de outras maneiras
no incutindo confiana ou crena mas tornando seu compor
tamento parte das contingncias em que o paciente foi reforado,
(Nesses exemplos, nem o professor nem o terapeuta esto recorrendo
a uma entrada cognitiva.)

Raciocnio

I . Induo
A induo tem sido definida como o raciocnio que vai da parte
ao todo, do particular ao geral. Possivelmente, podemos traduzir isto
dizendo que, ao analisar exemplos, podemos extrair regras que se apli
cam a uma classe de fatos. Vimos que j se disse indicar o condi
cionamento operante tal processo; que um organismo reforado numa
ou mais ocasies infere ou julga que conseqncias semelhantes seguir-se-o em outras ocasies. Felizmente, o condicionamento ope
rante eficaz mesmo quando isso no ocorre, mas algo parecido pode
ocorrer quando uma pessoa analisa as circunstncias em que est
vivendo. A induo no o processo pelo qual o comportamento se
fortalece pelo reforo; uma anlise das condies em que o com
portamento reforado. A anlise pode levar a descries que, como
vimos h pouco, podem evocar o comportamento apropriado s con
tingncias sem exposio direta a elas.
Uma pessoa pode solucionar um problema mudando o cenrio
em que ele aparece, e algumas estratgias para soluo de problemas
foram registradas no ltimo captulo. Uma pessoa pode adquiri-las
tal como adquire qualquer comportamento, mas isso ocorre, em geral,

113

a partir de um ambiente social instrutivo. Pode ela tambm solucio


nar um problema analisando-o no seu sentido atual, porque, assim
fazendo, chega a uma regra que, quando seguida, soluciona o pro
blema. Raciocinar acerca do comportamento questo de analisar as
razes do comportamento, ao passo que raciocinar sobre um pro
blema mais uma questo de encarar as contingncias problemticas
do que simplesmente alter-las por meio de procedimentos estabele
cidos para a soluo de problemas. O raciocnio, neste sentido, in
tervm quando os mtodos rotineiros de soluo de problemas so
afastados, mas isso no quer dizer que, ento, abandonamos medidas
no-criativas em favor de outras que o sejam. A distino entre a
manipulao prtica de um cenrio e a anlise dele. O raciocnio nos
diz por que os procedimentos padronizados para soluo de proble
mas funcionam, assim como um enunciado das contingncias de refor
o nos diz por que uma pessoa se comporta de determinada maneira.
Os autores psicanalistas s vezes confundem o racional e o irra
cional com o consciente e o inconsciente. (O irracional, como o de
sarrazoado, tem conotaes infelizes; o comportamento irracional no
apropriado s circunstncias em curso; parece ter sido emitido pelas
razes erradas. Mas isto pouco ou nada tem a ver com a presente
distino.) Todo comportamento, efetivo ou no, inicialmente noracional no sentido de que as contingncias responsveis por ele no
foram analisadas. Todo comportamento , em princpio, inconsciente,
mas pode tornar-se consciente sem se tornar racional: uma pessoa
pode saber o que est fazendo sem saber por que o est fazendo.
As pessoas no agem irracionalmente s porque no esto cons
cientes de todas as variveis em causa. Descobrir que, em parte,
transmitimos ms notcias porque somos reforados pela frustrao
de nossos amigos e que mencionamos o nome de algum porque h
algum no aposento que se assemelha a ele, embora no o tenhamos
visto, j um passo frente. Podemos no concordar quando isto
nos apontado, porque talvez no queiramos acreditar que, como
disse um autor, h mais na personalidade humana do que nos in
forma a conscincia imediata", mas aquilo que deixado de lado
no ser encontrado na regio trans-racional da mente. No pode
mos evidentemente analisar contingncias que no observamos, mas
podemos observ-las sem as analisar. Agir levando em conta as razes
da ao e modificar o comportamento de algum nos termos dessa
considerao mais do que estar-se consciente do que se faz.
Loucura e razo. Erasmo, em seu Elogio da Loucura, assinalou
que no se pode comear com a razo. A vida da razo sem dvida
admirvel, mas no haveria nada acerca do que ser razovel se no
fosse em conseqncia da alimentao, do sexo e de outros reforos

114

bsicos as coisas a que Erasmo chama loucura. A persistncia


da loucura humana diante dos hericos esoros de ilumin-la pela
razo pode ser a tragdia de nosso tempo; mas se nos cumpre em
preender uma ao efetiva, a razo consistir numa anlise das con
tingncias representadas pela loucura e dos usos que delas se pode
fazer. Dizer que o irracional um rico espectro de personalidades
humanas enriquecedoras da vida apontar diretamente para os re
foros. Eles no precisam ser suprimidos pela razo; pelo contrrio,
podem ser tornados muitssimo mais eficazes.
Intuio e razo. J foi dito que luz de suposies behavioristas, que insistiam em que a linguagem era comportamento, con
ceitos como o de inteno eram encarados como sendo to inade
quados para um estudo cientfico quanto os fantasmas ou os sonhos ;
entretanto, comportar-se intuitivamente, no sentido de comportar-se
em virtude de contingncias no-analisadas, o prprio ponto de
partida de uma anlise behaviorista. Diz-se que uma pessoa comporta-se intuitivamente quando ela no emprega a razo. s vezes, o
instinto um s;nnimo; considera-se ser um erro atribuir a um pro
psito lgico aquilo que resultado de um instinto cego ; a refe
rncia, porm, simplesmente ao comportamento modelado por con
tingncias de reforo no-analisadas. O instinto cego do artista o
efeito das conseqncias idioss;ncrsicas de seu trabalho. Admitir o
que o artista nos ensina acerca da vida da natureza e da sociedade
no constitui uma traio razo, de vez que no admiti-lo seria
afirmar que as contingncias s so eficazes quando j foram des
critas ou formuladas como regras.
tambm um erro reservar a intuio para o efeito de contin
gncias das quais no parece ser possvel derivar regras. Dizer que
intuitivamente reconhecemos que uma frase como Joo fraco
para agradar est mal formada, implica dizer que nenhuma regra
de gramtica nos permitir chamar a frase de bem formada; toda
via, o que reconhecemos intuitivamente que o comportamento que
possumos em virtude das prticas de nossa comunidade verbal no
inclui uma frase dessa forma e que ns, como membros de tal comu
nidade, tampouco devemos responder-lhe de maneira efetiva.
Uma pessoa pode discriminar entre dois objetos sem ser caoaz
de identificar a propriedade que os diferenc;a. O diagnstico intuitivo
de um mdico, a intuio pela qual um critico de arte identifica uma
escola ou um artista, e a habilidade intuitiva com que algumas pes
soas rapidamente aprendem a encontrar seu canrnho por uma cidade,
ilustram comportamentos para os quais nenhuma regra foi ainda for
mulada. A Cincia freqentemente retardatria na anlise de con
tingncias. Diz-se, por exemplo, que foram precisos quase duzentos
115

anos para que se formulasse o conceito de torque, embora existisse


h j muito tempo um comportamento destro no tocante aos sistemas
que envolvem torque e que podia ser adquirido num curto espao de
tempo, sem necessidade da regra.
F e razo. A f uma questo de fora do comportamento
resultante de contingncias que no foram analisadas. O comporta
mento ortodoxo, em matria de crena, no sentido de comportamento
conforme s leis, muito diferente do resultado experiencial de uma
experincia mstica. De fato, j se disse muitas vezes que as provas
da existncia de Deus so prejudiciais f porque fornecem razes
para uma crena que, de outra forma, seria muito mais valorizada
como intuitiva.
Impulso e deliberao. Concebo, disse Thomas Hobbes, que
quando um homem delibera se deve ou no fazer algo, est ele apenas
considerando se ser ou no melhor para si faz-lo em resumo,
se ser reforado pelas conseqncias. O comportamento deliberado
procede por via de uma anlise das razes; o comportamento impul
sivo o efeito direto das contingncias. Obras impulsivas eram outrora chamadas extticas e as cuidadosamente planejadas, euplsticas.
Para os gregos, uma pessoa prudente ou razovel possua sophrosyne;
ela era a marca de uma pessoa comedida isto , de uma pessoa
cujo comportamento fora moderado por uma anlise de suas conse
qncias.
Razes inventadas. As vantagens obtidas do exame das razes
do comportamento de algum talvez sejam responsveis pela tendn
cia de arquitetar razes quando no se pode encontrar nenhuma. O
comportamento supersticioso, por exemplo, o produto de contingn
cias adventcias de reforo que no so racionais em qualquer sen
tido comum. No obstante, o comportamento pode ser forte. Quando
se pergunta a uma pessoa supersticiosa Por que voc est fazendo
isso?, ela provavelmente inventar uma resposta. As prticas rituais
de uma cultura inteira conduziram s respostas meticulosas encontra
das nos mitos. Em muitos pases, a chuva um acontecimento reforador que leva a uma ampla gama de comportamentos supersticiosos,
inclusive as danas de chuva. A explicao dada para uma destas
danas poderia ser a de que compraz a pessoa, fora ou esprito que
traz a chuva.
(O comportamento supersticioso, porm, tem suas razes. Um
reforo produz um efeito, ainda que o comportamento que a ele se
segue no o produza. J foi mostrado, em organismos inferiores, que
uma apresentao intermitente de um reforo no-contingente sele
ciona e mantm uma resposta por razes acidentais. A histria da
mitologia proporciona muitos exemplos comparveis entre seres hu
manos.)
116

Raciocnio

II , Deduo
Dizer o que seja a induo no constitui o objeto de uma an
lise comportamental. Tal como o raciocnio ou a inferncia, o termo
no descreve, de forma til, nenhum processo especfico de compor
tamento. Todavia, encontrar, oferecer ou inventar razes define va
gamente um campo que pode ser proveitosamente analisado. Um
pombo bica um disco e reforado quando o disco for vermelho,
mas no quando for verde; ele ento pra de bicar se o disco for
verde. Excusa dizer que ele inferiu no valer a pena bicar discos ver
des. Um entusiasta de beisebol vai ao campo nos dias de bom tempo,
mas no quando chove torrencialmente. No preciso dizer que,
num dia de chuva, ele infere que no haver jogo. Se estiver plane
jando assistir pela televiso a um jogo a ser realizado em outra ci
dade e ouvir dizer que est chovendo l, poder no ligar o aparelho
de televiso, mas no temos razo para dizer que ele inferiu no
haver jogo. Precisamos de um termo distinto apenas para descrever
a derivao de uma regra a partir das contingncias. O pombo no
pode fazer isso, mas o apreciador de beisebol pode raciocinar do
particular para o geral dizendo No se joga beisebol sob chuva
forte.
A deduo, enquanto raciocnio que vai do geral ao particular,
tampouco constitui um processo que requeira anlise comportamental;
h, porm, um campo relacionado com o controle exercido por regras
que exige ateno. Se for dito a algum jejuno de beisebol que nunca
se realizam partidas sob forte chuva e que est chovendo muito, que
processo ou processos comportamentais o impediro de ir ao campo
ou o levaro a dizer que no haver jogo? tentador estabelecer
uma distino grosseira entre induo como uma derivao de regras,
e deduo como uma aplicao de regras, mas isso seria negligenciar
o fato de que a deduo freqentemente uma questo de derivar
novas regras a partir das antigas, em particular de uma considerao
de certos termos-chave, como todos, alguns, nenhum, se e
ou, onde a descoberta de regras pela derivao de novas regras a
partir das antigas pareceria ser um exemplo de induo.
Este no o lugar apropriado para um exame do raciocnio.
Estou simplesmente tentando sugerir os tipos de processos comporta
mentais a serem encontrados nesses campos tradicionais. Tem-se assi
nalado amide que uma formulao matemtica ou lgica, em vez de
produzir um grande feito intelectual, segue-se a ele. J foi dito que
Newton podia conservar um problema na mente durante
horas, dias ou semanas, at que ele lhe revelasse seu segredo.
117

Ento, sendo um excepcional tcnico matemtico, ele podia prepar-Io, se se quiser, a fim de o expor, mas o que era verda
deiramente extraordinrio era sua intuio to feliz em suas
conjecturas, disse Morgan, a ponto de parecer saber mais do
que podia provar por quaisquer meios.
A extrao de regras era evidentemente um estgio secundrio.
Trata-se, todavia, de um estgio muito mais explc-to e por isso com
muito maior probabilidade de ser analisado por lgicos ou matem
ticos. O estgio inicial intuitivo, que o quinho do behavorista,
mostra-se muito mais refratrio. No h nada que se possa fazer; trata-se de um campo reconhecidamente difcil. Um primeiro passo, en
tretanto, est em reconhecer-lhe a natureza. No ganhamos nada atri
buindo o feito de Newton intuio ou a alguma feliz conjectura.
Verdade. A'verdade de um afirmao de fato est limitada pelas
fontes do comportamento do falante, pelo controle exercido pelo ce
nrio atual, pelos efeitos de cenriossemelhantes no passado, pelos
efeitos sobre o ouvinte conducentes a preciso, exagero ou falsifica
o, e assim por diante. No h maneira de uma descrio verbal de
um cenrio poder ser absolutamente verdadeira. Uma lei cientfica
possivelmente derivada de muitos episdios desse tipo, mas igual
mente limitada pelo repertrio dos cientistas envolvidos. A comuni
dade verbal do cientista mantm sanes especia;s, no esforo de
garantir validez e objetividade, mas, uma vez mais, no pode haver
um absoluto. Nenhuma deduo de uma regra ou lei pode, por
isso, ser absolutamente verdadeira. Se houver uma verdade absoluta,
ela s pode ser encontrada m regras derivadas de regras, e isto
mera tautologia.

118

O CONHECER
Dizemos que um recm-nascido sabe como chorar, mamar e es
pirrar. Dizemos que uma criana sabe como falar e andar dc triciclo.
A prova est simplesmente em que o recm-nascido e a criana exi
bem o comportamento especificado. Passando do verbo para o subs
tantivo, dizemos que possuem conhecimento e a prova disto que
possuem comportamento. nesse sentido que dizemos que as pessoas
anelam, buscam e possuem o conhecimento.
Mas isso nos conduz, de imediato, questo do que significa
possuir um comportamento. Vimos no Captulo 4 que dizer que uma
resposta emitida no implica ela estivesse no interior do organismo.
O comportamento s existe quando est sendo executado. Sua exe
cuo exige um sistema fisiolgico que inclui rgos motores e re
ceptores, nervos, e um crebro. O sistema foi modificado quando o
comportamento foi adquirido, e o sistema modificado que pos
sudo. O comportamento por ele mediado po.de ou no ser visvel,
em qualquer momento dado. H paralelos em outras partes da Bio
logia. Um organismo possui um sistema de reaes imunolgicas no
sentido de responder a organismos invasores de forma especial, mas
suas respostas no existem antes de ele ser invadido. Freqentemente
til falar de um repertrio de comportamento que, como o reper
trio de um msico ou de um conjunto de msicos, aquilo que a
pessoa ou grupo de pessoas sejam capazes de fazer, dadas as cir
cunstncias adequadas. O conhecimento possudo como repertrio
nesse sentido.

Tipos de conhecimento

Um sentido de conhecer* simplesmente o de estar em con


tato com, de ser ntimo de. nesse sentido que se diz que uma pes
soa conhece o pecado, a beleza ou a tristeza, ou ento que um homem
119

conhece u m l mulher no sentido bblico d e .ter tido contato carnal


com ela. H uma implicao, evldentemente, de o comportamento ser
alterado pelo confitto.
Diz-se que sabemos cmo fazer alguma coisa abrir uma ja
nela, soletrar anacoluto, resolver um problema quando a po
demos fazer. Se pudermos ir daqui para ali, diz-se que conhecemos
o caminho. Se pudermos recitar um poema ou tocar uma pea de
msica sem l-los, diz-se que os conhecemos de cor, um curioso
toque de fisiologismo.
Diz-se que conhecemos ou sabemos coisas. Sabemos lgebra e
Latim, conhecemos Paris e Shakespeare, no apenas no sentido de
ter tido contato com uma disciplina, uma lngua, um lugar ou um
poeta, mas no sentido de possuir vrias formas de comportamento
com relao a eles. Conhecemos eletricidade se formos capazes de
manejar com xito, verbalmente ou de outra forma, objetos eltricos.
Todas estas formas de conhecer dependem de uma exposio
prvia a contingncias de reforo, mas afirma-se tambm que pos
sumos um tipo especial de conhecimento se pudermos simplesmente
formular instrues, orientaes, regras ou leis. Uma pessoa pode
saber como fazer funcionar um dipositiVo porque leu as instrues,
ou como andar por uma cidade porque estudou um mapa, ou como
agir legalmente porque conhece as leis, embora possa nunca ter ma
nejado o dispositivo, visitado a cidade ou sentido o peso da lei. O
conhecimento que permite a uma pessoa descrever contingncias
muito diferente do conhecimento identificado com o comportamento
modelado pelas contingncias. Nenhuma das formas implica a outra.
Foi dito que os ces de Pavlov sabiam quando salivar, mas
no salivavam porque sabiam que campainha segit-se-ia comida.
Pode dizer-se que um rato sabe quando apertar uma alavanca para
obter comida, mas ele no a aperta porque sabe que a comida lhe
ser dada. Podemos dizer que um motorista de txi conhece bem a
cidade, mas ele no a percorre porque possui um mapa cognitivo.

Provm o conhecimento da experincia?


John Locke e outros empiristas ingleses acentuavam o mero con
tato com um ambiente estimulador. No explicavam por que uma
pessoa deveria dar ateno ao mundo que a cerca, por que deveria
ligar (associar) dois traos que ocorriam juntos de tal forma que um
deles fazia lembrar o outro, ou por que deveria afinal pensar a

120

respeito deles. Vimos no Captulo 5 que alguns dos sucessores de


Locke introduziram um elemento de crena ou vontade na posio
empirista, mas o conhecimento do mundo se deve a algo mais do
que ao contato com determinado cenrio; deve-se s contingncias
de reforo das quais esse cenrio faz parte. A experincia de que
o conhecimento deriva consiste das contingncias completas.

O conhecimento como poder e como contemplao


Ns no agimos pondo em uso o conhecimento; nosso conheci
mento ao, ou pelo menos regras para a ao. Enquanto tal,
poder, como assinalou Francis Bacon ao rejeitar a escolstica e sua
nfase no saber pel saber. O comportamento operante essencial
mente o exerccio do poder: tem um efeito sobre o meio. O avano
ou aumento do saber proposto por Francis Bacon era a promoo
do comportamento humano n interesse da condio humana, e as
realizaes da Cincia moderna revelam que ele lhe previu correta
mente o carter. No obstante, a preocupao com o poder tem sido
desafada nos ltimos tempos. Afirma-se que o Ocidente transformou
o controle da natureza num fetiche. No certamente difcil apontar
as conseqncias desastrosas de muitos progressos da Cincia, mas
no se sabe com clareza de que outra forma tais conseqncias podem
ser corrigidas, a no ser por um exerccio ulterior do poder cientfico.
.. H lugar, numa anlise behayiorista, para um tipo de conheci
mento carente de ao e por isso carente de poder. No preciso
comportar-se de .forma ativa para sentir ou observar, por introspec
o,. certos estados normalmente associados com o comportamento.
Dizer Reconheo um leo marinho quando o vejo informar que
se pode identificar um leo marinho, mas no que se esteja fazendo
isso no momento. Uma resposta, ainda que temporaramente esque
cida, pode ser alegada como conhecimento, como quando dizemos
No posso .lembrar-me disso agora, mas conheo-o to bem quanto
ao meu prprio nome.
Tambm usamos conhecer ou saber para dar a entender
estar sob o controle de, uma condio que no a nica determi
nante de nosso comportamento. Quando dizemos Fui reunio sa
bendo que iria falar (onde sabendo poderia ser substitudo por acre
ditando, esperando, imaginando ou compreendendo), informamos que
nosso comportamento foi afetado por alguma indicao anterior de
que X estaria na reunio, mas o prprio comportamento no poderia
ser chamado saber do fato. Dizer Fui pensando que X estaria l

121

sugere uma indicao anterior menos clara e menos segura, uma dis
tino entre pensamento e conhecimento j mencionada no Captu
lo 7, Disse-se que todo conhecimento consiste de hipteses ( . . . )
encaradas como provadas ou sustentadas de forma muito tentativa,
mas mais provvel que digamos Eu penso em relao a uma hi
ptese tentativa, reservando Eu sei para um caso provado. A dife
rena, todavia, no crtica. A afirmao Sei que h algum escon
dido nesta sala implica indcios fracos, mas , no obstante, uma
resposta forte, presumivelmente por outras razes. Condies seme
lhantes podem prevalecer mesmo que no se faa uma observao.
Grande parte daquilo que chamado conhecimento contempla
tivo est associado com o comportamento verbal e com o fato de
ser antes o ouvinte, e no o falante, que assume a ao. Podemos
falar do poder das palavras a afetar o ouvinte, mas o comportamento
de um falante ao identificar ou descrever algo sugere um tipo de co
nhecimento divorciado da ao prtica, O comportamento verbal de
sempenha papel de destaque no conhecimento contemplativo, contu
do, porque est bem adaptado ao reforo automtico: o falante pode
ser seu prprio ouvinte. H comportamentos no-verbais que produ
zem o mesmo efeito. Respostas perceptivas que esclarecem estmulos
e resolvem perplexidades podem ser automaticamente reforadoras.
Aprender o sentido de uma passagem difcil algo parecido. Todo
o mundo da fantasia constitudo de comportamento perceptivo que
automaticamente reforador, e algumas partes caem dentro do campo
do comportamento. Contemplao desta espcie seria impossvel, con
tudo, sem uma prvia exposio a contingncias em que- a ao
empreendida e diferencialmente reforada.

Compreenso

No sentido simples da palavra, compreendi o que uma pessoa


disse quando posso repetir corretamente o que foi dito. Em sentido
um pouco mais complexo, compreendi se for capaz de responder de
forma apropriada. Posso faz-lo sem compreender por que a pessoa
o disse. Para entender por qu, tenho de conhecer alguma coisa
acerca das variveis controladoras, acerca das circunstncias nas quais
eu mesmo o teria dito. Chego a compreender um texto difcil, neste
sentido, quando, lendo-o e relendo-o, adquiro uma tendncia cada
vez mais forte de dizer o que o texto diz.
Compreender s vezes significa saber as razes. Se ligo um in
terruptor para fazer funcionar um aparelho e nada acontece, posso
experimentar o interruptor outra vez, mas meu comportamento se

122

extinguir rapidamente, e posso ento ir verificar se o aparelho acha-se


mesmo ligado tomada de fora, se um fusvel est queimado ou o
interruptor quebrado. Fazendo isso, posso chegar a compreender por
que o aparelho no funcionou, no sentido de descobrir as razes.
Adquiri compreenso pela anlise das contingncias predominantes.
Os professores so por vezes solicitados a dar a seus alunos uma
compreenso mais'profunda daquilo que estes esto aprendendo mos
trando-lhes que as regras que memorizaram so descries de contin
gncias reais. Eles no devem ensinar apenas a lei de comutao;
devem tambm mostrar as razes por que funciona.
Ns mesmos frequentemente adquirimos uma compreenso mais
profunda de uma regra, nesse sentido, atravs de exposio s con
tingncias naturais que ela descreve. Assim, se decoramos uma mxi
ma e a observamos, podemos comear a ser modificados outra vez
pelas conseqncias naturais. Descobrimos, por exemplo, que real
mente verdade que o adiamento o ladro do tempo, e ento com
preendemos a mxima em sentido diferente. A compreenso obtida
com passar de comportamento governado por regras a comportamen
to moldado por contingncias comumente reforadora, em parte
porque menos provvel, no ltimo caso, que os reforadores sejam
planejados e da tambm menos provvel que atuem no interesse de
outrem.
_

Tambm achamos reforador uma regra, enquanto descrio das


contingncias, torn-las menos intrincadas ou mais eficazes. Se uma
dada situao no evoca nenhum comportamento verbal muito til,
podemos ser reforados por aquilo que um autor diz a respeito, se
pudermos em seguida responder da mesma maneira. Compreendemos
o que ele diz no sentido de podermos agora formular as contingn
cias que ele descreve mais exatamente ou responder a elas com
maior xito.

O conhecimento como posse de informao

A teoria da informao surgiu da anlise de sinais transmitidos,


como numa linha telefnica. No campo do comportamento verbal, ela
poderia ser aplicada ao fluxo sonoro de fala entre falante e ouvinte
ou aos sinais de uma carta enviada de autor a leitor. A mensagem
tem, como j disse, uma condio aparentemente objetiva.
A informao usada de maneira assaz diversa na descrio de
comportamento individual. Assim como a tcnica externa de armaze
nar e posteriormente consultar memorandos usada de forma meta
frica para representar um suposto processo mental de armazenagem
123

e recuperao de recordaes, assim tambm a transmisso de infor


mao de uma pessoa a outra tem sido usada metaforicamente para
representar a transmisso da entrada para a sada (ou do estmulo
para a resposta). A metfora muito pertinente nas teorias histori
camente derivadas do arco reflexo, nas quais o ambiente integra o
corpo (ou assumido por ele), sendo processado e convertido em
comportamento. semelhana das lembranas ou estruturas de dados,
armazenados, a informao comea como uma entrada (necessaria
mente codificada), mas modifica-se progressivamente at tornar-se
uma predisposio de agir. Numa anlise operante, como j assina
lei, no precisamos acompanhar o estmulo atravs do corpo ou ver
como ele se torna uma resposta. Nem o estmulo nem a resposta
esto jamais no corpo, em qualquer sentido literal. Como uma forma
de conhecimento, a informao pode ser tratada mais efetivamente
como um repertrio comportamental.
Diz-se amide que o reforo transmite informao, mas isto
simplesmente dizer que ele toma uma resposta no s mais provvel
como mais provvel numa ocasio especfica. Ele no apenas faz com
que a resposta seja posta sob controle das privaes correlatas ou
da estimulao adversativa, como tambm dos estmulos presentes no
momento em que ela ocorre. A informao, nesse sentido, refere-se
ao controle exercido pelas condies do ambiente.
A teoria da informao, no que tange ao comportamento do in
divduo, apenas uma verso refinada da teoria da cpia. O mundo
exterior interiorizado, no como uma reproduo fotogrfica ou fonogrfica, mas por um processo que transforma suficientemente um
tipo de sinal em outro, por via de codificao ou de algum outro
modo, para poder ser encarado mais plausivelmente como armaze
nado no interior do corpo.
&
O conhecimento pessoal do cientista

O problema central do conhecimento cientfico no O que


conhecido pelos cientistas? mas sim O que significa conhecer? . Os
fatos e leis da Cincia so descries do mundo isto , das con
tingncias de reforo predominantes. Permitem que uma pessoa aja
de forma mais bem-sucedida do que a que seria capaz de aprender
na curta durao de uma vida ou mesmo por exposio direta a
muitos tipos de contingncias.
A objetividade que distingue o comportamento governado por
regras do comportamento gerado por exposio direta s contingn
124

cias favorecida por testes de validez, provas, prticas que reduzam


ao mnimo as influncias pessoais e outras partes do mtodo cient
fico. Contudo, o corpo da Cincia as tabelas de constantes, os
grficos, as equaes, as leis no possui poder prprio. S existe
por causa de seus efeitos sobre as pessoas. S uma pessoa viva co
nhece a Cincia no sentido de agir sob seu controle em relao
natureza. Mas isto no equivale a dizer que cada caso de conheci
mento implica haver-se a pessoa de alguma forma com o subjetivo e
o fenomenolgico. O conhecimento subjetivo no sentido trivial de
ser o comportamento de um sujeito, mas o ambiente, presente ou
passado, que determina o comportamento, est fora desse sujeito.
Se a ao fosse determinada por sentimentos ou por estados de
esprito introspectivamente observados, seria verdade, como insistiram
em dizer Michael Polanyi e Percy W. Bridgman, que a Cincia ine
xoravelmente pessoal. Como afirmou Bridgman certa vez, Tenho de
descrever as coisas tais como elas me aparecem. Eu no posso
fugir de mim mesmo. Isto verdadeiro no sentido de que um c;entista deve comportar-se como um indivduo. Mas se analisar o mundo
em seu redor, e se, em resultado dessa anlise, estabelecer fatos ou
leis que tomem possvel a outras pessoas responderem efetivamente
sem terem sido pessoalmente expostas a esse mundo, ento o cientista
produz algo em que ele prprio no mais est envolvido. Quando
muitos outros cientistas chegam aos mesmos fatos ou leis, qualquer
contribuio ou participao pessoal se reduz ao mnimo. O que
sentido ou introspectivamente observado por aqueles cujo comporta
mento est governado por leis cientficas difere muito do que sen
tido ou introspectivamente observado como resultado de exposio
s contingncias originais.
absurdo supor que a Cincia seja aquilo que um cientista sente
ou observa de forma introspectiva. Nenhuma pessoa pode responder
a mais do que a uma minscula parte das contingncias predomi
nantes no mundo sua volta. Se, em vez disso, se disser que a Cin
cia um tipo de conscincia grupai, precisaremos ento verificar
como ela se mantm e descobriremos que aquilo que comunicado
entre os cientistas so enunciados de fatos, regras e leis, e no sen
timentos. (O papel pessoal do cientista por vezes parece ser desta
cado devido aparente frieza do conhecimento objetivo, assim como
algumas obras rel;giosas continuaram a ser transmitidas por via oral,
malgrado a inveno da escrita e da imprensa, porque a forma escrita
parece despida de sentimento. O conhecimento verbal falado tem
um breve perodo de objetividade entre falante e ouvinte, mas muito
breve, e a presena conjunta das duas partes d comunicao oral
um calor e uma profundidade aparentes que faltam ao livro.)
125

Ismos
Uma filosofia, um clima moral, uma conscincia de classe e um
esprito dc poca so outras posses intelectuais que pertencem ao
campo do conhecimento e que explicam alguns dos vastos padres
de comportamento caractersticos de um povo, de uma classe, de um
perodo ou de uma cultura. Diz-se que uma pessoa age ou fala de
determinada maneira porque pragmtica, membro do proletariado,
praticante de um cdigo de tica profissional ou behaviorista. Termos
desta espcie classificam o comportamento que tem conseqncias
identificveis em circunstncias dadas. Os conflitos, como aqueles
entre o empirismo e o racionalismo, so conflitos entre contingn
cias, e se a histria das idias parece revelar o desenvolvimento do
pensamento humano no porque, por exemplo, o Romantismo leve
ao Classicismo, e vice-versa, mas porque as prticas caractersticas
de um ismo produzem eventualmente condies em que se gera um
diferente padro de comportamento, o qual mantido por algum
tempo.
Em Five Stages of Greek Religion [Cinco Estgios da Religio
Grega], Gilbert Murray descreveu a mudana ocorrida no Imprio
Romano sob o Cristianismo como uma ascenso do ascetismo, do
misticismo, e, em certo sentido, do pessimismo; uma perda da con
fiana em si prprio, da esperana nesta vida e da f no esforo
humano normal, um desespero da busca paciente, uma splica em
prol da revelao infalvel; uma indiferena pelo bem-estar do Es
tado, uma converso da alma a Deus. Segundo Peter Gay, Ele
o batizou de colapso nervoso . Batizar (*> possivelmente um
trocadilho, mas o colapso nervoso antes um recurso assaz carac
terstico pseudofisiologia, uma volta terra aps um longo vo
de mentalismo. Os indcios que justificam a atribuio do compor
tamento dos romanos ao ascetismo, ao misticismo, ao pessimismo,
etc. serviriam igualmente bem para algumas suposies acerca das
condies predominantes. O asceta no menos reforado por co
mida deliciosa, sexo, etc. do que as demais pessoas (na verdade,
seu ascetismo dificilmente seria admirado se no o fosse), mas seu
comportamento est claramente sob o controle de outras conseqn
cias sobretudo, provavelmente, as sanes punitivas do Cristia
nismo primitivo. O pessimismo, a perda da confiana em si prprio,
a perda da esperana e da f esto, como vimos no Captulo 4, as
sociadas com a falta de forte reforo positivo. O desespero da busca
paciente sugere esquemas deficientes de reforo, e a splica em prol
(*) No original, to christen, verbo derivado de Christ, Cristo, que significa
batizar, dar nome a (N.T.).

126

da revelao infalvel sugere uma busca de regras em vez de contin


gncias que possam modelar diretamente o comportamento. A indi
ferena pelo bem-estar do Estado e a converso da alma a Deus
sugerem uma substituio das sanes governamentais por sanes
religiosas. Quo mais no saberamos se tivessem sido descritas as
contingncias predominantes em vez dos sentimentos e ismos ge
rados por elas! ,

127

10

O MUNDO INTERIOR DA MOTIVAO


E DA EMOO
Estivemos considerando aquilo que pode ser chamado o aspecto
intelectual da mente as experincias que a pessoa tem do mundo
em que vive, suas inferncias acerca da estrutura desse mundo, seus
planos para lidar com ele, suas intenes, propsitos, idias, e assim
por diante. Interpretei os fatos a que tais termos parecem referir-se
como aspectos do comportamento humano atribuveis a contingncias
de reforo ou, se o posso repetir, s complexas e sutis relaes
entre trs coisas: a situao em que ocorre o comportamento, o pr
prio comportamento e suas conseqncias.

Outro aspecto da vida mental, segundo se diz, relaciona-se com


os instintos, pulses, necessidades, emoes e atividades impulsivas
ou defensivas, e tem atrado a ateno principalmente por razes
psicoteraputicas. Para marcar essa distino, a palavra psique, outrora aplicada ao intelecto, tende hoje a ser reservada para de
signar a vida emotiva e motivacional. Os dois aspectos no esto in
teiramente desligados. Tomando um exemplo muito simples, o reforo
operante toma o comportamento controlvel por tipos particulares
de privao e de estimulao adversativa; em termos tradicionais, ne
cessidades ou sentimentos so satisfeitos ou expressos atravs de ao
sobre o ambiente externo. Diz-se, por vezes, que o intelecto controla
necessidades e emoes, embora malogre em faz-lo de quando em
quando.
Personalidade
Vimos que a vida intelectual da mente foi erigida segundo o mo
delo de vida no mundo exterior. Trazido para dentro, o meio am
biente se converte em experincia e a ao, em idias, propsitos e
vontade. A feitura, armazenamento e consulta de memorandos esta
beleceram o padro para o processamento das recordaes. As tcn<-

129

cas de resoluo de problemas tornaram-se estratgias cognitivas. O


ser pensante assim transformado numa mente pensante. Algo seme
lhante ocorreu na inveno de um mundo interior de motivao e
emoo. A pessoa substituda por um eu ou personalidade e, pos
sivelmente, por mais de uma. Um artigo sobre a juventude ativista da
dcada de 60, por exemplo, chama a ateno para a personalidade
modal dos ativistas. Descreve o que dizem e fazem os jovens quan
do esto com suas famlias, seus companheiros e seus professores,
bem como quando esto sendo ativos. Trata-se de uma anlise do
ativista modal, no da personalidade modal.
Um eu ou uma personalidade , na melhor das hipteses, um re
pertrio de comportamento partilhado por um conjunto organizado
de contingncias. O comportamento que um jovem adquire no seio
de sua famlia compe um eu; o comportamento que adquire, diga
mos, no servio nrlitar compe outro. Os dois eus podem coexistir
na mesma pele sem conflito at as contingncias onflitarem
o que pode ocorrer, por exemplo, quando amigos da vida militar o
visitam em sua casa. Como Marx e muitos outros assinalaram, o
indivduo nasce na sociedade e sua indivisibIidade depende da coe
rncia da sociedade que o deu luz. Diz-se que a fragmentao de
uma vida segue-se desorganizao social em que uma pessoa se
desmantela, sendo a fragmentao definida como uma arrumao
feita pela conscincia em resposta a um ambiente no qual o respeito
no algo logicamente espervel. Mas o comportamento, no a
conscincia, que se fragmenta e se desmantela, e o respeito apenas
um dos reforadores desorganizados.
Contingncias conflitivas levam a repertrios de comportamento
conflitivos, mas todos so apresentados por um s corpo, por um
membro da espcie humana. O corpo que se comporta de forma
ponderada a maior parte do tempo o mesmo corpo que, ocasional
mente, se mostra insensvel ou cruel; o corpo que se comporta como
heterossexual a maior parte do tempo o mesmo corpo que ocasio
nalmente homossexual. O que uma pessoa , de fato, pode significar
o que seria se pudssemos t-la visto antes de seu comportamento
ter sido submetido ao de um ambiente. Teramos ento conhecido
sua natureza humana . Mas a dotao gentica nada at ter sido
exposta ao meio ambiente, e a exposio a modifica imediatamente.
Dentro de certos limites, podemos distinguir entre contribuies da
sobrevivncia e de reforo. Quando Pascal disse ser a natureza ape
nas um primeiro hbito e o hbito uma segunda natureza, poder-se-ia
dizer que ele antecipou o atual reconhecimento de que as espcies
adquirem comportamento (instintos) em contingncias de sobrevi
vncia, ao passo que o indivduo adquire comportamento (hbitos)
em contingncias de reforo.
130

No grande triunvirato de Freud, o ego, o superego e o id repre


sentam trs conjuntos de contingncias que so quase inevitveis
quando a pessoa vive em grupo. O id representa o Velho Ado da
tradio judaico-crist a natureza pecaminosa do homem deri
vada de suas suscetibilidades inatas para o reforo, grande parte deles
quase que inevitavelmente em conflito com os interesses de ou
trem. O superego a conscincia judaico-crist fala com a
voz ainda fraca de um agente (usualmente) punitivo que repre
senta os interesses de outras pessoas. Ele definido no Third Interna
tional Dictionnary de Webster como
um dos setores principais da psique, na sua maior parte inconsciente
mas em parte consciente; que se desenvolve a partir do ego por
interiorizao ou introjeo em resposta a conselhos, ameaas, adver
tncias e punies, especialmente dos pais, mas tambm de professores
e outras autoridades, as quais refletem a conscincia paterna e as regras
da sociedade, e que servem como auxiliar na forniao do carter e
como protetor do ego contra impulsos irresistveis do id.

Mas ele um dos setores principais da psique apenas no sentido


de ser uma parte principal do comportamento humano e em
grande parte inconsciente somente porque a comunidade verbal no
ensina s pessoas observ-lo ou descrev-lo. Ele principalmente o
produto das prticas punitivas de uma sociedade que tenta suprimir
o comportamento egosta gerado por reforadores biolgicos, e pode
assumir a forma de uma imitao da sociedade ( servir de vigrio da
sociedade ) na medida em que as injunes de pais, professores e
outros se tornem parte de seu repertrio. O ego o produto das con
tingncias prticas da vida diria, envolvendo necessariamente susce
tibilidades ao reforo e s contingncias punitivas organizadas por
outras pessoas, mas exibindo um comportamento moldado e mantido
por um ambiente atual. Diz-se que ele satisfaz o id quando alcana
certo nvel de reforo biolgico, e o superego, quando o faz sem acar
retar dose excessiva de punio. No preciso dizer que estas trs
personalidades arquetpicas so os atores de um drama interno. O
ator. o organismo, que se tornou uma pessoa com repertrios dife
rentes e possivelmente conflitantes, em conseqncia de contingncias
diversas e talvez conflitivas.
A anlise de Freud pareceu convincente por causa de sua uni
versalidade, mas so as contingncias ambientais, mais do que a
psique, que so invariantes. Os conflitos entre o superego e o id, que
o ego raras vezes consegue resolver, exibem certos padres familia
res. Em algumas culturas, o fato de um filho amar a me e encarar
o pai como um rival quase to caracterstico do macho humano quan
to a anatomia que lhe define o sexo; contudo, uma universalidade
comparvel encontrada entre as contingncias sociais de reforo
131

mantidas pelos tipos de famlia em tais culturas. Os padres arquetpicos e o inconsciente coletivo de Jung podem ser rastreados quer
at a evoluo da espcie, quer at a evoluo das prticas culturais.
A espantosa uniformidade do inconsciente reprimido ao longo de
todas as eras e civilizaes registradas a uniformidade das coisas
que reforam as pessoas e dos comportamentos que se revelam pre
judiciais a outrem. Os traos universais que se diz serem caractersti
cos de todos as lnguas so o resultado de caractersticas universais
de comunidades lingsticas oriundas do papel representado pela lin
guagem na vida diria.

A vida da psique
Afirma-se que a vida da mente exige e consome energ:a psquica.
Esta simplesmente outra forma de representar a probabilidade de
comportamento derivado de contingncias de sobrevivncia ou de
reforo. O instinto uma soma de energia psquica que imprime di
reo aos processos psicolgicos, no sentido de suscetibilidades ina
tas ao reforo no apenas fortalecerem o comportamento mas darlhe direo, modelando e mantendo sua topografia. Devemos buscar
a origem das suscetibilidades em seu valor de sobrevivncia para a
evoluo da espcie. Alguns esquemas de reforo criam reservas de
energia. Outros levam sua ausncia por abulia ou depresso. As
grandes foras positivas que se diz habitarem nossas profundezas
so apenas as coisas portentosas que poderemos realizar se as circuns
tncias forem favorveis.
A palavra profundeza, comum na psicanlise, implica freqen
temente a injustificada sugesto de que uma anlise profunda, mas
tambm pode ser interpretada como referindo-se a certos traos es
paciais da mente. O psiclogo do sculo XIX tratava a conscincia
como o local no qual as sensaes podiam ser observadas; todavia,
o espao ocupado pelo ego, pelo superego e pelo id mais complexo.
A mente tem diferentes partes, inferidas de diferentes tipos de
comportamento. Ter o esprito dividido no tocante a algo ter coisas
diferentes a fazer no que tange a ele. O termo esquizofrenia signifi
cava originalmente mente dividida e ainda mal empregado nesse
sentido. Estar fora de si ser, no momento, duas pessoas. Afirma-se
que diferentes tipos de comportamento so mantidos em comparti
mentos diferentes da mente. Na maioria dos seres humanos h um
repositrio de violncia, mas o crebro ergue uma barreira, um muro,
para mant-la sob controle. O secobarbital ( . . . ) pode romper esta
barreira mental permitindo a liberao da violncia (outra interes
sante mistura de matria e mente). A msica, segundo um famoso

132

homem pblico, uma vlvula de escape para a emoo apaixonada ,


como se a pera subitamente irrompesse em sua vida poltica e
rompesse os compartimentos estanques da emoo e da razo .
A diviso mais bem conhecida da mente a que existe entre o
consciente e o inconsciente; desejos e temores reprim'dos residem
no inconsciente, mas podem irromper na mente consciente. Diz-se
amide, particularmente os psicanalistas, que o behaviorismo no
pode haver-se com o inconsciente. O fato que, para comear, ele
no se avm com outra coisa. As relaes controladoras entre o com
portamento e as variveis genticas e ambientais so todas inconscien
tes, de vez que no so observadas, e foi Freud quem acentuou no
carecerem elas de ser observadas (isto , de serem conscientes) para
serem eficazes. Faz-se mister um ambiente verbal especial para impor
conscincia ao comportamento, induzindo uma pessoa a responder
a seu prprio corpo enquanto age. Se a conscincia parece ter um
efeito causal, rata-se do efeito do ambiente especial que a induz
auto-observao.
Ampliar a conscincia que uma pessoa tem do mundo exterior
simplesmente p-la sob um controle mais sensvel desse mundo, co
mo fonte de estimulao. Marx e outros tentaram levar as pessoas a
um nvel mais elevado de conscincia colocando-as sob o controle
de aspectos de seu ambiente que eram anteriormente ineficazes. Por
vezes se diz que as drogas que alteram o controle ampliam a concincia.
O que o behaviorismo rejeita o inconsciente como um agente,
e est claro que tambm rejeita a mente consciente como um agente.
Uma biografia de Maom afirma que bvio, para no-muulmanos,
que as palavras ouvidas por Maom ( . . . ) lhe foram ditadas por
seus inconsciente ( . . . ) a voz de Al era, de fato, a voz do incons
ciente de Maom. Mas, se algum falou, foi o prprio Maom, ainda
que no se observasse a faz-lo. a Maom como uma pessoa, com
uma histria responsvel por ser Maom, no a algum fragmentrio
agente interno que devemos recorrer para explicar-lhe o comporta
mento.
Freqentes vezes se diz que h uma vida intrapsquica da mente,
totalmente independente do mundo fsico, na qual lembranas evocam
lembranas, idias sugerem idias, e assim por diante. Eis alguns
exemplos da vida intrapsquica de motivao e emoo: Os senti
mentos de frustrao produzem uma sensao de incapacidade ou
impotncia, que por sua vez, leva apatia ou a sentimentos agres
sivos. O ressentimento em relao autoridade transforma-se em
raiva honrcida reprimida, a qual disfara um desejo de capitulao.
O enfraquecimento da confiana no futuro leva ansiedade e de133

presso, as quais interrompem processos de pensamento. A tendn


cia ao conformismo impede uma pessoa de conhecer seus prprios
temores, iras ou sentimentos de desespero.
Voltando-nos para os fatos em que se baseiam estas expresses,
no geral possvel identificar as contingncias de reforo que expli
cam as atividades intrapsquicas. Entre os fatos relevantes esto os
seguintes: a frustrao gerada pela extino, a qual tambm res
ponsvel muitas vezes pelo comportamento agressivo. As medidas
de controle usadas por uma autoridade tornam mais provvel que
uma pessoa escape ou contra-ataque, e as condies relevantes podem
ser sentidas como ressentimento; ao mesmo tempo, as medidas po
dem gerar um comportamento obediente, razo por que as usam
as autoridades. As condies corpreas associadas obedincia po
dem no ser sentidas, se as condies associadas com a fuga ou o
contra-ataque forem fortes.

Os mecanismos de defesa de Freud


A vida no mundo interior da emoo e da motivao drama
ticamente ilustrada pelos dinamismos freudianos, ou mecanismos de
defesa. Eles tm sido definidos como as reaes de personalidade
por meio das quais um indivduo tenta satisfazer suas necessidades
emocionais; por exemplo, harmonizar esforos conflitantes: reduzir
sentimentos de ansiedade ou de culpa oriundos de desejos, pensamen
tos e emoes que no so aceitveis . Definies alternativas po
dem ser deduzidas das contingncias responsveis pelo comportamen
to do qual se inferem os dinamismos. Considerarei trs exemplos,
usando definies do Thtrd International de Webster.
Represso: Um processo ou mecanismo de defesa do ego pelo
qual desejos e impulsos incapazes de serem satisfeitos so mantidos
fora da conscincia ou tornados inacessveis a ela. Em vez de dese
jos ou impulsos leia-se probabilidade de comportamento"; em vez
de incapazes de serem satisfeitos leia-se extintos ou punidos ; e
em vez de mantidos fora da conscincia ou tornados inacessveis
a ela leia-se no observado introspectivmente no sentido do Ca
ptulo 2. Temos ento o seguinte: o comportamento que punido
torna-se adversativo, e ao no adot-lo ou no v-lo uma pessoa
evita estimulao adversativa condicionada. H sentimentos associa
dos a isso, mas os fatos so explicados pelas contingncias.
A palavra represso faz parte de uma complexa metfora que
d um carter dinmico ao efeito da punio. Quando os sentimentos
no podem ser expressos, diz-se que a presso aumenta at ocorrer
134

uma exploso. Um jornal afirma que o que assusta em pessoas


caladas como Bremer, Sirhan e Oswald <*> que deve haver milhes
como eles nos Estados Unidos, guardando a raiva dentro de si at
por falta da vlvula de segurana que a maioria dos indivduos
possui explodirem . Mas o que acontece quando uma pessoa
guarda a raiva dentro de si e o que vlvula de segurana por
via da qual muitas pessoas descarregam a presso emocional? As res
postas ho de ser encontradas nas condies em que o comportamento
se torna muito forte porque no pode ser emitido.
Muitas vezes temos conscincia de uma forte tendncia a fazer
ou dizer alguma coisa, embora nos falte ocasio para tal; podemos es
tar rebentando de boas notcias mas no temos a quem cont-las.
Mais freqentemente, todavia, no respondemos porque fomos puni
dos; reprimimos nossa raiva porque fomos castigados ao express-Ia. Se ocorre subitamente algo assim como uma exploso, por
que a situao se modificou. Encontramos algum com quem falar e
ento liberamos um fluxo constante de palavras, ou nosso compor
tamento se torna mais forte do que os comportamentos incompatveis
que o deslocaram anteriormente. Se uma exploso tem conseqncias
indesejveis para outrem, podem-se tomar medidas apropriadas para
evit-la. A presso pode ser reduzida criando um ambiente no qual
o comportamento seja livremente emitido ou ento os impulsos
possam ser canalizados para escoadouros mais teis. Armas de brin
quedo diz um psiquiatra, permitem que as crianas resolvam seus
conflitos e liberem algumas de suas necessidades agressivas. Em vez
disso, deveramos dizer que elas perm;tem s crianas comportarem-se agressivamente de formas impunes.
Converso: A transformao de um conflito inconsciente num
sintoma somtico simbolicamente equivalente. Uma das mais dra
mticas manifestaes do suposto poder da vida mental a produo
de doena fsica. Assim como se diz que uma rdia na mente move os
msculos que a expressam, assim tambm se diz que as atividades
no-somticas da psique afetam o soma. Afirma-se, por exemplo,
que as lceras so produzidas por uma raiva internamente dirigida.
Deveramos dizer, antes, que a condio sentida como ra>va est me
dicamente relacionada com a lcera e que uma situao social com
plexa provoca as duas. Da mesma forma, quando se diz que um aborto
espontneo se deve a uma possvel averso inconsciente pela criana
ou por seu pai, podemos, em vez disso, dizer que a condio sentida
como averso est medicamente relacionada com o aborto e deve,
(1) Bremer, Sirhan e Oswald foram, respectivamente, o autor de um atentado
contra a vida do Governador Wallace e os assassinos de Robert e John
Kennedy (N.T.).

135

por sua vez, ser atribuda a uma situao social complexa. A lcera
e o aborto so simbolicamente equivalentes raiva e averso na
medida em que esto associados com uma alta probabilidade de cau
sar dano. A converso no demonstra que a mente domine a matria;
o psquico no muda o fsico. As condies fsicas, muitas delas rele
vantes para o comportamento e sentidas de vrias maneiras, acarre
tam efeitos fsicos (mdicos).
Sublimao: Uma descarga de energia intintiva, e especialmente
daquela associada com impulsos pr-genitais, por meio de atividades
socialmente aprovadas. No lugar de descarga de energia por meio
de atividades leia-se comportamento, e em vez de instintivo e
associada com impulsos pr-genitais leia-se devida a certos reforadores biolgicos. Se duas formas de comportamento so ambas
reforadas e se apenas uma delas punida, mais provvel que ocor
ra a outra.
Os outros dinamismos ou mecanismos de defesa freudianos po
dem ser tratados da mesma maneira. Eles no so processos psquicos
que ocorrem nas profundezas da mente, consciente ou inconsciente;
so os efeitos de contingncias de reforo, quase sempre envolvendo
punio. Na melhor das hipteses, podemos dizer que so formas pelas
quais uma pessoa se defende da punio adquirindo um comporta
mento eficiente no mundo em que vive (enquanto ego), reforado
em parte por causa de suscetibilidade a reforo constituinte de sua
dotao gentica (enquanto id) e no punido por outras pessoas ou
por ela mesma (enquanto superego).
Tem-se dito que as foras inibidoras que se opem descarga
da tenso so o objeto imediato da Psxologia, e, se isso verdade,
s-lo- s porque as foras inibidoras e a descarga de tenso so fi
guras de retrica referentes, respectivamente, punio e ao reforo.

Causas internas,

Uma pessoa colrica pode ter pulso rpido e rosto afogueado;


seu comportamento pode focalizar-se intensamente no objeto de sua
clera e no ser controlado por outros traos do ambiente; ela pode
revelar forte tendncia de fazer mal a esse objeto ( Eu seria capaz
de mat-lo ) ou ento de fato causar-lhe dano. Pode sentir grande
parte da condio de seu corpo nesse momento e consider-la como
uma causa de seu comportamento, mas ela , de fato, parte do efeito
para o qual se procura uma causa. Tanto o comportamento como as
condies colaterais sentidas devem ser explicadas. Afinal de con
tas, por que a pessoa agiu e se sentiu irada?
136

Quando um incitamento antecedente no facilmente reconhe


cido, provavelmente se atribuir papel mais importante condio
sentida. Uma pessoa que esteja irada sem saber por qu com maior
probabil dade atribuir seu comportamento a seus sentimentos. Pa
rece no haver nada mais a que atribu-lo. Uma emoo ou disposi
o de nimo moderada geralmente difcil de ser explicada e por
isso se diz que a prpria disposio casualmente efetiva (se bem que
ainda precisemos procurar as origens da disposio para explicar o
comportamento).
Bruckner relatou da seguinte maneira a ocasio de um ato mu
sical criativo: Certo dia, voltei para casa e me senti muito triste.
Passara-me pela mente a idia de que o mestre (Wagner) em breve
estaria morto e ento o tema em D sustenido menor (do Adg:o da
Stima Sinfonia) me ocorreu. Este um enunciado direto. A idia
pode ter-lhe passado pela mente como uma resposta verbal ou de
alguma outra forma identificada com menor facilidade. (Ela no
utilmente identficada com ser chamada idia ou pensamento). Bruckncr no diz que ento concebeu, inventou ou criou o tema pa
ra expressar sua tristeza; ele simplesmente lhe ocorreu. O compo
sitor pode ter pensado o tema encobertamente, assim como pode
t-lo cantado em voz alta ou tocado ao rgo. No precisamos dizer
que o tema lhe ocorreu porque ele estava triste; certas circunstncias
(notcias de Wagner) produziram as cond:es sentidas como tris
teza e o induziram a comportar-se musicalmente de uma maneira
especial.
Em outra ocasio, escreve seu bigrafo: Exultante pela con
cluso de sua Stima Sinfonia, Bruckner voltou-se novamente para
o Te Deum ; mas voltou porque estava exultante ou porque a conclu
so da Stima Sinfonia foi um acontecimento altamente reforador,
que revigorou o comportamento envolvido na composio musical e
que produziu a condio sentida como exultao? A exultao que
uma pessoa sente quando completa uma tarefa difcil apenas um
dos vrios estados associados com o reforo positivo. Diz-se tambm
que uma pessoa sente prazer (o reforo prazenteiro), satisfao
(etimologicamente relacionado, como vimos, com saciao), alegria
ou felicidade. As condies assim sentidas dificilmente podero ser
responsveis pelos comportamentos dos quais so conseqncias, mas
elas so muitas vezes usadas para explicar o comportamento que se
segue.
Muitas supostas causas internas do comportamento, tais como
atitudes, opinies, traos de carter e filosofias, permanecem quase
inteiramente ilativas. Que uma pessoa seja a favor do trabalhismo,
que pretenda votar num determinado candidato, que seja inteligente,
137

liberal ou pragmtica, algo que sabemos, no a partir do que ela


sente, mas do que ela diz ou faz. No obstante, termos referentes a
traos de carter so livremente usados na explicao do comporta
mento. Um poltico continua a candidatar-se por causa da ambio,
faz negcios escusos por causa da ganncia, ope-se a medidas
que visam a eliminar a discriminao por causa da insensibilidade
moral, mantm o apoio de seus seguidores por causa de suas qua
lidades de liderana, e assim por diante, em situaes em que no
h provas disponveis de causas internas, a no ser o comportamento
a elas atribudo.
A chamada medio mental tem-se preocupado com o tratamen
to estatstico de algumas dessas propriedades internas. Pode-se fazer
amostragem de repertrios e uma pessoa pode ser avaliada quantitati
vamente com relao a outras pessoas de um grupo. Certos traos
podem ser reduzidos a fatores ou vetores da mente e ento fcil
supor que se descobriu algo mais do que uma causa inventada. Mas
muitos especialistas nessa rea reconheceram que fatores so antes
esquemas classificatrios do que causas e aquilo que se possa prever
acerca do comportamento por mensurao de um trao mental
previsto a partir de outro comportamento, presumivelmente porque
tem causas semelhantes.
O mundo interior da psique prestou-se s teorias estruturalistas.
As caractersticas espaciais da mente inconsciente, pr-consciente e
consciente parecem compor uma espcie de topografia no diferente
da geografia terrestre. A anlise de fatores conduziu a muitas repre
sentaes dimensionais da mente ou personalidade. E, onde houver
estrutura, o desenvolvimentismo no est longe. Afirmou-se que os
traos de carter tm ocultado propenses de desenvolvimento.
Diz-se que uma pessoa passa por vrios estgios, da infncia ma
turidade, e desta senilidade. Os oito estgios psicossociais do de
senvolvimento do ego, segundo Erik Erikson, so definidos em termos
de sentimentos e estados mentais, mas os estgios esto nas contin
gncias que geram as condies sentidas ou introspectivamente ob
servadas. Pode dizer-se que a criana de um dos dois anos exibe
confiana versus desconfiana; seu comportamento reforado prin
cipalmente pela mediao de outras pessoas; contingncias coerentes
produzem confiana, enquanto as incoerentes produzem desconfiana.
Aos trs ou quatro anos, a criana revela autonomia versus dvida;
agora age sobre o ambiente, em grande parte por si mesma, e pode
ser ou no bem-sucedida, O malogro pode ser punido com modera
o e uma punio leve gera uma condio sentida como vergonha.
Aos quatro ou cinco anos, a oposio se estabelece entre iniciativa e
culpa; a criana passa para novas contingncias e a punio, em caso
de malogro, pode ser mais explcita, e por isso a condio sentida

138

mais como culpa do que como vergonha. Dos seis aos dez anos, a dili
gncia contrastada com a inferioridade; esquemas de reforo constroem nveis altos ou baixos de vigor comportamental. De acordo com
Erikson, o comportamento governado por regras comea a ser im
portante nesse momento tambm. Os outros quatro estgios podem
ser analisados de maneira semelhante em termos de contingncias
predominantes. So todos estgios d o . desenvolvimento no de um
ego, mas de um mundo.

Por que olhar para dentro?

A interiorizao do intelecto emparelha-se inteiramente com a


da vida da emoo e da motivao. Voltar-se do comportamento
observado para um mundo interior fantasioso um processo que no
tem diminudo. s vezes, ele constitui algo mais do que uma prtica
lingstica. Tendemos a transformar em substantivos, adjetivos e verbos
e devemos, em seguida, encontrar um lugar para as coisas supostamente
representadas pelos substantivos. Dizemos que uma corda forte e
dentro em pouco tempo estamos falando de sua fora. Chamamos a
um determinado tipo de fora elstica, e em seguida explicamos que a
corda forte porque possui fora elstica. O erro menos bvio, mas
mais incmodo, quando as questes so mais complexas. No h mal
em dizer que um fluido possui viscosidade, ou em medir e comparar
fluidos diferentes ou mesmo fluido em diferentes temperaturas de
alguma escala conveniente. Mas o que significa viscosidade? Antiga
mente, para pegar passros, usava-se um material grudento, o qual
era feito de viscus, designao latina do visco. O termo acabou por
significar possuindo consistncia viscosa ou pegajosa, sendo a vis
cosidade o estado ou qualidade de ser pegajoso ou viscoso. O termo
til para referir a caracterstica de um fluido, mas um erro, no
obstante, dizer que um fluido se escoa lentamente porque viscoso
ou possui alta viscosidade. Um estado ou qualidade inferido do com
portamento de um fluido comea a ser tomado como causa.
Considere-se agora um paralelo no plano do comportamento.
Quando uma pessoa foi submetida a conseqncias moderadamente
punitivas por andar numa superfcie escorregadia, poder andar de
forma que descreveramos como cautelosa. fcil ento dizer que
ela anda com cautela ou que revela cautela. No h mal, enquanto
no comearmos a dizer que ela anda cuidadosamente por causa de
sua cautela. Algumas pessoas podem ter nascido cautelosas, no sen
tido de que aprendem depressa a mover-se com cautela ou se tomam
excessivamente cautelosas mesmo quando no punidas com rigor;
139

todavia, o comportamento em questo pode ser rastreado at uma


histria das conseqncias punitivas.
O extraordinrio atrativo das causas internas e conseqente
negligncia das histrias ambientais e do cenrio atual se devem a algo
mais do que a uma prtica lingstica. Sugiro que tem o encanto do
arcano, do oculto, do hermtico, do mgicp esses mistrios que
mantiveram posio to importante na histria do pensamento hu
mano. o atrativo de um poder aparentemente inexplicvel, num
mundo que parece situar-se alm dos sentidos e do alcance da razo.
o atrativo ainda exercido pela astrologia, pela numerologia, pela
parapsicologia e pela pesquisa psquica.
Substantivos abstratos levam o leitor s profundezas. A liberali
dade entre os ricos, disse Nietzsche, freqentemente apenas uma
forma de timidez. H algo de profundo nessa mxima que falta
a uma simples descrio do comportamento. Os ricos do, no para
agradar, mas para aplicar. Explicaes em profundidade so co
muns nos escritos histricos. Os romanos conquistaram os etruscos
e ficaram espantados com suas presas de guerra. Mais tarde, obtive
ram ainda mais de Cartago. Af:rmou-se que isso teve o seguinte efeito:
A cobia e a ganncia, reprimidas dentro da comunidade romana
pelas antigas leis de comportamento, uma vez liberadas em relao
ao estrangeiro, no puderam mais ser reprimidas no prprio pas.
Poderamos passar de traos de carter a contingncias de reforo
dizendo que o comportamento de se apossar da propriedade alheia,
fortemente reforado e impune na guerra, tornou-se forte demais
para ser seriamente afetado pelas sanes punitivas implcitas nas
antigas regras de comportamento. Mas a liberao da cobia e da
ganncia parece ir ao cerne do problema, enquanto as meras contin
gncias permanecem n a superfcie.
O teatro e o romance provavelmente no sobreviveriam se o
dramaturgo e o romancista permanecessem alheios s profundidades.
Em The Portrait f a Lady, o jovem Ralph Touchett contrai tuberculo
se e tem de ficar em repouso por longo tempo. Todavia, isso no o
aborrece porque ele nunca tivera qualquer forte pendor de fazer o
que quer qe fosse. Mas isso seria um enunciado muito superficial
para Henry James, que assim o formulou: Uma secreta reserva de
indiferena . . . veio em seu auxlio e o ajudou a reconciliar-se com
o sacrifcio.
Quando se perguntou a um astronauta se no se preocupava com
sua prpria segurana durante uma viagem Lua, ele respondeu que
os astronautas se sentem preocupados, mas um longo e rduo pro
grama de treinamento cria a confiana necessria para contrabalan
ar essa preocupao. A afirmativa de que um sentimento de con
140

fiana compensa o sentimento de preocupao aparentemente mais


profunda do que aquela de que a pessoa se sente preocupada quando
no sabe o que fazer e que aprende o que fazer num programa de
treinamento.
Dizer que a patologia central de nosso tempo um malogro
da vontade, o qual criou a psicanlise, parece mais profundo do que
dizer que, no mundo contemporneo, pouqussimos comportamentos
so positivamente reforados e muitos so punidos, e que a psican
lise surgiu para organizar melhores contingncias. Dizer que a Revo
luo Industrial na Inglaterra melhorou a condio material da classe
trabalhadora mas destruiu o artesanato e a alegria inteligente do
homem em seu trabalho dirio, alienando-o (separando-o) do pro
duto final de seu trabalho, parece mais profundo do que dizer que a
referida Revoluo destruiu as conseqncias naturalmente reforadoras de manufaturar coisas, sendo os reforos planejados do salrio
um fraco substituto.
A reao de um operrio a um arteso, a um escultor, por exem
plo, prece depender de uma histria de contingncias sociais, comum
nas culturas ocidentais, onde os cbulas so punidos pelos diligentes,
estes possivelmente sentindo uma condio chamada ressentimento.
Numa anlise dos efeitos de um escultor sobre um operrio, traba
lho torna-se sacrifcio, o qual considerado uma virtude volun
tria, um significado que o sacrificante criou a partir das circunstn
cias materiais de sua vida. A recusa do escultor em fazer sacrifcios
pe em tela de juzo o significado do ato (do operrio) de autoabnegao e toma vulnervel este significado desejado, criado .
Uma complexa operao psquica, que envolve sacrifcio, significado,
volio, virtude, abnegao e vontade, tem a espcie de prestgio con
cedido ao feiticeiro medieval, prestgio negado ao behaviorismo, que
s limita a registrar um conjunto de contingncias sociais.
Vejamos outro exemplo: a posio da minoria negra nos Estados
Unidos tem sido assim descrita: quando m grupo, anteriormente
deveras importante, adquire um crescente senso de poder, seus
membros sentem uma necessidade mais intensa de uto-afirmao.
Em tais circunstncias, a autoglorificao coletiva, em certa medida
encontradia em todos os grupos, transforma-se numa contra-resposta
freqente e intensificada a um longo menoscabo proveniente de fo
ra. O primeiro passo eliminar expresses como senso de, sen
tem uma necessidade, auto-afirmao, autoglorificao e me
noscabo. Uma traduo soaria ento assim: Quando um grupo de
pessoas adquire poder, elas falam de suas boas qualidades, e, com
faz-lo, contradizem aquilo que h muito tempo fora dito por outras
pessoas a seu respeito. Sem dvida alguma, elas tambm sentem
141

certos estados corpreos ao agir assim, mas no agem porque tm


um senso de poder; agem e tm um senso de poder por causa das
mudanas ocorridas em seu ambiente. No falam bem de si mesmas
devido autoglorificao coletiva ; fazem-no porque reforador
para elas ouvirem falar bem de si mesmas, e especialmente provvel
que o faam porque, anteriormente, no se falava bem delas. O com
portamento em causa pode ser observado numa s pessoa: Quando
uma pessoa o puder fazer, falar de suas boas qualidades, contradi
zendo o que outros tenham dito dela. No h nada de muito sur
preendente ou de muito difcil nisso, mas ele carece da profundeza
do apelo necessidade de auto-afirmao e de contra-respostas de
autoglorificao.

A inutilidade de causas internas

Claro que h razes de um fluido escorrer lentamente e uma ex


plicao molecular da viscosidade um passo frente. H razes
psicolgicas de uma pessoa comportar-se de determinada forma, a
que chamamos cautelosa, e supomos que o fisilogo eventualmente ir
dizer-nos quais so elas. Devo pedir ao leitor que espere at o Captulo
13 para considerar se aquilo que sentido ou introspectivamente ob
servado so as co;sas que, eventualmente, sero registradas e analisa
das pelo fisilogo; caberia fazer aqui, porm, um comentrio sobre
as explicaes que supostamente iro proporcionar.
A explorao da vida emotiva e motivacional da mente tem sido
deserta como uma das maiores realizaes da histria do pensamento
humano, mas possvel que tenha sido um de seus grandes desastres
Em sua busca de uma explicao interna, sustentado por um falso
senso causal associado a sentimentos e a observaes introspectivas,
o mentalismo deixou no escuro os antecedentes ambientais, os quais
teriam levado a uma anlise muito mais efetiva. Argumentar que as
mentes matam, no as armas pode ser simplesmente ins;stir em que
no controlaremos os assassinos impedindo-lhes o acesso a armas;
contudo, outros meios de controle sero negligenciados enquanto acei
tarmos a explicao de serem as mentes que matam. A objeo ao
funcionamento interno da mente no decorre de ele no ser acessvel
a exame, mas de ele ter obstrudo o exame de coisas mais importantes.
A psique, como a mente, uma metfora que se torna plausvel
pela aparente pertinncia daqu*lo que a pessoa sente ou observa in
trospectivamente, mas que est destinado a permanecer eternamente
nas profundezas. Ao contrrio, o meio ambiente usualmente acess
vel. Precisamos saber muito mais acerca de contingncias de reforo
142

complexas e ser sempre difcil lidar com esse conjunto particular


a que qualquer pessoa est exposta ao longo de sua vida; mas pelo
menos sabemos como fazer para descobrir o que precisamos conhecer.
Os argonautas da psique h sculos tm singrado os mares tem
pestuosos da mente, sem nunca se aproximar de seu destino,, revendo
de vez em quando seus mapas luz daquilo que parecia constituir
uma nova informao, cada vez menos seguros do caminho, irreme
diavelmente perdidos. Malograram em sua busca do Toso de Ouro.
Seu transe sugerido pelo desespero com o qual so propostas
solues para problemas comuns. Um mesmo nmero de jornal re
gistrava os discursos de formatura proferidos por trs reitores de uni
versidades que ofereciam as seguintes sugestes: (1) A confiana,
a esperana e a impacincia de agir que tm sido historicamente pro
dutos da f, agora no geral no existem mais ou s existem fra
camente. (2) Este pas precisa desesperadamente de perspectivas
totalizantes que dm uma fisionomia espiritual sociedade america
na. (3) Os Estados Unidos tem ainda que liberar seu poderio
moral.
Este tipo de coisa vem ocorrendo h sculos. de surpreender
que tantas pessoas inteligentes se recusem a perguntar o que est
errado.

143

11

O EU E OS OUTROS
Diz-se, freqentemente, que uma cincia do comportamento es
tuda o organismo humano, mas negligencia a pessoa ou o eu. O que
ela negligencia um vestgio de animismo, uma doutrina que, em
sua forma mais grosseira, afirmava ser o corpo movido por um ou
vrios espritos que o habitavam. Quando o comportamento era des
trutivo, o esprito era provavelmente um demnio; quando era cria
tivo, tratava-se de um gnio inspirador ou musa. Traos dessa dou
trina sobrevivem quando falamos de uma personalidade, de um ego
em psicologia do ego, de um eu que diz saber aquilo que ir fazer
e usa seu corpo para faz-lo, ou do papel que uma pessoa desem
penha como personagem de um drama, trajando seu corpo como dis
farce.
Numa anlise comportamental, uma pessoa um organismo, um
membro da espcie humana que adquiriu um repertrio de compor
tamento. Ela continua sendo um organismo para o anatomista e para
o fisiologista, mas uma pessoa para aqueles que lhe do importn
cia ao comportamento. Contingncias complexas de reforo criam re
pertrios complexos e, como vimos, diferentes contingncias criam
diferentes pessoas dentro da mesma pele, das quais as chamadas per
sonalidades mltiplas so apenas uma manifestao extrema. O im
portante aquilo que ocorre quando se adquire um repertrio. A
pessoa que afirma sua liberdade dizendo: Eu resolvo o que farei a
seguir est falando de liberdade numa situao comum: O eu que
assim parece ter uma opo o produto de uma histria da qual no
est livre e que, de fato, determina o que ele far agora.
Uma pessoa no um agente que origine; um lugar, um ponto
em que mltiplas condies genticas e ambientais se renem num
efeito conjunto. Como tal, ela permanece indiscutivelmente nica.
Ningum mais (a menos que tenha um gmeo idntico) possui sua
dotao gentica e, sem exceo, ningum mais tem sua histria pes
soal. Da se segue que ningum mais se comportar precisamente da
145

mesma maneira. Referimo-nos ao fato de que no h ningum comu


ela enquanto pessoa, quando falamos de sua identidade. (Em latim
idem quer dizer mesmo e quando nos perguntam se algum assim
ou assado, podemos responder de forma coloquial Ele mesmo! ou
Ela mesma!, ou podemos dizer ser uma pessoa que se queixa de ser
incomodada por seus vizinhos a mesmssima pessoa que aborrece
outros.)
Certo nmero de termos que descrevem uma pessoa e sua rela
o com os outros tem de ser considerado.

Conhecendo-se a si mesmo

Ao indagar acerca daquilo que uma pessoa pode conhecer acerca


de si prpria, somos levados de imediato a outra pergunta: Quem
pode conhecer acerca de quem? A resposta h de ser encontrada nas
contingncias que produzem tanto um eu cognoscente quanto um eu
conhecido. Estabelece-se uma distino entre dois eus dentro da
mesma pele quando se diz que um tenista ficou furioso consigo
mesmo porque errou uma jogada fc;l. Fica bravo porque algo o
feriu, e ele prprio responsvel por aquilo que o feriu; da estar
furioso consigo. Ele pode at mesmo golpear-se agressivamente. Dis
tino parecida feita no tocante ao autoconhecimento.
Todas as espcies, exceto o homem, comportam-se sem saber
que o fazem, e presumivelmente isto tambm era verdadeiro no caso
do Homem, at surgir uma comunidade verbal que fizesse perguntas
acerca do comportamento, gerando assim o comportamento autodescritivo. O conhecimento de si prprio tem origem social e ini
cialmente til para a comunidade que prope perguntas. Mais tarde,
toma-se importante para a prpria pessoa por exemplo, para
haver-se consigo mesma ou para controlar-se de formas que sero
discutidas dentro em breve.
Diferentes comunidades geram tipos e quantidades diferentes de
autoconhecimento e diferentes maneiras de uma pessoa explicar-se
a si mesma e aos outros. Algumas comunidades produzem a pessoa
profundamente introspectiva, introvertida ou voltada para dentro;
outras produzem o extrovertido socivel. Umas produzem pessoas
que s agem aps cuidadosa considerao das possveis conseqn
cias; outras, os tipos imprudentes e impulsivos. Certas comunidades
produzem pessoas particularmente cnscias de suas reaes arte,
msica ou literatura; outras, de suas relaes com aqueles que as
cercam. As perguntas feitas pelos psiclogos mentalistas e as feitas
pelos behavioristas naturalmente produzem diferentes espcies de auto146

conhecimento. Em primeiro lugar acentuam como uma pessoa se sente


acerca das coisas.
H pouca dvida no tocante prioridade histrica da busca
interior. Foi o que Scrates quis dizer com Conhece-te a ti mesmo.
(Esta recomendao aparece na parede de uma casa de banhos ro
mana, sob um mosaico representando um esqueleto uma verso
anatmica do eu.) Montaigne falava de espionar-se a si prprio e
da descoberta das molas que nos punham em movimento. a prio
ridade desfrutada pelos sentimentos e pelos estados introspectivamente observados sobre os ambientes passados e presentes.
Questes relativas aos sentimentos tendem a estar intimamente
associadas com um senso do eu ou com uma imagem de si prprio.
Elas acentuam aquilo que uma pessoa , seu atual estado de ser. Os
existencialistas, os fenomenologistas e os psiclogos humanistas en
corajaram a auto-observao na busca do eu. A ioga foi definida co
mo um conjunto de prticas pelas quais o indivduo se prepara para
a libertao do eu. S o eu I berto pode afirmar Fao o que fao
por causa do que sou, ou Aquilo que eu no fao ou no quero
no sou eu
Porque sou o que sou, disse Diderot, escrevo o
tipo de peas que escrevo. Buffon expressou essa idia numa frase
bem conhecida: Le style, cest lhomme,
A psicanlise fornece pessoa uma imagem mais clara de si
mesma, com induzi-la principalmente a explorar seus sentimentos, e
o autoconhecimento que ela encoraja muitas vezes chamado de introviso" [/n-r/g/i], um termo prximo de introspeco. O pacien
te deve aprender a sentir suas prprias emoes, a reconhecer senti
mentos ligados a comportamento punido, e assim por diante.
A estrutura naturalmente destacada numa anlise do ser e h
uma verso correlata do desenvolvimento que sublinha o ato de tor
nar-se. Do atual ponto de vista, qualquer mudana est num reper
trio e deve ser atribuda a contingncias mutveis. Quando uma mu
dana destrutiva, a pessoa pode no sentir que se conhece a si
mesma; diz-se ento que sofre uma crise de identidade. difcil man
ter uma identidade quando as condies se modificam, mas uma pes
soa pode esconder de si mesma eus conflitantes, possivelmente com
ignorar ou disfarar um ou vrios deles, ou ainda com estigmatizar
um deles como desconhecido dizendo: Eu no era eu prpria.
A comunidade verbal pergunta Como voc se sente? em vez
de Por que voc se sente assim? porque ter ento maior probabili
dade de obter uma resposta. Tira vantagem da informao disponvel,
mas deve culpar s a si prpria se no houver outros tipos de infor
mao ao dispor. H at bem pouco tempo, no induzia as pessoas
147

a examinarem as condies externas nas quais viviam. Todavia,


medida que a pertinncia da histria ambiental se tornou mais clara,
questes prticas comearam a ser propostas, no sobre sentimentos
c estados mentais, mas acerca do meio ambiente, e as respostas se
vm revelando cada vez mais teis.'
A passagem de indcios introspectivos para indcios ambientais
no garante qu o autoconhecimento ser preciso, entretanto. Nem
sempre observamos as contingncias s quais estamos expostos. Po
demos manter registros do que ocorreu, como num dirio, mas em
geral nossa informao superfiial. No estamos sempre atentos
ao que ocorre enquanto agimos e, quando nos perguntam como nos
comportaramos em determinadas circunstncias, freqentemente fa
zemos conjecturas erradas, ainda que tenhamos enfrentado c;rcunstncias semelhantes no passado. Ento, como de costume, tendemos
a explicar o inexplicvel atribuindo-o herana gentica decla
rando Eu nasci assim ou Esse o tipo de pessoa que sou .
importante, contudo, examinar as razes de nosso comporta
mento to cuidadosamente quanto possvel, seja porque elas so es
senciais, como eu disse, ao controle de ns mesmos. No nos devemos
surpreender com o fato de quanto mais sabermos sobre o comporta
mento alheio, melhor nos compreendermos a ns mesmos. Foi um
interesse prtico pelo comportamento do outro que levou a este
novo tipo de autoconhecimento. A anlise experimental do compor
tamento, juntamente com um vocabulrio autodescritivo especial, dela
derivado, tomou possvel pessoa aplicar a si mesma muito daquilo
que foi aprend do acerca do comportamento alheio, inclusive o de
outra espcies.
Aqueles que buscam conhecer-se por meio da explorao de seus
sentimentos reivindicam, amide, um tipo exclusivo de conhecimento.
Afirma-se, por exemplo, que somente aqueles que foram psicanalisados sabem o que significa a psicanlise, e o mst>co alega experin
cias que no podem ser transmitidas ou conhecidas por outrem, ex
ceto por canais semelhantes. Pode-se contudo argumentar que s aque
les que compreendem uma anlise experimental e seu uso na interpre
tao do comportamento humano podem compreender-se a si mes
mos num sentido cientfico ou tecnolgico.

Conhecendo outra pessoa


Ao perguntar por que uma outra pessoa se comporta de determi
nada forma, podemos d;stinguir tambm entre aquilo que ela sente
ou observa introspectivamente e aquilo que lhe aconteceu. Desco
148

brir como ela se sente, ou o que pensa, , em parte, saber o que ela
, ou vir a ser ou se tomar. Um primeiro passo consiste em esta
belecer contacto com essa pessoa, possivelmente num encontro ou
confrontao. Em qualquer caso, fazem-se mister boas relaes
interpessoais e habilidade de partilhar sentimentos por via da sim
patia, palavra que outrora significava simplesmente sentir com. O
adestramento da sensibilidade visa a auxiliar. O observador deve en
volver-se e, como o matemtico de quem se diz que pensa intuitiva
mente porque no deu os passos explcitos que levam a uma concluso,
intuir os sentimentos alheios isto , conhec-los diretamente sem
ser necessariamente capaz de explicar como o faz.
No obstante, uma pessoa no estabelece contacto direto com
o mundo interior de outrem, e o chamado conhecimento do outro ,
no geral, simplesmente uma capacidade de prever o que ele far. As
sim, quo bem os membros de um grupo de treinamento iro perce
ber (e portanto conhecer) as pessoas a quem esto treinando coisa
que, segundo se diz, ser indicada por sua maior ou menor capacida
de de prever como tais pessoas respondero a uma srie de perguntas.
Mas compreendemos outra pessoa em parte pelo modo como expri
me seus sentimentos. Dizia-se outrora que os atores eram capazes de
indicar a alegria, a tristeza, etc. por meio de expresses faciais, pos
turas e movimentos, e o pblico lia essas expresses e entendia ento
os personagens e seus motivos, presumivelmente porque havia apren
dido a faz-lo na vida real com pessoas reais.
Podemos usar uma expresso de sentimentos perguntando-nos
como nos comportaramos se ns prprios tivssemos os sentimentos
assim expressos. Ou podemos perguntar que tipos de comportamento
tenderam a acompanhar, no passado, uma dada expresso. Assim,
prevemos o que uma pessoa que parece irritada far, no parando pa
ra perguntar-nos o que faramos se parecessemos irritados, mas lem
brando o que fazem geralmente as pessoas que parecem irritadas. A
atribuio de sentimentos a outras pessoas chamada empatia. Diz-se
que uma pessoa projeta seus sentimentos em outras. Quando os
projeta numa coisa inanimada, est obviamente cometendo um erro, e
seu comportamento tem sido chamado de falcia pattica. O mar
raivoso se comporta de maneira raivosa, mas no supomos que ele
se sinta raivoso. Apenas inferimos que, durante algum tempo, conti
nuar a comportar-se assim. Podemos tambm estar errados quando
projetamos sentimentos em outrem. Uma pessoa pode agir corajosa
mente enquanto sente medo, mas ela o faz com diferentes partes de
seu corpo, com diferentes repertrios. Podemos descobrir como ela
realmente se sente, com alterar as contingncias. Se ela estiver agin
do corajosamente em virtude de contingncias sociais predominantes
nas quais revelar medo algo punvel, poderemos ser capazes de
149

modificar as contingncias de forma a que ela venha a agir como se


estivesse com medo. O que ela sentiu foi, nos dois casos, gerado mais
por ccrtas caractersticas da situao do que pelo comportamento que
aparentava coragem. Uma pessoa que diz sentir-se com coragem quan
do na verdade sente medo, assemelha-se a uma pessoa que age brava
mente quando se sente amedrontada, e podemos descobrir o que ela
realmente* sente alterando as contingncias. A psicoterapia par
ticularmente importante quando as contingncias responsveis por
um informe verbal so to poderosas que a prpria pessoa no sabe
que est com medo. O terapeuta a auxilia a descobrir seu temor.
Quando ela age corajosamente embora sentindo medo, o tipo de
pessoa que nesse momento. No precisamos presumir que haja uma
pessoa temerosa emboscada nas profundezas.
Desconfiamos de informes de sentimentos, especialmente quando
entram em conflito com outros indcios. Um exemplo curioso era co
mum nos primrdios da anestesia, quando muitas pessoas se recusa
vam a grandes operaes com base na idia de que o dano feito ao
corpo estava claramente ligado dor e que era possvel o anestsico
simplesmente bloquear a expresso da dor, bem como sua lembrana
ulterior, no a prpria dor.
Achamos mais fcil saber o que uma outra pessoa est sentindo
se ela tentar comunicar-se ou transmitir verbalmente seus sentimen
tos. Transmitir significa transportar ou transferir, e comunicar signi
fica tom ar algo comum tanto ao falante quanto ao ouvinte; mas o
que realmente transmitido ou tornado comum? evidentemente
assaz inadequado dizer que o homem traduz suas experincias em
ondas sonoras que uma outra pessoa pode compreender isto , de
tal forma que o ouvinte possa retraduzir os sons numa experincia
comparvel. O significado de uma expresso diferente para o fa
lante e para o ouvinte; o significado para o falante deve ser procurado
nas circunstncias em que ele emite uma resposta verbal e para o
ouvinte na resposta que d a um estmulo verbal. No melhor dos ca
sos, poder-se-ia dizer que o produto final da comunicao o fato de
a resposta do ouvinte ser apropriada situao do falante. A descri
o do estado corpreo sentido pelo falante no produz, por si s,
um estado semelhante, a ser sentido pelo ouvinte. No torna o senti
mento comum a ambos.
Outra tcnica de comunicao de sentimentos descrever uma
situao que desperte o mesmo sentimento. Assim como descrevemos
algo dizendo com que ele se parece, e assim tornamos o ouvinte capaz
de responder-lhe da mesma forma por que j respondeu a outra coisa,
assim tambm podemos induzir o ouvinte a sentir-se como nos senti
mos descrevendo-lhe uma situao que crie uma condio sentida

150

da mesma maneira. Temos um exemplo desse processo no relato que


Keats fez de como se sentiu quando leu pela primeira vez o Homero
de Chapman. O romancista comunica-se com o leitor descrevendo
situaes que geram sentimentos. ,(A mesma prtica til na co
municao de idias : desenvolve-se um raciocnio por via do qual o
leitor chega mesma concluso do autor.)
Os termos que descrevem acontecimentos privados so necessa
riamente inexatos. Isto verdadeiro no mundo das idias (no ajuda
muito ouvir que um bom conferencista deveria comunicar o ser ) e
mesmo referncias mais especficas quilo que o falante tem em
mente so imperfeitas. Nem todas as contingncias podem ser subs
titudas por regras, e alguns comportamentos moldados por contin
gncias esto alm do alcance de uma descrio verbal. Da mesma
forma, a mais precisa descrio de um estado de esprito no pode
corresponder exatamente ao estado sentido. Os sentimentos do msti
co ou do esteta so inefveis e h outros sentimentos que s se
pode conhecer passando-se por uma histria relevante. S quem j
viveu num campo de concentrao pode realmente saber como a
pessoa se sente, uma vez que no existe nada semelhante capaz de
gerar em outrem sentimentos comparveis. Se verdade que s aque
les que j foram psicanalisados podem saber como , ento presumi
velmente no existe nada que lhe seja equivalente.
Tentamos descobrir como outra pessoa se sente por vrias ra
zes. Boa parte de nosso comportamento reforado por seus efei
tos sobre os outros, e ser presumivelmente mais refordor se o
efeito for claro. Assim, agimos para reforar aqueles de quem gosta
mos ou a quem amamos ou para evitar feri-los, em parte, por causa
do que faro por sua vez. (A tendncia poderia ser inata, de vez
que h um valor de sobrevivncia, por exemplo, no comportamento
de uma me que alimenta seu filho, cuida dele e dos perigos e que,
assim fazendo, propicia condies classificadas como reforadores
positivos e negativos; todavia, as contingncias sociais de reforo ge
ram um comportamento comparvel.) importante que o recipiente
revele que fomos bem sucedidos e ele o pode fazer informando seus
sentimentos. Uma pessoa que est sendo massageada diz que a sensa
o boa; algum para quem se est tocando determinada pea mu
sical diz que gosta dela. Quando tais sinais de sent<mentos estejam
ausentes, podemos perguntar ou investigar de outro modo como a
pessoa se sente.
Pode parecer que h uma razo mais forte de investigar os senti
mentos alheios. Se no o comportamento que importa, mas como
a pessoa se sente quanto a seu comportamento, a descoberta dos
sentimentos deveria constituir o primeiro passo. Mas a maneira como
151

,uma pessoa se sente acerca de seu comportamento depende do com


portamento e das condies de que funo, e podemos haver-nos
com estas sem examinar sentimentos. Quando estamos ajudando pes
soas a agir de forma mais eficaz, nossa primeira tarefa ser aparente
mente modificar-lhe a maneira de sentir e assim a maneira de agir,
mas um programa mais efetivo ser mudar-lhes a maneira de agir e
assim, incidentalmente, a de sentir.
Numa anlise behaviorista, conhecer outra pessoa simplesmen
te conhecer o que ela faz, fez ou far, bem como a dotao gentica
e os ambientes passados e presentes que explicam por que ela o faz.
No se trata de uma tarefa fcil porque muitos fatores relevantes es
to fora de alcance e cada pessoa indubitavelmente nica. Mas nos
so conhecimento de outrem limitado pela acessibilidade, no pela
natureza dos fatos. No podemos conhecer tudo quanto exista para
ser conhecido, assim como no podemos saber tudo aquilo que gos
taramos de saber acerca do mundo da Fsica e da Biologia; isso no
significa, porm, que aquilo que permanece desconhecido seja de
natureza diferente. Como ocorre em outras cincias, freqentemente
carecemos das informaes necessrias para previso e controle e
devemos satisfazer-nos com a interpretao, mas nossa interpretao
ter o apoio da previso e do controle que foram possveis em outras
condies.
Podemos conhecer outra pessoa no outro sentido de conhecer
discutido no Captulo 9. Compreendemos outras pessoas mesmo sem
empreender uma ao, e a mera percepo de outrem deve ser in
cluda entre nossas respostas a ele. Tudo isto depende muito mais
daquilo que os outros fazem do que daquilo que sentem ou dizem
sentir.

Controlando-se a si mesmo
O autocontrole suscita a mesma questo do autoconhecimento:
Quem so os eus controladores e controlados? E a resposta, nova
mente, a de que so repertrios de comportamento. O autocontrole
intelectual discutido no Captulo 7 uma questo de modificar uma
situao at aparecer uma resposta que resolva um problema; o re
pertrio de solues do problemas toma mais eficaz o repertrio que
contm a soluo bem-sucedida. Os dois repertrios so mais facil
mente distinguveis no autocontrole tico. O eu controlado compos
to daquilo significativamente chamado de comportamento egosta
o produto de reforadores biolgicos aos quais a espcie se tomou
152

sensvel atravs da seleo natural. O eu controlador, por outro lado,


construdo principalmente pelo meio social, o qual tem suas razes
egostas de ensinar uma pessoa a mudar o comportamento de manei
ra a este tornar-se menos adversativo e, possivelmente, mais reforador para outrem.
O autocontrole amide representado como a manipulao dire
ta de sentimentos e estados mentais. Uma pessoa deve mudar de idia,
usar o poder de sua vontade, deixar de sentir-se ansiosa e amar os
inimigos. O que ela de fato faz modificar o mundo em que vive.
Tanto no autocontrole intelectual quanto no tico ela analisa contin
gncias e pode extrair e aplicar regras. Mas muito pouco autocontro
le, neste sentido, poderia ser aprendido numa s vida. Da o valor da
sabedoria popular, do conhecimento emprico, dos provrbios, mxi
mas e outras regras a serem seguidas a fim de se obter um ajustamen
to mais conveniente s contingncias que descrevem. Um exemplo
esclarecedor o do Preceito ureo. Seria impossvel construir uma
tbua de mandamentos aplicveis a todas as coisas que as pessoas
fazem e que afetam outras; entretanto, para descobrir se um ato par
ticular ser provavelmente punido porque afeta outrem de maneira
adversativa ordena-se ao indivduo que examine o efeito sobre si
prprio. Esta a forma primeira e negativa do Preceito, mas ele tam
bm pode buscar efeitos reforadores. O Preceito conjunto diz-lhe
para evitar as aes cujos efeitos lhe seriam adversativos e para agir
se o efeito for reforador. Observe-se que no se lhe solicita examinar
seus supostos sentimentos ou prever os sentimentos que seriam indu
zidos nos outros por seu comportamento; cumpre-lhe ver se so o
tipo de conseqncia que ele agiria para obter. Ao examinar tal efei
to sobre s* mesmo (como ao recordar sua histria ou generalizar a
partir dela), o indivduo pode muito bem responder s condies de
seu prprio corpo, mais do que s mudanas induzidas em seu com
portamento. As condies sentidas em conjuno com reforadores
so predominantes; o autocontrole relaciona-se, porm, com as con
seqncias, muitas delas devidas a ao empreendida por outrem,
e o prece:to se aplica mais exatamente se uma pessoa recordar, no
o que sentiu, mas o que fez quando outros a trataram de determinada
maneira.
Algumas tcnicas bem , conhecidas de autocontrole visam a pr
em ao a histria de uma pessoa para compensar um efeito adversa
tivo. A ingesto de bebidas alcolicas, por exemplo, tem freqente
mente duas conseqncias opostas: um reforo imediato e uma puni
o postergada. Aps ter sido punida, uma pessoa pode resolver
no beber novamente. Uma resoluo uma espcie de regra autoconstruda, com o propsito de estender a punio ao futuro; todavia,
numa ocasio posterior, o efeito imediatamente reforador poder ain153

da assim impor-se. Lembrar a resoluo um gesto de autocontrole,


embora possivelmente ineficaz. Evitar situaes em que haja probabi
lidade de vir-se a beber (evitar a tentao) possivelmente mais
eficiente.
Uma tcnica comum de autocontrole intelectual consiste em ar
ranjar uma situao por exemplo, um gabinete de trabalho ou es
tdio no qual haja pouca coisa capaz de interferir com determina
do tipo de comportamento. O claustro e a ermida exercem efeitos se
melhantes no autocontrole tico. O artista que pinta fotograficamente
est sob o poderoso controle de seu modelo, mas se ele puder pr
em ao sua histria pessoal, seu trabalho apresentar uma espcie
de generalidade porque estar menos preso a uma situao. Ter
extrado o essencial, atenuando o controle exercido pelo cenrio
presente. Os mesmos princpios subjazem prtica do Zen, em que
o arqueiro, por exemplo, aprende a minimizar as caractersticas par
ticulares de um nico caso. Diz-se que tanto o artista como o arquei
ro transcendem" a situao imediata; tornam-se desligados dela.
A histria pessoal afirma-se no autocontrole ou autodomnio de
outras maneiras. O indivduo que se recusa a ser derrotado num
campo de concentrao, que no quebrado pelos esforos feitos
para aviltar-lhe ou destruir-lhe a dignidade ou identidade, transcen
deu seu meio ambiente atual. Dizer que ele capaz de injetar um
sentido diferente nesse meio simplesmente dizer que ele est sob o
controle mais poderoso de sua prpria histria.
O objetivo do autocontrole comumente chamado de auto-reaIizao ou auto-atualizao. A satisfao parece estar relacionada com
a realizao, com evitar restries e descobrir reforadores pos'tvos.
A atualizao parece estar mais voltada para o engrandecimento de
histrias genticas e ambientais, a fim de livrar a pessoa de seus ce
nrios imediatos. Nos dois casos, a nfase recai claramente no aqui e
agora, no ser ou bem-estar ou na transformao momentnea.
Surgiu recentemente boa dose de interesse pelo chamado con
trole automtico das respostas autnomas, tais como as alteraes do
ritmo cardaco, da presso sangnea, ou do enrubescimento e da
exsudao. Estes mecanismos reflexos foram chamados involuntrios,
e como vimos no Captulo 4, isto pareceria coloc-los fora do com
portamento operante; contudo, as cond;es necessrias para o condi
cionamento operante podem ser arranjados. O comportamento aut
nomo no geral se relaciona com a economia interna e tem havido
poucos efeitos sobre o meio capazes de tornar pertinente o condiciona
mento operante; pode-se, porm, construir um indicador patente de
que uma resposta est ocorrendo, e assim podem ser estabelecidas
contingncias operantes. Certo ritmo de pulsao, por exemplo, pode

154

acender um luz, a qual ento seguida de uma conseqncia reforadora. Mas acelerar ou retardar a pulsao no uma forma de
autocontrole, como no o apressar ou ralentar o passo quando anda
mos. A nica diferena que a pulsao no normalmente seguida
de conseqncias reforadoras que a ponham sob controle operante.
As conseqncias se tomam mais claras por vezes no condicionamen
to operante dos msculos esqueletais. Assim, mais fcil aprender
a mover as orelhas olhando num espelho a fim de aperfeioar a retro
alimentao e leves movimentos de um membro parcialmente para
lisado so as vezes ampliados pela mesma razo.
Podemos aprender a controlar nossa pulsao numa certa medida
comportando-nos de formas que a afetem; acelerar os batimentos car
dacos por meio de exerccio violento e ralent-Ios pelo relaxamento. O
controle operante direto do comportamento autnomo s pode ser
demonstrado quando se elimina o controle indireto. H muitos anos
atrs, um colega e eu tentamos reforar mudanas de volume do an
tebrao, que presumivelmente refletiam o relaxamento dos vasos san
gneos. Um de ns punha o antebrao num envoltrio cheio dgua
(envoltrio chamado pletismgrafo i*)), cujo volume era indicado
num mostrador. Descobrimos que podamos movimentar o mostra
dor na direo que indicava ter o volume de nosso brao aumentado;
descobrimos todavia posteriormente que o estvamos fazendo com
respirar cada vez mais profundamente. Conservando uma quantidade
maior de ar residual em nossos pulmes, estvamos injetando sangue
no brao. H maneiras de eliminar essas respostas intermedirias e o
puro controle operante do comportamento autnomo pode ser pos
svel. No se trata, porm, do autocontrole que nos preocupa no
momento.
Quando as tcnicas de autocontrole tenham sido aprendidas, as
contingncias instrutivas mantidas pela comunidade verbal podem
no ser mais necessrias. O comportamento resultante de bom auto'
controle mais eficaz e, por isso, generosamente reforado de outras
maneiras. possvel que um tipo mais preciso de controle possa co
mear a ser exercido por efeitos privados; nesse caso, ser superado
o problema de isolamento enfrentando pela comunidade verbal. O
autocontrole se torna ento to automtico em sua dependncias dos
estmulos privados quanto os destros movimentos de um acrobata;
entretanto, embora essas contingncias possam conduzir a uma efe
tiva auto-estimulao privada, no levam ao autoconhecimento. Po(*) Instrumento para determ inar e registrar variaes no tam anho de um rgo
ou membro e, a partir da, variaes na quantidade de sangue nele exis
tente (N.T.).

155

demos ser to inconsciente dos estmulos que usamos no autocontrole


quanto daqueles que usamos para dar uma cambalhota.

Controlando outra pessoa


Uma pessoa controla outra no sentido de que se controla a si
mesma. Ela no o faz modificando sentimentos ou estados mentais.
Dizia-se que os deuses gregos mudavam o comportamento infundindo
em homens e mulheres estados mentais como orgulho, confuso men
tal ou coragem, mas, desde ento, ningum mais teve xito nisso.
Uma pessoa modifica o comportamento de outra mudando o mundo
em que esta vive. Com faz-lo, muda sem dvida o que a outra pessoa
sente ou observa introspectivamente.
Condicionamento operante Tudo quanto conhecemos acerca
do condicionamento operante pertinente no tomar mais ou menos
provvel a ocorrncia de comportamento numa ocasio dada. Este
o campo tradicional das recompensas e punies, mas pode-se fazer
distines mais ntidas tirando partido do que se sabe das contingn
cias de reforo. Infelizmente, os reforos mais comumente usados
so negativos: o controle governamental e relig:oso se baseia princi
palmente na ameaa de punio (poder ) e as prticas no-institucionais so no geral da mesma espcie. Entre os reforadores positi
vos esto os bens e o dinheiro do controle econmico na agricultura,
no comrcio e na indstria e, menos formalmente, na vida diria (ri
queza ou privilgio ). O contacto interpessoal freqentemente
uma questo de aprovao ( prestgio ) ou censura, e provvel que
algumas de suas formas sejam eficazes por razes genticas (O dese
jo de aprovao talvez o instinto mais profundamente arraigado no
homem civilizado), embora no geral derivem seu poder do intercm
bio com outros reforadores.
Em termos tradicionais, uma pessoa arranja contingncias posi
tivas ou negativas com o fito de criar interesses, prover encorajamen
to, infundir objetivos ou propsitos, ou despertar a conscincia de
um outro indivduo. Com faz-lo, ela o pe sob o controle de vrios
traos de seu ambiente. Interrompe o reforo para dissuadir ou de
sencorajar. Usa reforadores derivados de conseqncias postergadas
para dar a uma pessoa algo por que esperar. Ao fazer isso, ela no
precisa promover o autoconhecimento, embora um aumento de autoconhecimento seja relevante (Precisamos aumentar a presso atual
acrescentando-lhe a conscincia da presso ).
Descrevendo contingncias. Arranjar contingncias de reforo
operante amide confundido com descrev-los. A distino to
156

importante quanto a que se faz entre comportamento moldado por


contingncias e comportamento governado por regras. Quando adver
timos a uma pessoa dizendo Venha para dentro, vai chover ou co
locando num cruzamento um tabuleta na qual se l Pare, decrevemos comportamento (vir para dentro ou parar) e identificamos ou
implicamos conseqncias relevantes. No arranjamos necessariamen
te as contingncias. Um sinal de parada pode simplesmente indicar o
tipo de cruzamento em que os motoristas podem ter problemas, assim
como o aviso Gelo fino ao lado de um lago detm o patinador, sem
amea-lo com uma ao punitiva por parte das autoridades. Mas
usualmente so acrescentadas conseqncias adversativas planejadas.
A criana que permanece fora quando solicitada a entrar no apenas
ficar molhada como ser punida por sua desobedincia. O motorista
que no pra no cruzamento no apenas corre o risco de um acidente
como ser tambm multado. (O sinal ser particularmente eficaz se um
punidor um policial estiver visvel.)
Um aviso, como as regras discutidas no Captulo 8, fornece ra
zes explcitas sob forma de uma descrio (possivelmente incompleta)
das contingncias. Uma pessoa que responda por causa de um aviso
est-se comportando de forma racional, no sentido de aplicar uma
regra, e particularmente provvel que isto seja dito se (embora a
pessoa possa ter aprendido a responder por causa de avisos passados)
ela o fez porque analisou a situao e, por assim dizer, avisou-se a
si mesma. Ela descreve seu prprio comportamento e as contingn
cias responsveis por ele e, em conseqncia, agir provavelmente de
forma apropriada em ocasies futuras. A lei destaca a importncia
disso; a pessoa que pesou as conseqncias de sua ao, que conhece
o efeito do seu comportamento est especialmente sujeita punio.
Falamos tambm de conseqncias fornecemos razes
quando exortamos uma pessoa a agir ou a incitamos ou persuadimos
a agir. Inc;tar consiste em tornar a ao mais urgente pela adio de
estmulos adversativos condicionados; persuadir acrescentar est
mulos que fazem parte de uma ocasio para reforo positivo. Um tipo
mais explcito de regra um contrato. Um contrato de trabalho espe
cifica, entre outras coisas, aquilo que o trabalhador far e quanto lhe
ser pago. Um contrato entra em vigor quando se diz s crianas
que, se elas se portarem bem, elas recebero um prmio. O trabalha
dor e a crana podero comportar-se ento de modo a serem pagos
ou premiados, respectivamente, mas o comportamento pode ser fra
co. Talvez a regra tenha de ser completada por contingncias adicio
nais, tais como uma ameaa de demisso por parte do supervisor ou
repetidos sinais de desaprovao por parte do pai ou da me.
Medidas emocionais e motivacionais. Quando estamos em posi
o de fazer bem a uma pessoa isto , algo que ela considere bom

157

podemos tomar este algo contingente de uma dada topografia de


comportamento, o qual ento fortalecido, e podemos pr o com
portamento sob o controle de um certo estmulo. Se fizermos bem"
sem respeitar qualquer relao contingente, podemos saciar uma pes
soa e assim fazendo reduzir tanto a probabilidade de ela vir a empe
nhar-se em comportamento reforado por esse bem quanto sua sus
ceptibilidade a ulterior reforo por este. Podemos tambm criar em
ns uma disposio emotiva de fazer o bem. Ao contrrio, recusando
o bem, podemos extinguir qualquer comportamento que tenha sido
reforado por ele; contudo, se o recusarmos independentemente do
que esteja sendo feito, criamos um estado de privao no qual o com
portamento reforado por esse bem forte e no qual o bem alta
mente reforador, assim como criamos uma disposio emotiva de
prejudicar-nos. Ns mesmos e o objeto de nossa ateno podemos
sentir ou observar introspectivamente muitos estados pertinentes de
nosso corpos, mas o controle das contingncias o passo efetivo.
Certo nmero de campos familiares de controle podem ser su
mariamente discutido.
Ensino Toda gente sofreu, e infelizmente continua a sofrer,
por causa das teorias mentalistas de aprendizagem no campo da edu
cao. Trata-se de um campo no qual a meta parece obviamente ser
uma questo de mudar mentalidades, atitudes, sentimentos, motivos,
etc., e a ordem estabelecida por isso particularmente resistente
mudana. Contudo, o objetivo da educao pode ser expresso em
termos comportamentais: um professor planeja contingncias nas quais
o aluno adquirir comportamento que lhe ser til mais tarde, em
outras contingncias. As contingncias instrutivas devem ser plane
jadas; no h outra soluo. O professor no pode trazer para a sala
de aula o bastante da vida real do aluno para construir um compor
tamento apropriado s contingncias que ele encontrar ulteriormen
te. Os comportamentos a serem construdos antecipadamente so tan
to uma questo de pensamento produtivo e de criatividade quanto de
simples fatos e habilidades.
Eis uma amostra do que atravanca o caminho de uma educao
eficiente: Afirma-se que as atitudes expressas pela estrutura dos
sistemas escolares afetam o potencial cognitivo e criador de quase
todas as crianas, assim como os sentimentos e as personalidades dos
professores e de seu supervisores. As atitudes expressas pela es
trutura dos sistemas escolares presumivelmente representam o com
portamento de planejar e construir escolas e programas de instruo;
os sentimentos e personalidades dos professores e de seus superviso
res so presumivelmente inferidos de seus comportamentos; e as
coisas que afetam o potencial cognitivo e criador de uma criana
158

so presumivelmente as condies nas quais a criana adquire os ti


pos de comportamento discutidos no Captulo 7. Uma traduo dir
que O comportamento intelectual e criativo de uma criana modi
ficado pela escola que freqenta, por seus programas de instruo e
pelo comportamento de seus professores e supervisores. Esta verso
carece da profundidade do original, mas a profundidade, aqui, certa
mente obscuridade e a traduo tem o mrito de dizer-nos onde
comear para fazer algo em prol da educao.
A educao abrange o comportamento de uma criana ou de
uma pessoa ao longo de um perodo de muitos anos e os princpios
do desenvolvimento so, por isso, particularmente molestos. A metfo
ra de crescimento comea no jardim da infncia e continua at a
educao superior, desviando a ateno das contingncias respons
veis pelas mudanas no comportamento do estudante.
Ajudando. A psicoterapia tem estado muito mais explicitamente
comprometida com sistemas mentalistas do que a educao. A doena
que constitui o objeto da terapia chamada mental; j examinamos
o aparato mental de Freud e alguns processos intrapsquicos consi
derados perturbados ou desordenados nos mentalmente doentes. Aqui
lo que est errado em geral buscado na rea dos sentimentos. (Sugeriu-se, a certa altura, que o psiquiatra tomasse LSD para descobrir
como se sente quem esteja mentalmente perturbado).
Medidas tomadas para modificar os sentimentos como no
desenvolvimento do ego ou construo de um sentido vital do eu
atuam quando se constroem contingncias de reforo, aconselhan
do-se um paciente acerca de onde encontrar contingncias favorveis
ou se lhe fornecem regras que gerem comportamentos que venham a
ser reforados em sua vida diria. Supe-se amide que a terapia do
comportamento exclusivamente uma questo dc idear contingn
cias reforadoras, mas ela tambm inclui, de forma bastante apro
priada, dar ao paciente avisos, conselhos, instrues e regras a serem
seguidas.
Quando um problema que requeira terapia se deve a uma defi
cincia de reforadores sociais ou intimamente pessoais, pode ser
difcil encontrar-lhe uma soluo. Pode ser bvio que uma pessoa se
beneficie do reforo representado por ateno, afeto ou aprovao,
mas se estes no constituem as conseqncias naturais de seu com
portamento se ela no merece ateno, afeto ou aprovao
talvez no seja possvel planejar as contingncias necessrias. Ateno,
afeto ou aprovao simulados eventualmente causaro, mais que re
solvero problemas, e mesmo o uso deliberado da ateno merecida
desvaloriza a medida.
159

Cari Rogers diz que o que necessrio um novo conceito de


terapia capaz de oferecer ajuda, no controle. Mas estas no so
alternativas. Pode-se ajudar uma pessoa organizando um ambiente
que exera controle, e, se estou certo, no se pode auxiliar ningum
de outra maneira. Os chamados psiclogos humanistas, para obter
algum efeito, tm de controlar as pessoas; eles no se permitem, con
tudo, analisar suas prprias prticas. Um resultado infeliz o de que
no as podem ensinar e podem at mesmo dizer que ensinar est
errado. Ajuda acentua os interesses da pessoa auxiliada e contro
le os interesses do controlador, mas, antes de decidir que a primeira
alternativa boa e a segunda m, deveramos perguntar se o controla
dor afetado pelo seu prprio bem ou pelo bem dos outros. Devemos
investigar por que as pessoas ajudam seus semelhantes, exercendo
controle ao ajud-la. A cultura do terapeuta deveria lev-lo a agir de
maneiras que fossem boas para a pessoa a quem est ajudando, e o
problemas daqueles que esto envolvidos com terapia gerar tal
cultura, no encontrar terapeutas humanitrios. Mas isto antecipar
a discusso do prximo captulo.
Governando. Em seu sentido mais amplo, o termo deveria in
cluir todo controle, mas limita-se em geral s prticas governamen
tais e religiosas, particularmente quelas que so punitivas e que se
diz desenvolverem um senso de responsabilidade. Como dever (aqui
lo que devido a outrem) e obrigao (aquilo que se obrigado a
pagar), responsabilidade sugere conseqncias adversativas e por ve
zes dizemos que uma pessoa responsvel simplesmente no sentido
de que ela responde a conseqncias adversativas. Ns a temos por
responsvel pela manuteno de tais contingncias (Ns a considera
mos responsvel [accountable] no sentido mais geral de que mante
mos um registro [keeping an account] de seu comportamento a fim de
ver se ela atende s especificaes das quais depende isentar-se de
punio). No se segue da que ela tenha uma responsabilidade; o
fato real que certos tipos de contingncias a afetaram. Se no con
seguiram afet-la, porque ela incontrolvel, no irresponsvel, e
o termo controlabilidade tendeu a substituir em certos setores res
ponsabilidade.
Divertindo. Pode-se dizer que h uma rea em que o que se faz
no realmente controle, embora um efeito sobre as demais pessoas
seja extremamente importante. O artista, o compositor, o poeta ou o
romancista produzem algo que parece justificar-se to-s pelo fato de
ser reforador, sem que se atente para as contingncias. (A arte re
ligiosa, a msica ritual e os livros que contm uma mensagem visam a
produzir ao, e efeitos reforadores semelhantes so usados para
fins educativos, teraputicos e de outra natureza. Imagens reforadoras, decorao e msica ambiente so usados para fazer com que

160

lojas, escritrios e sagues de hotel funcionem como reforadores


condicionados, para aumentar a probabilidade de as pessoas voltarem
de novo. Mas estou faiando aqui de arte pura.) No melhor dos
casos, o artista, o compositor ou o escritor agem para produzir algo
que os reforce; e mais provvel que continue a ser produtivo quando
este for o caso. Mas no devemos desprezar o fato de que o consu
midor de arte, msica e literatura tambm reforado. As pessoas
apreciam quadros, vo a galerias v-los, compram-nos ou cpias
deles a fim de admir-los, porque so reforadas quando o fazem.
Tocam msicas reforadoras, vo a concertos, ou compram discos.
Compram e lem livros. Tal fato no inteiramente irrelevante para
o artista, compositor ou escritor, mas mesmo que fosse, no h razo
de uma explicao behaviorista no arrolar os efeitos reforadores
das obras de arte, msica e literatura, e trat-los como tais, ma
neira do conhecimento contemplativo discutido no Captulo 9. O fato
de inexistir comportamento visvel no significa que a vida mental
tenha sido demonstrada.

O eu e os outros

As pessoas costumavam supor que se conheciam melhor a si


mesmas do que s outras (ou melhor do que as outras as conheciam).
O que queriam dizer que conheciam melhor seus prprios senti
mentos e estados introspectivamente observados do que os alheios. O
autoconhecimento ento uma questo de estar-se em contacto con
sigo prprio. Quando as pessoas comearam a descobrir por que as
outras pessoas se comportavam de determinada maneira, surgiu um
tipo diferente de autoconhecimento, o qual levou em considerao o
patrimnio gentico, a histria ambiental e o cenrio atual. A priori
dade histrica do autoconhecimento fundado na introspeco deu
lugar ao conhecimento das contingncias ambientais.
A ordem de descoberta foi invertida no autocontrole. As pessoas
aprendem a controlar os outros com muita facilidade. Um beb, por
exemplo, desenvolve certos mtodos de controlar os pais quando se
comporta de maneiras que levam a certos tipos de ao. As crianas
adquirem tcnicas de controlar seus companheiros e se tornam h
beis nisso muito antes de conseguirem controlar-se a si mesmas. A
primeira educao que recebem no sentido de modificar seus prprios
sentimentos ou estados introspectivamente observados pelo exerccio
da fora de vontade ou pela alterao dos estados emotivos e motivacionais no muito eficaz. O autocontrole que comea a ser ensinado
sob a forma de provrbios, mximas e procedimentos empricos
uma questo de mudar o ambiente. O controle de outras pessoas
161

iprcndido desde muito cedo vem por fim a ser usado no autocontro
le e, eventualmente, um tecnologia comportamental bem desenvol
vida conduz a um autocontrole capaz.
O fato de ela levar tambm a um controle capaz das outras
pessoas suscita srios problemas, que examinaremos a seguir.

12

A QUESTO DO CONTROLE

Uma anlise cientfica do comportamento deve, creio eu, supor


que o comportamento de uma pessoa controlado mais por sua his
tria gentica e ambiental do que pela prpria pessoa enquanto agente
criador, iniciador; todavia, nenhum outro aspecto da posio behaviorista suscitou objees mais violentas. No podemos evidentemen
te provar que o comportamento humano como um todo seja inteira
mente determinado, mas a proposio torna-se mais plausvel me
dida que os fatos se acumulam e creio que chegamos a um ponto em
que suas implicaes devem ser consideradas a srio.
Subestimamos amide o fato de que o comportamento humano
tambm uma forma de controle. Que um organismo deva agir para
controlar o mundo a seu redor uma caracterstica da vida, tanto
quanto a respirao ou a reproduo. Uma pessoa age sobre o meio
e aquilo que obtm essencial para a sua sobrevivncia e para a so
brevivncia da espcie. A Cincia e a Tecnologia so simplesmente
manifestaes desse trao essencial do comportamento humano. A
compreenso, a previso e a explicao, bem como as aplicaes tec
nolgicas, exemplificam o controle da natureza. Elas no expressam
uma atitude de dominao ou uma filosofia de controle. So os
resultados inevitveis de certos processos de comportamento.
Sem dvida cometemos erros. Descobrimos, talvez rpido de
mais, meios cada vez mais eficazes de controlar nosso mundo, e nem
sempre os usamos sensatamente, mas no podemos deixar de contro
lar a natureza, assim como no podemos deixar de respirar ou de
digerir o que comemos. O controle no uma fase passageira. Ne
nhum mstico ou asceta deixou jamais de controlar o mundo em seu
redor; controla-o para controlar-se a si mesmo. No podemos esco
lher um gnero de vida no qual no haja controle, Podemos to-s
mudar as condies controladoras.

163

Contracontrole

rgos ou instituies organizados, tais como governos, religies


c sistemas econmicos e, em grau menor, educadores e psicoterapeutas, exercem um controle poderoso e muitas vezes molesto. Tal con
trole exercido de maneiras que reforam de forma muito eficaz
aqueles que o exercem e, infelizmente, isto via de regra significa ma
neiras que so ou imediatamente adversativas para aqueles que sejam
controlados ou os exploram a longo prazo.
Os que so assim controlados passam a agir. Escapam ao con
trolador pondo-se fora de seu alcance, se for uma pessoa; deser
tando de um governo; apostasiando de uma religio; demitindo-se
ou mandriando ou ento atacam a fim de enfraquecer ou destruir
o poder controlador, como numa revoluo, numa reforma, numa
greve ou num protesto estudantil. Em outras palavras, eles se opem
ao controle com contracontrole.
Pode atingir-se uma situao na qual essas foras opostas se equi
libram, pelo menos temporariamente, mas raras vezes o resultado
constitui a soluo ideal. Um sistema de incentivos pode reconciliar
um conflito entre a empresa e a fora de trabalho, as naes podem
manter um equilbrio de poder, e as prticas governamentais, reli
giosas e educativas podem ser eficazes no evitar a defeco, a apos
tasia, a mandriice, mas os resultados no so absolutamente ambien
tes sociais bem planejados.

tica e compaixo
Falamos de um governante benevolente, de um professor devo
tado, de um terapeuta compassivo e de um industrial dotado de esp
rito pblico, como se seus comportamentos fossem sintomas de traos
ntimos de carter. Quando perguntamos por que uma pessoa be
nevolente, compassiva ou dotada de esprito pblico, vemo-nos exa
minando o efeito de seu comportamento sobre os demais. (Os utilitaristas referem-se a este tipo de efeitos definindo a utilidade como
o princpio que aprova ou desaprova uma ao, qualquer que ela
seja, de acordo com a tendncia que parece ter no sentido de aumen
tar ou diminuir a felicidade daqueles cujos interesses esto em pauta ;
trata-se, porm, de aprovao ou desaprovao de um terceiro e no
de quem imediatamente afetado pela ao). As conseqncias res
ponsveis por comportamento benevolente devotado, compassivo ou
imbudo de esprito pblico so formas de contracontrole e quando

164

estas no existem, esses traos de comportamento, to admirados, tam


pouco existem.
A questo ilustrada por cinco campos em que o controle no
compensado por contracontrole e que se tomaram, por isso, exem
plos clssicos de maus tratos. Essem campos so a custdia das crian
as, dos velhos, dos prisioneiros, dos psicticos e dos retardados.
Freqentemente se diz que as pessoas encarregadas dessa gente ca
recem de compaixo ou de sentido moral, mas o fato evidente que
no esto sujeitas a um contracontrole vigoroso. As crianas e os
velhos so fracos demais para protestar, os prisioneiros so controla
dos pela fora policial, e os psicticos e retardados no podem orga
nizar-se ou agir de forma eficaz. Muito pouco ou nada feito no
tocante a maus tratos, a menos que o contra-controle, usualmente ne
gativo, seja introduzido de fora.
O contracontrole no , evidentemente, a nica razo de algum
tratar bem outrem. Podemos agir de forma a reforar outra pessoa e
reforar-nos a ns prprios. A dotao gentica humana pode incluir
uma tendncia desse tipo, como, por exemplo, o cuidado dos pais
com as crias parece ilustrar. Darwin assinalou o valor de sobrevivn
cia do comportamento altrusta, numa passagem que citarei mais
tarde, embora s tipos muito especiais de comportamento inato pare
am estar envolvidos. De qualquer forma, a maneira por que uma
pessoa trata outra determinada pela ao recproca. Nada lucramos
com voltar-nos para os sentimentos. Diz-se amide que as pessoas
confortam os aflitos, tratam dos doentes e alimentam os famintos por
que simpatizam com eles ou porque lhes partilham os sentimentos;
todavia, o comportamento associado com esses sentimentos que de
veria ter tido valor de sobrevivncia e que modificado pelo contra
controle. Abstemo-nos de ferir os outros, no porque sabemos o
que seja ser ferido mas (1) porque causar danos a outros membros
da espcie reduz as probabilidades de a espcie sobreviver e, (2)
quando ferimos outros, ns prprios j fomos feridos.
O conceito clssico de humanistas foi definido como um conjun
to de virtudes, mas qualquer sentimento de virtude poderia ser visto
como um subproduto da conduta. Um homem que praticava humanitas confiava, no sentido de ser comumente bem-sucedido; tratava os
outros bem e em conseqncia era bem tratado por eles; exercia
papel ativo no governo; e assim por diante.
Afirma-se que a disposio de obedecer a regras constitui um
determinante importante do comportamento moral, bem como um
componente principal do desenvolvimento do carter, mas uma pes
soa quer seguir uma regra devido s conseqncias organizadas por
aqueles que ditam a regra e que a mantm em vigor. A distino entre

165

comportamento regido por regras e comportamento moldado por


contingncias se perde quando se diz que um teste de socializao
avalia o grau em que a pessoa interiorizou as regras, valores e con
venes de sua sociedade. As pessoas se puniam umas s outras
muito antes de o comportamento ser considerado bom ou mau e
antes de as regras serem formuladas, e uma pessoa pode ter sido
socializada por essas contingncias punitivas sem interveno de
regras.
As pessoas comeam a chamar o comportamento bom ou mau,
certo ou errado, e a reforar ou punir de acordo com tais julgamen
tos e, eventualmente, estabelecem-se regras que ajudam uma pessoa
a conformar-se com as prticas de sua comunidade e que ajudam a
comunidade a manter tais prticas. Uma pessoa que aprende essas
regras e que se comporta obedecendo-lhes explicitamente ainda no
as interiorizou, mesmo quando aprende a controlar-se e a ajustar-se
assim mais eficazmente s contingncias mantidas pelo grupo. O com
portamento social no exige que as contingncias que o geraram se
jam formuladas em regras ou, se foram formuladas, que uma pessoa
deva conhecer essas regras. extremamente importante, todavia, que >
prticas sociais sejam formuladas.
Dizemos, s vezes, que agimos de determinada maneira porque
sabamos que era certo ou sentamos que era certo, mas o que senti
mos quando agimos moralmente ou eticamente depende das contin
gncias responsveis por nosso comportamento. O que sentimos acer
ca do comportamento dos outros depende de seu efeito sobre ns; o
que sentimos acerca de nosso prprio comportamento para com os
outros depende da ao por eles empreendida. As condies corporais
conhecidas ou sentidas podem ser particularmente manifestas quan
do as sanes so fortes. Uma pessoa a quem acenaram com a pro
messa do Cu ou com a ameaa do Inferno pode sentir estados cor
preos mais intensos do que outra cujo comportamento seja mera
mente aprovado ou censurado por seus semelhantes. Mas nenhuma
das duas age porque conhece ou sente que seu comportamento seja
acertado; age por causa das contingncias que lhe moldaram o com
portamento e que criaram as condies que sente.
Uma questo teolgica relativamente antiga a seguinte: O ho
mem pecador porque peca ou peca porque pecador? Marx props
uma pergunta semelhante, respondendo-a assim: No a conscin
cia do homem que lhe determina a existncia; antes a sua existncia
social que lhe determina a conscincia. William James fez o mesmo
no campo das emoes: No choramos porque estamos tristes; es
tamos tristes porque choramos. Nas trs formulaes falta um por
menor importante: nada se diz sobre o que responsvel pelo estado.

166

c pelo comportamento. E se nos perguntarem Uma pessoa moral


porque age moralmente, ou age moralmente porque moral? deve
mos responder: Nem uma coisa nem outra. Ela age moralmente e
a consideramos moral porque ela vive num tipo particular de am
biente.
O contracontrole no difcil de explicar quando o controle
imediatamente adverativo por exemplo, quando exercido por pu
nio ou ameaa de punio. Existem presumivelmente contingncias
relevantes de sobrevivncia: quando, incapazes de escapar, os orga
nismos atacam com xito um predador, tm uma vantagem competi
tiva. Mas quando as conseqncias adversativas do controle so pos
tergadas, como na explorao, a ao de contracontrole menos pro
vvel. A maioria daqueles que tinham grande fortuna usaram-na,
sem estarem sujeitos a muito contracontrole, at o sculo XIX. J
se disse de Hegel que foi o primeiro a perceber que um sistema mo
derno de comrcio e indstria havia surgido espontaneamente das
atividades do interesse prprio racional e que a lei e o governo se
tornaram ento necessrios no apenas para proteger a sociedade e
seus membros individuais, mas para controlar a cupidez ilimitada de
riqueza pessoal que fora desencadeada pelas novas tcnicas produti
vas. Acreditava ele que isso s poderia ser feito se um sentido geral
de decncia impregnasse a sociedade. Umas poucas correes so
necessrias. Dizer que o comrcio e a indstria surgiram das ati
vidades do interesse prprio racional simplesmente dizer que os
homens descobriram novas maneiras de ganhar dinheiro e adquirir
bens. Sua cupidez era ilimitada no sentido de que no havia con
tracontrole. Da a necessidade de leis restritivas do comrcio e da in
dstria; estas porm, exigiam ao legal por parte das pessoas preju
dicadas, mais do que um sentido geral de decncia. No basta citar
o comportamento do qual inferimos um sentido de decncia, assim
como no bastava citar o comportamento do qual inferimos a com
paixo daqueles que tm a seu cargo pessoas desamparadas. Devemos
examinar as contingncia de contracontrole.
O homem tem sido considerado superior aos outros animais por
que desenvolveu um senso moral ou tico. A caracterstica de longe,
mais importante dos seres humanos a de que possumos e exerce
mos o julgamento moral. Mas o que evoluiu foi um ambiente social
no qual os indivduos se comportam de maneiras determinadas em
parte por seus efeitos sobre os outros. Diferentes pessoas apresentam
quantidades e tipos diferentes de comportamento tico, e moral, de
pendendo do quanto estiveram expostas a tais contingncias. J se
disse que a moral e a tica envolvem atitudes para com a lei e o
governo que levaram sculos para desenvolver-se ; entretanto, mui
to mais plausvel dizer que o comportamento que se diz expressar

167

tnis atitudes foi gerado por contingncias que se desenvolveram ao


longo dc sculos. Uma atitude para com o governo que fosse distinta
do comportamento dificilmente poderia ter sobrevivido por sculos;
o que sobreviveu foram as prticas governamentais. O comportamen
to legal depende de mais do que uma atitude de deferncia para com
o governo", assim como o papel do governo depende de mais do que
o fiito consumado do poder ; outrossim, dizer que a lei um feito
que carece dc ser renovado pela compreenso das fontes de sua for
a apontar diretamente para a necessidade de compreender e man
ter as contingncias governamentais.
Uma das conseqncias mais trgicas do mentalismo dramati
camente ilustrada por aqueles que esto seriamente preocupados com
a angustiante situao do mundo atual e que no vem nenhum rem do a no ser uma volta moralidade, tica ou a um senso de
deccncia, entendidos como propriedades pessoais. Um livro recente
acerca da moral exprime, ao que se diz, esperana em vez de deses
pero porque o autor percebe, em cada homem, uma crescente cons
cincia de seus semelhantes; um respeito cada vez maior pelos di
reitos dos outros, e v tais fatos como . . . passos no rumo de
uma comunidade mundial segura, baseada em domnios cada vez
mais amplos de relaes e empatia; uma carta pastoral insiste em
que nossa salvao reside numa volta moral crist. Mas o que
se faz necessrio uma restaurao do ambiente social em que as
pessoas agem de maneiras que chamamos morais.
Culpar as pessoas a fim de modelar um comportamento etica
mente aceitvel tem um resultado desastroso. Samuel Butler focalizou
a questo em Erewhon, onde as pessoas eram censuradas por seus
defeitos fsicos, no pelos morais. Comparem-se duas pessoas, uma
das quais foi mutilada por um acidente; a outra, por uma histria
ambiental pregressa que a tornou preguiosa e, quando criticada,
mesquinha. Ambas causam grandes incmodos aos outros, mas uma
morrer como mrtir e a outra como canalha. Ou comparem-se duas
crianas uma aleijada pela poliomielite, a outra j)or uma famlia
que a rejeitou. Ambas contribuem pouco para os outros e ambas
causam incmodos, mas s uma delas inculpada. A diferena prin
cipal que apenas um desses tipos de incapacidade curvel por pu
nio, e mesmo assim apenas ocasionalmente. -se tentado a dizer
que s uma pessoa, em cada caso, poderia fazer algo acerca de sua
condio; mas no deveramos antes dizer que ns poderamos fazer
algo alm de culp-las?
Atribuir o comportamento moral e tico s contingncias ambien
tais parece no de>xar lugar para absolutos, pois sugere um tipo de
relativismo em que bom tudo quanto seja taxado de bom. Uma

168

objeo a isto a de que faz referncia a reforos, mas no s con


tingncias continuadas em que surgem. Tendemos tambm a objetar
quando aquilo a que um outro grupo chama bom difere consideravel
mente daquilo que consideramos bom, quando nossas prticas entram
em conflito. Mas uma explicao ambiental no relativista nesse
sentido. A teoria dos emotivistas ticos era um apelo a sentimentos
nitidamente localizados no tempo e no espao e sem relaes com
quaisquer razes aparentes para os padres ticos e morais. As con
tingncias ticas e morais de reforo tm suas prprias conseqn
cias, a que voltarei logo mais.

A luta pela liberdade


O xito do homem em libertar-se das irritaes e perigos de seu
ambiente fsico e dos aspectos punitivos e exploratrios de seu am
biente social foi talvez o seu maior feito. Deixou-o livre para desen
volver outros tipos de comportamento com conseqncias altamente
reforadoras nas Cincias, nas Artes e nas relaes sociais. Ao
mesmo tempo, proporcionou-lhe o sentimento de liberdade e, talvez
nenhum outro sentimento tenha causado maiores problemas.
Conforme assinalei no Captulo 4, o comportamento operante
sob reforo positivo se distingue pela ausncia de qualquer aconteci
mento imediatamente antecedente que pudesse servir como causa
plausvel, e, conseqncia, tem-se afirmado que ele mostra a causao interior chamada livre arbtrio. O comportamento reflexo tem
seus estmulos e por isso chamado de involuntrio, e comportamen
to operante negativamente reforado emitido em presena da con
dio adversativa de que o comportamento proporciona escape. Nes
sas condies, no falamos daquilo que queremos fazer mas daquilo
que temos de fazer para evitar a punio ou escapar-lhe. Podemos
por meio de um ato de vontade, escolher submeter-nos punio
mas s porque outras conseqncias, para as quais no h causa an
tecedente imediata, tornam nossa submisso voluntria,
O fato importante no sentirmo-nos livres quando somos positi
vamente reforados, mas o de que no tendemos a escapar ou a contraatacar. Sentir-se livre um importante sinal distintivo de um tipo de
controle que se singulariza pelo fato de no produzir contracontrole.
A luta em prol da liberdade pareceu conduzir a um mundo no qual
as pessoas fazem o que querem fazer; no qual desfrutam o direito de
ser deixadas a ss; no qual elas foram red:midas da tirania dos deu
ses e dos governos pelo desenvolvimento de seu livre-arbtro, que se
fez fora perfeita e autoconfiana. Este pareceria ser um mundo em
que as pessoas se realizaram, se atualizaram e se encontraram a si

169

mesmas, no sentido com que tais expresses so usadas no existencia


lismo, na fenomcnologia e no misticismo oriental; um mundo em que
o controle do comportamento humano errado, em que o desejo de
modificar outra pessoa essencialmente hostil". Infelizmente, a sen
sao dc ser livre no uma indicao fidedigna de que alcanamos
tal numdo.
O fato de o reforo positivo no produzir contracontrole no
passou despercebido dos supostos controladores, os quais simples
mente mudaram para os meios positivos. Eis um exemplo: um go
verno tem de levantar fundos. Se o fizer por meio de taxao, seus
cidados devero pagar ou ser punidos, e eles podero escapar deste
controle adversativo colocando outro partido no poder nas eleies
vindouras. Como uma alternativa, o governo organiza uma loteria e,
cm vez de ser obrigado a pagar taxas, o cidado voluntariamente
compra b lhetes. O resultado o mesmo: os cidados do dinheiro
ao governo, mas sentem-se livres e, neste segundo caso, no protes
tam. No obstante, esto sendo controlados, to poderosamente
quanto o seriam por uma ameaa de punio, por aquele esquema de
reforo particularmente poderoso (de razo varivel) discutido no
Captulo 4, cujo efeito claramente demonstrado no comportamen
to do jogador compulsivo ou patolgico.
O controle ocultado quando representado como uma modifi
cao de mentes, no de comportamentos. A persuaso nem sempre
eficaz, mas quando o , produz pouco ou nenhum contracontrole.
Em parte persuadimos descrevendo conseqncias potencialmente reforadoras. Um famoso eclogo dscutiu a possibilidade de obrigar
as indstrias a pagarem pelo direito de poluir o ar, a terra e a gua.
Isto exige ou legislao ou acordo voluntrio por parte das inds
trias e em nosso tipo de democracia qualquer um dos dois s
possvel por meio da persuaso, criando-se um clima favorvel da
opinio pblica. Os j o m a l S tas e os que controlam os meios de co
municao de massa devem desempenhar um papel importante. Outro
apelo persuaso ocasionou o seguinte comentrio no Times de
Londres:
Agora a maioria, que nunca esteve to bem, e que est democratica
mente decidida a manter esta situao. Devemos p ersu ad ir.. . p e rsu a d ir...
p e r s u a d ir ... diz Mr. fenkins. Nossa nica esperana consiste em apelar
para o idealismo latente de todos os homens e mulheres de boa vontade.
Mas isso evangelismo, no poltica. ( . . . ) Espera-se que em seus prximos
discursos Mr. Jenkins discuta as tcnicas polticas pelas quais a maioria pode
ser controlada.

O controle do comportamento encoberto ou disfarado, na


educao, na psicoterapia e na religio, quando o papel do professor,
170

do terapeuta ou do padre so apresentados como de guia, direo ou


conselho, em vez de controle, e onde as medidas que no possam
ser disfaradas so rejeitadas como interveno. As propostas sociais
muitas vezes omitem cuidadosamente qualquer referncia aos meios:
precisamos, por exemplo, de fazer uso melhor dos recursos huma
nos, no se especificando o controle envolvido na utilizao.
O embarao daqueles que se vem numa posio em que devem
recomendar o controle exemplificado pela Declarao de Princ
pios emitida pela Conferncia de Estocolmo sobre o Meio-Ambiente,
realizada em 1971. O primeiro princpio assim comea: O homem
tem o direito fundamental liberdade, igualdade e a condies ade
quadas de vida num ambiente cuja qualidade permita uma vida de
dignidade e bem-estar; e ele arca com a responsabilidade solene de
proteger e melhorar o meio-ambiente para as geraes futuras.
Nenhuma outra espcie tem direitos e responsabilidades neste sentido,
e difcil ver como poderiam ter evoludo como traos ou predicados
humanos fundamentais no processo de seleo natural, a no ser que
os encaremos como prticas de controle e contracontrole. Afirmar
um direito implica ameaar com ao aqueles a quem se considere
infratores. Assim, agimos para refrear aqueles que nos foram a agir
(e que, com isso, reduzem nosso sentimento de liberdade), ou que
se apropriam de mais do que lhes cabe dos bens disponveis, ou que
poluem o mundo em que vivemos. Justificamos e explicamos nosso
comportamento quando alegamos nosso dire!to de restringi-los. Os
que defendem os direitos humanos indicam medidas a serem tomadas
contra aqueles que os infringem. A Carta de Direitos, por exemplo,
protege o indivduo contra certos tipos de ao legal.
O homem arca com a solene responsabilidade de no controlar
os outros adversativamente, de no se apossar de mais do que uma
justa parcela dos bens, de no poluir o ambinte no sent do de vir
a ser criticado ou punido por aqueles que sofrero se ele o fizer. A
responsabilidade no um predicado pessoal, mas uma propriedade
das contingncias (principalmente legais) s quais as pessoas esto
expostas. Voltando-se, dos direitos e responsabiHdades para os com
portamentos a eles atribudos ou que se considere justificados por
eles, e voltando-nos para as contingncias sociais (usualmente gover
namentais) que modelam e mantm ?sses comportamentos, escapamos
de uma controvrsia velha de sculos e caminhamos no sentido de
uma ao possivelmente eficaz.
A declarao da Conferncia de Estocolmo continha v:nte e seis
princpios. A conferncia no tinha qualquer poder militar ou econ
mico e muito pouco poder educativo; s podia fazer recomendaes.
Na verso inglesa, verificamos que onze princpios estabeleciam que
171

os Estados, os planejadores, as polcias, etc. devem empreender certos


tipos de ao. Cinco afirmavam que deveriam e trs que devero. Cin
co simplesmente assinalaram que a ao essencial e um reconhecia
um direito soberano. Talvez seja injusto exigir mais dessa conferncia
cm particular, mas ela foi convocada para enfrentar aquela que pos
sivelmente a maior ameaa atual s espcies e claro que realizou
pouco progresso porque no podia aceitar o fato de que um passo
essencial era a restrio de certas liberdades.

O ambiente social controlador


As pessoas tm sofrido tanto e to longamente por causa dos
controles a elas impostos que fcil compreender por que se opem
com tanta amargura a qualquer forma de controle. Uma simples an
lise das prticas controladoras, tal como a que foi feita no Captulo
anterior, ser possivelmente atacada s porque poderia ser mal usada
pelos controladores. Mas, a longo prazo, qualquer contracontrole efe
tivo que conduza libertao do indivduo s pode ser alcanado
por um planejamento explcito, e este deve fundamentar-se numa
anlise cientfica do comportamento humano. Devemos certamente
comear pelo fato de que o comportamento humano sempre con
trolado. O homem nasce livre, disse Rosseau, e em toda parte
est cm cadeias mas ningum menos livre do que um recm-nasci
do, e ele tampouco se tornar livre medida que crescer. Sua nica
esperana est em vir a ser controlado por um ambiente natural e so
cial no qual possa tirar o mximo proveito de sua dotao gentica e,
com faz-lo, perseguir com xito a felicidade. Sua famlia e seus iguais
fazem parte desse meio e ele ^er beneficiado se eles agirem de for
ma tica. A educao outra parte desse ambiente e ele adquirir o
repertrio mais eficaz se seus professores reconhecerem o papel que
lhes cabe nisso, em vez de suporem que devem deix-lo livre para
desenvolver-se por si mesmo. Seu governo faz parte desse ambiente
e governar o mnimo se diminuir suas medidas punitivas. O homem
produzir aquilo de que ele e os demais necessitam efetivamente, e
de forma menos adversativa, se as condies de incentivo forem tais
que ele venha a trabalhar com cuidado e diligncia e a ser reforado
pelo que faz. Tudo isto ser possvel no porque aqueles com quem
ele se associa possuam moralidade e um senso de tica, de decncia
ou de compaixo, mas porque so, por sua vez, controlados por um
tipo particular de ambiente social.
A contribuio mais importante de um meio social contribui
o totalmente abandonada pela volta a um individualismo radical
tem a ver com a mediao do futuro. A brutal perspectiva de su
172

perpopulao, poluio e esgotamento dos recursos naturais deu ao


futuro uma importncia nova e relativamente imediata, mas uma cer
ta preocupao com o futuro existe evidentemente de h muito. J
se disse que h cem anos atrs existiam poucos homens vivos, fos
sem pessoas utilitaristas ou religiosas, que julgassem estar a exceln
cia de um ato no prprio ato ou na vontade que o desejava; tudo
residia nas conseqncias, que lhes afetaria a felicidade no dia de
amanh ou na vida do alm); ambas constituam uma questo de
recompensa futura. Mas a excelncia a cujo luz um ato pode ser
julgado uma coisa; induzir as pessoas a serem boas ou a agirem
bem com vistas a uma conseqncia futura outra coisa. O impor
tante que as instituies duram mais do que os indivduos e orga
nizam contingncias que levam em considerao um futuro razoavel
mente remoto. Os processos de comportamento so ilustrados por
uma pessoa que trabalha em troca de uma recompensa prometida;
que joga para ganhar, ou que compra bilhetes de loteria. Com seu au
xlio, as instituies religiosas oferecem um ps-vida reforador e os
governos induzem as pessoas a morrer pela ptria.
Fazemos objees a muitas dessas coisas, mas por vezes os
interesses das instituies coincidem com os interesses dos indivduos:
governos e religies por vezes induzem os indivduos a comportar-se
bem para com seus semelhantes e a agirem em comum com vistas
proteo e ao sustento. Os provrbios e as mximas, bem como os
cdigos de lei explcitos, fortalecem o comportamento que tem conse
qncias retardadas. Por si mesmo, um indivduo pode adquirir pou
cos comportamentos, com respeito ao futuro, em seu prprio tempo
de vida; todavia, como membro de um grupo, ele se beneficia do am
biente social mantido pelo grupo. Este um fato da maior importn
cia porque leva a uma resposta para as duas questes bsicas: Como
podemos considerar um caso particular de controle do comportamen
to humano bom ou mau, e quem deve planejar e manter as prticas
controladoras?

A evoluo de uma cultura


O ambiente social a que estive referindo-me comumente chaT
mado de cultura, embora uma cultura seja amide definida de outras
maneiras como um conjunto de costumes ou maneiras, como um
sistema de valores e idias, como uma rede de comunicao, e assim
por diante. Como um conjunto de contingncias de reforo mantidos
por um grupo, possivelmente formuladas por meio de regras ou leis,
a cultura tem uma condio fsica bem definida; uma existncia con
tnua para alm das vidas dos membros do grupo; um padro que
173

sc altera medida que certas prticas lhe so acrescentadas, descarta


das ou modificadas; e, sobretudo, poder. Uma cultura assim definida
controla o comportamento dos membros do grupo que a pratica.
Ela no algo monoltico e no h razo de, para explic-la, re
corrermos a uma mentalidade, idia ou vontade grupai. Se de fato
existem setenta e trs elementos culturais comuns a todas as socie
dades humanas ainda existentes ou historicamente conhecidas, ento
devem existir setenta e trs prticas ou tipos de prticas em cada con
junto de contingncias chamado uma cultura, sendo que cada uma
delas deve ser explicada em termos das condies predominantes antes
de a cultura surgir como tal. Por que as pessoas desenvolvem uma
lngua? Por que se casam de determinada forma? Por que mantm
certas prticas morais e as expressam em cdigos? Algumas respostas
a perguntas deste tipo ho de ser encontradas nas caractersticas bio
lgicas da espcie, outras nos traos universais do ambiente em que
as pessoas vivem.
O aspecto mais importante de uma cultura assim definida o
de que ela evolui. Uma prtica surge como uma mutao; ela afeta as
probabilidades de o grupo vir a solucionar seus problemas; e se o gru
po sobreviver, a prtica sobreviver com ele. Ela foi selecionada de
vido sua contribuio para a ef;ccia daqueles que a praticam. Eis
outro exemplo desse processo sutil chamado seleo; ele possui os
mesmos traos familiares. As mutaes podem ser casuais. Uma cul
tura no carece de ter sido planejada e sua evoluo no revela um
propsito.
As prticas que compem uma cultura so uma trapalhada e al
gumas partes podem demonstrar-se incoerentes em relao a outras e
at mesmo abertamente conflituosas. Nossa prpria cultura s ve
zes tachada de enferma e
Numa sociedade enferma, o homem carecer de senso de iden
tidade e de sentimentos de competncia; assistir falncia de
suas prprias estruturas m entais.. . estabelecer uma relao mais
frutfera com aqueles que o cercam ser como uma traio; aproximar-se- do mundo da interao humana com uma sensao
de verdadeiro desespero; e quando tiver superado esse desespero
e aprendido a conhecer-se obter tanta auto-realizao quanto o
permita a condio humana.
Traduzindo: uma sociedade doente um conjunto de contingncias
que gera comportamentos dspares ou conflitivos que sugerem a exis
tncia de um eu; que no produz o vigoroso comportamento a que est
associado um sentimento dc competncia; que no consegue gerar
174

comportamento social bem-sucedido e leva assim uma pessoa a cha


mar traioeiro o comportamento dos outros; e que, por proporcionar
apenas reforos espordicos, acaba por gerar a condio sentida como
desespero. Outro autor disse que nossa cultura passa por um estado
de comoo devido contradio de valores, sua incorporao de
valores opostos e conflitivos ; podemos, todavia, dizer que os valores,
aqui como alhures, dizem respeito a reforadores, e que as contingn
cias das quais fazem parte que so opostas e conflitivas.
*

.,

A sociedade s ser curada se puder ser modificada de forma


tal que uma.pessoa seja generosa e coerentemente reforada e por
isso se realize, adquirindo e exibindo o comportamento mais bem
sucedido de que seja capaz. Melhores meios de ensino (introduzidos
por uma razoi qualquer, possivelmente to-s devido s suas con
seqncias imediatas para o professor ou o aluno) permitiro um
uso mais eficaz da dotao gentica humana. Melhores condies de
incentivo (introduzidas por quaisquer razes, possivelmente devido
apenas aos interesses dos patres ou dos trabalhadores) significam
produo maior e melhor e condies de trabalho mais agradveis.
Melhores formas de governo (introduzidos por uma razo qualquer,
possivelmente para atender to-s aos interesses de governados ou
governantes) significam menos tempo gasto na defesa pessoal e mais
tempo disponvel para outras coisas. Formas mais interessantes de
arte, msica e literatura (criadas por no importa qual razo, possi
velmente apenas para reforo imediato daqueles que as criam ou
usufruem) significam menor nmero de defeces em prol de outros
tipos de vida.
Numa passagem bem conhecida de A Origem do Homem, Darwin
escreveu: .
Por obscuro que seja o problema do progresso da civilizao, podemos
pelo menos ver que a nao que produziu, durante um longo perodo, o maior
nmero de homens de alta capacidade intelectual, enrgicos, corajosos, patriotas
e benevolentes, no geral predomina sobre as naes menos favorecidas.

A idia se convalida quando o apelo ao carter corrigido fa


lando-se de uma nao que mantm um ambiente social em que seus
cidados agem de maneiras consideradas inteligentes, enrgicas, cora
josas, patriticas e benevolentes. Darwin falava acerca do valor de
sobrevivncia de um cultura.
H notveis semelhanas na seleo natural, no condicionamento
operante e na evoluo dos ambientes sociais. No apenas prescindem
as trs de um prvio plano criativo e um objeto prvio, como tam
bm invocam a no de sobrevivncia de um valor. O que bom para
a espcie aquilo que lhe ajuda a sobrevivncia. O que bom para o
175

indivduo aquilo que lhe promove o bem-estar. O que bom para


a cultura c aquilo que lhe permite solucionar os seus problemas.
Existem, como vimos, outros tipos de valores, mas eles ocupam even
tualmente lugar secundrio no que tange sobrevivncia.
A noo de evoluo enganadora e induziu a erro tanto
Herbcrt Spencer quanto Darwin quando sugere que o bem repre
sentado pela sobrevivncia surgir naturalmente por si mesmo. As
coisas vo mal com os trs tipos de contingncias de seleo e podem
ter de ser corrigidas por planejamento explcito. As prticas de cria
o de h muito tempo representam um tipo de interveno na evo
luo das espcies, e os geneticistas comeam agora a falar em mu
dana do cdigo gentico. O comportamento do indivduo facil
mente mudado ideando-se novas contingncias de reforo. Novas
prticas culturais so explicitamente ideadas em campos como o da
Educao, da Psicoterapia, da Penalogia e dos incentivos econmicos.
O planejamento do comportamento humano envolve, claro, o
controle, e possivelmente, a pergunta feita com maior freqncia ao
behaviorista : Quem exercer o controle? A questo representa o
secular engano de considerar o indivduo, em vez do mundo em que
vive. No ser um ditador benvolo, um terapeuta compassivo, um
professor devotado ou um industrial dotado de esprito pblico que
planejaro um modo de vida que atenda aos interesses de todos. Em
vez disso, devemos considerar as condies em que as pessoas go
vernam, do ajuda, ensinam ou organizam sistemas especficos de
incentivo. Por outras palavras, devemos considerar a cultura como
um meio social. Desenvolver-se- uma cultura na qual nenhum indiv
duo possa acumular um vasto poder e us-lo para seu prprio engran
decimento de maneiras prejudiciais aos demais? Desenvolver-se- uma
cultura na qual os indivduos no estejam preocupados com sua pr
pria atualizao e realizao a ponto de no darem grande ateno
ao futuro da cultura? Estas perguntas, e muitas outras semelhantes,
so as perguntas a serem feitas, e no quem controlar e com que fim.
Ningum anda fora da corrente causal. Ningum intervm realmente.
A humanidade, de forma lenta e errtica, criou ambientes nos quais
as pessoas se comportam mais eficazmente e, sem dvida, experimen
tam as sensaes que acompanham o comportamento bem sucedido.
Trata-se de um processo que continua.

176

13

O QUE H DENTRO DA PELE?

Uma anlise behaviorista repousa nos seguintes pressupostos:


uma pessoa , em primeiro lugar, um organismo, um membro de uma
espcie e de uma subespcie; possui uma dotao gentica de caracte
rsticas anatmicas e fisiolgicas que so o produto das contingncias
de sobrevivncia s quais a espcie esteve exposta durante o processo
de evoluo. O organismo se torna uma pessoa quando adquire um
repertrio de comportamento nas contingncias de reforo a que foi
exposto ao longo de sua vida. O comportamento que apresenta em
qualquer momento est sob o controle de um cenrio atual. Ele con
segue adquirir esse repertrio sob tal controle por causa de processos
de condicionamento que tambm so parte de sua dotao gentica.
Por outro lado, de acordo com a concepo mentalista tradicio
nal, uma pessoa um membro da espcie humana que se comporta
como se comporta devido a inmeras caracterstica ou possesses in
ternas, entre as quais sensaes, hbitos, inteligncia, opinies, so
nhos, personalidades, disposies, decises, fantasias, talentos, percep
es, pensamentos, virtudes, intenes, habilidades, instintos, devaneios,
incentivos, atos de vontade, alegria, compaixo, defesas perceptivas,
crenas, complexos, expectativas, impulsos, escolhas, propenses,
idias, responsab;lidades, exaltao, lembranas, necessidades, sabe
doria, desejos, um instinto de morte, um senso de dever, sublimao,
mpetos, capacidades, propsitos, anseios, um id, temores reprimidos,
um senso de vergonha, extroverso, imagens, conhecimento, interes
ses, informao, um superego, proposies, experincias, atftudes,
conflitos, significados, formaes de reaes, um desejo de viver, cons
cincia, ansiedade, depresso, medo, razo, libido, energia psquica,
reminiscncias, inibies e doena^ mentais.
Como iremos decidir entre estas duas concepes?
177

Bases de comparao
Simplicidade: No podemos dizer que uma mais simples do
que a outra, de vez que as referncias a estados e atividades mentais
estabelecem distines que devem ser reformuladas em termos de con
tingncias de sobrevivncia ou de reforo. possvel, realmente, que
uma anlise behaviorista venha a ser mais complexa. Embora alguns
esquemas de reforo, por exemplo, produzam efeitos familiares que
foram introspectivamente observados e nomeados, muitos do resul
tados inteiramente inesperados.
O uso do controle. A acessibilidade uma outra questo. Nin
gum jamais modificou diretamente qualquer das atividades mentais
ou traos acima arrolados. No h maneira de se poder estabelecer
contato com eles. As condies corpreas sentidas como tal podem
ser modificadas cirurgicamente, eletricamente ou por meio de drogas,
mas, para quase todos os fins prt;cos, s so alteradas atravs do
meio. Quando um devoto do mentalismo confessa que no aprende
mos muito acerca desses problemas em mais de duzentos anos de re
flexo, podemos perguntar por que o pensamento reflexivo no se
tornou suspeito mais cedo. A modificao de comportamento, embora
esteja ainda na infncia, tem s;do bem-sucedida, ao passo que as
abordagens mentalistas continuam a malograr e, uma vez esclarecido
o papel desempenhado pelo ambiente, sua acessibilidade amide
surpreendente.
O uso na previso. Uma dec;so torna-se ainda difcil se o que
desejamos simplesmente prever o comportamento. Aquilo que uma
pessoa sente um produto das contingncias de que seu comporta
mento futuro ser tambm uma funo, e h portanto uma conexo
til entre os sentimentos e o comportamento. Seria tolice excluir o
conhecimento que uma pessoa tem de sua condio atual ou os usos
que se possa fazer desse conhecimento. Ela pode dizer que faz aquilo
que sente vontade de fazer, sem perguntar-se por que se sente dessa
maneira, e ns podemos pedir-lhes que nos diga o que sente vontade
de fazer, e usar sua resposta sem ulteriores indagaes, enquanto nos
preparamos para seu comportamento. No discurso casual, os limites
de preciso apontados no Captulo 2, no so necessariamente srios,
mas poderemos contudo prever mais precisamente o comportamento
se tivermos conhecimento direto da histria a qual remontam os sen
timentos.
Atitudes, opinies ou inteligncia, como estados inferidos do
comportamento, tambm so inteis no controle; elas nos permitem
prever, todavia, um tipo de comportamento a partir de outro tipo que
sabemos estar associado ao primeiro, presumivelmente em virtude de
uma causa comum.
178

O uso na interpretao. Quando o comportamento humano


observado em condies que no podem ser exatamente descritas e
nas quais as histrias esto fora de alcance, muito pouca previso
ou controle possvel; uma descrio behaviorista , porm, ainda
mais til do que uma descrio mentalista quando se trata de inter
pretar os atos de uma pessoa ou a razo por que se comporta como
o faz em tais circunstncias. Um ouvinte no tem, em geral, dificulda
des em identificar as idias que um falante est expressando, embora
no possua indcios independentes; mas se pretendemos adivinhar,
mais til fazer adivinhaes acerca de dotao gentica e histria
ambiental do que acerca de sentimentos que deles resultaram.
At onde remontar? Quando uma pessoa diz que ag;u porque
sentia vontade de agir, devemos depositar pouca confiana no por
que at que tenhamos explicado porque ela sentiu essa vontade;
guisa de objeo, j foi dito, porm, que devemos parar em algum
ponto ao acompanhar uma srie causal no passado e que poderamos
perfeitamente parar no nvel psquico. Certamente, isso o que se faz,
a maior parte das vezes, nas discusses mentalistas, e essa a razo
por que bloqueiam ulteriores investigaes. verdade que poderamos
rastrear o comportamento humano no apenas at s condies fsi
cas que o modelam e mantm, mas tambm at s causas dessas con
dies e at s causas das causas, quase que ad infinitum, mas no h
motivo para ir-se alm do ponto em que a ao efetivamente ocorre.
Esse ponto no ser encontrado na psique, e a fora explicativa da
vida mental tem declinado constantemente medida que o ambiente
veio a ser mais bem compreendido.
Relao com outras cincias. Outra pergunta a seguinte: qual
das posies promove mais prontamente um intercmbio cooperativo
com as Cincias Sociais, de um lado, e com a Psicologia, de outro?
Mais uma vez, a posio behaviorista parece ocupar o primeiro lugar.
As Cincias Sociais eram outrora acentuadamente psicologistas. A
Economia tinha o seu Homem Econmico, e a Cincia Poltica o seu
Animal Poltico, mas quando se reconheceu que as propriedades psi
colgicas dessas criaturas estavam sendo obviamente inventadas pre
cisamente para explicar os fenmenos em questo, o psicologismo foi
rejeitado. Pode-se dizer que uma formulao behaviorista restaura o
papel do indivduo na Cincia Social. O resultado no o comportarnentalismo da ao poltica (o qual, como vimos, uma verso do
estruturalismo), mas uma nova abordagem das condies de que os
comportamentos econmico e poltico so funes.
A descrio behaviorista tambm est perto da Fisiologia: ela
estabelece a tarefa do fisilogo. O mentalismo, por outro lado, prestou
um grande desservio ao conduzir os fisilogos a pistas falsas, levan
179

do-os a procurar os correlatos neurais de imagens, lembranas, cons


cincia, etc.
necessria uma escolha? H aqueles que optaram pelos dois
caminhos e que continuam a definir a Psicologia como uma cincia
do comportamento e da vida mental. Fazer isso voltar quela se
qncia de trs estgios na qual o ambiente fsico age sobre o organis
mo para produzir atividades mentais ou psquicas, algumas das quais
acabam finalmente por se expressar em ao fsica. A embaraosa
questo de como um acontecimento fsico causa um acontecimento
mental, o qual, por sua vez, causa um acontecimento fsico, ainda
tem de ser respondida ou descartada como irrespondvel (um especia
lista em fisiologia da viso disse que a transi da excitao na cr
tex para a experincia subjetiva desafia qualquer explicao ).
O problema poderia ser evitado se pudssemos permanecer no
estgio mental ou psquico. Na vida intrapsquica da mente, as
causas mentais tm efeitos mentais, e entre eles, esto os estados de
percepo ou conscincia, e se esse mundo interior pudesse ser obser
vado de forma puramente solipsista, se o estudioso da vida mental no
tivesse qualquer razo de recorrer ao fsica, mesmo para comu
nicar-se com os outros, e se a vida mental no desempenhasse nenhum
papel destruidor a ser levado em conta pelo behaviorista, todos esta
riam satisfeitos. Mas a Psicologia, como o estudo dos fenmenos sub
jetivos, distinto do estudo do comportamento objetivo, no seria ento
uma cincia e no teria razo de existir.
Uma cincia do comportamento deve cons;derar o lugar dos
estmulos privados como coisas fsicas e, com faz-lo proporciona uma
descrio alternativa da vida mental. A questo, ento, : o que h
dentro da pele, e como sabemos a respeito? A resposta constitui, a
meu ver, o cerne do behaviorismo radical.

Fisiologia

Evidentemente, o organismo no vazio e no pode ser adequa


damente tratado como apenas uma caixa preta; devemos, porm, d;stinguir cuidadosamente entre aquilo que sabemos acerca de seu in
terior e aquilo que apenas inferido.
Muito antes de Plato descobrir a mente, os gregos explica
vam o comportamento por meio de uma curiosa mistura de anatomia,
fisiologia e sentimentos. Elas davam grande importncia aos pulmes,
talvez em parte porque a voz, que parecia exprimir os sentimentos e
as idias, dependia da respirao e porque a respirao cessava quan

180

do a vida se extinguia. Tanto psique (do grego) quanto esprito


(do latim) significavam originalmente sopro. Outros precursores do
comportamento pareciam estar situados no corao, o qual batia ra
pidamente nos momentos de emoo e parava de bater quando a pes
soa morria.
Traos desse tipo de fisiologia sobreviveram at hoje. Dizemos
que uma pessoa no pe o corao naquilo que est fazendo ou que
seu corao partiu-se por causa de um amor malogrado. Dizemos que
ela tem peito para enfrentar seu adversrio ou estmago para supor
tar certas coisas. Quando irritada, descarrega sua blis. Pode no
ter cabea para certas coisas ou sua cabea pode estar perturbada ou
confusa. s vezes, seus nervos, podem estar em frangalhos, flor da
pele, ou (possivelmente porque a palavra tambm se aplica aos ten
des) tensos ou crispados. Diagnosticamos esses estados internos to
prontamente quanto inventamos idias ou sentimentos e livremente
os misturamos. A descrio feita por um jornal da partida de xadrez
entre Spassky e F sher dizia o seguinte: O erro crasso cometido hoje
por Spassky poderia bem ser o resultado do temor que lhe acometeu
os nervos por ocasio do 74. lance do jogo. Obviamente, Spassky
no se recobrou e seu erro de hoje pode abalar-lhe ainda mais a con
fiana. No importa o que tenha sido abalado, os nervos ou a confian
a, pois o jornalista inventou os dois. Da mesma maneira, os psic
logos cognitivistas freqentemente usam crebro e mente de forma
permutvel e diz-se que todas as lnguas possuem certos traos inva
riantes porque esta a maneira por que o crebro est montado .
Um artigo recente numa revista cientfica relatava que o hemisfrio
direito (nos destros) controla os conceitos perceptuais; ao hemisfrio
esquerdo se atribui grande parte do crd:to da inteligncia de todo o
crebro porque ele o porta-voz deste (a linguagem est armazenada
ali). Chegam mesmo a dizer-nos que todo crebro normal alta
mente desenvolvido funciona de maneira a desenvolver ideais morais
naturais em resposta s suas experincias da realidade.
A cincia da FisioIog:a comeou, em grande parte, da mesma
maneira. As primeiras observaes da ao reflexa, por exemplo,
foram feitas muito antes que a atividade dos nervos pudesse ser de
tectada. Diferentes partes do sistema nervoso puderam ser isoladas,
mas o que ocorria numa dada parte s podia ser inferido. Isso era
verdade mesmo na primeira parte do sculo XX. A sinapse analisada
por Sir Charles Serrington fazia parte de um sistema nervoso concep
tual, bem como a atividade do crtex cerebral investigada por Pavlov. Um sistema nervoso conceptual no pode, evidentemente, ser
usado para explicar o comportamento a partir do qual inferido.
A Fisiologia e, particularmente em relao ao comportamento,
a Neurologia, realizaram de fato grandes progressos. As propriedades

181

eltricas e qumicas de muitas atividades neurais so agora diretamen


te observadas e medidas. O sistema nervoso , contudo, muito menos
acccssvel do que o comportamento e o meio, e a diferena cobrc seu
preo. Conhecemos alguns dos processos que afetam amplas reas
do comportamento sensrio, motor, motivacional e emocional
mas ainda estamos longe de saber com preciso o que est ocorrendo
quando, por exemplo, uma criana aprende a beber de uma xcara,
a chamar um objeto pelo nome ou a encontrar o lugar certo de uma
pea num quebra-cabeas de armar, assim como estamos longe de
realizar alteraes no sistema nervoso, em conseqncia das quais
uma criana venha a fazer tais coisas. possvel que nunca chegue
mos a observar diretamente o que est ocorrendo no sistema nervoso
no momento em que a resposta ocorre, porque algo parecido com o
princpio de Heisenberg poderia aplicar-se no caso: qualquer meio
empregado para observar a mediao neural do comportamento po
de perturbar este.
Podemos fazer uma comparao semelhante com os usos tcni
cos da cincia do comportamento e da Fisiologia. Foi dito recente
mente que podemos estar adquirindo rapidamente o poder de mo
dificar e controlar as capacidades e as atividades dos homens por
meio da interveno e manipulao diretas de seus corpos e mentes,
e que a engenharia biolgica humana que da resulta provavelmente
vir a ter profundas conseqncias sociais. A interveno e a manipu
lao diretas do corpo so as mais freqentemente citadas, hoje em
dia, para ilustrar os perigos do controle do comportamento, mas um
controle muito mais eficaz est ao alcance atravs da manipulao do
ambiente. apenas o fascnio tradicional de uma vida interior que
leva, mais uma vez, ao desprezo deste ltimo tipo de controle.
Dizer que a nica base terica possvel para a explicao do
comportamento humano dever ser encontrada na fisiologia do cre
bro e do sistema nervoso central, e que a adoo dessa base neces
sariamente leva ao desaparecimento da Psicologia como uma cincia
independente, implica tambm em descuidar a possibilidade de uma
cincia do comportamento e daquilo que tem a dizer acerca dos sen
timentos e dos estados introspectivamente observados. Uma armadi
lha semelhante na Fisiologia ilustrada pela afirmao: Se a vida
humana tiver, algum dia, de ser vivida de acordo com uma orientao
inteiramente racional, livre de perturbaes como a guerra, os crimes
e os sbitos crescimentos ou depresses econmicas, teremos de en
contrar uma maneira de aumentar o tamanho do crebro humano.
Dificilmente poderia haver exemplo melhor do efeito prejudicial de
uma investigao psicolgica e mentalista voltada para a interioridade.
Para nos livrar de guerras, crimes, surtos de desenvolvimento e de
presses econmicas, teremos de encontrar um ambiente social melhor.

182

A promessa da Fisiologia de tipo diferente. Novos instrumentos


e novos mtodos continuaro a ser ideados e eventualmente chegare
mos a saber mais acerca das espcies de processos fisiolgicos, qu
micos ou eltricos que ocorrem quando uma pessoa age. O fisilogo
do futuro nos dir tudo quanto pode ser conhecido acerca do que
est ocorrendo no interior do organismo em ao. Sua descrio cons
tituir um progresso importante em relao a uma anlise comportamental, porque esta necessariamente histrica quer dizer, est
limitada s relaes funcionais que revelam lacunas temporais. Fazse hoje algo que vir a afetar amanh o comportamento de um orga
nismo. No importa quo claramente se possa estabelecer esse fato,
falta uma etapa, e devemos esperar que o fisilogo a estabelea. Ele
ser capaz de mostrar como um organismo se modifica quando ex
posto s contingncias de reforo e por que ento o organismo mo
dificado se comporta de forma diferente, em data possivelmente mui
to posterior. O que ele descobrir no pode invalidar as leis de uma
cincia do comportamento, mas tornar o quadro da ao humana
mais completo.

Mente ou o sistema nervoso?


Mas no precisamente esse acabamento da descrio behaviorista o objetivo da anlise mentalista? No preenchemos a lacuna en
tre o comportamento e a histria ambiental interior da qual ele
funo quando sentimos ou de alguma outra maneira observamos introspectivamente os estados de nossos corpos que surgem dessa hist
ria e que so responsveis por esse comportamento? Por que nos
preocuparamos em indagar acerca da natureza daquilo que sentido
ou observado introspectivamente? Tiremos partido da posio do in
divduo como um observador de si mesmo e permitamos que ele nos
informe acerca do elo mediado entre o comportamento e suas causas
antecedentes. Creio que esta a posio da psicologia introspectiva,
da psicanlise e de certas teorias fisicalistas do conhecimento que
no se entregam ao puro solipsismo.
Aceitar que aquilo que uma pessoa sente ou observa introspecti
vamente so as condies de seu prprio corpo um passo na direo
certa. um passo na direo de uma anlise tanto da viso quanto
da viso que se v em termos puramente fsicos. Aps substituir
mente por crebro, podemos em seguida substituir crebro por pessoa
e remodelar a anlise de acordo com os fatos observados. Mas aquilo
que sentido ou observado introspectivamente no constitui parte
importante da fisiologia capaz de preencher a lacuna temporal de uma
anlise histrica. Uma sria limitao advm dos rgos que a pessoa

183

usa para se observar. Afinal de contas, o que so a anatomia e a


fisiologia do olho interior? Pelo que sabemos, a auto-observao deve
estar confinada aos trs sistemas nervosos descritos no Captulo 2
um sistema nervoso interoceptivo que vai at as visceras, um sistema
nervoso proprioceptivo que vai at a estrutura esqueletal e um sistema
exteroceptivo que pe a pessoa em contato com o mundo sua volta.
Esses trs sistemas surgiram por seleo natural durante a evoluo
da espcie humana, e foram selecionados por causa do papel que
desempenhavam na economia interna e externa do organismo. Mas
o autoconhecimento surgiu muito mais tarde na histria da espcie,
como produto das contingncias sociais organizadas pela comunidade
verbal, e essas contingncias no tm atuado por tempo suficiente
para permitir a evoluo de um sistema nervoso apropriado.
A introspeco teve de usar os sistemas que estivessem dispon
veis e aconteceu serem sistemas que s estabeleciam contato com
aquelas partes do corpo que desempenhavam um papel em sua eco
nomia interna e externa. Tudo quanto uma pessoa vem a conhecer
sobre si mesma com sua ajuda so apenas mais estmulos e mais res
postas. Ela no estabelece contacto com o vasto sistema nervoso que
lhe serve de mediador no comportamento. No estabelece porque
no dispe de nervos que conduzam aos lugares certos. Tentar obser
var grande parte daquilo que est acontecendo em nosso prprio cor
po como tentar ouvir sons supersnicos ou ver radiaes eletro
magnticas alm do mbito do visvel. O crebro particularmente
carente de rgos sensoriais (suas respostas a estimulao no so
realmente sentir); ele desempenha um papel extraordinrio no com
portamento, mas no como o objeto daquele comportamento especial
chamado conhecer. Nunca poderemos conhecer por meio da intros
peco aquilo que o fisilogo eventualmente descobrir com seus
instrumentos especiais.
A chave est nas contingncias de sobrevivncia. Assim como
no podemos recorrer dotao inata para explicar a fala gramatical,
a Lgica ou a Matemtica, porque a gramtica, a lgica e a mate
mtica no constituem parte do ambiente humano h tempo suficien
temente longo, assim tambm devemos questionar todo esforo no
sentido de atribuir autoconhecimento introspectivo a um sistema
nervoso especialmente adaptado para esse fim. O comportamento ver
bal, a lgica, a matemtica e a introspeco foram construdos sobre
traos da espcie humana que j haviam surgido por outras razes.
O sistema nervoso conceptual

As partes do sistema nervoso mencionadas pelos primeiros fisiogos eram, como vimos, em grande parte inferidas; o exemplo clssi

184

co a sinapse de A Ao Integrativa do Sistema Nervoso, de Sher


rington. A inferncia capitulou ante a observao direta medida que
instrumentos e mtodos foram aperfeioados, com grande proveito
para a Fisiologia. Outra forma de lidar com a inferncia est em
atribuir-lhe respeitabilidade convertendo-a em modelo ou sistema ex
plcito. Surgiu uma espcie de termodinmica do sistema nervoso, na
qual as leis ou princpios gerais so estabelecidos com pouca ou
nenhuma referncia, direta ou inferida, s partes do sistema nervoso
que esto envolvidas. A Teoria da Informao e a Ciberntica con
triburam ambas para esse tipo de especulao acerca do que est
ocorrendo dentro da cabea. Tal modelo ou sistema poderia ser apli
cado quer ao mundo mental, quer ao fsico, ou ainda a ambos, e
com isso o problema do dualismo parece ser evitado. No servir um
modelo do sistema nervoso at a Fisiologia estar mais adiantada?
Creio que a resposta negativa. O estudo do sistema nervoso
conceptual est grandemente relacionado com aqueles processos de
pensamento discutidos no Captulo 7, os quais, como vimos, so
suficientemente reais no nvel do comportamento, mas apenas metfo
ras questionveis quando deslocados para o interior. E assim como
o estudo da conscincia ou do sistema nervoso real, um modelo ou
sistema continua a desviar a ateno para o interior, afastando-a de
uma histria gentica e pessoal.

185

14

RECAPITULANDO

A Introduo contm vinte afirmaes freqentemente feitas so


bre o behaviorismo que so, a meu ver, todas falsas. Este o mo
mento de rev-las luz do resto do livro:
1.
Pode-se dizer que o behaviorismo metodolgico e certas ver
ses do positivismo lgico ignoram a conscincia, os sentimentos e os
estados mentais, mas o behaviorismo radical no decapita o orga
nismo com isso; no varre o problema da subjetividade para baixo
do tapete ; no mantm uma metodologia estritamente comportamental com tratar os informes da introspeco simplesmente como
comportamento verbal" e no visa a permitir que a conscincia
se atrofiasse . O que o behaviorismo radical tem a dizer sobre a
conscincia isto: (a) A estimulao que se origina no interior do
corpo representa papel importante no comportamento, (b) Os siste
mas nervosos por meio dos quais ela se toma efetiva desenvolveramse por causa de seu papel na economia interna e externa do organis
mo. (c) No sentido em que dizemos estar uma pessoa consciente da
quilo que a cerca, ela tem conscincia dos estados ou acontecimentos de
seu corpo; est sob o controle deles enquanto estmulos. Um lutador
que tenha sido posto inconsciente no est respondendo aos est
mulos atuais quer dentro, quer fora de sua pele; e uma pessoa pode
continuar a falar inconsciente do efeito de suas palavras sobre os
ouvintes se esse efeito no lhe estiver exercendo controle sobre o
comportamento. Longe de ignorar a conscincia nesse sentido, uma
cincia do comportamento desenvolveu novos meios de estud-la.
(d) Uma pessoa torna-se consciente num diferente sentido quando
uma comunidade verbal organiza contingncias em que no apenas
v a pessoa um objeto, mas tambm v que o est vendo. Neste senti
do especial, a conscincia ou percepo um produto social, (e) O
conhecimento introspectivo que a pessoa tem de seu corpo o autoconhecimento deficiente por duas razes: a comunidade verbal
no pode pr o comportamento autodescritivo sob o controle preciso
187

de estmulos privados e no houve oportunidade para a evoluo de


um sistema nervoso que pusesse algumas partes muito importantes do
corpo sob tal controle, (f) Dentro desses limites, o autoconhecimen
to til. A comunidade verbal faz perguntas acerca dos acontecimen
tos privados porque eles so produtos colaterais de causas ambientais,
acerca dos quais, ela pode, por isso, fazer inferncias teis, e o auto
conhecimento torna-se til para o indivduo por razes semelhantes,
(g) No se pressupe nenhum tipo especial de matria mental. O
mundo fsico gera tanto a ao fsica quanto as condies fsicas no
interior do corpo s quais uma pessoa responde quando uma comuni
dade verbal organiza as contingncias necessrias.
Outras espcies tambm so conscientes no sentido de estarem
sob controle de estmulos. Sentem dor no sentido de responderem a
estmulos dolorosos, assim como vem uma luz ou ouvem um som no
sentido de responderem de forma apropriada; todavia, nenhuma con
tingncia verbal as toma conscientes da dor no sentido de sentir que
esto sentindo, ou de luz ou som, no sentido de ver que esto vendo
ou ouvir que esto ouvindo.
Uma cincia da experincia subjetiva que fosse completamente
independente no teria mais relao com uma cincia do comporta
mento do que a que uma cincia daquilo que as pessoas sentem acer
ca do fogo teria com a cincia da combusto. Tampouco poderia a
experincia ser divorciada do mundo fsico da maneira necessria
para tornar tal cincia possvel. Diferentes comunidades verbais ge
ram diferentes quantidades e tipos de conscincia ou percepo. As
filosofias orientais, a Psicanlise, a Psicologia Experimental, a Fenomenologia e o mundo dos assuntos prticos levam observao de
sentimentos e estados mentais muito diversos. Uma cincia indepen
dente do subjetivo seria uma cincia independente das comunidades
verbais.
Devemos concluir que todos aqueles que especulam sobre a cons
cincia como uma forma de autoconhecimento dos gregos aos
empiristas ingleses e aos fenomenologistas perderam seu tempo?
Talvez devamos. Eles merecem crdito por terem dirigido a ateno
para a relao entre uma pessoa e seu ambiente (o estudo cientfico
do controle de estmulo em nome da sensao e da percepo surgiu
de interesses filosficos desse tipo), mas conduziram a investigao
para longe dos eventos antecedentes da histria ambiental da pessoa.
2.
difcil compreender porque se diz to freqentemente que
o behaviorismo negligencia a dotao inata. A observao descuidada
de Watson, de que poderia tomar qualquer recm-nascido saudvel
e transform-lo em mdico, advogado, artista, comerciante, como
tambm em mendigo ou ladro, dificilmente poderia ser responsvel
188 '

por isso, j que o prprio Watson repetidamente se referira here


ditariedade e ao equipamento de hbitos das pessoas. Uns poucos
behavioristas, particularmente J. R. Kantor, minimizaram, se que
no negaram, uma contribuio gentica, e em seu entusiasmo por
aquilo que poderia ser feito atravs do ambiente, outros agiram sem
dvida como se a dotao gentica no tivesse importncia; poucos,
porm, afirmaram que o comportamento ilimitadamente malevel.
Questes sociais e polticas provavelmente representaram papel
maior do que aparentavam, e algumas delas recentemente foram pos
tas a descoberto. A concepo de que nada ou muito pouco se deve
ao meio exerceu influncia no campo da educao. Os alunos so
classificados essencialmente como aqueles que no precisam ser en
sinados e aqueles que no o podem ser, e a doutrina da educao
universal desafiada a pretexto de que algumas crianas so essen
cialmente ineducveis. Mas os papis da hereditariedade e do meio
devem ser descobertos pela observao, no atribudos por crenas
polticas. As espcies diferem pela rapidez com que podem ser con
dicionadas e pela natureza e tamanho dos repertrios que podem
manter e possvel que as pessoas revelem diferenas herdadas seme
lhantes. No obstante, a topografia ou forma do comportamento s
raramente afetada. Dizer que a inteligncia ou algum outro trao
ou habilidade vinte por cento uma questo de meio ambiente e
oitenta por cento uma questo de gentica no o mesmo que dizer
que vinte por cento do comportamento de algum se deve s contin
gncia de reforo e oitenta por cento dotao gentica. Cria-se um
gmeo idntico na China e outro na Frana, e seus comportamentos
verbais sero inteiramente diferentes. (As gramticas das duas lnguas
podem ter certos traos comuns, mas no, como vimos, porque a
gramtica tenha uma base gentica).
3.
O estmulo suscitador um exemplo particularmente claro
da ao do ambiente e provavelmente por essa razo foi o primeiro
a ser descoberto e formulado. A noo de um gatilho que liberasse
comportamento armazenado foi sugerida a Descartes por certos apa
ratos hidrulicos que simulavam o comportamento humano, e exem
plos s;mples foram demonstrados, durante o sculo XIX, em seg
mentos de organismos vivos em salamandras decapitadas, por
exemplo pelo fisilogo Marshall Hall. Como vimos, Pavlov mos
trou como os estmulos podiam adquirir o poder de suscitar respostas
reflexas durante o curso de vida do indivduo, e tudo isso levou ao
ambicioso programa da psicologia do estmulo-resposta.
A mesma simplicidade atraente talvez responsvel pelo fato de
que o reflexo conservou seu lugar na literatura leiga como o estere
tipo da ao ambiental, bem como pelo fato de ser dito amide que
189

o bchaviorismo considera o comportamento simplesmente como uma


resposta a um estmulo. Se este fosse o caso, um organismo teria mui
to do carter de um fantoche, rob ou mquina. Mas os estmulos
no suscitam respostas operantes; simplesmente modificam a proba
bilidade de respostas virem a ser emitidas. Fazem-no devido s con
tingncias de reforo em que desempenharam um papel, e podem
agir em combinao com outras condies, possivelmente mas no
necessariamente, no ponto em que a resposta ocorre. Este um papel
muito diferente do do estmulo suscitador num reflexo.
4. Os seres humanos atendem ao mundo em que vivem ou o
desconsideram. Buscam coisas nesse mundo. Generalizam a partir de
uma ou outra coisa. Discriminam. Respondem a traos nicos ou a
conjuntos especiais de traos como abstraes" ou conceitos. Re
solvem problemas reunindo, classificando, organizando e reorgani
zando coisas. Descrevem coisas e respondem s suas descries, bem
como s descries feitas por outros. Analisam as contingncias de
reforo em seu mundo e extraem planos e regras que os habilitam a
responder apropriadamente sem exposio direta a contingncias. Des
cobrem e usam regras para derivar novas regras a partir das antigas.
Em tudo isto, e em muito mais, esto simplesmente comportando-se
e isso verdade mesmo quando esto comportando-se de forma en
coberta. No apenas uma anlise comportamental no rejeita qualquer
um desses processos mentais superiores como assume a dianteira
na investigao das contingncias em que ocorrem. O que ela rejeita
a suposio de que atividades comparveis ocorrem no mundo mis
terioso da mente. Tal suposio, argumenta ela, uma metfora in
justificada e perigosa.
Ningum pode dar uma explicao adequada de grande parte
do pensamento humano. Afinal de contas, ele provavelmente o mais
complexo assunto jamais submetido anlise. As grandes realizaes
de artistas, compositores, escritores, matemticos e cientistas esto,
sem dvida, ainda fora de alcance (em parte, como salientei, porque
os homens que se destacaram nesses campos foram levados pelo mentalismo a dar erroneamente informes inteis de suas atividades). Por
mais deficiente que possa ser uma explicao comportamental, deve
mos lembrar-nos de que as explicaes mentalistas no explicam nada.
5. A teoria da evoluo deslocou o propsito que parecia ser
manifestado pela dotao gentica humana, do desgnio antecedente
para a subseqente seleo pelas contingncias de sobrevivncia. A
teoria operante deslocou o propsito que parecia ser manifestado pela
ao humana, da inteno ou plano antecedente para a subseqente
seleo por contingncias de reforo. Uma pessoa disputa a agir
porque foi reforada para tanto pode sentir a condio de seu corpo
190

nesse momento e chamar-lhe propsito sentido, mas o que o behaviorsmo rejeita a eficcia causal desse sentimento.
6. As contingncias de reforo tambm se assemelham s con
tingncias de sobrevivncia na produo de novidades. A palavra-chave no ttulo de Darwin era origem. A seleo natural explicava a
origem de milhes de espcies diferentes que povoam a superfcie da
Terra, sem recorrer a uma mente criadora. No campo do comporta
mento humano, surge a possibilidade de que as contingncias de re
foro possam explicar uma obra de arte ou a soluo de um problema
matemtico ou cientfico sem recorrer a um tipo diferente de mente
criadora ou a um trao de criatividade ou possibilidade de que os
homens de gnio possuam mais energia criadora do que o comum
dos mortais.
Tanto na seleo natural quanto no condicionamento operante,
o aparecimento de mutaes crucial. At recentemente, as esp
cies evoluam por causa de mudanas ocasionais dos genes ou cromos
somos, mas o geneticista pode organizar condies nas quais as mu
taes tm grande probabilidade de ocorrer. Podemos tambm desco
brir algumas das fontes de novas formas de comportamento que so
frem seleo pelas contingncias de reforo predominantes e, feliz
mente, o artista ou pensador criativo dispe de outros meios de in
troduzir novidades, alguns das quais passei em revista no Captulo 7.
7 . A origem est no centro da questo de um eu ou do senti
mento do eu. Um membro da espcie humana tem identidade, no
sentido de que um membro e no outro qualquer. Ele comea como
um organismo e se toma uma pessoa ou um eu med;da que adquire
um repertrio de comportamento. Pode tornar-se mais do que uma
pessoa ou eu se adquirir repertrios mais ou menos incompatveis,
apropriados a diferentes ocasies. No autoconhecimento, o eu que
conhece diferente do que conhecido. No autocontrole, o eu que
controla diverso do que controlado. Mas todos os eus so produ
tos de histrias gentica e amb;ental. O autoconhecimento e o auto
controle so de origem social e os eus conhecidos e controlados so
produtos tanto das contingncias de sobrevivncia quanto das de re
foro. Nada na posio assumida neste livro questiona a unicidade
de cada membro da espcie humana, mas a unic;dade inerente s
fontes. No h lugar, na posio cientfica, para um eu como verda
deiro originador ou iniciador da ao.
8. Se excluirmos o significado pejorativo de superficial como
carente de penetrao e o sentido honorfico de profundo como
perspicaz e entranhado, ento h uma ponta de verdade na alegao
dc que a anlise behaviorista superficial e no atinge as profunde
zas da mente ou da personalidade. O impulso de uma anlise que tal
191

questionar o papel causal daquilo que sentido ou introspectivamente observado dentro da pele, voltando-se, em vez disso, para a
histria gentica e ambiental, bem como para o cenrio atual, todos
os quais esto no lado de fora. Se o behaviorismo adotasse a linha
de um estruturalismo puro, abandonando o papel causal da mente
sem nada colocar-lhe no lugar, seria superficial num sentido criticvel, mas esta uma concepo muito superficial daquilo que efetiva
mente ocorre.
9. Os existencialistas, fenomenologistas e estruturalistas fre
qentemente sustentam que, limitando-se predio e ao controle,
uma cincia do comportamento no consegue apreender a natureza
essencial ou o ser do homem. A chamada psicologia humanista tam
bm reprova a predio ou o controle, dada a sua preocupao com
aquilo que uma pessoa , aqui e agora, independentemente de seu
passado ou de seu futuro, e ela tenta justificar-se nessa conformida
de: A teoria da evoluo no uma cincia proftica, embora seja
uma cincia importante e altamente respeitvel. Por isso, outras cin
cias no-profticas a Histria, a Psicologia humanista podem
ser justificadas. Mas a teoria da evoluo no absolutamente uma
cincia; uma interpretao de um grande nmero de fatos que usa
vrias cincias pertinentes, entre elas a Gentica e a Ecologia, ambas
as quais so ou podem ser manipuladoras e profticas. Todavia, como
vimos no Captulo 9, a compreenso, assim como a contemplao,
um tipo de conhecimento que amide fica aqum da ao; deriva
das condies que conduzem ao. Tanto a predio como o con
trole so inerentes ao condicionamento operante, mas a noo sem
pre probabilstica e podemos lidar com uma probabilidade quando
no est ocorrendo uma ao. Podemos substituir compreenso por
conhecer a si mesmo ou a outra pessoa, mas qualquer que seja a
condio num dado momento, o conhecimento ou a compreenso so
postos em uso quando uma ao empreendida. Quanto mais ca
balmente compreendermos a relao entre o comportamento humano
e seus antecedentes genticos e ambientais, mais claramente compreen
deremos a natureza ou essncia da espcie.
10. Uma resenha de um livro recente, feita por um behaviorista
ingls e publicada numa conhecida publicao inglesa, comenta que,
diferentemente dos behavioristas americanos, o autor no trabalha
com ratos, mas com pessoas. O reinado do rato branco no laborat
rio de Psicologia terminou h pelo menos um quarto de sculo. Qual
quer coisa que se aproxime de uma amostragem adequada das espcies
do mundo est fora de cogitao, mesmo para o etologista de campo,
mas a anlise experimental do comportamento foi estendida a um
grande nmero de espcies, entre as quais o Homo Sapiens.
192

H excelentes razes para comear com casos simples e s pas


sar adiante quando o poder da anlise o permitir. Se isto significa,
como parece significar, que se comea com animais, a nfase indu
bitavelmente dada queles traos que animais e pessoas possuem em
comum. Todavia, algo se lucra, de vez que s desta maneira podemos
ter certeza daquilo que unicamente humano. Como sustenta um au
tor, no um erro tentar aplicar um sistema, desenvolvido a partir
de trabalho limitado, sociedade humana e, em verdade, ao domnio
todo da experincia humana . Esta a direo do simples ao com
plexo em que a Cincia segue. Mas aplica-se o sistema removendo
os limites to depressa quanto possvel e trabalhando diretamente com
o comportamento humano. fato sabido que no chegamos, como
de resto ningum ainda chegou, a uma explicao adequada da socie
dade humana ou do domnio todo da experincia humana; verdade
tambm que a escolha arbitrria de usar ratos e pombos para obter
dados, necessariamente exclui a liberdade e a dignidade humanas ;
isso ocorre por definio, uma vez que ratos e pombos no so huma
nos. Mas se formos analisar as questes suscitadas pela liberdade e
pela dignidade, ser melhor usar qualquer fonte imaginvel de infor
maes acerca dos processos subjacentes.
Mesmo com sujeitos humanos, a maior parte dos primeiros ex
perimentos foram feitos em situaes em que o ambiente poderia ser
mui facilmente controlado, como com psicticos e retardados. (Os
xitos obtidos nessas condies foram admitidos com bastante relu
tncia: Com base em pesquisas feitas com animais, funciona satis
fatoriamente como aqueles que j so mentalmente limitados.) Mas
logo se comeou a estudar crianas normais e depois adultos normais.
Naturalmente, problemas especiais surgiram da relao do sujeito com
o experimentador e da longa e complexa histria do sujeito, anterior
ao experimento; j se fez o suficiente, porm, para sugerir que os
mesmos processos bsicos ocorrem tanto no homem quanto nos ani
mais, assim como o mesmo tipo de sistema nervoso deve ser encontra
do em ambos. claro que existem enormes diferenas na complexi
dade de seus repertrios.
Curiosamente, por vezes se afirma que a relao entre o compor
tamento humano e o animal aponta noutra direo. O estudo do com
portamento animal nico entre as cincias porque ele comea his
trica e metodologicamente com o comportamento humano, pres
cinde da experincia humana, e projeta essa experincia em outros
animais. Se este fosse o caso, teramos de dizer que, na pesquisa ani
mal, estamos limitados queles tpicos que podem ser abstrados da
experincia humana e projetados em animais. O behaviorista ameri
cano Edward C. Tolman disse que, de fato, planejava seus experi
mentos com animais examinando o que ele prprio faria numa dada
193

situao; entretanto, a anlise experimental do comportamento est


muito alm do ponto em que a introspeco projeta alguma luz so
bre os processos em estudo. Quem fosse capaz de prever seu com
portamento nas contingncias organizadas num laboratrio moder
no seria uma pessoa notvel.
11.
A objeo a argumentar-se a respeito de homens e mulhe
res a partir de animais , em parte, uma objeo a extrapolar do la
boratrio para a vida diria, e tambm se aplica quando o organismo
no laboratrio humano. O cenrio do laboratrio planejado para
controlar condies. Algumas so mantidas to constantes quanto pos
svel; outras so modificadas de forma ordenada. O equipamento usa
do para tais fins intervm entre experimentador e organismo. Tal
equipamento obviamente no promove quase necessariamente in
terfere com o tipo de conhecimento pessoal que, segundo se diz,
surge das relaes interpessoais discutidas no Captulo 11. O equipa
mento no usado por causa disso, muito embora um psiclogo cl
nico tenha alegado que os psiclogos experimentais usam suas enge
nhocas e mquinas para se defender de um envolvimento real com
seus sujeitos. Eles os usam a bem de um tipo diferente de conheci
mento de outrem.
Obviamente, no podemos predizer ou controlar o comporta
mento humano na vda diria com a preciso alcanada em laboratrio,
mas podemos, no entanto, usar resultados obtidos no laboratrio para
interpretar o comportamento alhures. Tal interpretao do comporta
mento humano na vida diria tem sido criticado como metacinca,
mas todas as cincias recorrem a algo semelhante. Como acabamos
de ver, os princpios da Gentica so usados para interpretar os fa
tos de evoluo, assim como o comportamento das substncias sob
altas presses e temperaturas so usados para interpretar aconteci
mentos geolgicos na histria da Terra. O que est ocorrendo no es
pao interestelar, onde o controle est fora de cogitao, , em grande
parte, uma questo de interpretao nesse sentido. Muitas aplicaes
tecnolgicas passam por um estgio de interpretao. No podemos
estudar o comportamento de um novo tipo de avio at que ele tenha
sido construdo e tenha voado; todavia, ele projetado e construdo
de acordo com princpios estabelecidos em laboratrios. De maneira
muito semelhante, os princpios surgidos de uma anlise experimen
tal do comportamento tm sido aplicados no planejamento da Educa
o, na Psicoterapia, em sistemas de incentivos na indstria, na Penologia e em muitos outros campos.
Aqueles que alegam no poderem os resultados de laboratrio
explicar o comportamento humano no mundo real provavelmente
acreditam conhecer o que est acontecendo nesse mundo, ou pelo

194

menos, que possa ser conhecido. Esto sempre falando de impresses


fortuitas. Mas se uma afirmao acerca do comportamento inspira
menor confiana na vida diria do que num cenrio laboratorial, de
vemos certamente perguntar se a impresso com a qual comparada
mais fidedigna. Aqueles que julgam compreender o que se passa
no mundo em geral podem ser postos prova de forma muito sim
ples: deixemo-los observar o organismo tal como se comporta num
experimento moderno e que nos digam o que esto vendo. As contin
gncias atualmente em investigao, embora extremamente comple
xas, so muito menos complexas do que as da vida diria; todavia,
quase impossvel descobrir o que est ocorrendo. As pessoas fami
liarizadas com pesquisas de laboratrio tero melhores condies pa
ra procurar as coisas importantes e sabero a respeito de que coisas
indagar; tero melhor compreenso daquilo que esto vendo. por
essa razo que podem interpretar mais acuradamente a vida cotidia
na. A anlise de laboratrio torna possvel identificar variveis rele
vantes e desprezar outras que, embora possivelmente mais fascinan
tes, tm, entretanto, pouca ou nenhuma relao com o comportamen
to em observao. Muitos dos progressos tecnolgicos derivados do
estudo do comportamento operante beneficiaram-se dessa espcie de
interpretao.
12.
Aqueles que dizem ser uma cincia do comportamento ultra-simplificada e ingnua, usualmente revelam um conhecimento ultrasimplificado e ingnuo da Cincia e aqueles que alegam que aquilo
que ela tem a dizer trivial ou j bem conhecido, no esto no geral
familiarizados com suas realizaes efetivas. Dizer que o comporta
mento nada mais do que uma resposta a estmulos constitui uma
ultra-simplificao. Dizer que as pessoas so exatamente como os
ratos e os pombos uma ingenuidade. Dizer que a cincia do com
portamento trata da maneira pela qual os ratos podem aprender a
encontrar seu caminho em labirintos ou como os ces chegam a sali
var quando ouvem a campainha do jantar, falar do que trivial ou
j conhecido. Um notvel filsofo da Cincia afirmou recentemente
que mesmo um behaviorista pode, na melhor das hipteses, pre
ver que, em condies dadas, um rato levar de 20 a 25 segundos
para percorrer um labirinto: ele no ter idia de como, especifican
do condies experimentais cada vez mais precisas, poder fazer
previses cada vez mais precisas e, em princpio, ilimitadamente
precisas". Esta uma observao que poderia talvez ter sido oportu
na h cinqenta anos atrs. No de surpreender que um autor que
descarta a modificao do comportamento como uma questo de me
dalhas e tapinha nas costas, ou aquele redator-chefe de um jornal
que assegura a seus leitores que uma demonstrao de superstio
num pombo no explicar o Salmo 23, acreditem que uma cincia
do comportamento ultra-simplificada.
195

Quando Freud chamou o behaviorismo de ingnuo, estava-se


referindo a uma verso antiga e comparando-a sua prpria descri
o do aparato mental, extremamente complicada uma descrio
que alguns de seus prprios seguidores acharam que devia ser sim
plificada. Quem quer que tente dar algum tipo de ordem sistemtica
quilo que se diz ocorrer dentro da pele, produzir necessariamente
uma explicao que nada tm de simples. Mas para chamar algo de
ultra-simplificado, teremos de voltar-nos antes para essas explica
es mentalistas, to prontamente inventados na hora, as quais so
atraentes porque parecem ser muito mais simples do que os fatos que
se diz explicarem. mais fcil dizer que uma pessoa est sofrendo
de ansiedade do que uma histria de rivalidade fraterna qual a
ansiedade deve eventualmente ser atribuda. Da mesma forma, mais
simples dizer que os retardados mentais revelam inibio reativa do
que examinar a relao deficiente entre o comportamento deles e o
ambiente a que esto expostos. A complexidade da organizao
mental que, segundo se alega, o behaviorismo subestimaria, a
complexidade surgida do esforo de sistematizar formulaes que
melhor seria abandonar.
Uma cincia do comportamento mostra-se especialmente vulne
rvel acusao de simplificao porque difcil acreditar que um
princpio bastante simples possa ter amplas conseqncias em nossas
vidas. Aprendemos a aceitar discrepncias aparentes similares em
outros campos. No mais acharemos difcil acreditar que uma bact
ria ou um vrus possam explicar a devastao produzida por uma
praga ou que o deslizamento de partes da crosta terrestre possa expli
car a tragdia de uma cidade arrastada por um terremoto. Mas acha
mos muito mais difcil acreditar que contingncias de reforo possam
realmente estar na origem das guerras ou no outro extremo da
arte, da msica e da literatura.
Todas as Cincias simplificam as condies que estudam tanto
quanto possvel, mas isso no significa que se recusem a examinar
casos mais complexos to logo o possam fazer com proveito. O leitor
que chegou at este ponto no estar inclinado a chamar de simples
uma anlise behaviorista do comportamento humano (a menos que
censure as complexidades que encontrou na minha exposio), e sejame permitido lembrar que reduzi ao mnimo fatos e princpios. A
anlise experimental do comportamento um ramo da Biologia rigo
roso, amplo e que progride rapidamente; s os que no tm conheci
mento de seu alcance podem cham-la ultra-simplificada.
No que concerne familiaridade, verdade que uma anlise
cientfica foi em uma certa medida antecipada na Filosofia, na Teolo
gia, na Lingstica, na Cincia Poltica, e em muitos outros campos.
196

A importncia do reforo operante, por exemplo, foi de h muito re


conhecida nas discusses acerca de recompensas, interesse prprio,
hedonismo e utilitarismo. Marx e Bentham foram taxados de behavioristas porque chamaram a ateno para o meio, mas ambos acredita
vam que o ambiente agia sobre a conscincia, a qual, por sua vez,
afetava a ao humana. Os grandes ensastas deduziram normas em
pricas, e tiveram vislumbres muito prximos de algumas implicaes
de uma explicao cientfica. Algo semelhante tem sido dito de quase
todas as Cincias; os gregos falavam do tomo e da dimenso do
tempo. O engano um exemplo de estruturalismo: no o que dito
mas por que foi dito que deve ser levado em conta. Os fatos no so
inventados pelo cientista, e os fatos relativos ao comportamento sem
pre foram traos manifestos do mundo em que as pessoas vivem; os
cientistas, porm, prontamente ultrapassam o estgio da sabedoria
popular e da experincia pessoal, e isso j ocorreu na anlise expe
rimental do comportamento. Muito pouco daquilo que foi descoberto
na pesquisa atual poderia ser considerado como familiar a quem quer
que seja.
Talvez a melhor prova de que uma cincia do comportamento
tem algo de novo a oferecer o xito de suas aplicaes tecnologias;
no devemos, contudo, fazer vista grossa prova representada pela
violncia com que comumente se ataca essa posio. Duvido que
tanta munio viesse a ser desperdiada com algo que fosse obvia
mente uma trivialidade ingnua e ultrapassada.
13.
Os behaviaristas so s vezes acusados de idlatras; dizemnos adoradores da Cincia, da qual tomam emprestado os atavios da
Cincia simplesmente para parecerem cientistas. Esta uma critica
assaz comum a todas as cincias sociais ou do comportamento; sim
plesmente contar ou medir cons:derado como macaqueao das
Cincias Naturais. Mas difcil achar qualquer sinal disto na hist
ria da anlise experimental do comportamento. Os primeiros estudos
usavam equipamentos simples e os dados eram registrados na forma
mais simples possvel. A suposio subjacente de que o comporta
mento no era caprichoso, mas ordenado, dificilmente poderia ser
considerada como tendo sido adotada para fins honorficos. Estabe
lecer as dimenses do comportamento e as variveis relacionadas,
insistir na predio e no controle, usar matemtica onde a quantifi
cao fosse possvel estes eram passos essenciais e no enfeites
de vitrina. O arsenal cientfico muito mais ostensivo na Teoria da
Informao, na Psicologia cognitiva, na Ciberntica e na anlise de
sistemas, que esto repletas de termos como superfcies de contra
to, chaveamento, circuitos de revrbero, parmetros de com
plexidade, canais com sobrecarga e circuitos fechados de retro
alimentao ( ressuscitando propsito e liberdade! ) e nas quais
197

a matemtica torna-se um fim em si mesmo apesar da falta de uma


anlise dimensional adequada dos dados.
Se os crticos que falam da mo morta do cientismo empre
gam a expresso no sentido literal de bens de mo morta [ou proprie
dade inalienvel], esto provavelmente sugerindo que existiram es
peranas iniciais de uma Cincia que foram agora abandonadas por
todos, exceto por uns poucos alucinados; mas nada h na histria da
anlise do comportamento que sugira um recuo. De fato, comparadas
com muitas outras Cincias, tanto a anlise quanto suas aplicaes
tecnolgicas desenvolveram-se com rapidez pouco comum. verdade
que a morte do behaviorismo tem sido freqentemente profetizada
e ocasionalmente anunciada. Um bom freudiano poderia falar de um
desejo de morte e um behaviorista paranico poderia encarar as
disputas que eu estou examinando como animadas de inteno homi
cida. Mas o historiador, como todas as demais pessoas, far bem
em voltar-se, dos desejos e das intenes, para as contingncias am
bientais, e um livro como este ideado como parte do ambiente
daqueles que continuaro a falar do behaviorismo como uma filosofia
viva.
14.
Foram feitas muitas aplicaes dramticas do condiciona
mento operante, mas muito amide aquilo que feito parece ser, em
retrospecto pouco mais do que a aplicao do senso comum. No
obstante, devemos perguntar por que mudanas similares no foram
feitas antes do advento de uma anlise experimental. Alega-se por
vezes que foram efetuadas e podem-se citar exemplos isolados de
algo muito parecido com a moderna tecnologia do comportamento
Mas podemos no entanto perguntar por que esses exemplos ocasio
nais, dispersos ao longo dos sculos, no se tornaram uma prtica
comum. Mesmo o fato de uma prtica funcionar ou de fazer sentido
freqentemente no basta para assegurar-lhe o uso continuado, e
uma razo disso que, pelo menos temporariamente, as prticas
erradas tambm parecem funcionar e fazer sentido.
A diferena importante est no tempo necessrio para que os
resultados desejveis ocorram. A punio e o controle adversativo
so ainda comuns, apesar de muitas pessoas os considerarem censu
rveis, e isso por uma nica razo: aqueles que os usam so, em
geral, imediatamente reforados; s os resultados retardados so cen
surveis. O reforo positivo , pelo menos, igualmente poderoso en
quanto medida controladora, mas seus efeitos so, na maioria das
vezes, ligeiramente postergados. s quando a pesquisa de labora
trio demonstra que o reforo positivo tem conseqncias valiosas que
se aprende a esperar por elas.
Os resultados desastrosos do senso comum no que diz respeito
conduo do comportamento humano so evidentes em todos os

198

momentos da vida, dos assuntos internacionais aos cuidados com um


beb, e continuaremos a ser ineptos em todos esses campos enquanto
uma anlise cientfica no esclarecer as vantagens de uma tecnolo
gia mais eficaz. Ser ento bvio que os resultados se devem a algo
mais do que ao senso comum.
15.
Em An Inquiry into Meaning and Truth, Bertrand Russcl
escreveu: Quando o behaviorista observa as aes dos animais c
decide que revelam conhecimento ou erro, no est pensando em si
mesmo como um animal, mas pelo menos hipoteticamente, como um
registrador infalvel daquilo que est ocorrendo . Russel falava de
uma primeira verso de behaviorismo e mesmo assim no estava
certo. Seria absurdo, para o behaviorista, argumentar que est, dc
alguma maneira, isento de sua anlise. No pode colocar-se fora da
corrente causal e observar o comportamento de um ponto especial
mente vantajoso, empoleirado no epiciclo de Mercrio. No prprio
ato de analisar o comportamento humano, ele est-se comportando
assim como, no prprio ato de analisar o pensamento, o filsofo
est pensando.
O comportamento do lgico, do matemtico e do cientista a
parte mais difcil do campo do comportamento humano e, possivel
mente, o mais sutil e complexo fenmeno jamais submetido a uma
anlise lgico-matemtica ou cientfica; todavia, pelo fato de ainda
no ter sido bem analisado, no devemos concluir que constitua um
tipo diferente de campo de estudo, s possvel de ser elaborado com
um diferente tipo de anlise. No h razo que nos impea de per
guntar o que faz um lgico ou um matemtico quando descobre como
ou porque novas regras podem ser derivadas das antigas, ou por que,
se o antigo pode ser considerado verdadeiro, o novo deva ser assim
considerado. De fato, possvel que uma anlise do comportamento
possa fornecer uma nova forma de atacar problemas familiares, tais
como os paradoxos ou teorema de Gdel.
O conhecimento cientfico comportamento verbal, embora no
necessariamente lingstico. um corpo de regras para a ao eficaz,
e h um sentido especial em que poderia ser verdadeiro se produzir
a ao mais eficaz possvel. Mas as regras nunca so as contingncias
que descrevem; permanecem sendo descries e sofrem as limitaes
inerentes ao comportamento verbal. Como assinalei no Captulo 8,
uma proposio verdadeira na medida em que ajuda o ouvinte a
responder efetivamente situao que ela descreve. A descrio dada
pelo falante funciona como substituto do controle direto pelo am
biente que a gerou e o comportamento do ouvinte nunca pode ex
ceder o comportamento controlado pela situao descrita. A verdade
tautolgica do lgico ou do matemtico pode ser provada; absoluta.
199

Os cnones dos mtodos cientficos so ideados de forma a aumentar


ao mximo o controle exercido pelo estmulo e a suprimir outras
condies, tais como efeitos incidentais sobre o ouvinte que levam o
falante a exagerar ou a mentir.
As teorias tradicionais do conhecimento vem-se em dificulda
des porque supem que as pessoas devem pensar antes de agir (para
no mencionar o pensamento anterior existncia, como no Cogito,
ergo sum ). Ningum pensa antes de agir, exceto no sentido de agir
ocultamente antes de faz-lo abertamente.
Diz-se comumente que mister ser livre para dizer a verdade; o
comportamento controlado restrito demais para ser julgado ou acei
to como verdadeiro, e o behaviorista que insiste em que todo com
portamento determinado evidentemente nega que possa, por isso,
ser verdadeiro. Mas uma pessoa livre para dizer a verdade apenas
em relao ao cenrio atual. O que ela faz nesse cenrio funo de
condies antecedentes nas quais cenrios semelhantes representaram
um papel. Certamente, o processo mediante o qual se chega verdade
por deduo no um processo livre; est-se preso s leis do pen
samento e a outras regras no que tange a derivar novas regras das
velhas. As intuies que parecem antecipar a deduo, mas que so
posteriormente provadas de maneira dedutiva, sugerem uma espcie
de liberdade, mas no se o comportamento intuitivo for antes mo
delado por contingncias do que governado por regras. A induo,
assim como a intuio ou o discernimento, tambm sugerem liber
dade, mas liberdade em relao s coeres do comportamento
governado por leis, e s pode ser chamada liberdade at o controle
do ambiente, no suscitar comportamento intuitivo, ser totalmente
reconhecido.
O comportamento do cientista freqentemente reconstrudo pe
los metodologistas cientficos dentro de um quadro lgico de hipte
se, deduo e comprovao de teoremas, mas a reconstruo rara
mente representa o comportamento do cientista em ao. Certos pro
blemas relativos s limitaes do conhecimento humano poderiam
estar mais prximos de uma soluo se o comportamento cognoscitivo fosse analisado ulteriormente. J foi dito, por exemplo, que a
Cincia atingiu um limite alm do qual no pode estabelecer a deter
minao dos fenmenos fsicos, e j se argumentou que este pode
ser o ponto no qual surge a liberdade no comportamento humano.
Os cientistas behavioristas contentar-se-iam provavelmente com o
grau de rigor apresentado pela Fsica, malgrado esta limitao apa
rente, mas pode haver algo no organismo humano que toma a indeterminao relativamente importante. S podemos descobrir se esta
ou no uma limitao importante desenvolvendo uma cincia do

200

comportamento humano at o ponto de a determinao tornar-sc apa


rente.
Restaria a possibilidade de investigar o comportamento do cien
tista e a natureza do conhecimento cientfico, para ver se, de fato,
algum limite absoluto foi atingido. Argumentos semelhantes revela
ram-se errneos no passado. Por exemplo, os limites daquilo que po
dia ser visto ao microscpio foram, em tempos passados, claramente
estabelecidos a partir de uma considerao dos comprimentos de
onda de luz visvel. Desde ento, o microscpio eletrnico provou
que a anterior determinao, embora correta de acordo com os ind
cios, estava errada no que concerne aos limites da microscopia.
16.
Nem sempre claro o significado da afirmao de que uma
anlise do comportamento desumaniza o homem ou destri o homem
qua homem. s vezes, a implicao parece ser de que sua viso do
homem incompleta: O behaviorismo tentou construir uma psico
logia sem incluir o homem em toda a sua complexidade, ou o beha
viorismo omitiu os fenmenos humanos que no se ajustam a um
modelo fisicalista. (A Psicologia humanista, por outro lado, vista
como a cincia apropriada ao homem como tema, empenhada em
haver-se com o que humano em seu prprio terreno, e compreensivamente humana ). Mas frases como o homem qua homem" ou
o homem em sua humanidade pouco nos dizem daquilo que foi
deixado de lado.
s vezes, a implicao a de que o behaviorismo negligencia
algo que uma pessoa faz porque ela um membro da espcie huma
na, ou a impede de fazer algo que ela, de outro modo, faria como
um membro que tal. A posio do filsofo francs Georges Sorel foi
parafraseada desta maneira:
O homem, no melhor dos casos, isto , quando humano ao mximo,
procura realizar-se individualmente e com aqueles que lhe esto prximos, numsi
atividade espontnea, inacabada e criativa, num trabalho que consiste na im
posio de sua personalidade a um meio ambiente recalcitrante. ( . . . ) Ele age
e no sofre a ao; ele escolhe e no escolhido. ( . . . ) Resiste a qualquer
fora que procure reduzir-lhe a energia, roubar-lhe a independncia e a digni
dade, m atar a vontade, destruir nele tudo quanto lute por uma auto-expresso
singular, e reduzi-lo uniformidade, impessoalidade, monotonia e. por fim,
extino.

Esta caracterizao da espcie ser provavelmente subscrita por


todos os membros da espcie capazes de compreend-la, mas ela no
identifica nada que seja essencialmente humano, como se pode mos
trar aplicando-a a outras espcies. Podemos prontamente concordar
em que um leo que salta atravs de um arco num circo no se est
comportando qua leo, e poderamos diz-lo assim:
201

O Icno, no melhor dos casos, isto , quando leo ao mximo, poder


renlizar-sc, individualmente e com aqueles que lhe esto prximos numa
atividade espontnea, inacabada e criativa, num trabalho que consiste
na imposio de sua leoninidade a um meio ambiente recalcitrante. ( . . . )
Ele age e no sofre a ao; escolhe e no escolhido. ( . . . ) Resiste a
qualquer fora que procure reduzir-lhe a energia, roubar-lhe a indepen
dncia e a dignidade, m atar sua vontade, destruir nele tudo quanto lute
por uma auto-expresso singular, e reduz-lo uniformidade, no-leoninidade, monotonia e, por, fim, extino.

Desconfio que a maioria dos lees subscreveria esta descrio


tranqilizadora, se pudesse.
Afirma-se freqentemente que uma descrio behaviorista ne
gligencia de certa forma algo daquilo que uma pessoa pode ser ou
fazer, porque a trata como uma mquina. Como disse Martin Buber,
O homem chega a pensar cm si mesmo como sc fosse determinado
pelas mesmas leis mecnicas que governam sua geladeira. Mas afir
mar que o comportamento humano regido por leis no o mesmo
que dizer que as leis que o governam so to simples ou mecnicas
quanto aquelas que se aplicam ao funcionamento de uma geladeira.
Tampouco se trata de uma escolha entre: (a) uma sociedade inteira
mente tecnolgica na qual as pessoas so governadas por mquinas,
e (b) uma era humanitria em que o homem esteja em paz consigo
mesmo e de acordo com seu ambiente natural. E dificilmente pode
remos negar que o homem um animal, embora se trate de um ani
mal notvel. A queixa de que Pavlov converteu o Como um deus!"
de Hamlet em como um co! (,) foi respondida pelo prprio Hamlet: Na ao, como um anjo! Na compreenso, como um deus! A
beleza do mundo! O modelo dos animais! O homem o modelo dos
animais.
Em geral, o que se quer dizer quando se diz que o behaviorsmo
desumaniza o homem que negligencia capacidades importantes que
as mquinas e os animais no possuem, tais como a capac;dade de
escolha, de agir criativamente e de ter propsitos. Mas o comporta
mento do qual inferimos escolha, inteno e originalidade, est ao
alcance de uma anlise comportamental, e no est claro que esteja
inteiramente alm do alcance de outras espcies. O homem talvez o
nico a ser um animal moral, mas no no sentido de possuir morali
dade; construiu um ambiente social no qual ele se comporta diante de
si mesmo e de seus semelhantes de forma moral.
Muitas dessas questes foram indubitavelmente negligenciadas
pelas primeiras verses do behaviorismo, e o behaviorismo metodol
(*) Em ingls, h um trocadilho; How ltke a god!"transforma-se em How
likea dog " (N. T.).

202

gico sistematicamente exclua algumas delas, mas eu no conheo ne


nhum trao essencialmente humano que tenha sido apontado como
estando alm de uma anlise cientfica, e duvido que aqueles que
acusam o behaviorismo de desumanizao queiram fundar seu caso
na inadequao de uma explicao behaviorista, de vez que o futuro
poderia voltar-se enfaticamente contra eles.
O comportamento a realizao de uma pessoa, e parece que
privamos o organismo humano de algo que lhe naturalmente dev'do
quando, em vez disso, apontamos para as fontes ambientais de seu
comportamento. Ns no o desumanizamos; ns o desomunculizamos.
A questo essencial a autonomia. O homem tem ou no o controle
de seu destino? Chega-se amide ao ponto desejado argumentando
que uma anlise cientfica faz com que o homem se transforme de
vencedor em vtima. Mas o homem continua a ser aquilo que sem
pre foi e sua mais notvel realizao tem sido o planejamento e a
construo de um mundo que o libertou de coeres e lhe ampliou
grandemente o alcance.
Sem dvida, ele tem sido imprudente. No sculo XIX, a desu
manidade opressora do homem para com o homem vinha da Revolu
o Industrial o pagamento de salrios a uma fora de trabalho
faminta, por exemplo, negligenciou srios efeitos colaterais. Diz-se
que Marx descreveu essa situao sob a influncia dos primeiros es
critores romnticos. Schiller, por exemplo, escrevera: O prazer foi
separado do trabalho, os meios do fim, o esforo da recompensa.
Eternamente agrilhoado a um nico e pequeno fragmento do todo,
o homem molda-se a si mesmo apenas como um fragmento; ouvindo
sempre e to-s o rodopio da roda que faz girar, ele nunca revela a
completa harmonia do seu ser. Em outras palavras, o trabalho no
mais tinha as conseqncias reforadoras que geram a condio sen
tida como alegria; as contingncias sustentavam um repertrio muito
exguo; uma pessoa no tinha oportunidade para adquirir grande paite
do comportamento de que capaz.
Hoje em dia, outros efeitos colaterais atraem mais a ateno. O
homem continua a construir mquinas que o desumanizam na medida
em que dispensam comportamentos que contribuem para sua condio
de pessoa, mas ele est tambm reproduzindo-se em escala perigosa,
esgotando os recursos mund;ais, poluindo o ambiente, e pouco fa
zendo para diminuir a ameaa de um holocausto nuclear. No obs
tante, se a posio que apresentei aqui correta, ela pode remediar
esses erros e ao mesmo tempo construir um mundo no qual ele possa
sentir-se mais livre do que nunca e chegar a grandes coisas.
O homem s poder fazer isso se reconhecer-se a si mesmo pelo
que . Ele malogrou em resolver os seus problemas porque buscou a
203

soluo no lugar errado. O extraordinrio papel do meio ambiente


abre a perspectiva de um futuro muito mais bem sucedido, no qual
cie ser muito mais humano e humanitrio e no qual ele se conduzir
com maior habilidade porque se conhecer mais acuradamente.
Disse-se que uma cincia do comportamento desumaniza o ho
mem porque redutora. Diz-se que se avm com um tipo de fato como
sc ele fosse um tipo diferente como acontece, por exemplo, na
Psicologia Fisiolgica. Mas o behaviorismo no se move de um sis
tema de dimenses para outro. Simplesmente proporciona uma ex
plicao alternativa dos mesmos fatos. Ele no reduz os sentimentos
a estados corpreos; simplesmente argumenta que os estados corpo
rais so e sempre foram aquilo que sentido. Ele no reduz os pro
cessos de pensamento ou comportamento; simplesmente analisa o
comportamento previamente explicado pela inveno dos processos
de pensamento. Ele no reduz a moralidade a certos traos do am
biente social; simplesmente insiste em que esses traos sempre foram
responsveis pelo comportamento moral.
Mesmo assim, pode parecer estar-lhe faltando algo das formula
es tradicionais. O problema no privativo das cincias do com
portamento. Segure-se uma folha de papel sobre a chama de uma
vela e ela pegar fogo . Falamos do fogo como algo que as coisas
pegam e em seguida possuem. Quando acabamos com a combusto,
diz-se que apagamos o fogo ; ns o extinguimos no sentido de fa
zer com que desaparea. No discurso casual, a metfora ser prova
velmente inofensiva, mas ela no particularmente til para o fsico
e uma pessoa que esteja acostumada a extinguir fogos jogando gua
sobre eles ficar infeliz quando lhe disserem que a gua simplesmen
te esfria ou abafa o fogo. Esfriar ou abafar no se assemelham a ex
tinguir. O termo foi simplesmente traduzido em outros termos que
possuem uma referncia mais ampla e, como em exemplos similares
numa anlise comportamental, o que parece estar faltando no nada
que deva ser levado a srio ou que justifique a acusao de reducionismo.
O behaviorismo poderia talvez ser chamado reducionista quando
discute as Cincias Sociais. Ele reduz os processos sociais ao com
portamento dos indivduos. Mas d'ficilmente poder-se-ia dizer que isto
constitui um reduo do papel do indivduo. , antes, uma espcie
de engrandecimento.
17.
Provavelmente, toda cincia j foi, num ou noutro momen
to, acusada de negligenciar a unicidade do caso individual em sua
busca dos princpios gerais. H num pr-de-sol, numa tempestade no
mar, num talo de grama ou numa pea musical mais do que sonha
do pelos filsofos ou explicados pelos cientistas. A exposio a uma
204

nica contingncia de reforo gera um tipo especial de conhecimento,


e os sentimentos ou os estados mentais introspectivamente observa
dos a ele associados diferem muito daqueles que so produzidos quan
do uma pessoa segue uma regra ou obedece a uma lei. O especia
lista pode aproximar-se do fato nico, mas nunca abarcar-lhe todos
os aspectos.
A Psicoterapia preocupou-se naturalmente com o indivduo. Seu
cabedal a histria do caso, com sua infinita fascinao, e o conhe
cimento intensivo de outra pessoa, adquirido nas sesses teraputicas,
est sem dvida alm do alcance de uma cincia que d nfase s
generalidades. A Psicoterapia , em grande parte, responsvel pela
Psicologia humanstica, que se queixa de que o behaviorismo ignora
o individual. Assim como se pode conhecer o mundo em sentido
muito diferente daquele em que se conhece a cincia fsica e biolgi
ca, assim tambm pode-se conhecer pessoas num sentido muito dife
rente do de conhecer uma cincia comportamental. Seria tolice ques
tionar o interesse que uma pessoa tem por outras nos mexericos,
nas autobiografias, nos romances, nos dramas, nos noticirios de jor
nal, e assim por diante. Os indivduos so partes importantes do meio
e embora uma cincia do comportamento permita a uma pessoa in
terpretar de forma mais efetiva aquilo que v, tal cincia nunca lhe re
lataria toda a histria do caso individual.
S quando perguntamos o que deve ser feito com o conhecimen
to que comeamos a examinar mais de perto as diferentes formas de
conhecimento e a apreciar o valor da generalidade. A Cincia deve
equilibrar lucros e perdas, e embora possa lucrar num acontecimen
to nico, especialmente numa aplicao tecnolgica, ter melhor co
lheita nos princpios gerais.
18.
A pesquisa bsica, na cincia do comportamento, essen
cialmente manipuladora; o experimentador organiza condies nas
quais o sujeito se comporta de uma certa maneira, e com fazer isto
ele controla o comportamento. Pelo fato de o condicionamento ope
rante ser manifesto, freqentemente referido como apenas uma tc
nica a ser usada no controle das pessoas. Sem dvida, ele pode ser
usado dessa forma para fins no-cientficos e ser assim usado se os
resultados forem reforadores. Entre os que dispem do poder ne
cessrio para controlar os demais dessa maneira, esto as autoridades
governamentais e religiosas, bem como os possuidores de grande for
tuna. Fugimos deles ou atacamos seu poder quando eles recorrem a
mtodos adversativos ou a mtodos que tm as conseqncias adversativas retardadas a que chamamos explorao. Como vimos, aque
les que no usam seu poder de forma espoliadora ou adversativa no
se abstm disso porque tenham compaixo, ou um senso moral, ou
205

uma preocupao com o bem-estar alheio, mas porque foram subme


tidos a contracontrole. A democracia uma verso de contracontrole
que visa a solucionar o problema da manipulao.
A diferena entre o controle manifesto e no-manifesto levou a
inmeros equvocos. Diz-se por vezes que as crianas a quem est
sendo ensinado comportamento verbal o esto adquirindo por meio
de condicionamento operante, mas que o que aprendem de uma co
munidade verbal no-instrutora aprendido por meio de outros pro
cessos. De modo semelhante, afirmou-se que o governo e a economia
talvez constituam campos apropriados para uma anlise comportamental, mas no a arte, a literatura, a msica, a religio e a vida di
ria. Acredita-se que as crianas numa sala de aula organizada segundo
os princpios de uma economia simulada estejam sendo controladas;
todavia, quando se toma possvel abandonar o reforo explcito e
passar-se a um reforo to natural quanto a realizao bem sucedida,
as crianas so consideradas livres.
O que est em pauta no o processo de comportamento, mas
as contingncias. Contingncias planejadas para fins explcitos podem
ser chamadas de manipuladoras, embora no se segue da que sejam
exploradoras; cumpre reconhecer que contingncias no-planejadas
tm poder equivalente, e talvez conseqncias desagradveis tambm.
No se deve esquecer que a exortao, a demagogia, a evangelizao,
etc., tambm so prticas comportamentais, assim como existem pr
ticas similares, em pequena escala, na vida cotidiana. Estamos todos
to acostumados a ser controlados em prejuzo nosso que quando se
chama uma pessoa de inofensiva est implcito que ela totalmente
incapaz ou dbil mental.
Dizer que todo controle manipulador, e por isso mau, des
prezar usos importantes que dele podem ser feitos na Educao, na
Psicoterapia, no governo e em outras partes. Uma proposta no sen
tido de suspender a pesquisa comportamental ou confiscar-lhe os re
sultados com base no fato de poderem ser usados por dspotas ou
tiranos, seria um erro desastroso, porque com isso todas as contri
buies importantes da cultura seriam solapadas e interferir-se-ia com
as medidas de contracontrole que mantm o controle adversativo e
expoliativo dentro de certos limites.
19.
Numa anlise operante do controle por estmulos do com
portamento verbal podemos identificar o referente de termos abstra
tos, mas termos como moralidade e justia suscitam um proble
ma adicional. Este pode ser resolvido reconhecendo-se que o com
portamento que qualificamos de moral ou justo um produto de tipos
especiais de contingncias sociais organizadas por governos, religies,
sistemas econmicos e grupos ticos. Precisamos analisar tais contin
206

gncias se pretendemos construir um mundo em que as pessoas ajam


moral e equitativamente, e um primeiro passo nessa direo des
cartar a moralidade e a justia como possesses pessoais.
20.
Uma reao comum ao behaviorismo a seguinte: O que
voc disse pode ser verdade, mas no estou interessado no meu com
portamento. Estou interessado nos meus sentiinentos e nos senti
mentos alheios. Leio livros porque eles me intrigam ou me excitam;
ouo msica porque ela me estimula; contemplo quadros porque os
acho belos; freqento as pessoas de quem gosto ou com quem me
agrada falar de coisas da vida cotidiana com palavras comuns .
claro que o mesmo poderia ser dito de qualquer cincia: No me
importa a Imunologia, quero simplesmente evitar doenas ; No me
importa a Gentica; quero simplesmente ter filhos saudveis ; No
me importa saber de onde vem a energia; quero simplesmente con
forto e comodidade. Um conhecimento de Medicina, Gentica e tec
nologia no afeta a sensao de bem-estar, a gerao de filhos sadios
ou o conforto de viver, e ningum ir possivelmente supor que afete,
mas afirmaes semelhantes acerca do comportamento so discutveis.
Todavia, nada h numa cincia do comportamento ou em sua filoso
fia que precise alterar sentimentos ou observaes introspectivas. Os
estados corpreos que so sentidos ou observados merecem reconhe
cimento, mas d-se nfase s condies ambientais a que esto ligados
e insiste-se em que so as condies, e no os sentimentos, que nos
habilitam a explicar o comportamento.
Aqueles que compreendem a teoria ou a histria da msica no
acham, por isso, a msica menos aprecivel; tampouco aqueles que
compreendem as tcnicas artsticas ou a Histria da Arte deixam, por
essa razo, de apreciar pintura. verdade que uma certa ponta de
mistrio pode ser reforadora e podemos ser particularmente tocados
pelo aparentemente inexplicvel; todavia, se no existissem vantagens
compensadoras, os educadores teriam muito a explicar.
Um reputado crtico da Cincia expressou o ponto de vista con
trrio da seguinte maneira: De acordo com (a Etologia) Keats est
inteiramente errado: o pssaro no est extravasando a alma num
arrebatamento, pois agora sabemos que tudo o que ele faz advertir
seus semelhantes de suas reivindicaes sobre um certo territrio, no
que tange a desenterrar vermes . E ele insiste em que jamais sabe
remos por que um pssaro canta, mas como poetas sabemos e
ningum o sabe melhor como o seu canto nos afeta e como a
Cincia nada tem a dizer a respeito ela s pode ouvir tambm.
Parece estar implcito que compreender por que os pssaros
cantam interferiria no efeito que seu canto exerce sobre ns, e sobre
o poeta e sobre ns quando lemos o que ele tem a dizer. O etlogo
207

estaria errado no levar em considerao esses efeitos ao tentar des


cobrir por que os pssaros cantam; ele pode, no obstante usufruir
o canto dos pssaros bem como aquilo que os poetas dizem a respeito.
O pssaro canta no por causa do que sente, mas em virtude de certas
contingncias de sobrevivncia. Como o poeta-se sente ouvindo-o ,
sem dvida, impertinente no tocante a explicar por que o pssaro
canta; no h razo de o poeta no nos dizer como se sente ou, se
for um bom poeta, induzir em ns uma condio que ser sentida
da mesma maneira.
Se pararmos para ouvir um pssaro porque somos reforados
com isso e a Cincia pode ouvir por outras razoes.' Ela pode avaliar
a extenso que os padres sonoros alcanam ou em que se tornam reforadores e, com faz-lo, pode contribuir para uma explicao das
razes que levam as pessoas a compor ou ouvir msica. As condies
geradas no interior do corpo do ouvinte permanecero para sempre
privadas, mas o cientista do comportamento pode ainda investigar os
efeitos reforadores com os quais esto associados e, possivelmente,
descobri como obter efeitos mais reforadores.
O mais ardente behaviorista no apenas tem sentimentos como
qualquer outra pessoa; feito um balano, seus sentimentos sero mui
to possivelmente mais agradveis, porque h estados corpreos
associados, por exemplo, com o malogro, a frustrao ou a perda
que longe de ser agradveis ou reforadores e que provavelmente no
sero sentidos por aqueles que praticam o autoconhecimento e o auto
controle cientficos. E difcil perceber como um interesse ou afeto
proveitoso por outra pessoa possa ser prejudicado por uma melhor
compreenso.

O comportamento prprio do behaviorista

Isto no que diz respeito s incompreenses e crticas arroladas


na Introduo. A elas deveria talvez ser acrescentada a acusao de
que c behaviorista constantemente viola seus prprios princpios, sen
do a violao mais bvia o uso continuado de termos mentalistas. Ele
diz Eu penso ; pede a seus leitores que tenham algo em mente ;
resume o propsito ou sentido de uma passagem; e assim por dian
te. Na amostra que o leitor teve a oportunidade de examinar, creio
ter sido coerente nos seguintes aspectos:
Usei termos tcnicos ao expor um pormenor tcnico. Preferi um
termo*tcnico Sempre que pudesse ser empregado sem sacrifcio. Em
vez de dizer que nosso problema criar uma preocupao com o
futuro, preferia dizer que induzir as pessoas a agir com relao
208

ao futuro*. Preferi a expresso O correu-m e... a Ocorrcu-mc 11


idia. Mas no demais usei livremente o vocabulrio leigo, accilando ao mesmo tempo a responsabilidade de proporcionar, quando so
licitado, uma traduo tcnica. No h outra maneira de um livro
desta espcie ser breve e legvel. O leitor que levantar objees deve
ria levant-las tambm quando um mdico lhe diz que ele apanhou
um resfriado (em vez de um vrus) ou quando um almanaque lhe
diz a que horas o sol nascer, em vez de dizer a que horas se tornar
visvel sobre o horizonte em funo da rotao da terra. A conve
nincia do vocabulrio leigo no lhe justifica o uso quando uma al
ternativa tcnica teria sido mais til. A Educao, por exemplo, so
freu longamente com os esforos de analisar o ensino e a aprendizagem
em termos leigos.
Nem sempre a objeo uma questo de vocabulrio. Aqueles
que entram em contato com uma formulao behaviorista pela pri
meira vez podem surpreender-se com a meno a autocontrole. Isto
no sugere algum tipo de determinao interior? Ou a felxidade
no significa isso que os sentimentos so importantes? O prprio
comportamento behaviorista tambm parece violar-lhe os princpios.
No decidiu ele escrever um livro? No claramente responsvel por
ta livro, uma vez que este no existiria se ele no o tivesse escrito?
No incita seus leitores a adotarem um ponto de vista behaviorista?
De acordo com as definies tradicionais de autocontrole, felicida
de, deciso, responsabilidade e incitamento, o behaviorista de fato
incoerente, mas no de acordo com suas prprias definies; e quan
do estas so compreendidas, objees deste tipo perdem a fora.
Outra verso assume esta forma: Se o comportamento humano
to determinado quanto afirma o behaviorista, por que se preocupa
ele em escrever um livro? Cr que haja alguma coisa que tenha im
portncia? Para responder a esta pergunta, teramos de recorrer
histria do behaviorista. Nada que ele diga acerca do comportamento
humano altera seriamente o efeito dessa histria. Sua pesquisa no
lhe alterou a preocupao com os seus semelhantes nem sua crena
na relevncia de uma cincia ou tecnologia do comportamento. Per
guntas similares poderiam igualmente ser feitas ao autor de um livro
sobre respirao: Se nisso que consiste a respirao, por que voc
continua respirando?

Do lado positivo

O behaviorismo tem sido to freqentemente definido em ter


mos de seus supostos defeitos daquilo que acusado de ignorar ou
209

negligenciar que estabelecer o registro exato parece amide des


truir iiquilo que se pretendia salvar. Ao responder a essas acusaes,
posso parecer ter "abandonado as prprias bases do behaviorismo ;
o que abandonei, no entanto, foram os vestgios de anteriores afir
maes da posio, sujeitas a vrias crticas e elaboraes ao longo
de uns sessenta anos. O que sobreviveu pode ser exposto de forma
positiva:
1. Como se advertiu ao leitor, a posio que assumi est ba
seada num tipo particular de cincia do comportamento. Eu o esco
lhi em parte por causa de minha familiaridade com ele, mas sobretudo
porque tem certos traos especialmente relevantes para o argumento
behaviorista. Ele oferece, a meu ver, o mais claro enunciado possvel
das relaes causais entre comportamento e meio ambiente. Ele ana
lisa dados individuais em vez de mdias grupais. A complexidade do
ambiente experimental cresceu gradualmente at aproximar-se agora
da complexidade da vida diria na qual, por conseguinte, as extra
polaes do laboratrio tomam-se cada vez mais teis.
2. O que aprendemos com a anlise experimental do comporta
mento sugere que o ambiente desempenha as funes anteriormente
atribudas a sent:mentos e estados internos do organismo, introspectivamente observados. Esse fato est sendo reconhecido lentamente.
S provas muito fortes do papel do ambiente poderiam contrabalanar
os efeitos do mentalismo, que desvia a ateno para supostas causas
internas.
3. Uma anlise comportamental reconhece a importncia da
pesquisa fisiolgica. Aquilo que um organismo faz ser eventualmen
te encarado como devido quilo que , no momento em que age, e
algum dia o fisilogo nos fornecer todos os detalhes. Ele no dir
tambm como o organismo chegou a essa cond;o em conseqncia
de sua prvia exposio ao meio, enquanto membro de uma espcie
e enquanto indivduo.
4. Poder-se- dar ento um passo crucial na argumentao:
aquilo que sentido ou visto por meio da introspeco constitui parte
pequena e relativamente sem importncia do que o fisilogo vir
eventualmente a descobrir. Particularmente, no o sistema mediador
na relao entre o comportamento e o ambiente revelado por uma
anlise experimental.
Como filosofia de uma cincia do comportamento, o behavioris
mo exige, provavelmente, a mais dramt'ca mudana jamais proposta
em nossa forma de pensar acerca do homem. Trata-se literalmente
de virar pelo avesso a explicao do comportamento.

210

O futuro do behaviorsmo

Grande parte daquilo que chamado cincia do comportamento


no behaviorista no sentido em questo. Parte dela evita, como vi
mos, as questes tericas, limitando-se forma, topografia ou estru
tura do comportamento. Outra parte recorre ao sistema nervoso
conceptual dos modelos matemticos e das teorias dos sistemas. Gran
de parte permanece francamente mentalista. Talvez essa diversidade
seja salutar: diferentes abordagens poderiam ser encaradas como mu
taes, das quais uma cincia do comportamento verdadeiramente
eficaz ser, eventualmente, selecionada. Todavia, a condio atual no
promissora. Mesmo numa nica parte do campo, raro encontrarse duas autoridades falando exatamente acerca das mesmas coisas e,
embora nada pudesse ser to pertinente para os problemas do mundo
atual, as realizaes efetivas da cincia do comportamento no pare
cem ser extensas. (J se sugeriu que a cincia jovem demais para
resolver nossos problemas. Este um exemplo curioso de desen volvi mentismo, no qual a imaturidade oferece uma espcie de desculpa.
Desculpamos o beb de no andar porque no tem idade suficiente
e, por analogia, desculpamos o adulto a-social ou perturbado porque
no acabou bem de crescer; devemos ento esperar at que as cin
cias do comportamento se tornem mais efetivas?)
Sustento que a cincia do comportamento no prestou contribui
o maior exatamente porque ela no muito behaviorista. Assina
lou-se que um Congresso Internacional de Paz compunha-se de esta
distas, cientistas polticos, historiadores, economistas, fsicos, bilo
gos e nem um s behaviorista em sentido estrito. Evidentemente,
o behaviorismo era considerado intil. Mas devemos perguntar quais
foram os resultados da conferncia. Ela era composta de especialis
tas de muitas e diversas reas, os quais provavelmente falavam a
lngua franca do senso comum, a lngua dos leigos, com toda a pesada
carga de suas referncias causao interna. O que teria alcanado
a conferncia se pudesse ter abandonado esta falsa pista? O uso cor
rente do mentalismo em discusses relativas a assuntos humanos po
de explicar por que, ano aps ano, conferncias de paz se sucedem
com montona regularidade.
Afirmar que um behaviorismo completo poderia fazer muita di
ferena implica quase inevitavelmente em perguntar: Bem, o que
que voc sugere ento? O que faria voc no tocante guerra, super
populao, poluio, discriminao racial ou revolta dos jo
vens? Infelizmente, compreender os princpios envolvidos na solu
o do problema no significa ter-lhe a soluo. Conhecer aerodin
mica no saber de imediato como projetar um avio; conhecer as
camadas tectnicas no implica saber de imediato como prever terre-

211

motos; compreender a dupla hlice no ser capaz de criar de ime


diato uma nova espcie. Os pormenores de um problema devem ser
estudados. Conhecer os princpios bsicos sem conhecer as particula
ridades de um problema prtico no nos coloca mais perto da soluo
do que conhecer os pormenores sem conhecer os princpios bsicos.
Mas os problemas podem ser resolvidos, mesmo os grandes proble
mas, se aqueles que esto familiarizados com os pormenores adotarem
tambm uma concepo vivel do comportamento humano.
Quando dizemos que a Cincia e a Teconologia criaram nmero
maior de problemas do que aqueles que foram capazes de resolver,
estamos-nos referindo cincia e tecnologia fsica e biolgica. Da
no se segue que uma tecnologia do comportamento signifique pro
blemas adicionais. Pelo contrrio, pode ser que constitua exatamente
aquilo de que se necessita para recuperar as outras contribuies. No
podemos dizer que a cincia do comportamento malograsse, porque
mal foi posta prova. E no ser julgada com justia enquanto sua
filosofia no for claramente compreendida. Um reputado filsofo so
cial disse: S atravs de uma mudana de conscincia que o mun
do ser salvo. Cada um de ns deve comear por si mesmo. Mas
ningum pode comear por si mesmo e, se pudesse, certamente no
seria mudando a prpria conscincia.
Se fosse verdade que um perigo maior do que a guerra nuclear
surge do ntimo do homem sob forma de temores latentes, pnicos
contagiosos, necessidades primitivas de violncia cruel, e uma furiosa
destrutividade suicida, ento estaramos perdidos. Felizmente, o ponto
a ser atacado mais facilmente acessvel. o ambiente que deve ser
mudado. Uma maneira de viver que favorea o estudo do comporta
mento humano em sua relao com esse ambiente estaria na melhor
posio possvel para solucionar seus principais problemas. No
uma questo de chauvinismo, de vez que os grandes problemas so
hoje globais. Na concepo vista behaviorista, o homem pode agora
controlar seu prprio destino porque sabe o que deve ser feito e como
faz-lo.

212

BIBLIOGRAFIA

Embora eu tenha tentado abranger os fundamentos do behaviorismo co


mo a filosofia de uma cincia, no desenvolvi nenhum a questo to ampinmente quanto os indcios permitiriam. Outros pormenores sero decerto en
contrados num a extensa literatura da qual. infelizmente, no existe um bom
resumo, e para a qual eu no tentarei propiciar uma chave. O leitor que de
sejar aprofundar-se mais um pouco, usando a atual terminologia, poder en
contrar alguns tpicos discutidos em outros livros de m inha autoria, referncias
aos quais foram abreviadas da seguinte maneira:
COR Contingencies of Reinforcement: A Theoretical Analysis (Nova York:
Appleton-Century-Crofts, 1969).
VB

Verbal Behavior (Nova York: Appleton-Century-Crofts, 1957). (H tra


duo para o portugus: O Comportamento Verbal, Editora Cultrix-Editora da Universidade de So Paulo, So Paulo, 1978, traduzido por Mariu
da Penha Villalobos).

SR

Schedules o f Reinforcement, com Charles B. Ferster. (Nova York: Appleton-Century Crofts, 1967).

TT

The Technology of Teaching (Nova York: Appleton-Century-Crofts, 1968).


(H traduo para o portugus: Tecnologia do Ensino, Editora Pedag
gica e Universitria Ltda.-Editora da Universidade de So Paulo, 1972,
traduzido por Rodolpho Azzi).

BDF Beyond Freedom and Dignity (Nova York: Alfred A. Knopf, 1971). (H
traduo para o portugus: O Mito da Liberdade, Editora Bloch. 3.* ed.,
1967, traduzido por T. G oulart e M. T. F. G oulart).
CR

Cum ulative Record: A Selection of Papers, 3.* ed. (Nova York: AppletonCentury-Crofts, 1972).

T PIC O S SELECIONADOS
Behaviorismo. Behaviorismo aos cinqenta, COR; SHB; Seo I.
Introspeco. A anlise operatria de termos psicolgicos, CR, artigo
Captulo 17; VB. pp. 162-181 (*>.

25; SHB,

(1) As indicaes dos nmeros das pginas refere-se s edies em portugus,


quando as houver.

213

Dotao inata. A filognese e a ontognese do com portamento, COR, Captulo 7.


Reflexos e reflexos condicionados. SHB, Captulo 4.
Comportamento operante. SHB, Captulos 5-12.
Esquemas de reforo. SR.
Comportamento verbal. VB.
Pensamento. SHB, Captulo 16.
Comportamento governado por regras. Uma anlise operante de soluo de pro
blemas, COR, Captulo 6.
Comportamento criativo. CR, Artigos
22 e
23.
Auto-controle. SHB, Captulo 15.
Controlando as outras pessoas. SHB, Captulo 20.
O problema do controle. SHB, Sees V e V I; CR, Parte I; TT, Captulo 9;
Compaixo e tica no atendim ento aos retardados, CR, BHF.
Dentro da pele. A histria interna, COR, Captulo 9.

214

REFERNCIAS SELECIONADAS

Introduo
John B. W atson: Psychology as the Behaviorist Views It". Psychological
Review, 1913, 20, 158-77.
Captulo 2
W alter D. Weimer: "O n the R eturn of Plato: Psycholinguistics and Plato's
Paradoxes of the Meno". American Psychologist, janeiro de 1973.
Captulo 3
Vannevar Busch, in Fortune, janeiro de 1965.
Captulo 4
Arthur M. W ilson: Diderot. Nova York: O xford University Press, 1972.
Captulo 5
W. C. Stebbins (org.): Anim al Psychophisics. Nova York: Appleton-CenturyCrofts, 1970.
G. E. Stratton: Theophrastus and the Greek Physiological Psychology Before
Aristotle. Nova York: Macmillan, 1917.
Captulo 7
The three cognitive psychologists: G . A. Miller, Eugene Galanter, and Karl
Pribram. O anncio citado referido na 101 de Beyond the Punitive Society,
Harvey W heeler (org.). So Francisco: W. H. Freeman, 1973.
Captulo 8
Cassirer, citado por Arthur M. Eilson: Diderot.
Stendhal: Journal (entrada para 30 de abril, 1810), Henry Debraye e Louis
Royer (orgs.), Paris, 1932.
A W ilfred Sellars atribudo por Weimar (referncia no Captulo 2) o
aforismo crptico (sic) de que, com a linguagem, as aes dos homens
vieram a ter razes bem como causas.
Captulo 9
Michael Polanyi: Personal Knowledge, Chicago: University of Chicago Press,
1960.
P. W. Bridgman: The W ay Things Are. Cambridge, Mass.: Harvard Univer
sity Press, 1959.
Peter Gay: The Enlightenment: A n interpretation. Vol. II: The Science of
Freedom. Nova York: Alfred A. Knopf, 1969.
Captulo 10
Hans-Hubert Schnzeler: Bruckner. Calder and Boyars, 1970.
Captulo 12
Control as a passing phase". V er William Leiss: T he Domination of Nature.
Nova York: Braziller, 1973.

215

Captulo 13
Sobre tecnologia psicolgica, por Leon R. Kass: The New Biology: What
Price Relieving M ans Estate? Science, 1971, 174, 779-88.
Karl R. Popper: O f Clouds and Cloks. St. Louis: Washington University
Press, 1966.
Isiah Berlin (parafraseando Sorel), in Tim es Literary Supplement, 31 de de
zembro de 1971.
Sobre Marx e Schiller, ver David McLellan: M arx Before Marxism. Londres:
Macmillan, 1970.
A preparao deste livro foi apoiada por The National Institutes of Mental
H ealth, n. do subsdio K6-MH-21, 775-01.
Fico grato ao Dr. Em est Vargas e Dr*. Julie Vargas pela leitura crtica do
manuscrito.

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L e ia tam b m

DICIONRIO TCNICO
DE PSICOLOGIA
lvaro Cabral e Eva Nick

Este , sem favor, o mais completo e atualizado dicionrio de Psicologia at


hoje publicado entre ns. Alm de esclarecer ao estudante e ao leigo interes
sado o significado dos termos e expresses em Psicologia experimental,
Psicanlise, Psicoterapia, Psicometria, Estatstica psicolgica e nos vrios
setores da Psicologia aplicada, constitui um til guia de consulta sobre teo
rias e sistemas psicolgicos, principais escolas e mtodos, assim como vida e
obra dos que deram contribuio de destaque Psicologia tal como ela
hoje. O carter conciso da informao, sem impedir que ela seja completa,
possibilitou aqui um amplo elenco de verbetes, que abrarcam todo o campo
terminolgico desse importante domnio da Cincia contempornea.
Os autores do Dicionrio Ticnico de Psicologia so profissionais de expe
rincia e renome na rea do ensino e divulgao das cincias do comporta
mento. Tradutor no Brasil dos grandes mestres da Psicologia contempor
nea e ensasta premiado, lvaro Cabral graduou-se peia Universidade Cls
sica de Lisboa e fez cursos de ps-graduao nas universidades de Londres e
Heidelberg. Autora de vrias obras no campo da sua especialidade, a profa.
Eva Nick, que fez sua ps-graduao em Estatstica pela Universidade de
Madrid, lecionou Psicometria e Estatstica na Associao Universitria Santa
rsula e foi docente do Instituto de Psicologia da Universidade Federal do
Rio de Janeiro, bem como de outras instituies.

EDITORA CULTRIX