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HISTORIA DEL MAIZEl

Origen exacto del maz actual (Zea mays) es algo que, incluso en nuestros
das, no ha llegado a esclarecerse plenamente. Existen dos corrientes
distintas con respecto a su origen. La primera y ms extendida sita su
origen en una evolucin del teosinte, cultivo anual que posiblemente sea el
ms cercano al maz. La segunda tendencia cree que se desarroll a partir
de un maz silvestre hoy desaparecido. Gracias a la datacin por medio de
Carbono 14 realizada sobre espigas de maz encontradas en yacimientos
arqueolgicos del Valle de Tehuacn se ha sabido que el maz era
consumido en Mxico hace 7000 aos. Las mazorcas de aquella poca se
diferenciaban considerablemente de las que conocemos hoy en da. Medan
entre 3 y 4 cm. de longitud y tenan escasa cantidad de granos cada una.
Unos 1000 aos despus este maz primitivo ya estaba domesticado. La
evolucin natural y las capacidades agrcolas de los indgenas
precolombinos transformaron progresivamente esas pequeas mazorcas
salvajes en algo ms parecido a lo que conocemos actualmente. El maz era
un alimento bsico de las culturas indgenas americanas muchos siglos
antes de que los europeos llegaran a Amrica. En las civilizaciones maya y
azteca jug un papel fundamental en las creencias religiosas, en sus
festividades y en su nutricin. En tiempos precolombinos se cultivaba desde
Chile hasta Canad. En el ao 1604 se inici su cultivo en Espaa. Debido a
su productividad y a su fcil adaptacin al medio, el cultivo del maz se
extendi rpidamente en la dieta popular. Durante el siglo XVIII el cultivo se
difundi de forma gradual por el resto de Europa, primero por los lugares de
clima ms clido del Mediterrneo y posteriormente por la Europa
septentrional. Es el nico cereal proveniente del Nuevo Mundo. Actualmente
se cultiva en la mayora de los pases del mundo siendo la tercera cosecha
ms importante despus del trigo y el arroz. Hoy en da el maz se utiliza
como fuente fundamental en la nutricin tanto de seres humanos como
animales. Es adems una materia prima indispensable en la fabricacin de
productos alimenticios, farmacuticos y de uso industrial. Los granos, las
hojas, las flores, los tallos,.... todo es aprovechado para la fabricacin de
multitud de productos: almidn, aceite comestible, bebidas alcohlicas,
papel, edulcorante alimenticio, pegamentos, cosmticos, forraje, levaduras,
jabones, antibiticos, caramelos, plsticos e incluso, desde hace poco, se
emplea como combustible alternativo a la gasolina, ms econmico y menos

contaminante. Una de las principales caractersticas de las culturas


mesoamericanas contina siendo, hasta nuestros das, el empleo variado y
predominante del maz como nutrimento bsico; principalmente, en las
comunidades indgenas que organizan su vida comunitaria en torno a la
agricultura