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Los fsiles, testigos de otras pocas

Qu es un fsil
Se denomina fsil a cualquier resto de ser vivo que habit en el pasado, o cualquier evidencia de
su actividad, que ha llegado hasta nosotros gracias al proceso de mineralizacin o conservacin
en las rocas. Hay fsiles diversos. Pero lo que tienen en comn es que son muy escasos. Por ello,
se consideran un patrimonio natural de la mayor importancia, y que hay que proteger.

La fosilizacin
Que los restos de un animal o planta del pasado lleguen hasta la actualidad, conservados en
piedra, es un fenmeno que requiere tiempo y reposo. Comienza con el depsito del cadver de
un animal o de los restos de una planta en una zona donde se produce sedimentacin. Los restos
han de ser cubiertos de forma rpida por los sedimentos, para que as queden fuera del alcance
de otros seres vivos que podran dispersarlos o daarlos. Al cabo de un tiempo, una vez que los
restos se han cubierto completamente, se comienza a producir la litificacin del sedimento. Los
restos se mineralizan. Se conservan as los huesos, las partes duras y, en muchos casos el molde
de las partes blandas del cuerpo.

La formacin de un fsil es un proceso complejo, en el que se dan muchas casualidades. Es


casual, por ejemplo, que un animal muera cerca de algn lugar donde sus restos puedan
sedimentar. Tambin es casual que su cadver no se convierta en alimento de otros animales
carroeros, que podran destruir y dispersar los restos. Es otra casualidad que los sedimentos
cubran rpidamente el cuerpo. Es casual que se produzca la litificacin de los restos, que no se
destruya por procesos ligados a la dinmica del planeta, que se conserven en las rocas durante
millones de aosy, por ltimo, a veces su descubrimiento es casual.
Tipos de fsiles
Es sorprendente la diversidad de fsiles que existen. Pueden fosilizar no slo las partes ms
duras de los animales y plantas, sino tambin partes mucho ms blandas de su cuerpo, e incluso
restos de su actividad. Las partes duras, como los esqueletos externos, o internos, la dentadura,
los caparazones, etc, son los fsiles ms comunes. Ejemplos son las conchas de moluscos o los
huesos de algunos vertebrados.

Los moldes corporales son otro tipo de fsiles muy frecuente. Se trata de huellas del cuerpo de
un ser que se han conservado mineralizadas. Pueden ser moldes internos, como por ejemplo, el
que queda cuando se petrifica el barro que penetra en la concha vaca de un molusco o moldes
externos.

Las huellas de actividad son un conjunto muy variado de fsiles, que muestran evidencias de la
actividad biolgica. Ejemplos son los fsiles de excrementos (coprolitos) de dinosaurios, las
pistas de reptacin de invertebrados, las huellas de las pisadas de dinosaurios y aves, etc. Se
trata de fsiles bastante menos comunes, pero que proporcionan mucha informacin sobre la
vida de los seres del pasado.

Prxima entrega: Cmo se buscan, obtienen y conservan los fsiles


Fuente: Kalipedia (http://www.kalipedia.com/ciencias-tierra-universo/tema/fosiles-testigos-otrasepocas.html?

Los FSILES se pueden definir como restos de seres vivos y de su actividad biolgica.

Tambin podemos decir que son moldes de parte o de todo el ser vivo, conservados en rocas
sedimentarias (y pizarras).

Los restos que se han conservado suelen ser de partes mineralizadas, tales como
caparazones, conchas y huesos. No obstante, hay casos en que se mantiene el ser vivo
completo, como sucede con los invertebrados conservados en mbar, los mamuts congelados
de Siberia, o animales y plantas hundidas en fondos de zonas pantanosas.

En el proceso de FOSILIZACIN lo normal


es que se produzca una mineralizacin de
los restos orgnicos en la que se
intercambien, molcula a molcula, sus
componentes orgnicos u inorgnicos por
otros minerales, normalmente de slice,
carbonatos, hierro, etc.. En ocasiones se
han mantenido detalles muy precisos del
ser vivo, como es el caso de algunos
huevos de dinosaurio mineralizados
hallados en Argentina. En ellos se han
podido estudiar embriones y fetos.

Presentacin procedente de ingenieria.uaslp.mx

Los fsiles son el mejor medio para datar un estrato, ya que las diferentes especies han vivido
en determinados momentos. No olvidemos que algunos seres vivos han vivido casi desde los
primeros tiempos de aparicin de los seres vivos, tales como las bacterias, algunos gusanos,
moluscos, erizos marinos, etc.. Otros, sin embargo, slo vivieron en momentos muy concretos
y poco extensos, como los ammonites, los trilobites, los dinosaurios, etc...

Actividad 7

Estos fsiles que perduraron en perodos muy concretos son los ms


interesantes para datar los estratos en que se encuentran. Se les
denominaFSILES GUA.
Pero los fsiles no slo permiten datar rocas. Los fsiles ilustran, mejor que
nada, el ambiente en el que vivieron y murieron, esto es, si era un fondo marino,
una zona costera, de aguas clidas o fras, la profundidad, los climas, etc...

recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/tierra.../contenidos4.htm
Los fsiles
Hace unos 2.000 millones de aos (2.000 m.a.), los primeros seres vivos comenzaron a colonizar
el Planeta. Desde ese momento hasta nuestros das, un gran nmero de especies distintas han
aparecido y otras han desaparecido. Algunas de las especies desaparecidas nos han dejado
rastros de su vida. Eso es lo que llamamos fsiles.
Un fsil es un resto de un ser vivo o de su actividad, que ha quedado incluido dentro de
rocas sedimentarias.
LA ERA AZOICA, que significa sin vida y es la ms antigua. En ella no aparecen fsiles
de plantas ni de animales.
LA ERA ARCAICA, que se calcula dur hasta hace unos 500 millones de aos. En ella se
produjeron grandes plegamientos y cataclismos que dieron origen a algunas de las
principales cadenas de montaas. La actividad volcnica fue muy intensa en Amrica y

surgieron las cordilleras en Canad. Los cientficos creen que al final de este perodo
aparecieron las primeras bacterias y algas en el mar.

LA ERA PRIMARIA O PALEOZOICA, significa vida antigua. En los primeros tiempos la


vida estaba limitada al mar. Dominaban los invertebrados y tambin las medusas, gusanos,
moluscos, caracoles y corales. Hace aproximadamente 350 millones de aos aparecieron
los primeros vertebrados: se trataba de peces cuyo cuerpo estaba cubierto por una coraza
sea. En este perodo brotaron los primeros vegetales terrestres, como helechos y
conferas, y aparecieron los insectos, los primeros animales que abandonaban el mar, y los
anfibios o batracios.
Hace 488 millones de aos ocurrieron una serie de extinciones masivas del CmbricoOrdovcico . Durante ese evento desaparecieron muchos braquipodos y conodontes,
tambin se redujo significativamente el nmero de especies de trilobites. Tuvo lugar a
principios de la era Paleozoica. En aquella poca la vida se concentraba enteramente en el
mar, lo que explica que los seres marinos fueran los nicos afectados por dicha extincin de
causa imprecisa. Existen pruebas que afirman que esta extincin estuvo dividida en cuatro
partes. La primera caus la desaparicin de los trilobitas ms antiguos y los arqueocitidos.
El resto de las extinciones afectaron a los dems trilobitas, a los braquipodos y a los
conodontes. Actualmente los cientficos creen que el causante del exterminio del 95% de
las especies marinas puede ser un perodo glacial o la reduccin de la cantidad de oxgeno
disponible. Las dos hiptesis ms aceptadas sobre las causas de estas extinciones son la
llegada de un perodo glacial y el enfriamiento del agua unido a una reduccin en la
cantidad de oxgeno disponible.

Esta era tiene varios perodos:


Perodo Cmbrico.- Se desarrolla entre los 570 a 500 millones de aos antes de nuestra
era. Al principio de este perodo una explosin de vida pobl los mares, pero la tierra firme
permaneca estril y la vida animal estaba confinada por completo en los mares.

Perodo Ordovicico.- Comenz hace unos 500 millones de aos. Los mares se retiraron,
dejando grandes reas descubiertas. Los continentes de esa poca se acercaban unos a
otros. Se produjo una intensa actividad volcnica y se elevaron las montaas. El clima fue
bastante uniforme y tibio en toda la Tierra.
Hace 444 millones de aos, en la transicin entre los perodos Ordovcico y Silrico,
ocurrieron dos extinciones masivas llamadas extinciones masivas del Ordovcico-Silrico. Su
causa probable fue el perodo glaciar. El primer evento ocurri cuando los hbitats marinos
cambiaron drsticamente al descender el nivel del mar. El segundo ocurri entre quinientos
mil y un milln de aos ms tarde, al crecer el nivel del mar rpidamente. El primer evento
ocurri tras el cambio drstico de los hbitats marinos al descender el nivel del mar; el
segundo, entre quinientos mil y un milln de aos ms tarde por lo contrario, el crecimiento
del nivel de mar rpidamente. Los grandes afectados fueron los seres marinos al ser los
nicos pobladores del planeta. Desaparecieron el 50% de los corales y cerca de 100
familias biolgicas, lo que representaba el 85% de las especies de fauna. Se extinguieron
principalmente los braquipodos y los briozonos, junto con las familias de trilobitas,
conodintes y graptolites. La teora ms aceptada explica que la primera parte de la
extincin fue causada al inicio de una larga edad de hielo que provoc la formacin de
grandes glaciares en el supercontinente Gondwana y, por consecuente, la bajada del nivel
del mar. La segunda, en cambio, surgi tras la finalizacin de la edad de hielo, el
hundimiento de los glaciares y el posterior aumento del nivel del mar.

Perodo Silrico.- Este periodo se inicia hace 430 millones de aos. El nivel de los mares
tiende a variar y se produjeron grandes plegamientos de la corteza terrestre. El clima fue
templado y muy seco en algunas zonas. La vida vegetal se extendi en la tierra bajo la
forma de plantas simples llamadas psilofitas, que tenan un sistema vascular (tejidos que
transportan el alimento) para la circulacin del agua.
Perodo Devnico.- Este periodo se conoce tambin como la edad de los peces, por la
abundancia de sus fsiles. Se desarrolla entre los 400 y los 350 millones de aos antes de
nuestra era. Fue una poca de gran actividad volcnica y formacin de montaas. El clima
era clido y haba abundantes lluvias.

Perodo Carbonfero.- Comenz hace unos 350 millones de aos. Hubo fuertes
movimientos de la corteza terrestre. Se alz el fondo de los mares y se originaron cadenas
de montaas por el plegamiento de las capas externas de la corteza. Otras reas se
sumergieron.
Perodo prmico.- Comenz hace 270 millones de aos. Las zonas de tierra se unieron
en un nico continente llamado Pangea y en la regin que se corresponda con Amrica del
Norte se formaron los Apalaches. Se completo la formacin de grandes cadenas
montaosas en Asia, Europa y Amrica. Emergi la parte central de la cordillera andina. El
clima era rido y clido en el hemisferio sur y glacial en el hemisferio norte. Se fueron
marcando diferencias estacionales.
La cuarta extincin (hace 200 millones de aos) afect considerablemente a la vida de la
tierra, tanto en la superficie como en el mar. No se conocen los motivos de dicha extincin
pero entre los ms crebles se encuentran una serie de erupciones volcnicas masivas que
pudieron ocasionar un cambio climtico. Ocurrida aproximadamente hace 251 millones de
aos, es el lmite entre la era Primaria y la Secundaria, entre los perodos Prmico y Trisico.

Se conoce como La Gran Mortandad, por ser la extincin ms dramtica y de peores


consecuencias en el seno de la Tierra. Desparecieron un gran nmero de especies : el 90%
de todas las especies; el 96% de las especies marinas y el 70% de las terrestres, entre
ellos, el 98% de los crinoideos, el 78% de los braquipodos, el 76% de los briosos, el 71%
de los cefalpodos, 21 familia de reptiles y 6 de anfibios, adems de un gran nmeros de
insectos, rboles y microbios. Los conocidos trilobites desaparecieron para siempre con esta
extincin en masa. Adems de los arqueosauros no dinosaurios, la mayora de los terpidos
y los ltimos grandes anfibios. Tras la catstrofe slo sobrevivira un 10% de las especies
presentes a finales del prmico, pero la creacin de nichos ecolgicos vacos, que se
desencaden con la extincin, condujo a la dominancia de los dinosaurios en los siguientes
perodos (trisico y jursico).

LA ERA SECUNDARIA O MESOZOICA es la edad de los dinosaurios, se extiende desde


unos 200 millones hasta 70 millones de aos antes de nuestros das. Comenz con una
intensa actividad volcnica y se formaron los bosques petrificados de Arizona. Luego
Europa fue invadida por los ocanos, lo mismo que grandes extensiones de Amrica y
frica. Aparecen los primeros reptiles, que en esta edad alcanzaron extraordinario
desarrollo y tamao gigantesco, como los dinosaurios. Algunos reptiles aprendieron a volar,
corno el ranforrinco, que era semejante al murcilago. Al final de la era evolucionaron las
plantas con flores, llamadas angiospermas, y se diversificaron por todo el mundo. Se
extinguieron los dinosaurios y comenz la gran diversificacin de los mamferos.
Hacia fines del perodo Cretceo, tras unos 150 aos de evolucin, proliferaban los
dinosaurios, de los cuales existan numerosos tipos, variados y exitosos. Pero diez millones
de aos despus haban desaparecido, como consecuencia de una crisis que se produjo a
fines del Cretceo, una catstrofe biolgica de grandes proporciones, que ocurri hace 65
millones de aos, dando trmino a la era Mesozoica. Cmo pudo extinguirse un grupo
como el de los dinosaurios, que haba dominado la Tierra durante 165 millones de aos?
Esta crisis no solamente afect a los dinosaurios, tambin se extinguieron otros grupos
importantes, como los reptiles voladores (pterosaurios), los reptiles marinos (plesiosaurios,

mosasaurios, cocodrilos marinos e ictiosaurios), un gran nmero de organismos


planctnicos, entre ellos la mayora de los foraminferos (protozoos marinos provistos de
complejos exoesqueletos) y moluscos como los ammonitoideos, belemnites y rudistas
(bivalvos formadores de arrecifes).
Esta era tiene los siguientes perodos:

Perodo Trisico.- Se inicia hace 245 millones de aos. El clima era clido y seco por lo
que se detuvo la proliferacin de especies. El principio de este periodo qued marcado por
la reaparicin de Gondwana cuando Pangea se dividi en los supercontinentes del Norte
(Laurasia) y del Sur (Gondwana).

Perodo Jursico.- Empez hace 200 millones de aos. Nuevamente avanzaron los
mares. Se extendieron las selvas o llanuras pantanosas, con grandes lagos y ros.
Predominaban los climas suaves, subtropicales.
Perodo Cretcico.- Dur 65 millones de aos. Intensa actividad orognica (de formacin
de montaas), como las Rocallosas de Amrica del Norte y algunas partes de los Andes.
Crecimiento de abundante vegetacin. En Australia y el sur de Amrica, en cambio, los
territorios estaban cubiertos de glaciares

LA ERA TERCIARIA O CENOZOICA, o edad de los mamferos, se extiende hasta un milln


de aos antes de nuestros das. La intensa actividad orognica dio origen a cordilleras tan
importantes como los Andes, los Alpes y el Himalaya. Es la edad de los mamferos, que si
bien aparecieron en la era anterior, adquirieron en sta mayor relevancia y una gran rea
de dispersin. Tambin surgieron los tipos actuales de rboles. Esta era tiene los perodos:
Perodo Terciario.- El periodo Terciario es el primer periodo de la era cenozoica. Las
formas de vida de la tierra y del mar se hicieron ms parecidas a las existentes ahora. Se
desarrollaron nuevos grupos de mamferos como los caballos pequeos, los rinocerontes,
los tapires, los rumiantes, las ballenas y los ancestros de los elefantes. A su vez, este
perodo se divide en cinco pocas que son:

El Paleoceno. Al extinguirse los dinosaurios y muchos otros reptiles, comienzan a


dominar los mamferos. Prevalecen los marsupiales primitivos, evolucionan los carnvoros
primitivos y surgen las aves modernas. Comienzan a dominar las plantas con flor.

El Eoceno. Las plantas con flores dominaban en la vegetacin. Adaptaciones de las


plantas a los cambios climticos.

El Oligoceno. Evolucin de diversos pastos y, como consecuencia de ello, la de


mamferos herbvoros.

El Mioceno. formacin de cadenas montaosas como los Himalayas y los Alpes.

El Plioceno. Los continentes y ocanos comenzaron a configurar sus formas actuales.

LA ERA CUATERNARIA, que es la actual. Los glaciares cubrieron la cuarta parte de la


superficie terrestre, y el clima era muy fro. En esta era aparece el hombre, que convivi
con animales feroces y corpulentos como el mamut, el mastodonte, el tigre de dientes
afilados, entre otros. Su aspecto era semejante a los simios, as lo demuestran las
mandbulas y otros restos encontrados. Al final de 1a ultima glaciacin, hace unos 30.000
aos, apareci el hombre de Cro-Magnon u Horno Sapiens, que habitaba en cuevas y que
lenta pero constantemente va creando su cultura e imponindose al medio quo le rodea.
Cinco mil millones de aos e infinitos acontecimientos que ningn mortal puede abarcar
constituyen la maravillosa historia terrestre.
Durante el Terciarioo y el Cuaternario tenemos el Paleoltico, que significa Edad de piedra
antigua, trmino creado por el arquelogo John Lubbock en 1865 en contraposicin al de
Neoltico (Edad moderna de la piedra). Es el perodo ms largo de la historia del ser humano
(de hecho abarca un 99% de la misma) y se extiende desde hace unos 2,85 millones de
aos (en frica) hasta hace unos 10.000 aos. Constituye, junto con el
Mesoltico/Epipaleoltico y el Neoltico, la llamada Edad de Piedra, denominada as porque la
elaboracin de utensilios lticos ha servido a los arquelogos para caracterizarla (en
oposicin a la posterior Edad de los Metales). Tradicionalmente el Paleoltico se ha dividido
en tres perodos: Paleoltico Inferior, hasta hace 127.000 aos abarcando los Pleistocenos
Inferior y Medio; Paleoltico Medio, hasta los 40.000-30.000 aos antes del presente, lo que
supone casi todo el Pleistoceno Superior; Paleoltico Superior, hasta alrededor del 10.000 a.
C. Adems habra que aadir un perodo de transicin con el Neoltico, denominado
Mesoltico o Epipaleoltico, en funcin de las escuelas de investigadores y de las

circunstancias en que se desarrolla. Aunque esta etapa se identifica con el uso de tiles de
piedra tallada, tambin se usaron otras materias primas orgnicas para construir diversos
artefactos: hueso, asta, madera, cuero, fibras vegetales, etc. Durante la mayor parte del
Paleoltico Inferior las herramientas lticas eran gruesas, pesadas, toscas y difciles de
manejar, pero a lo largo del tiempo fueron hacindose cada vez ms ligeras, pequeas y
eficientes. Se cree que el hombre del Paleoltico era nmada, es decir, se estableca en un
lugar y se quedaba en l hasta agotar los recursos naturales.
La era Cuaternaria se divide en dos pocas:
poca del pleistoceno.- Comenz hace un milln de aos. Mantos de hielo cubran
grandes extensiones. Profundos cambios de clima ocasionaron la desaparicin de muchas
especies de plantas y animales. En los periodos glaciares vivan en Europa bisontes, buey
almizclero, gamuzas, mamut, oso de las cavernas, mientras que en los periodos
interglaciares haba jirafas, hipoptamos, elefantes, es decir, animales de la fauna africana.
poca del holoceno.- Comenz hace unos diez mil aos y vivimos actualmente en esta
poca. Termina la ultima glaciacin continuando la retirada de los hielos. La topografa era
semejante a la actual. Los climas se fueron equilibrando, se vuelven clidos y se produjo
sequedad en el ambiente terrestre.

Resumen:

Paleontologa es la ciencia que se encarga del estudio de los fsiles, y es a travs de estos
que se puede obtener informacin acerca de las distintas eras geolgicas. Permite conocer
la flora y fauna de cada era.
Eras geolgicas son los tiempos en que se dividen la tierra, a saber: Agnostozoica,
Paleozoica, Mesozoica y Cenozoica.

Era Agnostozoica: es la primera era geolgica, abarca de la formacin de la tierra, hasta


hace 570 millones de aos. Se divide en los periodos Arcaico, y Precambrico. Surge la vida.
Era Paleozoica: es la segunda era, se divide en seis periodos: Cmbrico, Ordovicico,
Silrico, Devnico, Carbonfero y Prmico. La vida evoluciona a formas muy variadas.
Era Mesozoica: es la tercera era, se divide en: Trisico, Jursico y Cretcico. Se desarrollan
los reptiles y predominan los animales gigantes.
Era Cenozoica: es la ultima era y se divide en dos periodos: el Terciario y el Cuaternario. A
su ves el terciario se divide en: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno. El
cuaternario se divide en: Pleistoceno y Holoceno.
Fuentes: