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Universidad Nacional de Cuyo

Facultad de Filosofa y Letras


Departamento de Filosofa
Ctedra: Historia de la Filosofa Argentina
Estudiante: Jorge Palacio. Nmero de Registro: 22008.

Informe de Lectura: El orientalismo y la idea del despotismo en el Facundo


El texto acerca del cual va a tratar el presente informe de lectura fue desarrollado por Carlos
Altamirano: intelectual argentino nacido en 1939. El texto se encuentra en un trabajo realizado en
conjunto con Beatriz Sarlo, denominado Ensayos Argentinos. De Sarmiento a la vanguardia, publicado
por la editorial Ariel.
El texto propone una clave de lectura que puede parecer ajena a una interpretacin usual de la obra de
Sarmiento: Facundo. El orientalismo y el despotismo, indicados en el ttulo del texto, constituyen un
abordaje que se conforma desde mltiples perspectivas. No solamente aquellas que el autor trae a
colacin referenciando a otros autores importantes que escribieron sobre la temtica, sino tambin
aquellas que aparecen como el resultado inquietante al que conduce el utilizar lo otro para la
construccin de un otro que se presenta en el propio espacio, pero que, a pesar de ello, implica una
cierta imposibilidad conceptual que demanda figuras ya legitimadas.
Al inicio el texto recoge tres posturas previas, no para discutirlas ni rebatirlas sino ms bien para ir de a
poco delimitando el espacio de la elaboracin propia que une diversos aspectos. Estas tres posturas son
las de Ana Mara Barrenechea, que considera que la temtica del orientalismo se introduce con la
intencin de remarcar los paralelos que existen entre los pueblos de las llanuras, reforzando as la tesis
sostenida por Sarmiento en el Facundo de que el suelo condiciona las costumbres. Otro caso es el de
Ricardo Piglia, cuyas indicaciones, bastante ms complejas, tienden a ver en el formato de la analoga
utilizada por Sarmiento un desenvolvimiento muy particular de carcter epistmico: para Sarmiento, en
este caso, la comparacin es conocimiento. Y el conocimiento de tal hecho opera bajo el supuesto de
que aquello que ha atravesado una elaboracin de contornos por parte del pensamiento europeo es
algo que ya se conoce. Por ltimo, Julio Ramos, se limita a sealar que sobre la particularidad
americana se impone la figura europea del oriental.
Altamirano, asumiendo estas aristas explicitadas sobre la cita oriental, profundiza un poco el problema
sealando la ntima relacin que existe entre la nocin de orientalismo y la nocin de despotismo.
Siendo sta ltima idea (previamente elaborada por Montesquieu) un sinnimo de irracionalidad poltica
en la que el soberano no reconoce otra autoridad ms que la de l mismo, ni otra ley ms que la que l
da y se da para someter a los pueblos, y teniendo en cuenta el contenido orientalista del concepto, que
remita permanentemente a la constitucin de los pases de oriente, el orientalismo y el despotismo son
el rostro caracterstico de un programa poltico que Sarmiento entiende que Rosas asume y que debe
ceder lugar a la civilizacin y a la repblica.
Ms all de esto, creemos preciso remarcar la problematicidad que contiene el uso de estas imgenes.

Como ya lo sealamos ms arriba, es lo otro lo que se presenta y Sarmiento emprende una tarea, muy
propia, de configuracin de su alteridad. Estas figuras, segn entendemos, no son reductibles
fcilmente a una simple conceptualizacin de algo dado, sino que, por el contrario, pensamos que ante
la rebelda e impresicin de aquello que anuncia su presencia , lo preciso es la anteposicin del fiel
retrato de lo impreciso y reacio a la ley, eso cuya definicin demanda el violento camino de la
dominacin pero que an en tal caso se conforma bajo lmites borrosos e imperfectos: la imagen de lo
oriental. Sarmiento representa un intento de vivencializar a travs de su escritura la fiel mismidad de lo
otro, y lo hace mediante aquella otredad problemtica para el mundo occidental: oriente.