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REVISTA DE

Revista de Histria 135

2esemestre de 1996

"CARNE SEM OSSO E FARINHA SEM CAROO":


O MOTIM DE 1858 CONTRA A CARESTIA NA BAHIA
Joo Jos Reis*
e
Mrcia Gabriela D. de Aguiar**
Departamento de Histria - VFBa

RESUMO: Estudo de um motim contra a carestia na Bahia, em 1858. Os autores narram os eventos, discutem o perfil
dos participantes e analisam o movimento enquanto defesa de uma "economia moral", mas enfatizando tambm sua
dimenso poltica.
ABSTRACT: This article is a study of a food riot in Bahia in 1858. The authors describe the events, discuss the profile
of the protestors, analyze the movement as a defense of the "morai economy" and emphasize its political magnitude.
PALAVRAS-CHAVE: carestia, rebeldia, economia moral, Bahia, sculo XIX.
KEYWORDS: food riot, rebellion, "moral economy", Bahia, nineteenth century.

Ao longo do sculo XIX, a Bahia sofreu graves


crises de abastecimento que ocasionaram a carestia
dos gneros de primeira necessidade, como a farinha
de mandioca e a carne verde. Em algumas ocasies
as crises foram acompanhadas de tenses populares,
que ameaaram uma estabilidade precria porque

freqentemente sacudida por outros tipos de revolta,


fossem movimentos federalistas, levantes militares ou
rebelies escravas. As vezes, como nos movimentos
denominados mata-marotos entre 1824e 1831 este
ltimo ano particularmente lusfobo, manifestantes atacariam com violncia comerciantes portugueses (os "marotos"), suas casas e lojas, em aes que
combinavam nativismo e protesto contra a carestia.1

* Agradecemos ao CNPq pelo apoio pesquisa que levou


elaborao deste artigo, Joo Reis com bolsa de produtividade,
Mrcia Gabriela Aguiar com bolsa PlBlC. Este artigo para E. P.
Thompson, in memoriam.

I. Sobre esses movimentos, ver por exemplo Morton (1974);


Reis (1976,); Souza (1987); Aras (1995).

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O motim da "carne sem osso e farinha sem caroo", ocorrido em 1858, no foi ento um caso isolado de movimento popular na Bahia no sculo XIX.
Foi, no entanto, aquele que melhor caracterizou um
food riot, expresso consagrada na historiografa internacional para definir de forma sinttica os protestos mais ou menos violentos contra a carestia e a escassez de alimentos. 3
Na literatura histrica internacional prevaleceu
durante muito tempo a viso de que esses movimentos eram causados to somente por substanciais, e
com freqncia repentinas, altas nos preos dos alimentos. Segundo esta viso, os movimentos seriam
explicados a partir da barriga dos indivduos neles
envolvidos. Mais recentemente, sobretudo a partir
da dcada de 1970, historiadores dedicados ao assunto vm demolindo esta perspectiva. Sem desconsiderarem o aumento de preos como um fenmeno
importante na cadeia explicativa, eles demonstraram
que no se pode estabelecer uma relao de causalidade imediata entre fome e revolta. Muitas situaes
de escassez alimentar e alta de preos aconteceram
e acontecem na histria sem que o povo se rebele,
ou populaes submetidas s mesmas presses de
escassez alimentar podem reagir diferentemente,
umas se rebelando, outras no. Alguns episdios de
food riots tiveram lugar em pocas de relativa abundncia alimentar, associados a um temor dos consumidores quanto permanncia da bonana. Finalmente, e associado a este ltimo ponto, tais motins

2. Alm de food riot (literalmente motim de comida), outras


expresses tm sido menos usadas como metti riot, hunger riot.
subsistence riot, Em francs a expresso taxation populaire se
refere imposio do "preo justo" dos alimentos, uma dos principais formas desse tipo de movimento. Outros termos: meute
de subsistances, revolte frumentare e guerre des farines.

podiam acontecer em momentos quando, em meio


a crises polticas, se verificava uma crise de abastecimento geralmente associada a fatores climticos
ou mudanas bruscas de prticas e leis comerciais.3
Talvez a mais influente interpretao sobre esse
tipo de protesto tenha sido introduzida por E. R
Thompson. Num estudo que j se tornou clssico
(THOMPSON, 1971), ele combateu duramente os
historiadores que viam o food riot como expresso
imediata da fome ou, dito de outra forma, meramente como a resposta do povo a curvas ascendentes nos
preos dos alimentos. Viu nisso excesso de fidelidade dos historiadores econmicos a sua matria. No
que, por ocasio da maioria desses movimentos, os
preos estivessem baixos e a escassez inexistisse, mas
tais circunstncias para ele deveriam marcar o incio
da discusso e no seu eplogo. Adotando uma perspectiva mais antropolgica, Thompson argumentaria
que se deveria entender tais levantes rclaconando-os
aos valores coletivos a respeito do preo justo e da
responsabilidade dos governantes em manter abastecido o mercado de alimentos. O historiador chamou
a este sistema de valores de "economia moral da multido" ("moral economy of the crowd"). Num trabalho mais recente ele ampliou sua definio dos motins fundamentados na economia moral:
"confrontaes no mbito do mercado em tomo do acesso
[...] a 'necessidades' comida bsica. O que emprestava uma
carga 'moral' especfica ao protesto no era apenas a existencia
de um conjunto identificvel de crenas, usos e formas associa-

3. A bibliografa sobre o assunto enorme e o debate pode


ser acompanhado nas pginas da revista inglesa Past & Present
das ltimas trs dcadas. Trabalho pioneiro de reviso foi de Rude
(1964. passim). Ver mais Thompson {1971; 1991); Stevenson
(1979, cap. 5); Louise Tilly (1971); Williams (1976).

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dos a comercializao de comida cm tempo de escassez [...], mas


os emoes profundas agitadas pela escassez, os queixas que a
multido fazia junto as autoridades em tais crises e a indignao
provocada pela busca de lucro em situaes emergenciais que
ameaavam vidas. Tudo isso combinado o que entendo por economia moral." (THOMPSON, 1991, pp. 337-8).

Thompson chamou os rebeldes de "multido"


(em ingls crowd), acompanhando George Rude e
outros historiadores revisionistas, com o intuido de
evitar o termo mais pejorativo "turba" (mob), freqentemente usado com conotaes de irracionalidade, de massa humana meio amorfa, desorientada, desorganizada, destrutiva, como a foule de
Gustave Le Bon.4 A turba dos food Hots surge nessa perspectiva como dona de uma psicologia coletiva mais relacionada com a barriga do que com a cabea, sugerindo que os rebeldes se comportariam de
forma espontnea e suas aes se esgotariam no prprio ato de protesto. A esse tipo de anlise Thompson
( 1971, p. 70) se referiu como "viso espasmdica da
histria popular".
J a "multido" de Thompson se orientava e se
organizava a partir de valores previamente forma-

4. O termo "crowd" foi tambm criticado por Roben Holton


(1978) por razes semelhantes s que levaram Thompson a adotlo. Ele critica sobretudo um ceno reducionismo econmico c uin
evolucionismo presentes na obra de Rude ( 1964). Evolucionismo
tambm encontrado cm Hobsbawn (1959), que utiliza expresses como "primitive rebels", "pre-poticar e mesmo "mob",
nao obstante seu engajamento politico. Ver os comentrios crticos a Hobsbawn (1979) de Boris Fausto, Marta Isaura P. de
Queirs, Octvio Velho e Verena Stolcke. Quanto a Le Bon ( 1960).
autor do clssico Psychologie des foules publicado originalmente cm 1895, vejam o que ele escreveu: "As massas s tm poder
para destruir" (p. 18); ou ainda , no participante da multido h
"um desaparecimento da atividade da mente" (p-31); e mesmo

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dos, numa sociedade ainda predominantemente


paternalista (ele escrevia sobre a Inglaterra do sculo
XVIII) e que esses valores, nesse ambiente, conformavam a lgica da ao coletiva. Nesse sentido no
havia nada de espontneo nos food riots, o que se
confirma pelo carter ritualizado com que freqentemente os amotinados representavam seu papel.
Pode-se mesmo dizer que havia muito de poltico.
Os consumidores, em revoltas s vezes cheias de
protocolos e disciplina, buscavam colocar as coisas
no devido lugar, chamando os governantes a seus
deveres, e lembrando-lhes que tinham direitos, tradicionalmente estabelecidos, a comida barata e se
possvel boa, assim como penalizavam comerciantes e atravessadores inescrupulosos cujo comportamento mercantil apontava para a instaurao de um
mercado apenas regulado pela lgica econmica
capitalista, em detrimento de compromissos morais.
E este tipo de mercado nem sempre era "livre", no
sentido da concorrncia, mas freqentemente dominado por monopolistas. 5
H uma distncia muito grande separando a Inglaterra setecentista, com seu emergente capitalismo industrial, e a Bahia oitocentista, com sua eco-

um homem culto, quando membro da multido, "ele um brbaro isto , uma criatura agindo pelo instinto" (p. 32).
5. "The Moral Economy" foi republicado na ntegra em
Thompson (1991, cap. iv). Neste mesmo volume, que enfecha
vrios artigos antes publicados, o autor acrescenta um longo ensaio ("The Moral Economy Reviewed", pp. 259-371 ) retomando
a temtica da "economia moral" e respondendo a seus crticos.
Mantendo o fundamental, ver interessante crtica de aspectos da
concepo ihompsiana em Bons tedi (1992). No ensaio acima
mencionado, Thompson responde antecipadamente a vrias dessas crticas, alm de trucidar Williams (1984), um crtico mais
fraco cujas idias convergem com as de Bohstedi em alguns pontos importantes.

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nomia agrri o-exportadora escravista. No entanto,


sem precisar segui-los risca, possvel pensar essa
Bahia a partir das sugestes de Thompson e outros
historiadores dos food riots e assim tentar lanar uma
nova luz sobre o movimento de 1858. Como veremos, esteve ento em jogo embora no exclusivamente a disputa entre uma economia moral do paternalismo e uma economia poltica do laissez-faire,
disputa semelhante que tivera lugar na Inglaterra
do sculo anterior. Afinal, a "economia de mercado" capitalista se internacionalizaria sendo este
alis um de seus elementos formadores criando,
onde penetrava, tenses e reaes parecidas, embora com dimenses e intensidade variveis. O food
riot, uma forma de protesto habitual na Europa do
sculo XVIII e, com menor intensidade, no sculo
XIX, aconteceu em vrias regies integradas economia mundial, e continua a acontecer de vez em
quando principalmente nos pases do chamado Terceiro Mundo. Obviamente, tanto as crises de carestia
e abastecimento geradas por este processo como as
reaes a cias iro ganhar caractersticas do contexto
local.6 A Bahia de 1858 foi um desses contextos.
O motim
A histria dos acontecimentos meio confusa.
Foi o que o Jornal da Bahia (1.03.1858) avisou a
seus leitores na frase que abria o noticirio a respeito do motim: "so tantos os episdios que a elle se
ligaram que dificilmente poderemos narral-o". Vamos tentar.7

6. Ver para o caso latino-americano alguns dos captulos de


Arrom e Orioli (1996, esp. caps. I, 2 e 4). Thompson (1991, pp.
336-351) comenta o uso do conceito de "economia inorai" e m
diversos contextos amigos e contemporneos, inclusive no-curopeus, por historiadores e cientistas sociais.

Tudo comeou com a publicao de uma postura da Cmara Municipal de Salvador, datada de 12
de janeiro de 1857 a , que estabelecia que a farinha
de mandioca seria doravante vendida apenas em tuinas instaladas em determinados locais da cidade, e
principalmente no Celeiro Pblico. Este, espcie de
mercado municipal, ficava a beira-mar, na rua do
Estaleiro, entre os prdios da Alfndega (hoje o
Mercado Modelo) e do hospital da Marinha (hoje
Capitania dos Portos). Ali a farinha, que chegava cm
saveiros do Recncavo e outras regies da Bahia e
de fora, poderia ser desembarcada e diretamente
vendida ao consumidor, sem outros intermedirios
ou custos adicionais de transporte terrestre. Com a
medida, a Cmara pretendia controlar melhor o preo
do produto, que andava nas alturas, em parte devido s atividades de atravessadores e monopolistas.
A interveno visava principalmente disciplinar esses comerciantes.
Era ento presidente da provncia da Bahia Jos
Lins Vieira Cansano de Sinimbu, 47 anos, futuro
visconde de Sinimbu e chefe de governo de Pedro
II, um alagoano filho de senhor de engenho que antes j havia ocupado diversos postos da administrao do Imprio. Fora presidente de Alagoas c Rio
Grande do Sul, deputado no parlamento nacional,
senador, juiz da comarca de Canlagalo no Rio de
Janeiro c chefe de polcia da Corte. Sinimbu havia
tomado posse em agosto de 1856. Nada fez de eficaz para sanar a situao, mas aprovaria a vigncia
provisria da postura que proibia o livre funciona-

7. Os relatos bsicos (e breves) sobre este movimento so


Amaral (1921, pp. 223-227), Ruy (1996, pp. 218-221) e Aguiar
(1985, pp. 61-71).
8. Alguns documentos estabelecem 16 e no 12 de janeiro. A
postura provavelmente foi votada pela cmara no dia 12 e publicada em edital na imprensa no dia 16 de janeiro de 1857.

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mento do mercado de farinha. No s aprovaria


como, um ms depois passou cmara, a pedido
desta, a administrao do Celeiro Pblico, para que
fossem coibidos abusos monopolistas que, mesmo
ali, sob o nariz das autoridades, se verificavam.y
Mas Sinimbu fazia jogo de cena, pois no acreditava na soluo da Cmara. De formao europia
cultivada in loco, Sinimbu vivera quatro anos em
vrios pases da Europa, onde estudou, escolheu sua
futura esposa e provavelmente tornou-se adepto do
liberalismo econmico (WILDBERGER, 1949, pp.
370-1 ). Achava ele que os preos seriam naturalmente pressionados para baixo atravs da livre concorrncia, do mercado livre. E atendendo a reclamaes
de comerciantes, suspendeu a postura municipal, em
25 de abril do mesmo ano, at que fosse examinada
pela Assemblia Provincial, que por lei imperial decidia sobre a legalidade e a oportunidade de todas
as posturas municipais da provncia. Mas reunidos
em outubro de 1857 para discutir a matria, os deputados no chegaram a uma concluso definitiva, embora a tivessem aprovado na primeira leitura.
Cmara e presidente j se haviam estranhado
antes, em junho de 1857, em torno de uma postura
que regulamentava os ganhadores negros ocupados
no carrego de gente e objetos. Os negros suspenderam o trabalho por mais de uma semana e Sinimbu,
pressionado por comerciantes, obrigaria a Cmara
a reformular sua postura (REIS, 1993).

9. Ofcio da Cmara para o Presidente, 20.02.1857; c Oficio


do Presidente a Cmara, 28.02.1857, APEBa (Arquivo Pblico
do Estado da Bahia), Celeiro pblico, mao 1611. A m-vontade
de Sinimbu com os camaristas se revela em que demorou uma
semana para responder o pedido. E ainda dizia que a administrao do celeiro seria concedida a ttulo provisrio (como a postura era tambm provisria) e "a fim de coibirem os abusos que,
segundo dizem ali praticam". Esse "segundo dizem" denuncia a
desconfiana j presente nas relaes entre essas autoridades.

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Agora em 1858, a disputa contrastava, de um


lado, uma viso mais intervencionista do mercado e
mais paternalista nas relaes entre governo e povo,
a noo de que as autoridades deviam proteger os
cidados contra os especuladores e estabelecer o
preo "justo" dos alimentos; do outro lado, o liberalismo de mercado, a doutrina do laissez-faire, a noo de que no final a lei da oferta e demanda por si s
regularia os preos e beneficiaria os consumidores.
Em janeiro de 1858, pressionada pelo "clamor da
populao" (palavras do cnsul ingls John Morgan
Jr.), a Cmara entendeu que j se esgotara o prazo
para que a postura fosse revogada, e voltaria a editla sem o consentimento do presidente. No ofcio a
este enviado comunicando a deciso, os vereadores
insinuavam ter havido manobras junto assembia
para a no aprovao da lei municipal. "O assunto",
escreveram eles, tinha sido "propositadamente esquecido". Em seguida passavam a denunciar a existncia de "um monoplio nos gneros alimentcios
e que este no pode ser destrudo pela liberdade de
comrcio, porque nada vale esta liberdade quando
no h e no se pode estabelecer a livre concorrncia"." 1 Transformaram assim um documento meramente administrativo num documento doutrinrio e
poltico.
Estes mesmos princpios, os vereadores tornaram
pblicos no edital restabelecendo a postura que
mandaram afixar nas ruas e publicar nos jornais da
cidade. Ali escreveram que "a ampla liberdade na

10. Citado por Aguiar ( 1 9 8 5 , p. 62). Nuin ofcio de


25.01.1858, a Cmara apenas informava ao presidente que, tendo vencido o prazo da assemblia, no havendo esta revogado a
postura, e acreditando que esta "contribuir necessariamente para
fazer baixar o preo desse gnero de primeira necessidade", ela a
reeditava. Ver Cmara ao presidente, 25.01.1858, APEBa, Cmaras (1857-59). mao 1404.

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vendagem da farinha de mandioca tem produzido


nesta capital um efeito contrrio ao desejado, tornando-se evidentemente mais fcil o monoplio deste
gnero de primeira necessidade" um ataque direto ao liberalismo econmico do presidente e um
afago ao consumidor aflito com o preo da prxima
refeio. Mas, diplomaticamente, os edis afirmavam
que a supenso um ano atrs da mesma postura havia sido feita em comum acordo com o presidente,
at a tal reunio da assemblia. Tendo esta acontecido sem um veredito final, voltava aquela lei a vigorar, e nos seguintes termos: "toda farinha de mandioca, que se acha para vender em casas particulares pelas diversas freguesias desta cidade, deve ser
recolhida ao Celeiro Pblico dentro de 20 dias [...]
devendo ser pela Cmara designados os mais lugares em que tal gnero possa ser vendido"." A notcia, como de costume, correu a cidade de boca em
boca, e provavelmente foi motivo de conversas no
cais, nas tavernas, alfaiatarias, tendas de barbeiro,
oficinas de artesos.
De acordo com o cnsul britnico, e cie demonstraria com nmeros, a Cmara tinha razo: "Esta
medida", escreveu ele, "criou satisfao universal e
a consequncia foi que a farinha que pela manh da
republicao da Postura da Municipalidade era vendida por 5$ [cinco mil ris] o alqueire, baixou imediatamente para 3S800!" 12 Mas nem isso convenceu
o presidente. Sinimbu achava que, diante da indefi-

11. Edital de 25.01.1858 in APEBa, Cmaras, mao 1404. A


mesma forma de controle obrigao de que todas as vendas
seriam feitas no mercado pblico foi adotada peto Parlement
de Rouen, Frana, aps o motim de 1768. Ver Charles, Louise e
Richard Tilly (1975, p. 18).
12. Consul John Morgan Jr. para a Legao Britnica no Rio
de Janeiro, 3.03.1858, Public Record Office (PRO), Londres,
Foreign Office (FO) 13, 365, ff. 62-67.

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nio da assemblia, prevalecia a suspenso da postura. E no dia seguinte sua publicao, ele ordenaria ao chefe de polcia que assegurasse aos comerciantes a livre venda da farinha na cidade.
Cmara-e presidncia passaram um ms trocando farpas, disputando quem mandava no mercado de
Salvador. No sabemos detalhes sobre a repercusso
do caso na populao, mas a popularidade de Sinimbu no devia estar em alta. ainda o cnsul britnico quem nos informa que, nesse perodo, "pasquins
eram afixados noite nas ruas ameaando a vida do
Presidente".13 Essa informao sugere a existncia
de uma oposio organizada, embora noturna e clandestina, poltica presidencial. tuz do dia, a polcia entrava em constantes conflitos com os fiscais
da cmara, que procuravam obrigar os comerciantes a cumprir a lei municipal. Para cessar os conflitos, Sinimbu escreveu mais um ofcio que comeava assim: "Ordeno Cmara Municipal [...] que revogue o seu primeiro edital...". Os vereadores reagiram no mesmo tom, com um longo e insolente ofcio, que cm resumo dizia: 1) cabia apenas Assemblia Provincial revogar uma postura cm vigor e, ao
contrrio de faz-lo ela na verdade "a aprovou em
primeira discusso"; 2) a tal postura havia sido provisoriamente aprovada pelo prprio presdeme
Sinimbu, que assim inicialmente reconhecera sua
necessidade; 3) a revogao da postura pelo presidente teria como prazo a reunio da assemblia, que
j acontecera desde outubro do ano anterior; 4) o ato
do presidente era ilegal, caracterizando abuso de
autoridade; 5) ao presidente cabia toda a responsabilidade pelos conflitos entre policiais e fiscais; e 6)
os vereadores recomendavam mais maturidade a
Sinimbu, exigindo respeito pelo rgo "que repre-

13. Cnsul John Morgan Jr. para o Foreign Office, 16.03.1858.


PBO/FO, 13, 365, fl. 53v.

Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135 (996),

senta o povo deste municpio".14 No mesmo dia, 25


de fevereiro de 1858, o presidente decidiu suspender os cinco vereadores que haviam assinado este
documento, substituindo-os por seus suplentes.
Tal era a situao em 28 de janeiro, data da primeira refrega entre a populao e soldados a servio da presidncia. Mas o estopim do motim esteve
ligado a uma outra ordem de acontecimentos aparentemente sem qualquer ligao com as tenses
causadas pela instabilidade do mercado de alimentos e a disputa poltica entre vereadores e presidente da provncia.
O dia 28 de fevereiro caiu no segundo domingo
da Quaresma de 1858, tempo de frugalidade da mesa,
de jejum. Uma ironia que fosse um dia de food riot.
No foi um domingo pacfico no recolhimento de
meninas e moas decentes da Santa Casa da Misericrdia, situado a poucos passos da casa da Cmara
e do palcio do governo provincial. Algumas delas
seriam punidas com a transferncia para conventos
da cidade, acusadas de se rebelarem contra a nova
administrao do recolhimento, passada s mos das
freiras francesas de So Vicente de Paulo cerca de
trs meses antes. Elas resistiram punio, houve
iuta e aparentemente foram agredidas e at feridas
pelas irms de caridade e membros (homens) da
mesa diretora da Santa Casa.
Os gritos de socorro das moas chegaram aos ouvidos de quem se encontrava ouvindo o sermo
quaresmal na igreja da Misericrdia c quem passava
pela rua. Essas pessoas foram acudir as recolhidas, que
antes do barulho, ao longo das semanas que passaram
sob a tutela das francesas, provavelmente j haviam

14. Cmara ao Presidente. Salvador 25.02.1858, APEBa,


Cmaras. 1857-1859, mao 1404. Este documento foi transcrito
na ntegra por Aguiar {1985, pp. 63-66).

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comunicado a vizinhos, familiares, amigos e pretendentes que andavam desgostosas com o governo das
freiras. Estas foram agredidas pela multido que invadiu a Santa Casa, mas escaparam protegidas por
mesrios e outras pessoas "indivduos respeitveis", nas palavras do cnsul ingls , que as levaram ao palcio presidencial, na atual praa Municipal, ou Tom de Souza, ento praa do Palcio.
A animosidade contra as irms vicentinas disseminou-se pela cidade. Nas imediaes da igreja de
So Jos, descendo para a Baixa dos Sapateiros, uma
Casa da Providncia que dirigiam foi tambm invadida, mas elas escaparam ilesas para casas vizinhas.
Um colgio para moas mantido pelas freiras em
Nazar, um bairro mais distante, seria tambm assaltado caso no tivesse sido protegido por um piquete da polcia para l deslocado. A aparente rapidez com que essas aes tiveram lugar, num raio
amplo da cidade, lana a suspeita de que uma ao
previamente combinada estava em curso.
Entretanto, a principal arena de conflito naquele
dia seria instalada a alguns metros da Santa Casa,
na praa do Palcio. Ali reuniu-se uma pequena multido para protestar contra as irms de caridade e
aquele que as protegia, o ocupante do palcio onde
elas haviam se refugiado, o mesmo presidente que
revogara a postura da farinha de mandioca e suspendera os vereadores que haviam contestado seu ato.
A ligao entre uma coisa e outra no foi difcil
de ser feita pelos manifestantes, que passaram a grilar ofensas contra o presidente, inclusive insinuando que ele freqentava a cama das irms francesas
(WILDBERGER, 1949, p. 378). Logo reclamavam
farinha barata e a reintegrao dos vereadores h
pouco demitidos.15 O grito por comida ficou simbo-

15. Cnsul Morgan para o Foreign Office, op. cit., fi. 54;
Jornal da Bahia, 1.03.1858

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lizado na palavra de ordem que veio a ser a marca


do movimento: "queremos carne sem osso e farinha
sem caroo". Segundo o relato do Jornal da Bahia
(1/3/1858), um cidado respeitvel, Joo Alves
Portella, se ps frente do povo e convenceu os
soldados a se afastarem. Mas a multido decidiu
insistir: "e invadiu a casa da Cmara, entrando na
sala das sesses, e dando vivas Cmara e ao Povo,
e fora ao presidente; algumas pessoas subiram a torre, tocaram o sino, e depois, descendo dirigiu-se a
multido ao Palcio da Presidncia".

No dia seguinte novos conflitos ocorreram na


praa do Palcio. Naquela segunda-feira, I o de maro, numa atitude que parecia provocao, o presidente manteve a ordem de se reunirem os vereadores suplentes em sesso extraordinria para o juramento de posse e para contarem os votos das eleies de um certo senador. Sinimbu agia como se nada
tivesse acontecido no dia anterior. s 10 horas j
havia uma pequena concentrao popular em frente
Cmara e a praa tomada por guardas nacionais e
tropas do Exrcito.

O palcio foi apedrejado, vidros das janelas quebrados, um oficial militar ferido. Um soldado atirou
e a confuso se instalou. A tropa, inclusive a cavalaria, que a essa altura j havia sido mobilizada, calou baionetas e atacou a multido, que no pde fugir
do local porque os soldados haviam fechado todas
as sadas com o objetivo de impedir a entrada de mais
gente na praa. Muitos saram feridos, alguns gravemente, de um lado pelas pedras retiradas do calamento e jogadas pelos manifestantes; do outro
pelas patas dos cavalos, baionetas e espadas. A certa altura chegou a se esboar a participao, em defesa dos manifestantes, de um batalho da Guarda
Nacional, o da freguesia de So Pedro, mas foi neutralizado pelo comandante que apelou a seus
homens para que no "causassem a sua runa". lfi Os
nimos s serenaram com o cair da noite um
comtemporneo precisou 7 horas (AGUIAR, p. 68)
de uma noite clara de lua cheia , o que significa
que o motim, que comeara por volta das 3 horas da
tarde, durou umas quatro horas. 17

Iniciada a sesso da Cmara, os populares comearam novamente a gritar contra a carestia e logo
ocupavam a sala onde se reuniam os vereadores. O
prprio presidente da casa, Joaquim Ernesto de Souza, teria solicitado a presena de fora militar para
desocupar o prdio c permitir a normalidade dos trabalhos. Sob protestos de que seus direitos de cidados estavam sendo ofendidos, os manifestantes se
retiraram para a praa. Aqui se repetiram as cenas
do dia anterior. Os amotinados foram presos alguns
e dispersos outros, alguns empurrados montanha
abaixo, outros que escaparam pela ladeira do Pau da
Bandeira para evitar uma coluna de soldados que
subia da praa do Teatro, atual Castro Alves (RUY,
pp. 219-20; AMARAL, pp. 226-7).

16. Cnsul Morgan para o Foreign Office, op. cit.


17. Sobre a hora em que comeou o motim, o chefe de polcia escreveu: "Ontem de 3h da tarde em diante.,.", em seu primeiro e rpido (e segundo ele ainda provisrio) relato ao presi-

Agora formada pelos vereadores suplentes, e


aparentemente mais dceis e livres da presso popular, a Cmara decidiu se reconciliar com o presidente. A ata da sesso de I o de maro eloqente a
este respeito. Declara que a razo daquela sesso
extraordinria seria, no contagem de votos de senador como afirma a maioria dos historiadores, mas
"dar-se cumprimento ordem da Presidncia, que

dente da provncia, em 1.03.1858: APEBa, Polcia, 858-59,mao


3139-18. Segundo Masson ( 1858, p. 16) a noite de 28 de fevereiro foi de lua cheia.

Joo Jos Reis e Mania Gabriela D. de Aguiar JRevista de Histria 135(1996).

declarou nulo o edital de 25 de janeiro do corrente


ano, que mandou de novo pr em execuo a Postura de 12 de janeiro de 1857 acerca da farinha de
mandioca". A matria foi devidamente posta em votao e a ordem presidencial acatada por unanimidade. Em seguida, para evitar a desconfiana de que
teria havido capitulao absoluta, o vereador e tenente-coronel Manoel Jos de Magalhes introduziu o seguinte requerimento:
"Julgo conveniente a formao de uma companhia cujo principal fim seja o fornecimento dos gneros de primeira necessidade pelo preo mais mdico possvel, requeiro que esta Cmara se
dirija a Palcio do Governo afim de tratarmos com sua Exa. o
melhor meio de levar a efeito este pensamento".

O que foi aprovado e, ato contnuo, uma comisso atravessou a praa para reunir-se com Sinimbu
e "combinar com sua Excelncia sobre a adoo de
medidas, que pudessem contribuir para minorar a
carestia de farinha de mandioca e outros gneros
alimentcios". A sesso foi suspensa at o retorno da
comisso, formada por apenas dois vereadores. Eis
o que na volta discursou um deles:
"achava cm sua Exea, o Presidente toda a benevolncia, e bons
desejos de coadjuvar a Cmara em to justo fim, mas que quaesquer
medidas que se houvessem de adotar demandavam calma e refle*
x3o, que n3o podiam ser tomadas em um momento, ein que os
espritos se achavam agitados pela comoo popular, que o povo
devia descansar c ter confiana no zelo da Municipalidade, e nos
bons desejos do Governo, que no poderiam ser outros, seno o
bem e a tranquilidade pblica, pelo que convidava o mesmo povo
reunido no salo da Municipalidade a voltar a suas ocupaes
ordinrias, confiando na ao da Cmara e do Governo, que empregaria todos os esforos que coubessem em suas atribuies
para minorar o mat, de que o mesmo povo se queixava". IR

18. Arquivo Municipal de Salvador (AMS), Atas da Cmara, 1857-61. livro 9.49.

133-160

14]

Em seguida os vereadores formalizaram a revogao da postura.


Esta narrativa coloca algumas dvidas sobre a
cronologia dos acontecimentos naquele dia. De acordo com Braz do Amaral, Affonso Ruy e Pinto de
Aguiar que repetem um ao outro , a Cmara j
estaria evacuada quando deliberou sobre essa matria, o que faz sentido vista da deciso anti-popular
que tomara, deciso que dificilmente seria tomada
diante de uma multido amotinada. No entanto, o
contedo da ata revela que a sala de sesses ainda
estava ocupada pelo "povo" enquanto se desenrolavam a sesso e as negociaes na verdade, a rendio junto ao presidente. Uma terceira hiptese
seria a de que, tendo sado a maior parte dos manifestantes, alguns ficaram. No mesmo sentido, a ata
no deixa claro quando se verificaram os conflitos
na prpria praa, se antes ou depois da sesso da
Cmara. provvel que tivesse sido antes.
Seja como for, agora os "representantes do povo"
de Salvador estavam divididos. Se os novos vereadores se curvaram autoridade do presidente, outros
o manteriam sob fogo cerrado. Naquele mesmo primeiro dia de maro, enquanto os suplentes capitulavam, Manoel Jernimo Ferreira, juiz de paz da
freguesia de Santana e um dos vereadores suspensos,
escreveria uma carta dura ao presidente adepto de
Adam Smith, acusando-o de ser "somente dominado pelos principios econmicos, que tanto peso tm
para V. Exa., e essa liberdade comercial tantas vezes invocada". E advertia:
"s V. Exa. parece adormecido num pequeno crculo de individualidades, que s tratSo de si, sem atender ao clamor pblico,
a voz unssona do Povo, que reclama providncias contra o monoplio da farinha e da carne verde principalmente, como os primeiros e os mais necessrios alimentos da populao desta capital. O Povo, Exmo. Sr., no vive de teorias, vive de realidades; e
quando sabe que no por falta de gneros, mas simples monoplio que deles fazem alguns homens desalmados [...] no podem deixar de praguejar aos causadores de seus sofrimentos; e

i 42

Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135 (1996), 133-160

ento o governo o alvo a que atiram todas as vistas, porque ao


governo que cumpre, por um dos seus mais rigorosos deveres,
promover a felicidade do Povo, digo, a felicidade pblica, e o
bem-estar de seus governados".141

Quanto interpretao que fizera Sinimbu do


aspecto legal em torno da reedio da postura, o
vereador o acusaria de estar "falseando todos os princpios da hermenutica". Mas embora achasse ilegal sua suspenso. Ferreira a acataria para no ter o
presidente pretexto
"de exercer vinganas contra os Membros da Cmara, como
o fizera ontem c hoje com o Povo inerme, reunido em frente do
Palcio de V. Exa., mandando-o dispersar a baioneta e golpes de
espada atropelando-o com a fora de cavalaria de I a. linha, facto
novo at hoje visto nesta capital, e que s serve de revelar o mais
feroz canibalismo, o rancor e perversidade de quem ordenara
semelhante atentado".

No dia seguinte. Ferreira continuou atacando,


agora provavelmente inspirado pelos acontecimentos do dia anterior:
"Na qualidade de Juiz de Paz [...] e cidado respeitador das
leis do meu Paiz, ameaado por V. Exa. na minha segurana individual, como membro da Cmara Municipal, vendo que, com
desprezo de todas as Leis, tem V. Exa. estabelecido uma perfeita
suspcnsSo de garantias, firmando a mais abominvel ditadura,
mandando prender, espancar c recrutar indistintamente a todos
os cidados, levando o terror ao centro dos famlias, e a todos os

19. Carta de Manoel Geronimo Ferreira ao Presidente da Provncia, 1.03.1858. APEBa, Cmaras (1857-59). tnao 1404.
interessante que E. P. Thompson ( 1991, p. 275), respondendo a
seus crticos, tenha escrito no mesmo sentido que nosso vereador: os participantes dos food riots "no eram filsofos. Eles realmente [...) tinham argumentos substantivos c inteligentes sobre
o funcionamento de mercados, mas de mercados reais e no relaes de mercado tericas".

habitantes desta capital, que se acham no mais dolorosa situao.


no posso deixar de protestar contra to revoltante procedimento
e inaudito despotismo de V. Exa., e seus agentes, declarando a V.
Exa. responsvel, perante as Leis do Paiz, por todos esses desacatos e violaes feitas segurana e direitos individuais, garantidos pela constituio poltica do Imprio".

Rancoroso, desptico, ditador, perverso e at


canibal o vereador Ferreira confrontou o presidente Sinimbu com uma poderosa artilharia verbal.
Se Sinimbu lera Adam Smith, Ferreira pode ter lido
Diderot, que considerava a liberdade de propriedade em tempos de fome um "princpio canibal". E
certamente o era para os pobres de Salvador. Se estes no entendiam de hermenutica ou economia
poltica, conheciam a linguagem hiperblica usada
pelo vereador, c a ela acrescentavam a linguagem
vulgar das ruas, como chamar o presidente de amante
de freira. Zombarias com conotaes sexuais contra desafetos c autoridades eram parte da cultura popular da poca. Em outubro de 1857, por exemplo,
um guarda queixou-se a seu superior de que, estando cm ronda, fora sucessivamente atingido por gua
suja, urina, casca de jaca e pedra jogadas contra ele
de janelas de prdios na rua dos Ourives. Quando
ameaou os agressores de denunci-los ao chefe de
polcia, respondeu um deles, segundo as palavras do
pobre guarda, "que no fazia caso do Ulm Sr. Presidente [Sinimbu] conto mas de Chefe de Polcia, que
hera muito milhor eu queixar-mc a sogra do Alsisbispo".2" Foi esse tipo de humor popular que foi lanado contra Sinimbu e freiras durante o motim na
praa do Palcio no ano seguinte.

20. Francisco Antonio Esteves ao Chefe de Polcia, 22.10.1857,


APEBa. Polcia (assuntos). IR57, mao 6481. O texto foi ditado
pelo guarda Francisco Esteves, que era analfabeto, a Jos Maria
Pacheco, que linha suas dificuldades ortogrficas.

Joo Jos Rets e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135 {1996), 33 160

O motim de 1858 segundo um

Houve outras leituras crticas e bem-humoradas


do poder naquele ano. O desenho intitulado "SCENA
DO I o DE MARO DE 1858", feito por um contemporneo annimo simptico aos manifestantes, ilustra os acontecimentos na praa.:i No fundo, o edifcio ocupado por Sinimbu recebe a irnica legenda
de "VISTA PITTORESCA DO PALCIO DA
BAHIA". O palcio se encontra defendido por uma
numerosa tropa armada com baionetas. De vrias
janelas do edifcio, pessoas apreciam o desenrolar
da represso aos amotinados. No alto, em uma sacada imediatamente acima da tropa, v-se uma mulher, mas no parece ser uma freira. mais provvel que o desenhista quisesse representar a mulher
de Sinimbu, a alem Valria Tourner Vogeler. Na

21. Uma reproduo deste desenho foi publicada por


Wildhcrger (1949. gravura 87). No conhecemos o original.

143

io annimo da poca

sacada da extrema esquerda, esto o presidente ladeado por dois homens, todos identificados pela legenda na seguinte ordem: 1. Cansanso do Sinimbu;
2. Joo Barboza; 3. nome rasurado na legenda. Infelizmente no conseguimos ainda identificar quem
so os convidados do presidente, mas suspeitamos
que se trate de conhecidos monopolistas. O nome de
Barboza. porm, no se encontra no Almanak administrativo de 1858. que lista centenas de comerciantes de vrios ramos e tamanhos.
Em frente ao palcio o desenho representa as
cenas de violncia promovidas por soldados montados e a p, comandados pelo capito Paca, o quarto
nome legendado no desenho, e o tenente Joo Carvalho. o quinto nome. Assim, o artista legou posteridade sua lista daqueles que via como responsveis pela "scena"' daquele dia, ou como diria o venador Manoel Ferreira, o "pequeno crculo de indivi
dualidades' que cercava o presidente. L confirmou
outras fontes quanto s armas usadas na reprequando comps soldados empunhando espadas e

144

Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Historia 135 {1996), 133-160

baionetas e lanando seus cavalos contra os manifestantes. Ao fundo, uma multido parece procurar
escapar da praa pela estreita rua Direita do Palcio. Voltaremos adiante a este desenho.
O presidente, entretanto, no ficou sozinho. Na
defesa do livre mercado, com ele estava, por exemplo, a Associao Comercial da Bahia, que representava os principais comerciantes da praa de Salvador. questo colocada por Sinimbu sobre o que
fazer para diminuir o preo da farinha, o presidente
e o secretrio da associao responderam: "Para ser
francos [.,.] no ocorre meio nenhum [...] seno a
concorrncia entre os diversos vendedores deste artigo". Tambm desestimulavam o governo a intervir no mercado importando de outras provfncias o
produto com dinheiro pblico, porque esta seria a
funo dos comerciantes, "levados pelo incentivo do
lucro". Alis, sem eles, avaliavam, "teramos sofrido terrvel fome". Lamentavam a injustia que a cidade estava fazendo aos comerciantes e, deixavam
implcito, ao prprio presidente. 12

nimo de mercadores e ... freiras francesas e presidente alagoano. "Eu temo", escreveu ele, "que a vida
mesma do Presidente sofrer um atentado se a ocasio permitir". 23 Duas semanas antes, ele tambm
temia por sua prpria vida, e pedira ao representante britnico no Rio que enviasse um navio de guerra
para defender os ingleses na Bahia, a quase totalidade dos quais era comerciante e portanto alvo potencial do descontentamento popular.24

Embora tivesse vencido o motim e a Cmara,


Sinimbu logo partiria para a Corte, dando a impresso de que, ganha a batalha perderia a guerra. Felizmente, para ele, deixaria Salvador antes de 2 de julho, que segundo o cnsul ingls reunia anualmente
cerca de 50 mil pessoas nas ruas para celebrar a Independencia da Bahia. O cnsul revelou, em 16 de
maro, que tinha informaes de que se estava recrutando gente do povo para um levante nesse dia.
Segundo o cnsul, o Dois de Julho era uma celebrao hostil aos portugueses e, por extenso, corriam
perigo todos os estrangeiros - naqueles dias sin-

Nas curtas narrativas at agora escritas sobre o assunto, existem poucas pistas indicando o perfil social dos envolvidos no motim de 1858. Fala-se genericamente de "plebe", "povo", "populacho". Os documentos da poca, apesar de carregados de imagens
distorcidas, mapearam de uma forma mais precisa
aquilo que os historiadores depois simplificariam.
O observador contemporneo que talvez tenha
sido mais detalhado em descrever a composio
social dos manifestantes foi o cnsul ingls John
Morgan. Por exemplo, ao contrrio dos testemunhos
locais, que nunca mencionam a cor dos participan-

22. Manoel Belens de Lima e Jo3o Cezimbra para o Presidenieda Provncia, 3.03.1858, APEBa, Cmaras, mao 1404. Ver
tambm Ridings, Jr. (1970, pp. 130-135).

23. Cnsul Morgan para o Foreign Office, 16.03.1858, op.cit..


24. Cnsul Morgan para a Lega3o Britnica no Rio de Janeiro, 3.03.1858, op. cit.

Um atentado contra a vida de Sinimbu realmente teve lugar em 25 de maro. Ele foi ferido com um
tiro quando presidia da sacada do palcio a manobras militares em comemorao pelo juramento da
constituio do Imprio, "Dia de Grande Gala", segundo definio do calendrio oficial. Dois meses
depois Sinimbu deixaria o governo, embarcando no
navio para o Rio de Janeiro sob a proteo de tropas
(WILDBERGER, pp. 378, 380).
Os participantes do levante

Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 35 (996). 33-60

145

tes, o cnsul insistiu exatamente neste ponto nas duas


cartas que escreveu relatando o episdio. Numa delas afirmou que "os preos de fome" dos alimentos
bsicos provocaram "o levantamento dos espritos
da grande populao vre de cor", levando-a a praticar "excessos". Numa outra passagem condenava
como absurda a idia do presidente Sinimbu de "pregar os princpios do mercado livre para uma populao de cor ignorante". Racista, Morgan julgava que
o superior princpio do livre comrcio s podia ser
entendido por povos superiores, brancos, como os
europeus, como ele. Escrevendo diretamente sobre
os protagonistas dos episdios de 28 de fevereiro, ele
os rotulou de "uma massa composta exclusivamente das ordens baixas" da cidade. Utilizou tambm
lermos mais sintticos, imprecisos e pejorativos,
como "populacho" {"populace"), "turba" ("mob")
e "massa" ("mass"), praticamente sinnimos, que
no acrescentam muito mas revelam uma certa
sintonia terminolgica entre o ingls, seus contemporneos da elite brasileira da poca e historiadores
mais recentes.25

tava com a "parte boa e sensata da populao", que


ficara do lado das irms e no se envolvera nos distrbios de rua.2fi
Vamos retomar o que disseram as autoridades
policiais: quem era aquela "gente da baixa classe",
aquela parte "mais desprezvel e ordinria" da populao de Salvador? Na sua maioria a gente pobre
negra e mestia, livre e escrava, descrita a cores pelo
ingls. As estimativas da populao da cidade nessa
poca variam grandemente, entre 58.498, segundo
o censo de 1855 (NASCIMENTO, p. 65), e 140 a 150
mil, conforme o Jornal da Bahia (9.02.1857). Em
1858 Salvador era uma cidade de muitos pobres,
numa proporo que pode ter alcanado 90 por cento, segundo estimativa de Katia Mattoso (1978, pp.
234-5 e n. 477). A concentrao de riquezas era grande. De uma amostra de 395 pessoas cujos bens foram
inventariados aps morrerem entre 1800 e 1850
pessoas que portanto tiveram bens para deixar, as
10 por cento mais ricas controlavam 67 por cento da
riqueza e as 30 por cento mais pobres apenas 1 por
cento (REIS, 1986, p. 23).

Uma autoridade policial, por exemplo, informou


ao presidente da provncia, em I o de maro, que as
"pessoas do povo" amotinadas "se compunha[m] de
gente da baixa classe", sem nenhuma meno cor
da classe. Em abri! uma outra autoridade escreveria
que haviam sido presos praticamente todos os indivduos que "maltrataram as Irms de Caridade".
Adiante escreveria que as "cenas de selvageria" foram protagonizadas "por uma centena do que a populao desta cidade tem de mais desprezvel e ordinria". Eram "delinqentes", definiu. E os contras-

Os realmente miserveis eram numerosos. Walter


Fraga Filho (1996), que fez um estudo cuidadoso
sobre o assunto, identificou 33 pontos de mendicncia na rea central de Salvador no sculo XIX, cerca de dez prximos ao teatro de agitaes em 1858.
Na dcada de 1850, o poder pblico j desenvolvia
uma forte campanha de represso mendicncia e
iniciava o confinamento dos mendigos em abrigos
afastados do centro da cidade. Em 1857, um administrador do Asilo de Pobres escreveu que o objetivo era "trazer a pobreza cm boa ordem, no consen-

25. Cnsul Morgan para o Foreign Office, 16.03.1858, op.

26. Justiniano Baptista Madureira ao Presidente da Provn-

cii; Cnsul Morgan para a Legao Briinica no Rio de Janeiro,

cia. 1.03.1858 e Lopes Leo ao Presidente da Provncia.

3.03.1858. op. cit.

24.04.1853, APEBa, Polcia. 858-59, mao 3 139-18.

146

Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar/Revista

tir desordem". 27 Mas contando com redes prprias


de sociabilidade, com estratgias de sobrevivncia
consagradas pelo costume, com relaes de apoio na
comunidade, cies resistiram e continuaram a compor o tecido social da cidade. Quanto ao perfil racial dos mendigos em meados do sculo, apenas 14,8
porcento eram brancos que representavam 32,4%
da populao e portanto estavam sub-representados
entre os mendigos , sendo os demais africanos,
crioulos (negros nascidos no Brasil) e mestios
(FRAGA FILHO, pp. 55, 67, 68 e caps. 6 e 7).
Ao contrrio do que informou o cnsul ingls,
houve participao de escravos no movimento. Dos
53 presos que encontramos nos registros policiais,
quatro eram claramente identificados como escravos,
todos pardos. Acreditamos poder acrescentar a estes presos outras onze pessoas registradas sem sobrenomes, como sendo escravos. Assim, 21 porcento
dos presos eram cativos, entre os quais apenas dois
africanos. Os da frica, tanto escravos como libertos, em geral no entravam em movimentos dominados pelos nacionais. Conspiravam, rebelavam e at
faziam greve sozinhos (REIS, 1986 e 1993). Salvador ainda era, cm 1858, uma cidade onde 30 a 40
por cento da populao era formada por escravos, integrados economia urbana como carregadores, artesos, domsticos etc. Na freguesia da S, a mais populosa e onde se desenrolaram os acontecimentos
aqui narrados, a presena de escravos era menor, 18,8
por cento segundo o censo de 1855, ndice proporcional quele dos presos escravos. Mas considerando todos os residentes escravos, libertos e livres
, os chamados "de cor" representavam 66 por cento da freguesia (NASCIMENTO, 1986, pp. 71, 95).

27. Manoel Alves de S para o Chefe de Polcia, 24.11.1857,


APEBa, Polcia, mao 6481.

de Histria 135 (996), 133-160

Entre escravos e livres ou libertos, 17 (ou 32%)


dos 53 presos de 1858 tinham aquelas caractersticas raciais: seis pardos, cinco cabras, quatro crioulos e os dois africanos. Considerando o nome que
tinha, um certo Afro Jos pode ser includo como o
18 nome da lista dos no-brancos presos. Nenhum
branco aparece racialmente identificado, o que pode
significar que fossem at maioria entre os presos. Os
brancos tinham sua cor raramente registrada cm
documentos de ocorrncia policial, exceto nos inquritos. Registrar apenas a cor dos descendentes de
africanos servia como um mecanismo a mais de desclassificao social, um ritual de controle e de confirmao da subalternidade.28
Mendigos, pobres, escravos formavam a "classe
perigosa" da Bahia de ento. Destes segmentos da
populao provavelmente saiu a maioria dos participantes do movimento de 1858. Mas possvel que
gente um pouco melhor situada tambm tivesse aderido. No desenho que apreciamos h pouco, algumas
das pessoas atacadas pelos soldados esto vestidas
com roupas decentes, inclusive usam cartolas, alm
de estarem caladas. Este ltimo dado particularmente importante porque o motim ficou tambm
conhecido na tradio oral como "revolta dos chinelos", devido a que na correria para escapar da represso, os manifestantes perderam seus chinelos,
abandonando-os s centenas na praa.M Essa men-

28. Ver as "Partes da Polcia" para o ano de 1858 in APEBa,


Polcia, 1858-59, mao 3139-18.
29. No encontramos nada na documentao escrita que confirmasse esta verso, presente nas narrativas sobre o episdio
desde Braz do Amaral. Acreditamos que tanto esta informao
como a que trata da reivindicao de "came sem osso e farinha
sem caroo", tambm inexistente com estas palavras na documentao consultada, se incorporaram a memoria histrica da
cidade atravs da tradio oral.

Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar /Revista de Histria 135 (996),

o ao calado tpico dos pobres livres os escravos em gera! andavam descalos confirmaria as
fontes escritas quanto composio social predominante da revolta. Mas estas fontes podem todas estar conspirando para caracterizar desta forma o movimento com o objetivo de diminui-lo, uma vez que
na mentalidade da elite da poca no era importante o que no fosse protagonizado por gente importante. O objetivo do desenhista de dignificar o movimento se encaixa nesta mentalidade, daf ter ele representado conspicuamente indivduos com aparncia
mais afluente. Mas ele no representou s eles.
O artista annimo a nica fonte que se refere
participao feminina na manifestao da praa. No
canto direito de seu desenho ele traou uma mulher
negra correndo dos soldados. Ela usa pano da Costa
e toro na cabea, tendo a sua frente um tabuleiro. No
de duvidar. As mulheres negras eram personagens
destacadas das ruas da Bahia oitocentista, por onde
circulavam ocupadas nos mais diversos afazeres, carregando gua, trouxas de roupa, comprando e sobretudo vendendo em tabuleiros bem equilibrados sobre
a cabea. Aque aparece no desenho uma ganhadeira,
que podia ser uma das centenas de escravas c libertas
dedicadas venda de comida crua ou cozida. Elas no
tinham muito porque defender a Cmara municipal,
j que eram sistematicamente perseguidas por seus
fiscais, incumbidos de mult-las por desobedincia a
alguma das muitas posturas que regulamentavam a
vendagem nas ruas (SOARES, 1994, cap. 2). No entanto, naquele dia podiam estar na praa como consumidoras, a exigir comida barata.
As mulheres das classes populares foram presena constante nos motins desse tipo na Europa, o que
tem sido explicado como expresso de seu papel na
cozinha, cuidando da comida da famlia, e no mercado, comprando essa comida. Da os aumentos de
preos e a sonegao da oferta dos produtos por especuladores serem assuntos diretamente relacionados
com o universo feminino. Estudos recentes tm su-

33-160

147

gerido que elas tambm trabalhavam fora de casa,


sobretudo nas cidades "proto-industriais" inglesas de
mdio porte.3" As negras na Bahia faziam tudo isso:
trabalhavam na rua e em casa, compravam e ainda
vendiam. Estavam portanto antenadssimas nas oscilaes do mercado. No ento estranho que tivessem agitado a praa, embora com participao
minoritria. Mas o nico indcio disso, repetimos,
aquele desenho.
Pode-se dizer com alguma justia que as recolhidas da Santa Casa tambm contaram no movimento. Sem elas possvel que o episdio nem tivesse
acontecido, pois foram a fasca inicial. Mas ao contrrio das ganhadeiras negras, mulheres das ruas, elas
eram mulheres de casa. Mais ainda: da Santa Casa.
O recolhimento tinha sido fundado no incio do sculo XVIII como mais um empreendimento caritativo da Santa Casa da Misericrdia, para abrigar
moas rfs e internas, que ali viveriam honradamente, se educariam em prendas domsticas e consolidariam uma formao religiosa. Dali sairiam com
dote para casar. Por muito tempo o ingresso ficou
restrito a mulheres brancas de famlias crists velhas,
nem sempre pobres, mas em meados do sculo XIX
as regras j eram outras. Em 1858 elas eram 104,

30. Sobre a participao feminina cm food riots na Europa,


ver Ferrol (1988. pp. 192-195); Stevenson (1979 pp. 101-2), e
principalmente os estudos especificamente sobre o tema de
Maurin ( 1988) e Bliveau ( 1988). Ver ainda Bohstedt ( 1988), que
contesta autores que sustentam a predominncia das mulheres
nos food riots, mas constata que elas participaram de pelo menos
metade dos casos por ele estudados. Uma crtica muito boa do
uso de fontes por Bohstedt, e outros aspectos de seu artigo,
feita por Thompson {1991, pp. 305-336). Na Bahia, as mulheres
tambtm participaram da revolta da Cemiterada, que como a de
1858 comeou com pedradas na praa do palcio: ver Reis ( 1991,
pp. 329-330).

148

Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135 (l 996). 133-160

sendo SO brancas, 33 pardas, 16 cabras e 5 pretas.


As no-brancas representavam maioria, embora em
proporo menor da encontrada na populao de
Salvador. Quanto idade, 18 estavam na faixa de 1
a 10 anos, 61 entre 11 e 20, 19 entre 21 e 30, 4 entre
31 e 40 e duas com mais de 40 anos (NASCIMENTO, 1992; ANDRADE, 1992). Este o que por hora
podemos dizer do perfil das moas rebeldes, destacando serem na maioria "de cor" e adolescentes.
Retornemos rua. Conheamos mais de perto alguns dos presos por participao no motim. Justiniano
Barbosa Porto, por exemplo. Como a maioria dos
detidos cm 1858, ele seria punido com o recrutamento para servio militar. Lembramos as palavras do
vereador a atrs, de que Sinimbu mandara "prender,
espancar e recrutar indistintamente a todos os cidados". Fica confirmado que o poder enquadrara os
rebeldes como vadios, que eram tipicamente punidos
com o recrutamento. Uma punio c tanta: a vida da
caserna era dura comida pouca, maus-tratos e sobretudo o risco de servir cm outras provncias. Quando avisados da aproximao de patrulhas de recrutamento, os homens mais jovens desapareciam de circulao nas vilas e bairros. Se presos, at provarem
que trabalhavam, que eram casados e/ou tinham filhos, que eram arrimo de famlia algumas das condies que legalmente evitavam o recrutamento
eles j podiam estar servindo nas fronteiras do pas.
As famlias que rezassem para t-los de volta vivos.
Da o vereador tambm ter acrescentado que Sinimbu
estava "levando o terror ao centro das famlias". O
recrutamento era uma forma de controle social e poltico, e assim foi usado em I858.31

31. Ver sobre recrutamento na Bahia Hendrik Kraay ( 1995.


c a p . 6), que no entanto demonstra uma ampla cumplicidade de
vrios setores da populao com o recrutamento.

Nosso personagem, Justiniano, foi mandado para


o Exrcito. Era filho bastardo de Eustquio Manoel
Jos Porto, que reclamou a sua soltura alegando ser
ele trabalhador e portanto isento do servio militar.
Embora morador na distante freguesia da Penha,
praticamente um subrbio de Salvador naquela poca, ele esteve na peleja no centro da cidade, conforme a acusao de um inspetor de quarteiro de sua
freguesia. Eis as palavras deste sobre Justiniano, em
ofcio a um subdelegado:
"embora trabalhe algumas vezes de carpinteiro, 6 bastante
vadio, 6 solteiro, no guarda nacional, diz ser matriculado na
Capitania do Porto, sem ser martimo, e somente para se evadir
de ser guarda nacional, ocorrendo mais ser um dos que foi na
noite do dia 28 de fevereiro para o barulho da praa; como se
gaba aqui publicamente, e que j o no prendi por ter estado alguns dias oculto por este motivo". 32

Justiniano desfrutava um modo de vida que, neste


perodo, comeava a preocupar a elite: a vida de trabalhador intinerante, biscateiro, c cheio de malcia
para evadir-sc das obrigaes legais como os embarcadios estavam isentos de servir na Guarda Nacional, Justiniano se matriculara no porto. Walter
Fraga (1996, caps. 4 e 8) mostra que esse estilo de
vida foi aos poucos sendo enquadrado como vadiagem ao longo do sculo XDC, dentro dos objetivos
do Estado de controlar as ruas e forar a crescente
populao livre a se engajar em ocupaes produtivas estveis. Uma das dimenses polticas desse tratamento dispensado aos pobres era precisamente
dificultar a ocorrncia de distrbios como os de
1858. E o carpinteiro no s se amotinara, como
jactava-se de hav-lo feito, dando um mal exemplo.

32. Inspetor Jos Pedro de S...ao subdelegado Hermenegildo


Pereira de Almeida, 19.03.1858, in APEBa, Polcia, mao 3139-18.

Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar J Revista de Histria 35(1996),

Por isso devia receber punio igualmente exemplar.


Em seu despacho a respeito de Justiniano para o
chefe de polcia, o subdelegado aumentou a histria
de seu inspetor dizendo ter o vadio tomado "grande
parte na sedio".33 E assim o Exrcito ganhou mais
um soldado.
Pelo menos um soldado de artilharia, um guarda
urbano c um guarda nacional tomaram o partido dos
sediciosos em 1858. O soldado, Fortunato Gomes de
Almeida, preso em flagrante, foi embarcado para
servir na Armada Imperial (Marinha), apesar da interferncia de seu comandante pedindo sua soltura
por ter ele "conduta militar boa".34 O guarda urbano era Jos Victor de Moura, homem mais maduro,
com idade acima de 40 anos, e casado. Ele seria
demitido dos quadros da polcia e tambm enviado
para a Armada "pelo seu mau procedimento durante os movimentos dos dias 28 de fevereiro e I o do
corrente", escreveu o chefe de polcia ao presidente, que lhe consultara sobre uma petio de Jos
Victor. Este alegava ser casado e pai de trs filhos
menores, e se considerava devidamente punido por
j se encontrar atrs das grades h cerca de dez dias,
pois "a sua falta no foi contrria ordem pblica e
apenas gracejos fora da presena do limo. Sr. Dr.
Chefe de Polcia". Infelizmente no sabemos que
gracejos foram estes, nem se o pobre Jos Victor se
livrou do servio militar. Registre-se que o servio
na Marinha significava, mais do que no caso do
Exrcito, o afastamento de casa, freqentemente para

33. Subdelegado Hermenegildo Pereira de Almeida ao Chefe de Polcia. 20.03.1858, in APEBa, Policia, mao 3139-18.
34. Comandante Antonio Jos de Lima ao Presidente da Provncia, 5.03.1858. APEBa, Guarda Nacional, mao 3589;
Justiniano B. Madureira ao Presidente da Provncia, 30.03.1858,
APEBa, Policia. 1858-59. mao 3139-18.

33-160

149

o Rio de Janeiro. Foi o que aconteceu a Afro Jos:


"sendo inspecionado de sade, e julgado bom, foi,
com outros, remetido para a Corte", l-se num ofcio do chefe de polcia.33
O guarda nacional desse grupo, Pedro Jos de
Santana, teve um papel de liderana no ataque s
freiras francesas. Segundo Braz do Amaral (1921, p.
225) ele era "cafuz" mestio de negro e ndio
e morava na distante freguesia de Brotas, em cujo
quinto batalho da Guarda servia. Segundo um relato da poca, Pedro Jos
"armado com uma tranca dera o assalto na casa das Irm5s de
Caridade a Baixa dos Sapateiros, subindo pela biqueira da mesma propriedade, violando assim aquele estabelecimento com o
maior escandalo, e concorrendo com semelhante procedimento
para que outros mais o seguissem, do que resultou essa sedio
que tivera lugar nesse dia, e no seguinte." 3fi

A importncia desse depoimento est em ser o


nico que identifica um lder do povo rebelde naqueles dias. Infelizmente no sabemos mais sobre ele.
J que fazia parte da Guarda Nacional, Santana no
era mendigo ou "vadio", devia ter alguma ocupao,
era um "cidado". Mas cidado de terceira classe
porque, embora pudessem compor esta fora, pretos e pardos eram sistematicamente alijados do seu
quadro de oficiais. De qualquer sorte, ele pertencia
a um corpo militar que, por no ser profissional,
estava mais prximo das angstias da sociedade civil. A Guarda podia agir prontamente em nome da
ordem, como fez amide na Bahia das dcadas de

35. Justiniano B. Madureira para o Presidente da Provncia,


13.03.1858 e 20.04.1858, in APEBa, Policia. IR58-59, mao
3139-18.
36. Tenente Coronel Jos d'Araujo ao Presidente da Provncia, 03.03.1858, APEBa, Guarda Nacional, mao 3589.

150

Joo Jos Reis e Mrcia

Gabriela D. de Aguiar/Revista

1830 e 1840, mas poda ter scus momentos de vacilao, como acontecera agora em 1858 no quase
confronto com as foras de primeira linha no primeiro dia de protestos. E 6 possvel que, alm de Santana, outros guardas tivessem participado dos distrbios populares desse ano, conseguindo manter-se no
anonimato. Quanto sorte de Santana, por enquanto s sabemos que dois dias aps os conflitos estava
preso no guartcl da Palma.37

Carestia, m o t i m , cidadania
Mesmo considerando que motins contra a carestia no sejam uma resposta imediata e mecnica do
povo fome, geralmente eles aconteciam em conjunturas de alta de preos. Adcada de 1850 na Bahia
foi um desses perodos, o que se comprova tanto
atravs das estatsticas de preos, como pelas repetidas queixas e reivindicaes salariais de indivduos e grupos pressionados pela carestia. A situao se
agravou nos ltimos trs anos da dcada.
Os grupos mais atingidos pela crise no se acomodaram, e antes do motim muitos tentaram achar
uma sada atravs de canais convencionais. Em 185758, Sinimbu seria bombardeado por pedidos de aumento salarial de diversos grupos de operrios e servidores civis e militares a ele subordinados. O Estado era na poca o principal empregador urbano de
trabalho assalariado, numa cidade praticamente sem
indstrias e ainda decisivamente dependente do trabalho escravo. Em fevereiro de 1857, os operrios do
Arsenal da Marinha pediram mais salrio, "visto a
carestia dos gneros alimentcios, afim de que melhor
se possam manter com suas famlias", conforme re-

de Histria

135 (1996).

I33-I60

lato do administrador. Um guarda do arsenal, pai de


cinco filhos, queixava-se de no poder mandaros dois
mais novos para a escola por no ter com que vestilos, vez que seu salrio era consumido pela "carestia
dos gneros alimentcios". Cinco meses depois, o
comandante das armas da Bahia dizia ao presidente
ser impossvel a seus soldados, "enquanto durar semelhante crise", viverem do soldo estipulado pela
tesouraria provincial. Ele falava da carestia. At um
guarda do Celeiro Pblico, cm cuja ocupao podia
melhor barganhar por comida barata, no se esquivou
de pedir aumento salarial, em outubro de 1857, "
vista do preo elevado dos gneros alimentcios presentemente". Em fevereiro de 1858 os cornetas c tambores da Guarda Nacional, diante da "mesquinhez dos
[seus] vencimentos", escreveram pedindo aumento
porque "os gneros de primeira necessidade tm subido a um preo exorbitante".3*
Vrias outras categorias do funcionalismo pblico servidores da Cmara Municipal c da Assemblia Provincial, daTesouraria, da Secretaria da Presidncia, vacinadores, professores etc foram se
queixar aos deputados. No incio de 1857, h apenas alguns meses da passagem do clera pela cidade, os professores escreveram:
"Se cm tempos de abundncia, mal issi mmente podiam subsistir os Suplicantes com o ridculo ordenado de 400$ [quatrocentos ris], que fara na presente c calamitosa crise, em que dois
terrveis inmgos (peste e fome) flagelam o povo?" 3a

38. Diogo Pavonparao Presidente da Provncia, 12.02.1857,


APEBa. Militares, mao 3250; Soltdoro Lago para o Presidente da
Provncia, 8.06.1857, APEBa, Militares, mao 3391 ; Manoel de S
Freire para Assemblia Legislativa (que encaminhou a petio ao
Presidente da Provncia), 26.10.1857, APEBa, Inspetor da Tesoura-

37. Idem. Sobre a Guarda Nacional, ver Castro ( 1979); e sobre a participao (e a discriminao) dos negros nesta fora, ver
Castro (1969).

ria, mao 4260; Petio dos Cornetas e Tambores ao Presidente da


Provncia, 10.02.1858, APEBa, Guarda Nacional, mao 3589.
39. Ver vrias peties em APEBa, Legislativo,

mao 984.

Jon Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria J 35 {996), 33-160

Os guardas municipais fizeram coro em junho de


1857:
"pobres como so e onerados de famlias que tm por obrigao sustent-las [...] e sujeitando-se por isso os mesmos suplicantes a esse pesado trabalho de pedestre com o fim de [...] poder
manter-se e a suas infelizes famlias, no o podem fazer com o
que atualmente percebem. V. Sas. sabem muito bem o estado em
que se acham os vveres, e por isso tambm conhecem que 500$
no podem os suplicantes sustentarem-se mais suas famlias..." 4 "

Uns pediam aumento salarial, outros emprego,


outros anistia fiscal. Em setembro de 1857, Jos
Librio Nunes de Carvalho tinha me sexagenria
para cuidar, e ainda herdara, do irmo recentemente
morto, "a desvalida viva com duas orfansinhas".
Ele pedia Assemblia Provincial o lugar de contnuo que havia pertencido ao irmo, alegando a "poca to excepcional como a que vivemos". Mas o
emprego j tinha sido dado a outro. Dois meses depois, trs irms pediram dispensa das multas por
atraso no pagamento da dcima urbana o imposto predial da poca , e permisso para saldar a
dvida em prestaes. Alegavam dificuldades diante da "terrvel crise atual da carestia dos gneros de
primeira necessidade". O pedido foi indeferido.41
A crise era com freqncia tratada pela imprensa. Longe estava o tempo quando o Brasil tinha sido
visto como a terra da abundncia, lamentava um
editorial do Jornal da Bahia (23.05.857). "O Brasil
de nossos dias", continuava, "j no a terra abenoada da Sancta Cruz, de ameno clima, de saudveis
ares, que atraia e fazia a inveja ao estrangeiro". E
conclua: "Vivemos um tempo de verdadeira lucta
contra a misria, lucta contra a fome".

40. Petio dos Pedestres Cmara ( 1857), APEBa, Cmara, mao 1403.
41. APEBa, Legislativa. Peties, mao 1047.

151

Diante de depoimentos to eloqentes e poderamos preencher vrias pginas com outros ,


seria dispensvel conferir os nmeros da crise, vez
que vale mesmo o que estava na mente da populao no tempo do motim. Mas, por disciplina acadmica, vamos aos nmeros. Os estudos de Katia
Malioso (1992, pp. 364-5; 1978, pp. 368-70) confirmam que esse perodo realmente foi de alta nos preos de farinha de mandioca, carne verde, carne seca,
toucinho, aves, feijo, entre outros produtos. A situao no ano do motim havia piorado consideravelmente. Um pedreiro, que em 1854 gastava 47,3 por
cento de seu salrio na compra de farinha, feijo e
carne verde, gastaria 58,5 por cento em 1858. Mas,
como explica a autora, a grande maioria dos trabalhadores livres e escravos de Salvador na poca no
tinha emprego estvel, no era a rigor assalariada.
Enfrentava despreparada uma conjuntura em que os
preos da farinha e da carne haviam dobrado nesses
quatro anos.
As vsperas do motim, em 1857, o preo da farinha de mandioca alcanara o primeiro grande pico
da curva de preos nominais no sculo XIX. Se,
quando deflacionado, ele diminui em relao a outros perodos de escassez como por ocasio da
Guerra d Independncia ( 1822-23) , confirma-se
uma elevao substancial do preo real entre 1855
e 1857. Os preos deflacionados tambm indicam
uma situao relativamente estvel no longo prazo
(BARICKMAN, 991, pp. 232, 264-6). Exatamente por isso, altas repentinas angustiavam o consumidor porque ele contava poder sempre ter na mesa
pelo menos esse produto bsico de sua dieta, o "po
da terra".
A crise de abastecimento e flutuaes selvagens,
embora de curto prazo, no preo da farinha no eram
coisa nova. Desde o final do sculo XVIII, com a
expanso da agricultura de exportao leia-se
cana-de-acar e secundariamente fumo o cultivo da mandioca fora desprezado. As queixas a este

152

Joo Jos Rets e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135(1996),

respeito inundam a documentao referente primeira metade do sculo XIX. Mas um estudo recente de
Bert Barickman (1991) sugere que tanto o Recncavo em especial a regio de Nazar das Farinhas
, quanto as vilas do sul da Bahia Caravelas,
Alcobaa, Rio de Contas, Valena e outras mantiveram a cidade razoavelmente abastecida a longo
prazo. Durante os anos de crise, a Bahia lanava mo
de outras provncias, algumas distantes, como Santa Catarina, cuja farinha em vrios momentos veio
a alimentar os habitantes de Salvador. Em 1857, as
trs provncias que mais abasteceram o mercado
baiano foram Esprito Santo, Rio de Janeiro e Santa
Catarina, nesta ordem, de onde se importaram, entre janeiro e setembro, 207502 alqueires do produto, insuficientes para reprimir o preo.42
No nos foi possvel estabelecer a quantidade de
farinha necessria para abastecer o mercado de Salvador a preos razoveis. De qualquer forma, a farinha que vinha de fora no era barala e a Bahia a
disputava no contexto de um mercado nacional.
Santa Catarina vendia sua farinha ao Rio de Janeiro, que era tambm importante produtor, a um preo bem maior do que na Bahia se podia pagar. A se
confiar na avaliao da Associao Comercial, no
se podia vender aqui farinha importada a um preo
menor do que o encontrado nas prprias regies produtoras, salvo se subsidiada pelo governo.*13
A alta de 1857-58 foi atribuida por contemporneos e historiadores recentes principalmente a uma
terrvel seca, que se prolongaria at 1861. Mattoso
(1992, p. 566), no entanto, avisa: "Na verdade, as

42. Manoel Maria do Amaral para o Presidente da Provncia,


21.10.1857, APEBa, Tesouraria. Inspetor, mao 4260.
4 3 . Belens e Cezimbra para o Presidente da Provncia,
3.03.1858, op. cit..

133-160

variaes de preo nunca so determinadas por um


nico fator", escreveu. Ela lembra, por exemplo, que
dois anos antes do motim a Bahia havia sido duramente atingida pela epidemia de clera, coisa que
os contemporneos tambm listavam como um dos
fatores da crise. Mas no se conhece ainda quanto a
desorganizao dos sistemas produtivo e de abastecimento durante a peste se projetou sobre 1857-58.
O timo estudo de Onildo David (1996) sobre a
epidemia sugere que a Bahia recuperou rapidamente sua capacidade anterior de abastecimento, to logo
cessara a mortandade epidmica. Pois se esta ceifou
vidas de lavradores que deixaram de plantar, tambm ceifou vidas de consumidores que deixaram de
comer.
Embora de difcil mensurao, um elemento sempre lembrado como responsvel pelo aumento de
preos da farinha e outros produtos alimentcios seria a especulao, que como vimos fora o principal
alvo de ataque da Cmara Municipal. As queixas
vinham de longe. Cinqenta anos antes, em 1807,
um almotac chamava de especuladores a lancheiros
que pediam iseno de impostos: "tem o costume de
andar nas embarcaes a fretes, atravessando e revendendo os mantimentos". 4 ' 1 Durante o perodo
imperial, as vilas da provncia sem exceo criariam posturas contra a ao dos atravessadores de alimentos. Em 1829 Santo Amaro punia os "atravessadores e monopolistas" com a alta multa de 30 mil,
confisco da mercadoria e priso.4S Em 1830, a C-

44. Juiz Almotac Antonio Xavier da Silveira ao Senado da


Cmara, 30.05.1807, APEBa, Legislativa. Ofcios do Senado da
Cmara. 807 (nlo catalogado na poca em que foi feita a pesquisa).
45. Ver documentos na Seo Legislativa do APEBa, em lo
grande nmero que seria tedioso reproduzir.

Joo Jos Rets e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135(1996),

mara de Salvador indeferiu contra a opinio do


presidente da provncia, o que mostra uma histria
mais longa de discordncia entre os dois poderes
neste ponto a petio de um comerciante que
desejava abrir uma armazm onde venderia farinha,
feijo, milho e arroz. Tambm naquela poca os
vereadores s permitiam a venda no Celeiro Pblico ou, em pequena quantidade, nos armazns
"a fim de no monopolizarem". Em 1836, num diagnstico sobre a carestia da carne feito pela Cmara
a pedido da Assemblia Provincial, foram apontados como responsveis as secas e os conflitos sociais nas provncias fornecedoras, Piau e Gois, mas
os especuladores ganharam destaque porque aceleravam suas atividades em tempo de escassez. "Escandaloso monoplio", escreveram os vereadores,
acrescentando: "sabe-se que ou todo o gado comprado pelos atravessadores na porteira das fazendas,
passando-o progressivamente a outros possuidores,
e at mesmo no recinto desta Cidade no cessa semelhante translao de domnio".'16
Nos anos de 1857-58, os especuladores voltariam a ser responsabilizados, e no s por parte da
Cmara Municipal, pelo agravamento da carestia.
Um incidente comum foi relatado em fevereiro de
1857 pelo administrador de um posto municipal na
entrada da cidade, segundo o qual uma boiada teria
passado clandestinamente e os vaqueiros resistiram
quando descobertos e intimados a retorn-la para o
posto. O funcionrio pediu reforo militar para agir
no caso, mas sendo o gado de um senador duvidamos que o incidente tivesse tivesse resultado em
punio.47 Num inqurito feito junto a vrias auto-

46. AMS, Officios ao Governo. 835-40, livro II 1.9. fis.


77-82V.
47. AMS. Oficios recebidos. 857. no catalogado.

33-160

153

ridades no incio de 1858, o presidente Sinimbu


ouviu de um delegado de subrbio de Salvador:
"a causa [da carestia] que existe, quanto ao meu entender, e
pelo que se v, existirem pessoas, que tomando em atacado
todos os gneros probem que sejam estes comprados pelos consumidores em primeira mo, vendo-se porm estes na necessidade de sujeitarem-se aos grandes preos por eles estipulados". 41 '

Como vimos, os especuladores seriam responsabilizados tambm pela Cmara nesse perodo. Num
dos documentos da polmica com o presidente, os
vereadores informaram a Sinimbu:
"A farinha de mandioca (assim como a carne verde) acha-se
entregue a trs ou quatro indivduos somente, os quais podem,
sempre que querem, estabelecer a carestia simulando a falta desse gnero de primeira necessidade, to indispensvel a alimentao pblica, por isso que nicos a se ocuparem desse gnero de
comrcio, e dispondo dos capitais precisos para seu empreendimento, podem assenhorear-se de toda a farinha que chega a este
porto, e depois dar-lhe os preos que lhes convm e assim sustentarem a carestia e o monoplio, que mais se agrava com essa
liberdade de vendagem, porque, aumentando-se consideravelmente o nmero dos revendes, mais fcil se torna a sustentao
do preo que os primeiros agentes houverem estabelecido". 4 *

Na opinio da Cmara o monoplio na venda a


grosso definiria o patamar alto dos preos, mas a
postura no contempla especulao que pudesse
acontecer dentro mesmo do celeiro. Diante disso,
quem estaria afinal sendo penalizado seriam os pequenos retalhistas. Eliminada essa intermediao, o
consumidor agora c o m p r a r i a diretamente dos
monopolistas?

48. Francisco Gomes de Almada para o Presidente da Provncia, 2.01.1858, APEBa, Abastecimento, mao 4631.
49. Cmara ao Presidente da Provncia, 17.02.1858, APEBa,
Cmara de Salvador, mao 1404.

154

Joo Jas Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135 (1996). 133-160

Uma lgica estranha e que causou reao desde


quando a postura fora estabelecida no incio de 1857.
Nessa ocasio seis pequenos comerciantes do Celeiro
Pblico acusaram negociantes portugueses de
aamb arcad ores de farinha:
"nao podem [os queixosos] adquirir farinhas para a vendagem, por serem iodas elas compradas por atacado por varios Portugueses, que no mesmo Celeiro tem caixo com vrios Africanos seus protegidos c escravos os quais apenas chegam os barcos
compram por atacado o carregamento, e recolhido ao Celeiro
poem-lhe o preo, e deste modo sempre se acham sonidos de
farinha [...} marcada pelo preo que lhes parece". 5 "

Com dinheiro e africanos, os portugueses dominariam o celeiro "e por tal modo iludem a boa inteno, e medidas adotadas to prudentemente por
este mesmo Senado" da Cmara, concluam os peticionrios. Ao longo do texto cies demarcaram bem
o campo da disputa entre "brasileiros natos", que
estavam perdendo, e estrangeiros, que venciam.
Seja como for, pelo menos a curto prazo, a medida dera resultado imediato em 1858. Relembramos
as contas feitas pelo cnsul ingls de que, de um dia
para o outro, o preo da farinha cairia de 5 mil ris
para 3S800 o alqueire. Se a medida no eliminou a
ao dos monopolistas, satisfez momentaneamente
ao povo pobre.
Em todo lugar o que a populao envolvida em
food riots demandava era precisamente comida barata, ou melhor, "preo justo", acccssvcl, a que populao achava ter direito. Este, por seu turno, no era
arbitrariamente estabelecido, mas resultava de uma
experincia histrica que pode ser em parte tambm
buscada no movimento de longo prazo dos preos.
Como vimos h pouco, a longo prazo houve uma ten-

50. AMS, Requerimentos,

857, no catalogado.

dncia estabilidade dos preos de farinha no sculo


XIX. Em outras palavras, o consumidor se acostumara
e costume central economia moral a ter
acesso a este produto e daf seu descontentamento
quando a escassez, agravada pela especulao, se estabelecia. O que espanta que a Bahia no tivesse
testemunhado mais movimentos como os de 1858 em
sua histria oitocentista, porque no foram poucos os
anos de carestia. A exceo dos movimentos maiamarotos logo aps a Independncia e em 1831, motins estes que associaram anti-lusitanismo a protesto
contra a carestia, no aconteceram seno incidentes
menores. Na verdade mais tenses do que conflitos.
Coisas assim: em 1837, s vsperas da rebelio da
Sabinada, um juiz de paz da freguesia da S pediu
reforo policial para evitar distrbios por parte da
"grande multido de povo, que [...] concorre a comprar carne [...] visto a quantidade de carne que se
expe venda no chegar para satisfazer ao mesmo
povo".31 Outro exemplo: em 1834, desta feita numa
vila do Recncavo, um outro juiz de paz seria obrigado pela multido a confiscar a farinha de um
atravessador e a vend-la a um preo razovel, um
caso tpico de taxation populaire, cena muito comum
nos movimentos europeus.32
Do que se conhece at agora, o motim de 1858
foi o mais srio movimento especificamente contra
a carestia desde o incio do sculo XIX. E como vimos, ele comeou quase por acaso na Santa Casa. O
episdio, no entanto, esteve impregnado de sentidos
que vale a pena decompor.

51. Felix da Craa P. Lisboa para o Chefe de Polcia.


3.09.1837, APEBa, Correspondncia da Secretaria de Poticiu,
mao 3139-9.
52. APEBa, Tribunal da Relao, mao 2188.

Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135(1996),

H um conjunto de aspectos que, na mentalidade de recolhidas da Santa Casa e manifestantes da


praa identificava as freiras francesas ao presidente
da provncia. Tanto elas como ele eram de fora da
provncia, e no estariam sintonizados com os interesses, as vontades, tradies, expectativas e em
especial as relaes sociais paternalistas da populao local. As recolhidas escreveram um documento
onde diziam: "tnhamos por nosso pai" ao provedor
da Misericrdia e por isso haviam inicialmente
aceito de bom grado as freiras por ele recomendadas. Mas tendo ele e outros membros da mesa tomado o partidos das francesas, as moas concluiram que
"passaram de nossos pais a ser nossos padastros"."
Por outro lado, as peties ao presidente vistas acima tambm tinham um esprito de busca de proteo paternalista, com as pessoas expondo seus sofrimentos pessoais e familiares aos ps da autoridade. Freiras e presidente, elas atravs da disciplinarizao rgida, ele pela rigidez de seu liberalismo
econmico, no se acomodaram ideologia paternalista baiana, No souberam negociar, um aspecto
importante dessa ideologia. Ganharam, ao contrrio,
a imagem de dspotas vindos de longe. Naquele
domingo essa associao entre os dois poderes se fez
na voz dos manifestantes, inclusive atravs da metfora sexual, lembrando que se ouviram na praa
gritos de que Sinimbu comia j que estamos tratando de comida as freiras.
E tanto no recolhimento, quanto na praa a comida esteve no prato da rebeldia. As irms haviam
diminuido e piorado a rao das recolhidas sob a alegao de que elas a vendiam "por preos miserveis

53. As Recolhidas da Casa da Santa Misericrdia ao Presidente da Provncia, 23.03.IS58, APEBa, mao 5285.

133-160

155

a sujeitos j com isso afreguezados", conforme denunciou o escrivo da Santa Casa em longo documento
que escreveu e publicou como a verso oficial dos
acontecimentos (BRUM, 1858, p. 13). Notem bem:
mesmo se para benefcio prprio, elas vendiam comida barata a "preos miserveis" numa conjuntura de fome. Elas resolviam o problema de poucas pessoas, mas que certamente apreciavam o gesto.
Um gesto que, para alm daquelas pessoas, naquele
momento de crise, tinha um enorme valor simblico.
As moas, que tambm tinham sua verso da administrao das vicentinas, quase nada disseram sobre
comida, mas o que disseram esclarecedor: "obrigamnos a comer ao uso francs".34 Certamente no estavam se queixando de receitas de Babele. Significava
comida pouca e extica, para elas ruim, do tipo carne
com osso e farinha com caroo. Supomos que, alm
de comerem mal, deixaram de ter o excedente que
vendiam atravs das grades do recolhimento. Eis uma
relao direta entre o que se passara na Santa Casa e
na praa naqueles dias.
Outro detalhe compe o cardpio do conflito
disciplinar no interior do recolhimento. O escrivo
da Misericrdia sugeriu que, entre os "abusos" pepetrados pelas moas e que as irms tentaram "extirpar", estavam "a depravao dos seus devotos, e
os interesses mesquinhos dos fregueses de raes"
(BRUM, 1858, p. 17). Em lugar de "devotos", leiase amantes, namorados. E assim o escrivo tambm
fez uma associao implcita entre sexo e comida.
Afelividade e comensalidade se complementavam.
Ns supomos que devotos c fregueses homens em

54. As Recolhidas da Casa da Santa Misericrdia ao Prcsidenle da Provncia, 23.03.1858, APEBa, Correspondncia, mao
5285.

156

Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135(1996).

alguns casos talvez desempenhando ambos os papis


estiveram na Misericrdia ao lado delas e na praa
agitando Salvador contra a carestia.
Mas em 1858 a luta em torno de comida esteve
vinculada luta por um conjunto de direitos adquiridos. Houve uma importante dimenso poltica,
entendida esta como rebeldia contra poderes institudos e identificados como "despticos". Vista por
este ngulo, amplia-se a percepo da confluncia
de interesses entre as amotinadas da Santa Casa e os
da praa. O documento escrito pelas mulheres uma
expresso clara e rara da rebeldia feminina coletiva
naqueles dias, e que as situa como cmplices dos
homens que brigaram na praa, no como coitadinhas por eles protegidas. Ali queixaram-se de que as
irms haviam desmontado seus "cubculos" para
aloj-las promiscuamente num grande salo: queriam "que dormssemos e lavssemos como pretas da
Costa em bandos"; interditaram visitas de parentes
e "chegar s janelas para esparecerem, apesar das
grades"; suspenderam festa no Natal e proibiram que
beijassem as imagens de seus santos de devoo.
Segundo cias, as irms as puniam fisicamente e teriam inclusive mandado fazer um tronco para ali
castig-las, outra aluso ao tratamento escravocrata
que recebiam. No mesmo sentido, o escrivo teria
tratado "a uma de negra por ser de cor escura". Por
outro lado, as irms haviam transferido o confessionrio para um quarto isolado, onde temiam cias que
fossem assediadas sexualmente pelo novo padre
lazarista confessor. Em suma, e entre outras coisas,
elas defenderam sua privacidade, direito de se comunicar com o mundo das ruas, de exercer suas formas tradicionais, brasileiras de devoo; denunciaram maus-tratos fsicos, humilhaes, racismo e
perigo sexual. Ao longo do texto, chamaram a superiora de "vbora" e "intrusa", este ltimo epteto significativo vista de vrias passagens em que o estrangeirismo das irms aparece como responsvel
por suas atitudes.55

133-160

Menos sistemticos na revelao de suas idias,


ao contrrio das recolhidas, as palavras dos amotinados da Praa no foram postas no papel; suas denncias e reivindicaes foram faladas, na verdade
gritadas na rua. Mas suas demandas no deixaram
de ser sistematizadas atravs da palavra escrita, pois
as tiveram representadas pela Cmara de Salvador.
Os manifestantes brigaram pela postura da Cmara
no dia um do conflito, e contra a demisso dos vereadores que a escreveram no dia dois.
A luta contra a carestia e em defesa da representao poltica considerada legtima estiveram imbricadas. Ao contrrio da presidncia, ocupada por nomeao imperial, o cargo de vereador era eletivo e
apesar de muitas restries ao voto mulheres no
votavam, por exemplo os nove vereadores de 1858
foram sufragados por 27.750 votos, alguns com votao suficiente para se eleger hoje em Salvador. O
mais votado c presidente da cmara recebera 4.301
votos. Eram homens com razes locais c populares,
seis deles simultaneamente vereadores c juzes de paz,
cargo tambm eletivo responsvel pelo policiamento
das freguesias.56 A Cmara tinha ento motivo para
afirmar orgulhosamente, naquele ofcio a Sinimbu,
que era "representante do povo deste municpio". Do
povo livre, lembramos. Quando invadiram a Cmara
e protestaram "como cidados" contra a cassao de
seus eleitos, os amotinados buscavam a restituio de
direitos polticos sonegados pelo presidente. Essa
passagem do motim confirma que os amotinados no

55. Este documento e o de Canto Brum sao lambem discutidos por Nascimento (1992).
56. Sobre as regras para eleies municipais, ver lei dos
municpios de 1828 in Coliea (1886, vol. 2, pp. 310-4). O resultado das eleies de l856estemAPEBa,C/n(r,mao 1403.
Sobre vereadores juzes de paz consultar Masson ( 1858).

Joo Jos Reis e Murcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135(1996),

foram apenas os absolutamente miserveis. Como


sugere Thompson (1991, p. 265), um movimento deste
tipo no feito por gente completamente destituda e
desesperada, mas por pe'ssoas que "sentem que tm
um pouco de poder para ajudar a si prprios". Ele
escreveu isso no sentido estrito da economia moral.
Na Bahia de 1858, a luta contra a carestia, insistimos,
se mesclou com a luta mais ampla em torno de direitos polticos adquiridos, ganhando uma linguagem de
defesa da cidadania. Isso emprestou maior densidade
poltica economia moral.57
Entender este motim apenas nos termos de uma
disputa entre a poltica econmica paternalista (economia moral) da Cmara municipal, de um lado, e a
poltica econmica liberal (economia poltica) do
governo provincial, do outro, seria uma viso to
pobre quanto atribuir o movimento oscilao de
preos. Ver desta forma o conflito de 1858 seria vlo somente de cima para baixo. Como escrevera o
vereador Manoel Ferreira, os manifestantes no se
opuseram a uma abstrata doutrina do livre mercado,
mas contra um poder provincial que, ao contrrio do
poder municipal, no estava respondendo a suas
demandas por comida barata. E claro que aquele
povo apostava na proteo da Cmara, mas ele acreditava que tambm precisava proteger a Cmara.
Essa relao de reciprocidade refletia um processo
complexo de construo da cidadania no mbito da
cidade, no sentido de construo poltica dos interesses dos seus habitantes (livres) atravs de instituies legtimas. Nisso e no direito a comida barata residiam a legitimidade do movimento. Desse
processo fazia parte, em 1858, a restituio da ordem subvertida por Sinimbu. A ordem para os ma-

57. A dimenso poltica das fond riots enfatizada por Tilly


(1971).

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157

nifestantes residia na postura dos vereadores e na


liberdade destes de exercerem seu papel de reguladores do mercado. Foi neste sentido um motim
restauracionista (como foi restauracionista a rebeldia das recolhidas em busca de uma ordem anterior
quela instalada pelas freiras francesas).
Se pensarmos no movimento fora do momento
de ecloso, sua densidade poltica aumenta. Levese em conta, por exemplo, que durante as semanas
que o antecederam foram desenvolvidas atividades
subterrneas e noturnas indicativas de alguma organizao prvia. Neste caso se incluem os
pasquins que apareceram afixados noite nas ruas
de Salvador ameaando de morte o presidente. De
forma menos direta, podemos incluir a crescente manifestao de grupos organizados de trabalhadores
atravs das peties ao presidente e outras autoridades. Embora perfeitamente integradas ao mecanismo institucional vigente, elas revelam um grau de
elaborao coletiva da crise que, imaginamos, desembocou na praa do palcio nos dias do motim.
Quanto ao que aconteceu nas ruas nesses dias, cabe
ressaltar a revelao de lideranas populares que certamente no se fazem de uma hora para outra. Lembramos da ao do guarda nacional Santana, incitando o povo contra as irms, ou do carpinteiro Justiniano, cuja fanfarronice o fez suspeito de desempenhar
um papel maior no motim. Some-se a isso um repertrio de aes coletivas historicamente consagradas
e que, mais uma vez, diziam respeito relao entre
a Cmara e a cidade.5" Nas revoltas que pontilharam
a Bahia na primeira metade do sculo XIX, a primeira ao dos rebeldes era ocupar a Cmara e convocar
o povo, em geral com o toque do sino, tal como ocor-

58. Sobre tais "repertrios", num outro contexto, ver Bohstedt


(1992, pp. 270-271).

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Joo Jos Reis e Mrcia Gabriela D. de Aguiar / Revista de Histria 135(1996).

reu em 1858. O ato de locar o sino emprestava uma


dimenso ritual aos movimentos, um ritual poltico
que solenizava a sua legitimidade ao chamar os habitantes da cidade a abra-los e ampli-los. Nessas
horas, a casa da Cmara constitua referncia simblica de um imaginado poder popular. O que aconteceu em 1858 na verdade reeditava, com as devidas
inovaes, uma tradio da Bahia rebelde.
Isso significa, insistimos, que no basta levarem
conta apenas a barriga do povo c a cabea do poder
para explicar o motim da "carne sem osso e farinha
sem caroo". Uma rede complexa de comportamentos, necessidades, interesses e desejos (no esquecendo das recolhidas e seus "devotos") balanou Salvador durante aqueles dois dias. E uma combinao
de fatos. provvel que o motim no tivesse ocorrido sem o incidente da Misericrdia e a disputa envolvendo a Cmara e o presidente. Em movimentos

33-160

desse tipo a carestia uma condio necessria, mas


no suficiente.
Talvez isto explique porque, no ano seguinte,
quando o preo da farinha bateu o recorde da dcada, Salvador manteve-se em paz. Em junho de 1858,
logo aps a sada de Sinimbu da Bahia, o vice-presidente em exerccio, Manoel Messias de Leo, aprovaria a postura da Cmara, e em outubro a Assemblia Provincial a ratificaria. Mas a carestia persistiu. Em novembro, o pedreiro Theodosio da Costa
Lima, que se ocupava de obras pblicas, j desistira
de acreditar na capacidade das autoridades locais de
resolverem seu problema e escreveu diretamente ao
Imperador, esse protetor distante, pedindo aumento
salarial. Sua remunerao, queixou-se, "na poca
actual, quando a carestia nos aperta em seos braos
de ferro, no pode chegar para a alimentao de uma
familia grandiosa".59

59. Theodosio da Costa Lima para o Imperador, 1.11.1858.


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Endereo dos autores: Mestrado em Histria. FFCH/UFBa Estrada de S3Q Lzaro, 197 CEP 40210-630 * Salvador Bahia Brasil