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Jos Andrs Aldana Santillana

La Funcin del Gnero y Modo en The Death of the Father I y The Death of the Father
II de Charles Bukowski

ndice
Introduccin.
Capitulo Uno

Funcin del gnero.


I. Cuento
II. Realismo Sucio

Capitulo Dos

Analisis de The Death of the Father I y The Death of the Father II y su


Lector Ideal

Conclusin.

Introduccin
Charles Bukowski fue uno de los iniciadores del realismo sucio en los Estados Unidos.
Bukowski, nacido en Alemania, fue llevado a los Estados Unidos donde posteriormente se
hizo famoso por sus novelas, poemas y cuentos. Su estilo con alto contenido sexual y
palabras altisonantes le hicieron ganar tanto crticas malas como buenas, al ser considerado
un escritor que muestra a la sociedad de manera cruda. En este trabajo me enfocar en dos
de sus cuentos: The Death of the Father I y The Death of the Father II que forman parte
de la coleccin Hot Water Music publicada en 1983. Estas dos obras cuentan la historia de
Henry, un alcohlico adicto a las apuestas justo despus de que su padre muere. Utilizar
estos cuentos en particular, ya que muestran una situacin de la vida diaria, y la cual
Bukowski logra representar de manera que nos causa repulsin y al mismo tiempo
curiosidad ya que nos podemos ver reflejados en ella. En este trabajo me propongo analizar
el gnero cuento y el modo realismo sucio atribuidos a estas obras a partir de la teora sobre
el gnero de Daniel Chandler que ofrece en su ensayo An Introduction to Genre Theory,
en conjunto con las teoras del gnero y el modo de Alastair Fowler expuestas en Concepts
of Genre y Mode and Subgenre para entender como estos conceptos construyen al lector
ideal.
Para definir las funciones genricas del cuento me basar en los estudios de
Dominic Head sobre el cuento moderno, que aunque acepta que es imposible dar una
definicin del cuento, ya que ste est en constante evolucin, s se puede hablar de
tendencias (2). Head hace mencin de la comparacin que Mary Pratt forma entre la novela
y el cuento, y lo sintetiza como: to some extent, the moment of truth stands as a model for
the short story the way the life stands as a model for the novel (5). Esto, entres otras cosas,
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nos dar una idea de por qu Bukowski utiliz este gnero para constituir sus historias.
Despus analizar el modo realismo sucio atribuido a las obras de Bukowski apoyndome
principalmente de los estudios de Tamas Dobozy quien menciona: what appears as
hypocrisy is the reflection of the hypocrisy around him [Bukowski], while his high degree
of self-consciousness suggests that this hypocrisy forms at once a symptom of and response
to existing conditions (Dobozy 47). Acompaado de Michael Hemmingson que en su libro
The Dirty Realism Duo: Charles Bukowski & Raymond Carver, cita la publicacin del
editor Bill Buford en Granta #8, quien define al realismo sucio como a fiction of a
different scopedevoted to the local details, the nuances, the little disturbances in language
and gesture (11) Y a partir de esto podremos encontrar qu es lo que Bukowski buscaba
representar en los cuentos The Death of the Father I y The Death of the Father II.
Bukowski retrata una sociedad de forma rigurosa dando especial atencin a sus
hipocresas y esto puede generar disgusto, pero no podemos negar el hecho de que
Bukowski tiene una meta en mente. Para leer debidamente las obras de Bukowski, as como
a cualquier otra obra, tenemos que poder comprender sus intenciones. Chandler habla de la
creacin de un lector ideal desde el gnero de una obra. Gerald Prince en su ensayo
Reader, define al lector ideal como aquel que understands perfectly and approves
entirely every authorial word or intention (4). Por este motivo, tratar de demostrar cmo
este lector ideal ayuda al lector para que se posicione de una forma ptima, y de esta
manera no verse alienado u ofendido por las imgenes e ideas que Bukowski proporciona,
sino que pueda adquirir su perspectiva.

Capitulo Uno
Funcin del Gnero.
Al analizar las funciones genricas, el primer problema qu nos encontraremos es el de la
definicin. Qu es el gnero? o para qu funciona? son preguntas que los tericos han
tratado de responder. Perderamos tiempo tratando de establecer aqu todas aquellas
discusiones que nacen a partir de estas preguntas, y es muy posible que tampoco lleguemos
a una conclusin. Pero ya que en este trabajo me propongo analizar los cuentos de
Bukowski a partir del gnero cuento y del modo realismo sucio, es importante establecer la
definicin que utilizar de ambos conceptos.
El hecho de que sea tan complicado llegar a un acuerdo sobre las funciones
genricas, es porque tanto gneros como modos cambian constantemente. Con respecto a
esto, Fowler dice: Definitions of genre can hardly be stated, before they are falsified (42).
A pesar de esto, podemos entender el gnero como aquello que contiene una serie de obras
que aunque no son exactamente iguales, contienen caractersticas familiares. Y por
supuesto, estas caractersticas tendrn funciones.
Daniel Chandler observa que semiotically, a genre can be seen as a shared code
between the producers and interpreters of texts included within it (5). De acuerdo con esto,
llegamos a la idea de que el gnero ayudar al lector a crear un contrato con el texto y as
facilitar la lectura. Posteriormente, Chandler dice: embedded within texts are assumptions
about the 'ideal reader', including their attitudes towards the subject matter and often their
class, age, gender and ethnicity (Chandler 5). Este lector ideal que se crea a partir de los

cuentos The Death of the Father I y The Death of the Father II. de Charles Bukowski,
es lo que a m me interesa analizar en este trabajo.
De igual manera voy a analizar al modo realismo sucio. Sobre el modo, Fowler
dice: The terms for kinds, perhaps in keeping with their obvious external embodiment, can
always be put in noun form (''epigram; epic), whereas modal terms tend to be adjectival
(106). Viendo el modo como un adjetivo y el gnero como un sustantivo, podemos entender
cmo es que el realismo sucio va a funcionar. En conjunto el cuento ser la base o
herramienta optima que utiliza Bukowski para plasmar sus ideas, y el modo realismo sucio
ser el revelador de tal o cual actitud de enunciacin (Genette 225,226).

I. Cuento
Al tratar de encontrar una definicin del cuento, me tropec con una gran discusin sobre
qu es lo que forma a una obra un cuento. Para algunos tericos, como dice Dominic Head
en el prefacio de su libro The Modernist Short Story: A Study in Theory and Practice, el
cuento se define por su supposed reliance on certain unifying devices, such as a single
event, straightforward characterization, a coherent 'moment of revelation' from which an
easily identifiable 'point' can be recognized (x). Para otros, como menciona Stefan
Colibaba, lo que define el cuento es aquello que lo distingue de la novela (220). Al leer la
definicin de cuento en The Penguin Dictionary of Literary Terms And Literary Theory,
encontraremos en el primer prrafo el problema de definir el cuento por su extensin. All
se pregunta how long (or short) is short? Haciendo referencia a la palabra en Ingles
short story. La respuesta a esta pregunta es que el cuento debe de ser ms corto que una

novella, pero inmediatamente nos dan un ejemplo contradictorio de D.H. Lawrence y su


cuento The Fox el cual tiene una extensin de alrededor de 30,000 palabras (815).
Estas formas de definir el cuento claramente nos dificultarn nuestro trabajo a la
hora de entender el cuento, por lo tanto es necesario dejar en claro qu elementos nos
funcionarn mejor para hacer un anlisis genrico. Acercndonos hacia esta definicin,
retomo aquella comparacin de cuento y novela de mi introduccin: to some extent, the
moment of truth stands as a model for the short story the way the life stands as a model for
the novel (Head 5). Este momento de verdad es aquel que el autor toma para poder
representar sus ideas de la vida, la sociedad, la poltica, etc. Volteando a ver a Bukowski
notamos que en los cuentos The Death of the Father I y The Death of the Father II,
este momento de verdad es la muerte del padre de Henry. Ahora, retomando la definicin
de The Penguin Dictionary of Literary Terms And Literary Theory, ah se hace mencin
sobre uno de los autores ms influyentes acerca de la definicin del gnero cuento, dice:
In 1842 Poe himself (reviewing Hawthorne's Twice-Told Tales) expressed
some serviceable general precepts on the short story by which he meant a
prose narrative (of indeterminate length) requiring anything from half an
hour to one or two hours in its 'perusal'; a story that concentrates on a
unique or single effect and one in which the totality of effect is the main
objective. (817)
La caracterstica del cuento de poderse leer de media hora a dos horas, rompe con
la idea de la extensin, puesto que, si es largo pero claro, es posible leerse rpido o como se
le conoce coloquialmente de una sola sentada. A continuacin, Poe menciona la
importancia del efecto y el objetivo. Como vimos anteriormente, el cuento se basa en un
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momento de verdad, por lo tanto el autor se tiene que concentrar en un efecto nico, el cual
d a conocer el objetivo de la obra.
Por ltimo veremos la estructura del cuento, que como menciona Head, in contrast
to 'linear' stories, some critics have discerned 'circular' or 'spiral' story types (10). En el
caso de los cuentos de Bukowski podemos distinguir una estructura circular, la cual ayuda a
la idea de la imposibilidad de cambio del personaje principal y su similitud con su padre.

II. Realismo Sucio

Para acercarnos un paso ms al lector ideal, es importante analizar el modo realismo sucio,
del cual Bukowski es considerado como el padrino (Hemmingson 11). Ya que este modo
nos abrir un panorama de caractersticas especficas dentro de su obra. Para abarcar el
realismo sucio, primero tenemos que dejar claro cmo definiremos realismo. Para lograr
esto, me basar en la definicin del Dictionary of Literary Terms & Literary Theory, y en la
teora de Syed Zafarul Hasan quien desde su introduccin nos presenta la importancia del
realismo: that the external world is real and is directly revealed to us by means of our
senses, is one of the most fundamental and deep-rooted convictions of man (1).
Al mencionar realismo, el lector relaciona al texto con una representacin que busca
imitar lo ms fiel posible la realidad del autor. Sobre esto Hasan menciona que el realismo
consists only in making explicit what was implicit in the realistic instinct in saying
expressly what the unsophisticated man intuitively and invariably holds (8). Aunque lo
que a l le interesa es el realismo filosfico, podemos entender de su teora la idea de que el
realismo se enfoca en expresar una realidad que cualquiera puede observar. Esto nos queda
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ms claro al voltear a ver la definicin del Dictionary of Literary Terms & Literary Theory,
la cual menciona: On the whole one tends to think of realism in terms of the everyday, the
normal, the pragmatic. More crudely, it suggests jackets off, sleeves rolled up, a 'no
nonsense' approach (729). De esta manera entendemos que el realismo va a estar basado
en vidas de gente comn y en contextos de la vida diaria.
Ahora nos falta entender el adjetivo sucio que se le otorga al realismo de
Bukowski. Como mencion en mi introduccin, la primera vez que se habl de realismo
sucio fue en la revista Granta #8 en un artculo escrito por Bill Buford en 1983 donde lo
define como a fiction of a different scopedevoted to the local details, the nuances, the
little disturbances in language and gesture (Hemmingson 11). El realismo sucio se basa
principalmente en la vida de trabajadores de clase media conocidos en Ingles como bluecollar workers y, como veremos en los cuentos de Bukowski, en apostadores y alcohlicos
(Hemmingson 15). Para Dobozy dirty realism braves contradiction, flaunting and
celebrating its disdain for consistency, logic, accountability [...] (1). Esto lo veremos
manifestado en Bukowski, principalmente en el personaje principal y su odio hacia su padre
y en las amistades del padre que llegan a expresar sus condolencias y se van con
regalitos.
As notamos que el realismo sucio se fija en la realidad que la gente comn vive da
a da pero dando un enfoque especial a lo crudo y molesto que algunos preferiran evitar.
En el siguiente captulo donde por fin analizaremos los cuentos The Death of the Father I
y The Death of the Father II, podremos darnos cuenta de que Bukowski no busca sealar,
ofender o burlarse de nadie, sino como dice Hemmingson Bukowski's characters know
there won't be better days ahead and so they live it the best they can in the moment (15).
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Capitulo Dos
Anlisis de The Death of the Father I y The Death of the Father II y su Lector Ideal
Los cuentos The Death of the Father I y The Death of the Father II ilustran claramente
aquellas caractersticas del cuento que examinamos con anterioridad. Estos cuentos estn
hechos para leerse uno despus del otro, ya que gracias a los dilogos cortos y las pocas
descripciones, cumplen con aquel precepto dictado por Poe, de requerir menos de dos horas
para leerse (Realism 817). Los cuentos muestran los momentos que pasa Henry despus de
la muerte de su padre, esto es lo que definiremos como el moment of truth que menciona
Mary Pratt (Head 5). Como vimos al analizar el realismo sucio, Bukowski se enfoca en
retratar este moment of truth de forma que reconozcamos aspectos que de otra manera
preferiramos ignorar. Entre estos aspectos vemos claramente que Henry, ms que estar de
luto ante la muerte de su padre, se encuentra totalmente indiferente y aburrido My fathers
funeral was a cold hamburger (Bukowski 241). Bukowski, como dice Howards Sounes en
su libro Charles Bukowski: Locked in the Arms of a Crazy Life, wrote in the first person
using his real name and, initially, he used his past life as subject matter: the death and
funeral of his father, the Philadelphia barfly years,[...] (88). Esto nos remite a aquella
definicin de Hasan sobre el realismo: realism consists only in making explicit what was
implicit in the realistic instinct in saying expressly what the unsophisticated man intuitively
and invariably holds (8). Teniendo esto en cuenta y el hecho de que en estos cuentos en
particular el nombre del personaje principal (Henry) es el nombre en Ingles de Bukowski

(Heinrich Karl Bukowski), podemos asumir que la realidad en la que se basan los cuentos
es personal.
Henry no slo es el personaje principal de ambos cuentos, sino tambin el narrador.
Todo lo que sucede lo vemos desde su perspectiva y a partir de los dilogos entre los
personajes. El lenguaje es coloquial y en ningn momento vemos a Henry omitir
comentarios por miedo a ser ofensivo. La narracin es cruda y sin censuras, Russel
Harrison, en su libro Against the American Dream: Essays on Charles Bukowski, menciona:
because the narrators world is presented with good deal of realistic detail, and because the
content of the narration is so overwhelmingly ordinary and mundane, banal in the one
sense, the effect is of something beyond the subjective (52). Aun que esta descripcin de
la narracin se refiere al poema sweater de Bukowski, podemos verla reflejada, de igual
manera, en los cuentos que estamos analizando. Dado que si seguimos paso a paso a Henry
nos damos cuenta que ms que tener voluntad propia, es como si estuviera siendo movido
por lo que le rodea. Esto es respaldado cuando en una parte de The Death of the Father I
Henry le dice a Maria: my only ambition is not to be anything at all; it seems the most
sensible thing (245). Al no ser nadie, podemos ver a Henry como si fuera solamente un
espejo de lo que est sucediendo. As regresamos a la idea de que ambos cuentos, al ir ms
all de la subjetividad, alcanzan una mayor imitacin de la realidad.
Ahora la pregunta es qu intenta mostrar Bukowski de la realidad en sus cuentos?
Aunque podemos ver el realismo sucio en las novelas y poemas de Bukowski, no es
coincidencia que otro autor del realismo sucio como Raymond Carver tomara al cuento
como el gnero preferido para representar sus ideas. Esto nos remite nuevamente a aquella
idea del moment of truth del cuento. En The Death of the Father I y The Death of the
10

Father II podemos notar que el gnero cuento beneficia a la historia de forma que no es
necesario dar a conocer los antecedentes de los personajes, sino que el lector tiene que
llenar esos espacios con su propia interpretacin. Gracias a esto, el texto puede mantenerse
fiel a un momento y darle ms atencin al lenguaje y las acciones. Sobre el lenguaje,
podemos notar que Bukowski busca retratar la forma en cmo habla aquella clase media o
blue collar workers de la que hablamos cuando discutimos el realismo sucio.
She put her arms around me and kissed me. I pushed my tongue between her
lips. Then I pulled away. Here, here, I said in a loud voice, get ahold of
yourself! She kissed me again and this time I worked my tongue deeper into
her mouth. My penis was beginning to get hard. Some men and a woman came
up to take her away (Bukowski 242,3).
En este prrafo donde Henry narra lo que sucede justo despus de
conocer a Maria, la ex esposa de su padre, notamos que utiliza un
lenguaje que llega a lo obsceno. Bukowski logra que su lector se
estremezca y como resultado, que reconozca que hay otra realidad ms
all de la afamada familia Norte Americana con altos valores morales
(Dobozy 183). Esta oposicin entre lo moralmente establecido y la visin
de la realidad de Bukowski, la vemos reflejada en la manera en la que
los personajes se comportan en ambos cuentos. En The Death of the
Father I podemos apreciar un inters por la auto satisfaccin en Henry y
Maria. Aunque Maria dice: I loved your father, Henry (243,7), no pasa
mucho tiempo antes de que Henry la tome y hagan el amor. Si bien no

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hay una regla establecida de cunto tiempo debe de pasar antes de que
puedas hacer el amor con el hijo de tu pareja cuando esta muere, para
Bukowski unas cuantas horas es suficiente. En The Death of the Father
II, en lugar de ser Henry el que atenta contra los valores morales, son
los vecinos, que aunque en un principio llegan a dar el psame como
personas con buenos principios, seguidamente nos percatamos que su
inters es mayor por lo material que por el sentimental. En Against the
American Dream: Essays on Charles Bukowski Russell Harrison dice: In
The Death of the Father II from Hot Water Music [...], Bukowski
redramatizes a view of the solitary nature of existence as well as the
individuals inextricable connection to a predatory society (265). Esta
sociedad predatoria est representada por los vecinos que llegan a la
casa del padre de Henry con el nico inters de llevarse cosas gratis, y
solo una persona busca ayudar a Henry cuando le dice: You shouldnt
have given him all that equipment for $15, Henry. It was worth much
more than that (Bukowski 254). Pero an as, esta ayuda est enfocada
solamente en lo material.
Gracias al anlisis anterior, logramos entender que en The Death
of the Father I y The Death of the Father II se establece un enfoque
riguroso sobre la sociedad y el humano indiferente. Sin embargo, este
enfoque no busca reprochar, sino como dice Dobozy through text, dirty
realism establishes an aesthetic of individual liberation at the expense
of the collective project (248). Tanto Henry como Maria y los vecinos
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tienen el mismo inters de poder seguir el da a da de la mejor manera


posible.
Despus de ste anlisis del gnero cuento y el modo realismo
sucio, podemos aventurarnos a descubrir al lector ideal del que
hablamos en la introduccin, aquel que understands perfectly and
approve entirely every authorial word or intention" (Prince 4). Este lector
ideal se construye a partir de lo que el texto solicita. Gracias al tema de
la muerte que en este caso es del padre, pero que podra ser cualquier
familiar cercano, se facilita alcanzar la posicin del lector ideal, ya que
es posible comprenderse en una situacin similar. Como hemos visto,
Henry, que aunque su narracin carece de elaboradas descripciones, su
vocabulario directo y sin vergenza, nos permite tener una clara idea de
la situacin: My fathers funeral was a cold hamburger (Bukowski 241).
El lector, entonces, tiene que apartarse de lo socialmente aceptable
para poder comprender la perspectiva del narrador de manera optima.

Hemmingson indica que en los textos de Bukowski, The reader sees him or herself,
their lives, their history and future, in the words and sentences (21). Conforme a lo que
dice Hemmingson, podemos pensar que los textos de Bukowski no solo hablan de la clase
media, sino tambin estn dirigidos a ella. En The Death of the Father I y The Death of
the Father II apreciamos que los personajes se encuentran totalmente distanciados unos de
otros. En este caso el lector ideal tiene que poder lograr esta distancia entre l y los
personajes, para as concebir la imagen del hombre solitario en sociedad. En el caso de los
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protagonistas, podemos deducir del texto que ni Henry, ni Maria tienen intenciones de
lograr algo espectacular en su vida. Ya que como dice Hemmingson Bukowski's characters
know there won't be better days ahead and so they live it the best they can in the moment
(15). El lector ideal, entonces, tiene que poder adquirir la conciencia de sujetos que han
perdido toda ilusin de la vida, pero que viven sin desesperarse y as logran ser felices.

Conclusin
Al analizar el gnero cuento y el modo realismo sucio, pudimos adentrarnos a las
intenciones de los cuentos de Bukowski. Aprendimos que The Death of the Father I y
The Death of the Father II nos otorgan, ms que una visin de humillacin y dolor, una
de intereses personales e indiferencia. Que, aunque pueden sonar igualmente terrible al
hablar de una sociedad, para Bukowski es una realidad viable. La libertad con la que
cuentan los personajes, tanto en lenguaje como en acciones, le permite al lector examinar la
vulgaridad y al mismo tiempo verse reflejado en ella. A mi parecer, es importante
interesarnos por autores como Bukowski, ya que rompen con velos de conciencia y nos
permiten acercarnos de manera crtica a estratos de la sociedad, que de otra manera
permanecen escondidos.
Al analizar el cuento, descubrimos que se puede descubrir la vida de un sujeto en
solamente un momento. Bukowski logra en un par de paginas capturar los momentos de
sujetos al rededor de la muerte y nos propone otra forma de verla. El realismo sucio nos
invita a pensar diferente, a comprender a una sociedad que no es obscena, en el sentido de
que somos parte de ella. Tenemos que continuar estudiando a los realistas sucios, porque de
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esta manera podemos comprender aspectos de nosotros mismos, nuestras satisfacciones y


nuestras angustias. Al leer The Death of the Father I y The Death of the Father II nos
encontramos en una encrucijada, por un lado desearamos que los personajes reaccionaran
ms sensitivamente ante la muerte, ya que nos podemos ver reflejados en el padre y por el
otro, disfrutamos el sexo y las herencias. Bukowski consigue que sus lectores soporten sus
incongruencias y hasta las lleguen a disfrutar.

Bibliografa:
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Head, Dominic. The Modernist Short Story: A Study in Theory and Practice. Cambridge
[England: Cambridge UP, 1992. PDF.
Hemmingson, Michael A. The Dirty Realism Duo: Charles Bukowski and Raymond Carver
on the Aesthetics of the Ugly. San Bernardino, Calif.: Borgo, 2008. Google book.
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Citado desde: Head, Dominic. The Modernist Short Story: A Study in Theory and
Practice. Cambridge [England: Cambridge UP, 1992. PDF.
"Realism." The Penguin Dictionary of Literary Terms and Literary Theory. 1999. PDF.
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Grove, 1998. Google book.
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Cleveland: Cleveland State U, 2003. Ensayo.

17