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Colegio Gimnasio Campestre San Sebastin

SINTESIS DEL GRADO OCTAVO

Qu es la sensacin trmica?
Se denomina sensacin trmica a la temperatura detectada por la piel de cada persona,
frente a determinadas condiciones climticas que no solo dependen de la temperatura del
aire, sino tambin de la velocidad del viento, y de la humedad o vapor de agua que contiene
el aire. Aunque la sensacin trmica es una medida muy subjetiva, es posible calcularla y
tabularla teniendo en cuenta los para metros sealados.
La sensacin de frio est relacionada con la velocidad de transferencia o intercambio de
energa desde la piel expuesta al aire. De esta manera, si la temperatura es baja y hay
viento, este aumenta la disipacin de calor del cuerpo, haciendo que la sensacin sea la que
se experimentara en un ambiente con una temperatura menor. De igual modo, si hace calor
y hay viento, este contribuye a evaporar mas rpidamente la transpiracin, provocando la
sensacin de una temperatura menor que la real. Tambin la humedad del aire es un factor a
tener en cuenta. Asi, por ejemplo, si la temperatura del aire es 27 oC, la sensacin trmica
es igual a esa temperatura si la humedad relativa es 40%. Sin embargo, si la humedad
aumenta a 80% la persona se siente como si estuviera en un ambiente a 32 oC.
Escalas termomtricas
En la vida cotidiana resulta til conocer la temperatura del aire, ya que brinda informacin
sobre el estado del tiempo y las condiciones climticas. Tambin puede resultar til
controlar la temperatura corporal en los enfermos, o la temperatura de conservacin de
algunos alimentos. Para medir la temperatura es necesario disponer de un instrumento
llamado termmetro. Los termmetros pueden tener distintas escalas que permiten asignar
un nmero a cada estado trmico. Para calibrar un termmetro se deben considerar dos
puntos de referencia, llamados puntos fijos. Algunas variantes en su determinacin son las
siguientes.
Escala Fahrenheit
A principios del siglo XVIII, Gabriel Fahrenheit (1686-1736) cre la escala que lleva su
nombre. El punto fijo inferior de esta escala corresponde a la temperatura de fusin de una
solucin de cloruro de amonio en agua, a la que asigno el valor 0 oF. El punto fijo superior
corresponde a la temperatura de agua en ebullicin a la que asigno el valor 212 oF. Un
termmetro as graduado indica que la temperatura de fusin del hielo a presin normal es
32 oF. Esta escala es muy utilizada en algunos pases, como los Estados Unidos.

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Escala Celsius
En 1743, Anders Celsius (1701-1744) cre la escala Celsius. En esta escala se asigno al
punto de fusin del hielo a una temperatura de 0 oC y al punto de ebullicin del agua 100
o
C, ambos valores a presin normal. Es utilizada en la mayora de los pases de Europa y
Amrica latina.
Como en la escala Fahrenheit el punto de fusin del hielo corresponde a 32 oF, se tiene que
0 oC corresponde a 32oF. Con lo cual, mientras en la escala Celsius el intervalo entre los
puntos de fusin y ebullicin del agua queda divido en 100 partes iguales, la escala
Fahrenheit divide al mismo intervalo en 180 partes iguales (de 32oF a 212oF). Puede
deducirse entonces que:

Escala Kelvin
Fue nombrada as en honor a William Thompson, el que ms tarde seria Lord Kelvin
(1824- 1907), quien a los 24 anos cre una escala termomtrica de gran uso en muchos
pases del mundo. Esta escala se calibra en trminos de la energa de los cuerpos, de modo
tal que existe un lmite de la temperatura mnima posible, que corresponde al menor estado
trmico que puede alcanzar la materia. A este lmite se lo denomino 0 K o cero absoluto.
Las unidades de la escala Kelvin se dimensionan de igual forma que los grados de la escala
Celsius; esto significa que una variacin de temperatura de diez grados Kelvin es lo mismo
que una variacin de 10 grados Celsius. Luego, sobre la base de la escala Celsius se asigna
273,15 K a la temperatura de fusin del hielo, es decir 0 oC, y 373,15 K para la temperatura
de ebullicin del agua, o sea 100 oC. De este modo el 0 K coincide con el 273,15 oC.
Esta escala es la nica utilizada por los cientficos para desarrollos tericos y es la que se
toma como la unidad de temperatura en el Sistema Internacional de Unidades (SI) y en el
Sistema Mtrico Legal Argentino (SIMELA). Se representa con la letra K, y no oK. Se tiene
adems que:

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SINTESIS DEL GRADO OCTAVO

Los termmetros
Existen diversos tipos de termmetros que se construyen para fines especficos. Tanto los
termmetros clnicos que sirven para medir la temperatura corporal, como las termocuplas
que regulan la temperatura de algunos procesos industriales, o los termmetros de alcohol
coloreado usados en meteorologa, basan su funcionamiento en distintas variables
termomtricas.
Los termmetros clnicos
Constan de un tubo de vidrio que contiene mercurio (metal liquido de fcil dilatacin) con
un estrangulamiento cerca del bulbo para impedir que el mercurio descienda a el luego de
dilatarse, lo cual facilita la lectura de la temperatura.
La escala de los termmetros clnicos se extiende por lo general desde 35,5 C hasta 42 C
con una divisin mnima de la escala de 0,1 C.