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A SOCIOLOGIA EVOLUTIVA

Ricardo Ernesto Rose


Jornalista, Graduado em Filosofia, Ps-graduado em Gesto Ambiental e
Sociologia

1. A Sociologia Evolutiva
1. a) O que a sociologia evolutiva e qual sua relao com a sociologia
clssica?
A sociologia evolutiva cincia recente. Surgiu com este nome h cerca
de trinta anos, como sucessora da sociobiologia. Esta nova rea de estudos da
sociologia tem sua base cientfica tanto nas cincias sociais, quanto nas
biolgicas e no neodarwinismo; a teoria da evoluo de Darwin associada s
descobertas genticas de Mendel, chamada de sntese evolucionria moderna.
A expresso foi proposta pelo bilogo Julian Huxley, em seu livro Modern
Synthesis (Sntese Moderna) publicado em 1942. Outra disciplina associada
sociologia evolucionista a psicologia evolucionista, igualmente fundamentada
nos corolrios tericos do neodarwinismo e voltada para o estudo da mente
humana.
Ainda pouco conhecida no Brasil, a sociologia evolutiva tambm por
vezes titulada como sociologia evolucionista mais praticada nos Estados
Unidos, onde se desenvolveu, mesmo assim de maneira ainda limitada.
Contando atualmente com alguns estudiosos famosos, como os socilogos
Robert Boyd (Universidade da Califrnia), Peter Richerson (Universidade da
Califrnia Davis) e William Wimsatt (Universidade de Chicago), a disciplina
ainda no amplamente difundida, inclusive entre os socilogos americanos.
Assim, foi somente em 2006 que a ASA American Sociology Association
(Associao Americana de Sociologia) criou uma seo regular chamada
Evolution and Sociology (Evoluo e Sociologia), contado quela poca com
pouco mais de 300 membros associados. Trata-se, portanto, de uma disciplina
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nova dentro da sociologia que, at onde pudemos pesquisar, ainda no tem


uma rede regularmente estabelecida de especialistas no Brasil.
Por motivos que desenvolveremos adiante, a sociologia evolutiva em
grande parte ainda encarada com desconfiana por muitos socilogos, sendo
incorretamente associada com a antiga biossociologia ou sociologia biolgica,
que por muitos socilogos foi considerada um reducionismo cientfico. No
Brasil, j Gilberto Freyre em seu grande trabalho Sociologia Introduo ao
estudo dos seus princpios, cuja primeira edio data de 1945, referia-se
relao dos estudos sociolgicos com a biologia da seguinte maneira:
A Sociologia, no seu primeiro esforo para firmar status de
cincia, baseou-se quase exclusivamente sobre a Biologia,
adotando-lhe a terminologia (organismo social, evoluo,
sobrevivncia do mais apto) e por tal modo identificando o
social com o biolgico ou com o scio-biolgico que acabou
por no restar quase lugar nenhum, em tal sociologia
biolgica, para o cultural, muito menos dentro do cultural, para
o elemento histrico-biogrfico a que acabamos de nos referir.
Tentou-se a explicao do fato sociolgico pelo fato
biolgico: do processo sociolgico pelo processo
biolgico (FREYRE, p. 230, 1973 negrito nosso).

No segundo volume da mesma obra o socilogo brasileiro ainda dedica


todo um captulo sociologia biolgica. Freyre escreve que no final do sculo
XIX, falando sobre as origens da sociologia, esta ainda tinha forte influncia da
biologia, tomando dessa a terminologia e o que Freyre chama de a filosofia
predominante dos bilogos: a (filosofia) evolucionista. Sobre a relao entre as
duas cincias, o socilogo brasileiro diz que os chamados socilogos
bioorganicistas querem submeter totalidade de fenmenos sociolgicos e de
cultura a processos biolgicos e leis naturais.
No caso de Freyre e de outros socilogos da primeira metade do sculo
XX, devemos levar em conta que naquela poca a teoria da evoluo ainda
no dispunha dos slidos fundamentos experimentais que s adquiriu ao
incorporar a teoria gentica, transformando-se na sntese evolucionria
moderna. Este avano cientfico deu-se durante os anos 1930 e 1940 nos
Estados Unidos e Inglaterra e lentamente se popularizou ao longo das dcadas
seguintes. Assim, antes disso, havia certo receio de que a sociologia fosse
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influenciada em demasia pelo evolucionismo, transformando a cincia em uma


sociologia biolgica. Mesmo assim a teoria da evoluo despertava o interesse
de muitos socilogos, que a utilizavam como mtodo de trabalho em suas
pesquisas, empregando o evolucionismo como base daquilo que o socilogo
Robert K. Merton chamou de sistema global de teoria sociolgica. Os
trabalhos desenvolvidos por estes estudiosos, no entanto, tiveram apenas um
papel secundrio na posterior estruturao do corpus doutrinrio da sociologia.
At hoje as relaes entre a sociologia evolutiva e a sociologia clssica
ainda no esto claras. Se, por um lado, os socilogos evolucionistas esto
convencidos de trabalharem com uma nova cincia sobre bases cientficas, por
outro os socilogos clssicos, em sua maioria, ainda encaram a sociologia
evolucionista como um reducionismo ou, na melhor das hipteses, uma
biologia que toma emprestado expresses e temas da sociologia. Porque de
todas as cincias sociais, a sociologia a disciplina mais resistente a um
dilogo com a biologia e com a teoria evolutiva. Quanto mais nos aproximamos
das especialidades centrais da sociologia, maior a resistncia, escreve o
socilogo Andr Luiz Ribeiro Lacerda.

1. b) Como se originou a Sociologia Evolutiva?


As primeiras idias da sociologia evolutiva tiveram sua origem nos anos
1950, quando o neodarwinismo comeou a ser aplicado aos estudos das
comunidades

de

smios

antropomorfos

os

orangotangos,

gorilas,

chimpanzs, bonobos e gibes ; as espcies de macacos mais aparentadas


com o homem. Estudando estes animais em seus ambientes naturais e
descrevendo suas organizaes sociais, antroplogos, primatlogos e etlogos
descobriram que havia muita similaridade entre as sociedades dos macacos e
a humana. A partir dos anos 1960 a teoria neodarwinista j estava sendo
utilizada em outras reas do conhecimento, gerando grande quantidade de
dados cientficos nos campos da zoologia (Goodall), paleontologia e
antropologia fsica (Leakey) e ecologia (Odum), entre outros.

Em 1975 o bilogo americano Edward Osborne Wilson lana


Sociobiology The new synthesis (Sociobiologia A nova sntese), livro que
reunia informaes de recentes pesquisas sobre o comportamento animal e
desenvolvia novas idias sobre a seleo natural. No captulo final de seu livro,
Wilson faz uma projeo destes dados sobre as sociedades humanas,
entrando no terreno da sociologia. Em relao a esta cincia Wilson escreve:
Considere a perspectiva (futura) para a sociologia. Esta cincia
est agora no estgio de histria natural de seu
desenvolvimento. Houve tentativas de construir um sistema,
mas, como na psicologia, elas foram prematuras e no
foram suficientes. Muito do que em sociologia considerado
atualmente teoria, na realidade, classificao de fenmenos
e conceitos, na maneira como feito na histria natural. O
processo de difcil anlise, porque as unidades fundamentais
so vagas, talvez inexistentes. As snteses geralmente
consistem em tediosas referncias cruzadas de diferentes
conjuntos de definies e metforas elaboradas pelos mais
imaginativos pensadores (WILSON, p. 574, 2000 traduo e
negrito nossos).

Os conceitos apresentados na publicao se alinhavam com os


trabalhos de bilogos e zologos famosos poca, como George Williams
(1926-2010), William Hamilton (1936-2000), John Maynard Smith (1920-2004)
e Robert Trivers (1943). Com seu trabalho, Wilson apresentou pela primeira
vez ao grande pblico as teorias que especialistas j utilizavam h anos em
seus laboratrios e blocos de anotaes: de que grande parte do
comportamento humano tinha tambm origem gentica e no somente social.
O assunto em si no era novo tendo j sido abordado por Charles Darwin no
sculo XIX. No entanto a maneira como Wilson apresentou a teoria causou
grande impacto poca. R. S. Machalek, do departamento de sociologia da
Universidade do Wyoming escreve com relao aos objetivos prticos da
sociobiologia:
Quando aplicado ao estudo das sociedades humanas, o
escopo da anlise sociobiolgica foi expandido, para
incluir fenmenos sociais mais complexos e mais amplos,
como sistemas familiares e de parentesco, sistemas de
estratificao, padres criminais e causadores do crime,
relaes tnicas, urbanizao e industrializao, evoluo
social. A diversidade de sociedades humanas e de
comportamentos sujeitos anlise evolucionista dos
socilogos contemporneos continua a se expandir (Machalek,
s/d traduo e negrito nossos).
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Sociobiology recebeu crticas negativas, tanto por parte de outros


bilogos quanto do mundo acadmico. Colegas de Wilson, como o
paleontlogo Stephen Jay Gould e o geneticista Richard Lewontin, atacaram o
contedo da publicao, classificando-a como proponente da eugenia e do
darwinismo social, entre outras coisas. Sobre as crticas que caram sobre o
bilogo e sua obra, escreve o psiclogo evolucionista Steven Pinker:
Tambm acusaram Wilson de discutir as salutares vantagens
do genocdio e de fazer instituies como a escravido [...]
parecerem naturais em sociedades humanas devido sua
existncia universal no reino biolgico. Para o caso de a
relao no estar suficientemente clara, um dos signatrios
escreveu em outro texto que em ltima anlise, foram os
textos da sociobiologia [...] que forneceram a estrutura
conceitual pela qual a eugenia foi transformada em prtica
genocida na Alemanha nazista (PINKER, p. 159, 2004).

Pinker toma a defesa de Wilson, admitindo que o bilogo tenha utilizado


alguns dados imprecisos e elaborado raciocnios incorretos em partes do seu
trabalho. Escreve que, no entanto, as crticas feitas a Wilson atravs de
manifestos e at por livros (o bilogo Marshall Sahlins com Uso e abuso da
biologia) no so justificadas. Todo o desenrolar dos ataques sociobiologia,
envolvendo alguns dos mais famosos bilogos americanos e ingleses (como
Stephen Rose, Leon Kamin, Richard Dawkins, alm dos j citados), bem como
lances de falseamento de dados cientficos, calnia e difamao, so descritos
em vrios detalhes por Pinker em um captulo de seu clssico Tbula Rasa A
negao contempornea da natureza humana. Na obra o psiclogo rebate
todas as crticas e demonstra que ao contrrio do que diziam os objetores da
sociobiologia o ser humano ao nascer no uma tbula rasa, isto , dispe
de um crebro que j tem algum contedo preexistente, transmitido
geneticamente.
Os principais crticos da sociobiologia, termo que foi substitudo pela
expresso sociologia evolutiva a partir do final dos anos 1990, negam que
caracteres adquiridos atravs da evoluo e transmitidos pelos genes possam
influenciar

comportamento

social

humano

alguns

at

ignoram

completamente a existncia destes caracteres, como o psiclogo Skinner.


Argumentam que caso isso fosse possvel, uma srie de prticas consideradas
desumanas, como o darwinismo social, seriam aceitveis. A Enciclopdia
5

Stanford de Filosofia (Stanford Encyclopedia of Philosophy) escreve que os


opositores da sociobiologia humana defendem que seus modelos so
inadequados para serem aplicados ao comportamento humano, porque
ignoram a contribuio da mente e da cultura; baseiam-se no determinismo
gentico e aprovam tacitamente o status quo. Sobre a confuso normalmente
feita por aqueles que no conhecem a teoria da evoluo e suas implicaes,
escreve o zologo Frans de Waal em Der Affe in uns Warum wir sind, wie wir
sind (O macaco em ns por que somos como somos):
Dado o popular uso e mau uso da teoria da evoluo, quase
no causa surpresa que o darwinismo e a seleo natural
tenham se tornado sinnimo de competio desenfreada.
Darwin mesmo era tudo menos um darwinista social. Ele
acreditava, ao contrrio, de que na natureza humana como
tambm no ambiente natural a convivncia teria seu lugar. (DE
WAAL, p. 232, 2006 traduo e negrito nossos).

1. c) Quais cincias e correntes de pensamento contriburam para a


formao da sociologia evolutiva?
A sociologia evolutiva produto intelectual do neodarwinismo e de
pesquisas de campo em diversas reas ligadas biologia, etologia, gentica,
citologia e outras cincias afins. Para explicar as bases tericas da sociologia
evolutiva, abordaremos sucintamente: a) O neodarwinismo; e b) A psicologia
evolutiva.
O neodarwinismo:
A teoria da evoluo de Darwin surgiu em 1859, com a publicao de A
origem das espcies. O cientista s lanou sua teoria depois de uma
preparao de mais de 20 anos em pesquisas, precedida por uma viagem de
estudos por todo o globo. Uma parte da teoria, o conceito de mutao ou
transformao das espcies, j era conhecida e tida como provvel por grande
parte do pblico instrudo do incio do sculo XIX e at antes. O prprio av de
Darwin, Erasmus Darwin (1731-1802), j havia elaborado um esboo de uma
teoria da mutao das espcies (Zoonomia, 1792) que teve considervel
impacto no meio cientfico ingls da poca. A grande inovao da teoria de

Darwin, portanto, foi explicar cientificamente como ocorria a evoluo das


espcies em todos os seus aspectos.
Darwin estruturou sua teoria da seleo natural em torno dos seguintes
pontos:
a) As espcies evoluem atravs dos tempos. A geologia e a paleontologia, j
na poca de Darwin, provavam que no passado outros tipos de criaturas
povoavam a Terra;
b) Espcies aparentemente diversas tm um ancestral comum; fato
comprovado por Darwin, tanto na pesquisa com animais domsticos quanto
com espcies selvagens. A mais acalorada discusso sobre este ponto da
teoria de Darwin foi com relao aos antepassados e evoluo do ser
humano;
c) A transformao evolutiva sempre acontece gradualmente (gradualismo) e
nunca aos saltos (saltacionismo). Este aspecto da teoria de Darwin sempre foi
motivo de crticas, inclusive de seus colegas, como Thomas H. Huxley. Tal
parte da teoria da evoluo, no entanto, comeou a se provar verdadeira
quando da elaborao da sntese evolucionista, com a ajuda da teoria gentica.
Mesmo assim o debate continua em nossos dias (Stephen Jay Gould e outros);
d) A multiplicao das espcies resulta em grande diversidade. Darwin explicou
este aspecto de sua teoria como sendo causado pelo isolamento geogrfico de
grupos pertencentes originalmente mesma espcie. A comprovao final
deste aspecto da teoria da evoluo tambm ocorreu com a ajuda da teoria
gentica;
e) A seleo natural, a parte mais inovadora e importante da teoria da
evoluo. Diz basicamente que dentro de uma grande variedade de indivduos
(a multiplicidade de espcies) ocorre um processo seletivo por mecanismos
sexuais e de sobrevivncia (acasalamento, ambiente, concorrncia por
alimento). Como resultado deste processo, apenas alguns indivduos
sobrevivem,

que

ento

transmitem

suas

caractersticas

aos

seus

descendentes. Este ponto tambm ficou posteriormente provado, quando se

verificou que a transmisso das singularidades e de eventuais mutaes


ocorre atravs do gene.
Segundo o bilogo alemo Ernst Mayr, a teoria da evoluo passou por
etapas distintas. A princpio aceita com entusiasmo, perdeu gradualmente sua
fora como teoria cientfica, porque muitos pontos de sua argumentao s
puderam ser definitivamente provados no decorrer do sculo XX, notadamente
aps sua composio com a teoria gentica. Sendo assim, coincidentemente
na poca da estruturao da sociologia no final do sculo XIX e incio do sculo
XX, a teoria da evoluo exercia muito mais influncia intelectual como filosofia
e ideologia, do que como cincia.
Nesta

parte

do

texto

faremos um

parntesis para

esclarecer

interpretaes incorretas do neodarwinismo, quando aplicado ao estudo


humano como na sociologia evolutiva. Por vezes a crtica se vale das
expresses a sobrevivncia do mais apto em seu sentido tendencioso, fora do
contexto da teoria da evoluo; e darwinismo social, numa acepo que no
tem relao alguma com o pensamento de Darwin. O mal-entendido repetido
ad nauseam, geralmente por aqueles que no conhecem o assunto, est
baseado em fatos que ocorreram no final do sculo XIX. Nesta poca o filsofo,
bilogo e socilogo ingls Herbert Spencer criou a expresso a sobrevivncia
do mais apto (Princpios de Biologia, 1864). Spencer, grande polmata,
contribuiu em diversas reas do conhecimento de sua poca, tendo sido forte
defensor do liberalismo econmico. Como cientista social e bilogo, sua
interpretao da Origem das Espcies de Darwin era parcial, porque projetava
incorretamente aspectos da teoria de Darwin sobre a sociedade inglesa da
poca, que apresentava grandes problemas sociais, comparveis aos dos
pases em desenvolvimento atuais. Cientificamente, Spencer tinha fortes
influncias do lamarckismo que dizia que o uso propicia o desenvolvimento
ou desaparecimento dos rgos , teoria elaborada por Lamarck (1744-1824) e
refutada cientificamente pela teoria da evoluo. Spencer uniu sua viso
deturpada de Darwin s suas posies de poltica social e econmica
defendendo a eliminao da ajuda aos pobres e atuando como arauto de um
intransigente laissez-faire econmico e acabou fazendo muitos adversrios
intelectuais e inimigos polticos. Esta posio de Spencer foi chamada por seus
8

opositores poca de darwinismo social talvez mirando em um alvo, mas


querendo acertar outro. Depois disso, na dcada de 1930, o darwinismo social
reapareceu ligado a movimentos polticos direitistas, confundindo a idia de
progresso ininterrupto com evoluo. Nessa linha de raciocnio, um indivduo
mais adaptado aquele que ocupa uma posio social ou econmica superior,
ou seja, os pobres so como so porque so evolutivamente mal-sucedidos.
Este determinismo reducionista nada tem a ver com a teoria da evoluo.
Este foi um dos motivos pelos quais havia grande cuidado entre os
primeiros socilogos em no deixar que a filosofia dos bilogos (o
evolucionismo, nas palavras de Gilberto Freyre) influenciasse as bases da
sociologia. Provavelmente tambm foi a razo de outros expoentes do
pensamento sociolgico, como Durkheim, Simmel, Weber, e Talcott-Parsons,
entre outros, pouco ou em nada se referiram ao evolucionismo darwiniano.
Atualmente, com o acmulo de dados da geologia, paleontologia,
biologia, ecologia, etologia, entre outras cincias, o conhecimento cientfico
permite dar uma forma mais elaborada e cientfica teoria da evoluo. Ponto
importante que esta no teleolgica, isto , no se prev um objetivo na
teoria da evoluo; a evoluo (transmutao segundo Darwin) age
aleatoriamente atravs dos genes. O que atualmente se conhece como teoria
do desenho inteligente, hiptese de que a evoluo dirigida (por Deus) e de
que tem um objetivo determinado, no tem fundamento cientfico. A cincia
prova que toda a evoluo ocorre por acaso, baseada em mutaes
apresentadas pelos indivduos, que as transmitem aos seus descendentes.
Estas transformaes fazem com que as espcies atualmente existentes se
desenvolvam gradualmente em outras. Estas, se sobreviverem s condies
ambientais, tero igualmente grande variedade de descendentes, dos quais
novamente s sobrevivero alguns, que tero que se adaptar e sobreviver no
ambiente novo o exemplo de um mar, que ao longo de milhes de anos vai
secando e se transformando em um deserto como o Saara, permite imaginar o
quanto espcies tm que se adaptar para sobreviver. A teoria da evoluo,
apesar de bem fundamentada por Darwin, possua uma grande lacuna. Devido
ao total desconhecimento da teoria gentica, no era possvel demonstrar

como se dava o processo de seleo e como as mutaes aleatrias eram


transmitidas aos descendentes. Sobre este ponto escreve Mayr:
A dificuldade comea com a descrio exata do processo de
seleo. Depois de ter descoberto seu novo princpio, Darwin
buscou uma terminologia apropriada e pensou t-la encontrado
com o termo seleo (1859), que os criadores de animais
utilizavam para seu estoque reprodutor. No entanto, como
Herbert Spencer e depois Alfred Russel Wallace o alertaram,
no existe na natureza um agente, que, como os criadores,
selecione o melhor de todos. Em lugar disso, os beneficirios
da seleo so os indivduos que restam depois que os menos
aptos foram eliminados. A seleo natural, portanto, um
processo de eliminao no aleatria. A frase de Spencer,
sobrevivncia do mais apto, foi de todo legtima, desde
que o termo mais apto seja apropriadamente definido
(Mayr, 1963: 199) como sucesso reprodutivo (ibidem, p. 156,
2005 negrito nosso).

Com a redescoberta da teoria gentica no incio do sculo XX,


esquecida desde a morte do monge e bilogo Gregor Mendel (1822-1884), os
bilogos se deram conta de que o gene seria o componente que faltava para
explicar uma grande quantidade de fatos da biologia, previstos na teoria da
evoluo. Hoje, quanto mais evoluem as pesquisas na rea da gentica,
microbiologia e biotecnologia, tanto mais fica fundamentada a exatido da
teoria da evoluo.
A psicologia evolutiva:
J em Principles of Psychology (Princpios de Psicologia, 1890), o
psiclogo e filsofo americano William James, influenciado pela teoria
evoluo, afirmava que a menos que tenha rudimentos de conhecimento inato,
a mente humana no poderia incorporar a imensa quantidade de fatos e
conhecimentos que absorvia. Contrariando a moda do empirismo que imperava
na filosofia e cincia da poca, James afirmava que os seres humanos
dispunham de tendncias inatas, que no provinham somente da experincia,
mas do processo darwiniano de seleo natural. Escreve sobre William James
o bilogo Matt Ridley:
William James afirmava que os seres humanos tinham mais
instintos que os outros animais, e no menos. O homem
possui todos os impulsos que tm [as criaturas inferiores],
e muitas outras alm destas (...) Ser observado que
nenhum outro mamfero, nem mesmo o mico, mostra um leque
10

to amplo deles. Ele afirmou que era falso opor o instinto


razo (RIDLEY, p. 56, 2003 negrito nosso).

As idias de James contriburam para a criao da psicologia


funcionalista e chegaram a fazer escola com seu discpulo William McDougall.
O funcionalismo, no entanto, foi eclipsado por outras escolas de psicologia ao
longo do sculo XX, como a escola behaviorista ou comportamentalista, de
orientao empirista. Esta, fortemente representada em todas as cincias
humanas, foi gradativamente adquirindo hegemonia, transformando-se na base
terica da psicologia.
Em toda a sua histria, a psicologia nunca chegou a estabelecer um
pensamento nico sobre os seus pressupostos bsicos em relao ao
empirismo ou funcionalismo (nativismo). Assim, uma das grandes dificuldades
a construo de uma histria desta cincia. Usualmente tem se descrito o
desenvolvimento da psicologia em uma seqncia cronologicamente ordenada
porm no logicamente correta , no que se refere anlise dos problemas e
tentativas de solues. No entanto, as posies com relao aos fundamentos
desta cincia, mesmo entre seus precursores com exceo de William James
e alguns outros nunca chegaram a ser claras. Desenvolveram-se assim
vrias teorias sobre o funcionamento da mente, sem que fosse dada grande
importncia maneira como operaria o substrato de todo o sistema: o crebro.
A maior parte dos autores encarava este rgo como uma massa de certa
maneira amorfa, dotada de algumas propriedades, que, no entanto, pouca
influncia tinha no funcionamento da mente exceo seja feita a casos de
malformao, acidentes ou doenas, que j eram conhecidos desde a
Antiguidade e afetavam a atuao da mente. Referindo-se ao pensamento de
Wilhelm Wundt (1832-1920), um dos fundadores da psicologia, em relao
maneira como este encarava sua cincia, escreve o filsofo Jos Antonio
Damsio Abib:
Para Wundt, a psicologia como cincia psicologia emprica.
E, como tal, interpreta a experincia psquica a partir da
prpria experincia psquica; deduz os processos
psquicos de outros processos psquicos; faz uma
interpretao causal de processos psquicos com base em
outros processos psquicos; no recorre a substratos diferentes
destes processos, tais como mente-substncia ou processos e
atributos da matria para explic-los (ADIB, p. 197, 2009
negrito nosso).
11

mesmo

vale

para

outro

expoente

da

psicologia

mais

especificamente psicanlise , Sigmund Freud. Apesar de estar envolvido


desde o princpio de sua carreira com a pesquisa psicolgica estudando a
histeria com o psiquiatra Charcot (1825-1893), Freud nunca estabeleceu uma
posio em relao ao empirismo ou funcionalismo. Winograd em Freud e a
Filogenia Anmica, escreve que:
Freud aderiu s idias de Darwin e participava dos esforos
para demonstrar os caminhos da evoluo. Porm seu
darwinismo no o impediu de fazer uso de outras teorias
evolutivas, o que custou crticas severas psicanlise
(WINOGRAD, 2007).

Diferentemente de James, ao que parece, Freud nunca tentou associar


sua teoria da mente aos pressupostos do evolucionismo provavelmente por
metodologia de trabalho.
Escreve Ripley que o pensamento que imperou por muito tempo na
psicologia (e em outras reas como a sociologia e a antropologia) tinha como
caracterstica o que conhecido como tbula rasa. A expresso latina que
literalmente quer dizer tbua raspada e utilizada no sentido de folha em
branco, foi inicialmente empregada pelo filsofo ingls John Locke (16321704) em seu Ensaio Acerca do Entendimento Humano. Considerado o
principal expoente do empirismo ingls e o idelogo do liberalismo, Locke dizia
que o homem nascia com a mente em branco, sem idias inatas; ao contrrio
do que diziam filsofos anteriores como Descartes (1596-1650) e Malebranche
(1638-1715). Para estes, o ser humano j vinha ao mundo munido de conceitos
como Justia, Bem, Deus e vrios outros, colocados em sua alma pela
divindade. Locke, ao contrrio, dizia que tais idias o homem adquiria ao longo
da vida, atravs do processo de interao com seu ambiente, formando desta
maneira sua personalidade. O princpio da tabula rasa, associado ao
empirismo, permeou toda a filosofia ocidental at praticamente o sculo XX, e
ao mesmo tempo exerceu forte influncia sobre todo o desenvolvimento do
pensamento cientfico, culminando com o incio da psicologia e da sociologia,
na segunda metade do sculo XIX.
Mas, havia algumas vozes que destoavam deste coro de unanimidades.
Charles Darwin em sua obra A expresso das emoes no homem e nos
animais (1872), fez uma descrio das vrias expresses faciais e corporais de
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diversos tipos de animais, de acordo com a emoo que sentiam. Em seguida


mostrou as reaes dos macacos, para ento descrever pormenorizadamente
(documento por fotografias da poca) as diferentes expresses gestuais e
faciais dos seres humanos, quando estavam sentindo as mais variadas
emoes. O objetivo de Darwin, evidentemente, foi mostrar que existe uma
ligao entre as expresses e reaes humanas e as dos outros animais. De
seu trabalho conclui Darwin:
Pelo que sabemos, apenas uns poucos movimentos
expressivos, como aqueles aos quais acabamos de fazer
referncia, so aprendidos individualmente; isto , foram
realizados consciente e voluntariamente nos primeiros anos de
vida com algum objetivo definido, ou por imitao, tornando-se
depois habituais. A grande maioria dos movimentos
expressivos, inclusive os mais importantes, inata ou
hereditria, como vimos; eles no podem ser dependentes da
vontade do indivduo. Entretanto, todos aqueles includos sob
nosso primeiro princpio foram de incio desempenhados
voluntariamente com um objeto definido, a saber, fugir de
alguma ameaa aliviar um sofrimento ou satisfazer um desejo
(DARWIN, p. 299-300, 2012 negrito nosso).

A partir da dcada de 1920, com a diminuio da influncia do


funcionalismo de William James, o behaviorismo e o comportamentalismo, de
origem empirista, passam a dominar no s a psicologia (com John B. Watson
e B. F. Skinner), mas tambm a antropologia (Franz Boas), a psicanlise
(Sigmund Freud) e a sociologia (mile Durkheim, que foi aluno de Wundt e
exerceu grande influncia terica sobre Freud).
Em 1958, analisando um trabalho sobre a linguagem (Comportamento
Verbal, 1957) do psiclogo Burrhus F. Skinner o maior expoente do
behaviorismo poca o lingusta Noam Chomsky defendeu a tese de que era
impossvel uma criana aprender as regras da linguagem somente atravs de
exemplos da experincia, fato j intudo por James setenta anos antes.
Afirmava que a criana deveria ter as regras inatas, pelas quais o vocabulrio
da linguagem fixado. Para o lingusta, as gramticas gerativas das lnguas
individuais so variaes de um nico padro, que Chomsky denominou de
gramtica universal. Sobre esta descoberta, escreve Matt Ridley em Genome
The autobiography of a species (Genoma A autobiografia de uma espcie):

13

Estudando a maneira como os seres humanos falam, Chomsky


concluiu de que h similaridades na base de todas as lnguas,
o que prova a existncia de uma gramtica universal humana.
Todos ns sabemos como us-la, embora raramente
estejamos cnscios desta habilidade. Isto deve significar, de
que parte do crebro humano vem equipada por seus
genes com uma habilidade especializada para aprender
lnguas. Simplesmente, o vocabulrio no pode ser inato, ou
ns todos falaramos uma s invarivel lngua. Mas talvez uma
criana, ao adquirir o vocabulrio de sua sociedade nativa,
insira estas palavras em um jogo de regras mentais inatas
(RIDLEY, p. 93, 1999 traduo e negrito nossos).

Muitos psiclogos evolucionistas consideram a teoria de Chomsky como


uma das primeiras confirmaes de uma estrutura cerebral inata, mostrando
que j nascemos com certas capacidades mentais herdadas. Chomsky
atualizou sua teoria em 1984, com a teoria de princpios e parmetros.
Atualmente, apesar de diversos crticos da teoria (Dell Hynes, Dan Everett e
outros), esta ainda no foi definitivamente refutada.
Grande parte dos psiclogos e psiquiatras considera que se estruturas
cerebrais herdadas existem, estas so irrelevantes para o estudo da cincia
psicolgica. Entretanto, atualmente j existem outras disciplinas como a
neurologia, que vem avanando na pesquisa da mente e tambm trabalham
com a hiptese de que esta contenha informaes preexistentes. O
neurologista portugus Antonio Damsio em Der Spinoza-Effekt Wie Gefhle
unser Leben bestimmen (O efeito Spinoza Como sentimentos determinam
nossa vida) faz uma anlise da influncia dos sentimentos no comportamento
humano. Para o cientista, os sentimentos e as emoes so reaes do corpo
sobre o crebro e demonstra que desde o nascimento no h maneira de
separar um do outro. Sobre a questo da mente do tipo tabula rasa, escreve o
autor:
Aqui eu talvez devesse complementar minha discusso com
mais esclarecimentos. Quando eu digo que a mente formada
por idias, que de uma ou de outra maneira so
representaes do corpo no crebro, facilmente se poderia
chegar idia de que o crebro uma folha em branco, que
virgem e intocado aguarda que o corpo lhe inscreva sinais.
Nada poderia ser mais errado. O crebro no principia como
tabula rasa. J no incio de sua existncia, ele dispe do
conhecimento, como o organismo deve ser acionado, ou
seja, como o processo vital deve ser dirigido e como um
grande nmero de acontecimentos do mundo exterior deve
14

ser dominado. (DAMASIO, p. 238-239, 2003 traduo e


negrito nossos).

Outro autor originrio da neurologia, o neurocientista David Eagleman,


ainda vai mais longe e d uma autonomia muito maior ao crebro; no s em
relao ao fato de conter informaes preexistentes, mas at quanto ao prprio
controle que temos desse rgo durante nosso tempo de vida. Eagleman
escreve quanto ao aspecto funcionalista do crebro:
O crebro um sistema complexo, mas isto no significa que
seja incompreensvel. Nossos circuitos neurais foram gravados
pela seleo natural para resolver problemas que nossos
ancestrais enfrentaram durante a histria evolutiva de nossa
espcie. Seu crebro foi moldado por presses evolutivas,
assim como seu bao e os olhos. E o mesmo ocorreu com
a conscincia. A conscincia se desenvolveu porque era
vantajosa, mas vantajosa apenas de forma limitada
(EAGLEMAN, p. 14, 2012 itlico do autor, negrito nosso)

Em todo seu livro Incgnito As vidas secretas do crebro o autor


desenvolve a teoria fundamentada por inmeros fatos cientficos de que
nosso controle sobre o crebro, nossa mente, muito menor do que
imaginvamos. O crebro escreve Eagleman, j geneticamente dotado de um
programa de funcionamento, e nossa mente consciente em muitas ocasies
apenas um coadjuvante desnecessrio de nossas aes fato que no pode
ser o resultado de aprendizado, interaes sociais ou experincias. Apesar de
este no ser o tema da obra, o livro de Eagleman um forte argumento
cientfico contra na crena da tbula rasa:
A primeira lio que aprendemos no estudo de nossos circuitos
simples: a maior parte do que fazemos e sentimos no est
sob nosso controle consciente. A vasta selva de neurnios
opera seus prprios programas. O voc consciente o eu
que ganha a vida quando voc acorda pela manh a
menor parte do que se revela de seu crebro. Embora
sejamos dependentes do funcionamento do crebro em nossa
vida interior, ele cuida de seus prprios negcios. A maior parte
de suas operaes est acima do espao de segurana da
mente consciente. O eu simplesmente no tem o direito de
entrar. (EAGLEMAN, p. 14, 2012 itlico do autor, negrito
nosso).

Para finalizar estes comentrios sobre as diversas teorias que formam


as diferentes correntes psicolgicas, preciso ressaltar o fato de que nunca
houve e h cada vez menos consenso sobre o campo prprio da pesquisa
15

psicolgica. At hoje ainda no existe uma idia comum sobre o conceito de


comportamento e as relaes biolgicas e psicolgicas entre a sociedade
humana e animal. Para alguns especialistas como Jacques Cosnier, autor de
Clefs pour la psychologie (Chaves para a psicologia, 1971), a psicologia no
seria mais uma cincia que estuda o comportamento, mas que se ocupa dos
processos intercomunicativos, com razes na biologia e na lingustica. Cosnier
considera que a fase comportamentalista da psicologia estaria ultrapassada,
dada a impossibilidade de superar o hiato entre teoria e prtica. Assim,
seguindo a linha argumentativa de Cosnier, daqui para frente a discusso na
psicologia

parece

ser

clara:

possvel

continuar

com

as

prticas

comportamentalistas, atuando na ponta final do sistema (exteriorizada pelo


comportamento humano); ou pode-se enveredar por tcnicas que tambm
levem em considerao o substrato gentico do crebro e da mente fato mais
que demonstrado por diferentes correntes da psicologia e aprofundado cada
vez mais pela neurologia.
Especialmente nos Estados Unidos, despontaram nos ltimos trinta anos
vrios especialistas em diversas reas influenciados pela sociobiologia. Em sua
maior parte, tais profissionais atuam nos campos da biologia, antropologia,
psicologia, filosofia e sociologia, utilizando-se, sob diversas formas, do
ferramental terico da psicologia evolutiva. Walter Neves, bilogo, antroplogo
e arquelogo brasileiro, responsvel pelo estudo de Luzia o esqueleto
humano mais antigo do continente americano escreve o seguinte sobre a
psicologia evolutiva no prefcio ao livro A pr-histria da mente, de Steven
Mithen:
A psicologia evolutiva tem crescido muito no exterior e grande
parte dos profissionais envolvidos nessa abordagem formada
por antroplogos, tendo se tornado, na verdade, uma nova
subrea da antropologia evolutiva. Esta ltima, para ser
praticada em nvel aceitvel, requer que os profissionais
envolvidos tenham uma grande erudio sobre o fenmeno
humano no espao e no tempo. Requer, tambm, que esses
profissionais acreditem, ainda que apenas parcialmente, que
possvel identificar as relaes de causa e efeito no
comportamento social humano [...] (NEVES in MITHEN, p. 10,
2002).

16

Por um lado a maior parte dos socilogos e psiclogos ainda considera


a mente um mecanismo de aprendizado geral, sem qualquer contedo prvio
ao nascermos. O conhecimento e as idiossincrasias comportamentais so
adquiridos atravs da interao cultural. De acordo com esta teoria da mente, a
biologia tem um papel secundrio, quase irrelevante. No entanto, muitos
antroplogos chegaram concluso que como melhor hiptese de trabalho, a
mente deve ser encarada como um sistema de mdulos, com diferentes
funes. Segundo essa concepo do formato da mente, nosso crebro levou
milhes de anos para evoluir e para desenvolver suas capacidades.
Esta a hiptese da psicologia evolutiva, teoria formulada pela primeira
vez no incio da dcada de 1980, pelo filsofo e cientista cognitivo americano
Jerry Fodor. Nos anos 1990 foi desenvolvida pelo antroplogo John Tooby e
pela psicloga Leda Cosmides. Segundo a psicologia evolucionista, a
constituio biolgica tem uma forte influncia em nossa maneira de pensar. A
mente formada por vrios sistemas cognitivos especializados, cada qual
dedicado a um tipo especfico de comportamento. Os autores da psicologia
evolutiva comparam a mente a um canivete suo com vrias lminas, uma
para cada funo. Por isso, ao nascermos, nosso crebro j est de certa
maneira preparado devido aos sistemas cognitivos especializados a
enfrentar o mundo. Em um artigo escrito em 2010, descrevi as principais
caractersticas da psicologia evolutiva da seguinte maneira (baseado no texto
original dos autores Evolutionary Psychology: a primer):
A psicologia evolutiva, segundo Cosmides e Tooby, estuda: 1)
Crebros; 2) Como crebros processam informaes; 3) Como
os programas de processamento de informaes do crebro
geram comportamento. Se assumirmos que a psicologia um
ramo da biologia, vrias ferramentas podero ser aplicadas
psicologia. Os cinco princpios bsicos, utilizados como
mtodos pela psicologia evolutiva, so:
1 Princpio: O crebro um sistema fsico, que atua como
um computador. Seus circuitos so projetados para gerar
comportamento que seja apropriado s nossas circunstncias
ambientais. O crebro um sistema fsico, cuja operao
governada unicamente pelas leis da qumica e da fsica. Sua
funo processar informaes, ou seja, um computador
feito de componentes base de carbono. Nesta estrutura,
neurnios so conectados uns os outros, de uma maneira
altamente organizada e so por sua vez conectados aos
17

circuitos neurais, que percorrem o corpo humano. Receptores


sensrios so conectados a neurnios, que transmitem
informao ao crebro. Em suma, os circuitos do crebro so
projetados para gerar movimento, respondendo s informaes
do ambiente. A funo do crebro, este computador molhado,
gerar comportamento que seja apropriado s circunstncias
encontradas pelo restante do corpo no ambiente.
2 Princpio: O sistema neurnico e neural foi projetado pela
seleo natural, para resolver problemas que nossos
ancestrais enfrentaram durante a histria evolutiva de nossa
espcie. Nossos circuitos neurais formaram-se para resolver
problemas adaptativos, ou seja, como o organismo sobrevive:
o que come, de quem presa, com quem se acasala, com
quem se associa, como se comunica, e assim por diante.
3 Princpio: A conscincia apenas a ponta do iceberg; a
maior parte do que ocorre no crebro permanece
desconhecido. Como resultado, nossa experincia consciente
pode nos iludir e fazer-nos pensar que a estrutura da mente
mais simples do que parece. A maior parte dos problemas que
experimentamos como fceis de resolver so difceis
requerem um circuito neural bastante complexo. A
complexidade do funcionamento da mente humana muito
grande. Podemos apresentar grandes generalizaes, que,
todavia no explicam como a estrutura efetivamente funciona.
4
Princpio:
Diferentes
circuitos
neurais
so
especializaes para resolver diferentes problemas de
adaptabilidade. Segundo a psicologia evolutiva, temos todos
estes circuitos neurais especializados, porque o mesmo
mecanismo raramente capaz de atender diferentes
necessidades de adaptao, como escutar, enxergar, sentir
raiva, medo, nusea, etc. Consequentemente, o crebro deve
ser composto de grandes grupos de circuitos, com diferentes
subcircuitos, especializados para resolver diferentes desafios.
5 Princpio: Nosso moderno crnio abriga uma mente da
Idade da Pedra. A seleo natural levou muito tempo para
produzir suas mudanas e construir novos circuitos em nossos
crebros. Quase 99% do tempo de existncia de nossa
espcie despendemos como caadores-coletores. Nossos
ancestrais viviam em pequenos grupos nmades, com poucas
dzias de indivduos, obtendo seu alimento dirio quando
disponvel caando animais e colhendo plantas. Desta forma,
a chave para entender o funcionamento da mente moderna
compreender que seus circuitos no foram projetados para
problemas dirios de um cidado moderno foram
desenvolvidos para problemas dirios de nossos ancestrais
caadores-coletores. Isto, todavia, no quer dizer que nossa
mente no tenha mecanismos de aprendizado, capazes de
permitir que criemos novos ambientes e nos adaptemos a eles
(ROSE, 2010 negrito nosso).

18

1. d) Em que pressupostos cientficos se baseia a estrutura terica da


sociologia evolutiva?
Fizemos uma breve apresentao, ressaltando os pontos mais
importantes das duas principais bases tericas da sociologia evolutiva: o
neodarwinismo e a psicologia evolutiva. Esta ltima efetivamente uma
conseqncia, em sua teoria e prtica, da sociobiologia de Wilson. Cabe
ressaltar, que em nossa metodologia de anlise da questo, consideramos que
exatamente a psicologia evolutiva, com seus pressupostos tericos sobre o
funcionamento da mente, que trar os argumentos e as fundamentaes
cientficas

para

uma

abordagem

da

sociologia

sob

aspecto

do

neodarwinismo.
Pesa ainda sobre a psicologia evolutiva a imagem de ser um
reducionismo e para alguns um determinismo gentico. No entanto, se isto
fosse efetivamente assim, as prprias descobertas da psicologia, antropologia,
paleontologia, gentica, neurologia e demais cincias refutariam esta teoria.
muito provvel, como acontece com todas as teorias principalmente aquelas
envolvendo os seres vivos que muitos pontos daqueles defendidos por
Cosmides e Tooby venham a ser revistos; a prtica do prprio processo
cientfico. No entanto, pouco provvel que certos fatos bsicos da psicologia
evolutiva sejam negados, mesmo no futuro. Dificilmente poder se provar o
contrrio de que, assim como todos os outros animais, tambm nascemos com
certos instintos e condicionamentos. Apesar de vrias pesquisas estarem em
andamento nesta rea, ser tarefa da psicologia no futuro analisar o grau de
influncia dos genes sobre as emoes, comportamentos e idias dos
indivduos. Como escreve Steven Pinker:
Significa apenas que os sistemas hereditrios de aprendizado,
sentimento e pensamento, possuem uma organizao que, no
ambiente onde evoluram nossos ancestrais, ter conduzido,
em mdia, a maiores chances de sobrevivncia e reproduo
(PINKER, p. 84, 2004).

Nunca, evidentemente, ser possvel explicar a complexa realidade da


vida e principalmente da experincia humana baseado somente em uma
19

teoria gentica e algumas outras conseqncias prticas e tericas. O que


como corolrio tambm quer dizer que nem todos os aspectos da vida humana
so produtos do gene; a cultura tambm tem um papel importante. Quanto a
esta questo, que os cientistas americanos chamam de dilema nature and
nurture (algo como qualidades inatas versus experincia), escreve o zologo
Matt Ridley:
Devo me repetir para ser absolutamente claro. No h nada de
factualmente errado em afirmar que os seres humanos so
capazes de aprender, ou que podem ser condicionados a
associar estmulos, ou a reagir a recompensas e punies ou
qualquer outro aspecto da teoria do aprendizado. Esses so
fatos verdadeiros e tijolos essenciais na parede que estou
construindo. Mas no se segue da que os seres humanos no
tm instintos, e menos ainda que os seres humanos sejam
incapazes de aprender se tm instintos. As duas coisas podem
ser verdadeiras (RIDLEY, p. 240, 2003).

2. A proposta da sociologia evolutiva


2. a) Alguns aspectos da sociologia clssica
Nesta parte do trabalho apontaremos algumas caractersticas da
sociologia clssica e as compararemos com a sociologia evolutiva. O objetivo
de nossa argumentao demonstrar que a sociologia evolutiva uma nova
disciplina na sociologia clssica, que no pretende e nem pode suplant-la,
mas que tem condies de atuar na pesquisa sociolgica com uma teoria
bsica especfica, o neodarwinismo. O principal instrumento que esta nova
disciplina utiliza a psicologia evolutiva, no necessariamente em seu formato
atual, j que tambm esta psicologia est em fase de construo, como toda
cincia. Em nossa abordagem, consideramos importantes as seguintes
palavras de Lacerda:
Vista a partir das especialidades estruturalmente sociolgicas,
as reas centrais dominadas por generalistas que zelam pela
tradio da teoria sociolgica, a teoria evolutiva no pode
ajudar na explicao do comportamento social humano. Para
socilogos no faz sentido pensarmos os comportamentos
sociais humanos em termos de causas ltimas. A teoria da
evoluo aceita para explicar nossa anatomia s at o
pescoo. Para um socilogo tradicional, o comportamento
social humano moldado inteiramente pelo processo de
20

socializao, que um processo exclusivamente


sociocultural. O advento da psicologia evolucionista nos anos
de 1990 ajudou a popularizar explicaes do comportamento
social humano que conjugam causas ltimas com causas
prximas, mas a sociologia continua como a ltima trincheira
contra as explicaes neodarwinistas do comportamento
humano (LACERDA, pag. 2, 2009 negrito nosso).

Inicialmente abordaremos alguns tpicos em relao sociologia


clssica, baseados em textos de socilogos conhecidos. Em relao
sociologia clssica, trataremos: a) Seus pressupostos tericos bsicos; b) Sua
metodologia de pesquisa; c) Seus principais objetos de pesquisa.
Com relao aos pressupostos bsicos da sociologia observamos que
esta cincia no dispe de um corpo unitrio de premissas tericas bsicas;
uma teoria unificada na qual se acomodam os tijolos tericos com os quais se
constroem as metodologias e seus objetos de pesquisa. Sobre isso, escreve o
socilogo americano Robert K. Merton:
A predileo dos socilogos do sculo XIX em desenvolver
cada um seu prprio sistema de sociologia e que se
manifesta ainda hoje em certos setores significa que os
mesmos so elaborados, tipicamente, como sistemas
opostos de pensamento, mais do que consolidados num
produto cumulativo (MERTON, p. 37, 1970 - negrito nosso).

Esse aspecto dos estudos sociolgicos, caracterizando a falta de uma


base na qual os autores possam desenvolver seu sistema, d mais fora
interpretao de que a sociologia no uma cincia unificada. O socilogo
Andr Luiz Ribeiro de Lacerda, referindo-se ao surgimento da sociobiologia e
reao na rea da sociologia, relata que o acontecimento provocou aumento
das crticas em relao natureza do conhecimento sociolgico clssico. Se
anteriormente Merton j desaprovava a falta de uma linha-mestra na cincia
(como vimos no texto acima), a celeuma s acabou aumentando.
Nos anos 1970, Gouldner (o socilogo americano Alvin
W.Gouldner, 1920-1980) diagnosticou uma crise na sociologia
ocidental. Uma crise terica e metodolgica que se
manifestou na fragmentao da disciplina. A recepo hostil
que
a
sociobiologia
recebeu
no
mainstream
foi
contrabalanceada pela simpatia de alguns socilogos, que se
manifestaram e continuam a se manifestar, intensificando
crticas sociologia e ampliando o diagnstico de Merton e
Gouldner (LACERDA, p.160, 2009 itlico e negrito nosso).

21

Merton, por seu lado, no tem iluses a respeito de uma teoria unificada
permeando os estudos sociolgicos, j que escreve:
As pginas seguintes levam a admitir que essa procura por um
sistema global de teoria sociolgica, no qual as
observaes sobre todos os aspectos do comportamento,
da organizao e da mudana social, encontrariam
prontamente seu lugar preordenado, tm o mesmo desafio
estimulante e as mesmas promessas insignificantes daqueles
sistemas filosficos que procuravam tudo abarcarem e que
caram num merecido esquecimento (MERTON, p. 57, 1970
negrito nosso).

Merton neste comentrio praticamente nega a possibilidade de uma


teoria cientfica bsica na sociologia. Na filosofia, Merton parece estar se
referindo aos grandes pensadores sistemticos, como Aristteles, Toms de
Aquino e, especialmente, Georg W. F. Hegel, cujo sistema tinha a pretenso de
encampar e explicar toda a realidade humana. Mas isto j seria esperar demais
de uma cincia humana como a sociologia, que se prope a explicar e no s
interpretar, como a filosofia. Merton at faz referncia a alguns socilogos,
como Comte e Spencer, que tentaram construir sistemas abrangentes. Outros,
como Gumplowicz (1838-1909), Ward (1841-1913) e Giddings (1855-1931),
experimentaram elaborar um arcabouo terico que se destinava a guiar a
investigao de problemas sociolgicos especficos, dentro de uma estrutura
provisria e evolutiva, segundo Merton. Na praxis sociolgica, entrementes,
no existe uma teoria central, como a teoria tectnica das placas na geologia e
geografia ou a teoria da oferta e demanda na economia.
Com relao metodologia na sociologia, ainda nos baseamos em
Merton, em seu clssico Sociologia Teoria e Estrutura:
A condio das cincias fsicas e biolgicas permanece muito
diferente das cincias sociais e da sociologia em particular. Se
o fsico, como tal, no tem necessidade de impregnar-se dos
Princpios de Newton, e o bilogo, como tal, no precisa ler e
reler A origem das espcies de Darwin, o socilogo, mais
como socilogo do que como historiador da sociologia,
tem amplos motivos para estudar os trabalhos de Weber,
Durkheim e Simmel e at mesmo para remontar,
ocasionalmente, s obras de Hobbes, Rousseau, Condorcet, e
Saint Simon (Ibidem, p, 48 negrito nosso).

Em mais este aspecto a sociologia se aproxima de cincias como a


filosofia, a psicologia e a histria. O cerne do aprendizado se d atravs da
22

leitura dos clssicos da disciplina, descobrindo os modelos de trabalho


intelectual estabelecidos pelos fundadores; Comte (1798-1857), Marx (18181883), Weber (1864-1920), Durkheim (1858-1917), Tnnies (1855-1936),
Simmel (1859-1918), Talcott-Parsors (1902-1979), Mannheim (1893-1947) e
muitos outros. Tudo aliado observao emprica e um ceticismo
metodolgico, a fim de eliminar os aspectos incontrolveis do processo de
investigao. Assim, atravs dos clssicos, os libri fecondatori (livros
fecundadores) segundo o escritor Salvemini, que o pesquisador tambm
poder identificar um bom problema sociolgico a ser estudado. Em outras
palavras: seguem-se os mestres, mesmo sabendo que estes tinham opinies
diferentes e s vezes divergentes. Ainda sobre o mtodo sociolgico, escreve
Merton a ttulo de recomendao para os futuros profissionais:
A teoria sociolgica se pretende progredir de modo
significativo, deve prosseguir nestes planos interconexos, 1)
desenvolvendo teorias especiais das quais possam derivar
hipteses que permitam ser investigadas empiricamente e, 2)
evolvendo (e no revelando repentinamente) um esquema
conceptual progressivamente mais geral, adequado a
consolidar grupos de teorias especiais.
Concentrar-nos exclusivamente em teorias especiais traz-nos o
risco de ficarmos envolvidos em hipteses especficas que
explicam aspectos limitados do comportamento, organizaes
e mudanas sociais, mas que permanecem mutuamente
inconsistentes (Ibidem, p. 63).

Para finalizar este subcaptulo sobre a sociologia clssica, cabe discutir


ainda sobre quais seriam os objetos de estudo da sociologia. Neste caso,
existem vrias orientaes genricas. No entraremos em detalhes, apenas
mencionaremos algumas interpretaes de socilogos famosos. Para Augusto
Comte, considerado tradicionalmente o fundador da cincia sociolgica, a
sociologia deve-se concentrar no estudo da ordem e do progresso social. mile
Durkheim, considerado o sistematizador da cincia, ensina que o objeto de
estudo da sociologia so os fatos sociais, os quais difceis de serem estudados
tm como caractersticas a generalidade, a exterioridade e a coercitividade.
Como amostras de fatos sociais, Durkheim cita as leis e as religies. Como
exemplo desta metodologia, citamos um trecho de seu As regras do
pensamento sociolgico:

23

Conseguimos, ento, representar-nos, de um modo preciso, o


domnio da sociologia. Este s compreende um determinado
grupo de fenmenos. Um fato social reconhece-se pelo poder
de coero externa que exerce ou o suscetvel de exercer
sobre os indivduos; e a presena desse poder se reconhece,
por sua vez, pela existncia de uma sano determinada ou
pela resistncia que o fato ope a qualquer iniciativa individual
que tende a viol-la. (DURKHEIM, p. 37-38, 2002).

Outra figura precursora da sociologia, como o alemo Max Weber,


afirma sinteticamente que o objeto de estudo da sociologia so as conexes e
a significao das manifestaes culturais por trs dos fatos sociais. Weber
assim define os objetivos da sociologia:
A cincia social que ns pretendemos praticar uma cincia
da realidade. Procuramos compreender a realidade da vida
que nos rodeia e na qual nos encontramos situados naquilo
que tem de especfico; por um lado, as conexes e significao
cultural das suas diversas manifestaes na sua configurao
atual, e por outro, as causas pelas quais se desenvolveu
historicamente assim e no de outro modo (WEBER apud
COHN, p. 88, 1989).

Dadas as caractersticas da sociologia clssica em relao teoria,


metodologia e aos objetos de pesquisa expostos acima, conclumos que a
sociologia evolutiva, sem querer substituir a sociologia clssica como j
escrevemos, tem todas as condies de ocupar seu espao na pesquisa
sociolgica brasileira.
2. b) Quais so os diversos campos de pesquisa da sociologia evolutiva?
Neste ponto do estudo comentamos alguns temas que j esto sendo
pesquisados pela sociologia evolutiva. As questes que colocamos na forma
de tpicos so resultado de nossas pesquisas e anlises, realizadas no
decorrer da preparao deste trabalho.
A) A origem da linguagem: este talvez o primeiro grande problema que separa
a sociologia clssica da sociologia evolutiva. Para a maior parte dos socilogos
clssicos, a pergunta nem se apresenta. Em Durkheim a questo da linguagem
no existe; toda a cultura classificada como maneiras de agir e de sentir que
apresentam notvel propriedade de existir fora das conscincias. O mesmo
vale para a maior parte dos outros socilogos que no se ocuparam do
assunto, por colocarem o tema fora da rea da sociologia. Com relao
24

origem da linguagem escreve o bilogo alemo Ulrich Kull, tambm seguidor


da linha clssica:
No improvvel que no caso do homem tenha havido um
aumento do tamanho do crebro e com isso a capacidade de
raciocnio e sua relao com os aspectos sociais. A
importncia das caractersticas sociais no homem tem sua
origem no forte desenvolvimento da linguagem, j que esta tem
como funo a comunicao (KULL, p. 158, 1979 traduo
nossa).

Esta a resposta mais comum que encontramos depois de pesquisar


em diversas fontes. A origem da linguagem explica a cultura, que explica mais
linguagem, e assim por diante: linguagem cultura mais linguagem
mais cultura... Na prtica o processo evidentemente no linear, mas
dialtico. Entretanto, poucos se colocaram a questo se a capacidade de
aprendizado da linguagem e outros aspectos da vida no poderia ser um
fato de adaptao evolutiva, gravado nos genes. Nesse caso, somos os
descendentes daqueles indivduos que em seu grupo tiveram mais capacidade
de absorver e processar todo tipo de informao, transmitindo esta capacidade
(evidentemente no a informao!) aos seus descendentes. Com a interao
natureza inata/experincia (nature/nurture) a cultura espiritual e material das
sociedades influenciando por sua vez tambm os indivduos se
desenvolveu cada vez mais.
Os indcios apresentados pela gentica j so em to grande nmero,
que no mais possvel admitir que apenas caractersticas fsicas, como a
propenso a desenvolver tipos de doenas e outros fatores fisiolgicos, tenham
origens genticas, sendo apenas nosso crebro imune a este processo. No se
trata, afirmamos mais uma vez, de um determinismo, mas de tendncias mais
ou menos acentuadas, de acordo com fatores ambientais. No h um nico
fenmeno nem um nico processo no mundo vivo que no seja parcialmente
controlado por um programa gentico contido no genoma. No h uma nica
atividade, em qualquer organismo, que no seja afetada pelo tal programa
(Mayr, 2005).
B) O desenvolvimento da cultura material e espiritual influenciada por fatores
genticos: a evoluo da cultura e da tecnologia j encontra diferentes

25

interpretaes na sociologia clssica. No entanto, com o desenvolvimento das


cincias, identificamos diversos aspectos, para os quais uma abordagem
sociolgica clssica no suficiente. O Jornal da Fundep, sob o ttulo de Freud
explica? publicou reportagem sobre pesquisas realizadas pela Universidade
Federal de Minas Gerais (UFMG), no programa de ps-graduao em
Neurocincias. Nesta universidade est em andamento um programa sobre
Neuroimunologia, coordenado pelo professor Antonio Lcio Teixeira Junior, do
Departamento de Clnica Mdica, que demanda conhecimentos das reas de
Psiquiatria, Neurologia, Biologia Celular e Molecular e Imunologia. Segundo o
professor, possvel ilustrar a importncia da interdisciplinaridade com
pesquisas em Neuroimunologia, que visam elucidar como processos
inflamatrios so capazes de influenciar o comportamento humano. Segundo
o professor, h evidncias de que infeces virticas como a gripe, provocam
mudanas na conduta das pessoas. No futuro, a equipe pretende desenvolver
um modelo capaz de delinear a relao entre os sistemas imunolgicos e
nervosos, o que pode trazer alternativas para o tratamento de males como a
depresso, que possui propores endmicas. Desta reportagem podemos
concluir que fatores genticos podem influir no aparecimento de doenas a
depresso muito provavelmente tem origens genticas que por sua
disseminao tm consequncias sociais. Neste caso o socilogo evolutivo
pode pesquisar temas como: a depresso era comum no passado da
humanidade, que tipo de reaes provocou nos indivduos e nas sociedades?
O que significa tal fato sob o aspecto evolutivo e quais suas consequncias
atuais?
Ainda acrescentaremos lista outras quatro questes que, segundo
Lacerda (conforme Crippen, 2006) esto sendo estudadas pelos socilogos
evolucionistas:
1 Como o comportamento funciona? Quais so as causas prximas?
2 Qual a ontogenia (descrio da origem e desenvolvimento de um
organismo) do comportamento? Como ele se desenvolve ao longo do curso da
histria de vida do organismo?

26

3 Qual a funo do comportamento? Qual a sua contribuio para a


sobrevivncia e o sucesso reprodutivo do organismo?
4 Como o comportamento evoluiu no contexto do ambiente ancestral do
organismo?
Com referncia diferena de abordagem entre a sociologia clssica e a
sociologia evolutiva, completamos este captulo com as palavras do socilogo
zologo alemo Rupert Riedel:
Afirmava
o
behaviorismo
(comportamentalismo):
O
comportamento conseqncia do meio; toma um
posicionamento oposto a sociobiologia: Todo comportamento
uma conseqncia da herana gentica. Ali afirmam os de
esquerda: Culpa pelo teu comportamento somente o meio.
Ali afirmam os de extrema direita: Culpa pelo teu
comportamento somente tua herana gentica. Ambas as
posies querem justificar um mundo sem responsabilidades e
por isso desumano. Ainda bem que em suas conseqncias
radicais as duas idias esto erradas (RIEDL, p. 53, 1987).

3. Estudo de caso: a sociologia evolutiva e o estudo da religio


Uma rea onde houve grande desenvolvimento na utilizao do
arcabouo terico do neodarwinismo e da psicologia evolutiva foi na
antropologia social, especificamente nos estudos da religio. Resumidamente,
a viso neodarwinista diz que assim como qualquer outro rgo ou funo do
corpo humano, a mente tambm tem um efeito de seleo natural e de
contribuio para a evoluo lembrando que nunca utilizamos a palavra
evoluo no sentido de melhoria, mas apenas de melhor adaptabilidade ao
ambiente, aumentando as chances de sobrevivncia do indivduo. Produto da
mente, a religio estudada pela psicologia, antropologia e sociologia
evolutivas, vendo nela uma atividade humana que tambm tem ou tinha a
funo de contribuir para a melhor sobrevivncia da espcie (com foco nos
indivduos). Importante lembrar que estas cincias no se preocupam com a
existncia ou no de Deus j que isto tema para a filosofia e a teologia
mas apenas com os eventuais efeitos da crena na evoluo humana.

27

Com relao ao papel da religio como instrumento da seleo natural,


existem duas orientaes tericas bsicas. A primeira, afirma que a religio
realmente produto da evoluo e confere vantagem adaptiva aos seus
praticantes. A outra viso que a crena produto secundrio da evoluo da
mente humana, sem que tivesse sido selecionada por proporcionar qualquer
vantagem evolutiva. Fato que a crena em deus ou deuses incorpreos,
crena na vida alm-tmulo, crena em oraes e ritos para mudar o curso dos
eventos humanos, tem sido encontrado em todas as culturas.
Para a maior parte dos estudiosos ainda no est clara a funo da
religio sob a perspectiva evolucionista. Segundo reportagem no jornal The
New York Times, em seu recente livro In Gods we trust: the evolutionary
landscape (Ns confiamos nos deuses: a paisagem evolucionria) o
antroplogo Scott Atran escreve: Imagine qualquer outro animal que toma
ferimento por sade, grande por pequeno, rpido por lento ou morto por vivo.
pouco provvel que tal espcie possa sobreviver. Assim, Atran procurou outra
explicao: se a crena religiosa no era um processo adaptivo, talvez
estivesse associada com outra necessidade que, esta sim, era adaptiva.
Uma teoria que tenta explicar a origem da crena em seres
supranaturais como prtica secundria de outro processo adaptivo a da
deteco do agente. Segundo ela, nossos antepassados provavelmente
tinham que se precaver contra qualquer movimento, sombra, barulho; em
suma, qualquer agente ameaador, mesmo que no tivessem visto nada de
maneira ntida. Uma sobra na savana poderia, ou no, ser um predador. Assim,
fugir primeira impresso poderia significar a diferena entre continuar vivo ou
virar almoo de uma hiena. Na caverna escura, a impresso de ter visto um
agente talvez um urso e se precaver com fogo e lanas, tambm poderia
ser a diferena entre a vida e a morte. Milhares e milhares de anos dessa
prtica condicionaram nosso crebro a ver coisas, agentes onde no os
havia. Experimentos efetuados pelos psiclogos Heider e Simmel nos anos
1940 chegaram a concluses que permitem comprovar esta teoria. Deste
comportamento adaptivo, provavelmente presente em nossos antepassados
mais primitivos e pr-humanos, pode ter se desenvolvido a crena em seres
no presentes; espritos, deuses e outros.
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Outra hiptese que explicaria a crena no sobrenatural do psiclogo


Justin Barrett, que em 2004 escreveu um artigo intitulado Why would anyone
believe in God? (Por que algum acreditaria em Deus?). Barrett argumenta que
um dos motivos para a crena seria a necessidade de encontrar um causador
para os fatos que nos afetam, tanto na nossa vida, quanto na natureza.
Precisamos precaver-nos da chuva, do calor sufocante, das secas e carestia.
Deste tipo de comportamento adaptivo (correr para um abrigo, procurar gua
ou alimento), fortemente entranhado em nossos genes, derivou a pergunta
sobre a origem destes fatos; da fome, da sede, do medo. Com isso, deuses e
outras potncias seriam fortes candidatos para ocupar esta funo na mente
dos nossos ancestrais.
Uma terceira teoria chama-se teoria da mente e j conhecida da
psicologia. Em sua formulao bsica diz que toda a nossa vida social est
baseada no fato de que sabemos o que outros pensam e que podemos
antecipar aes e fazer com que acreditem o que queremos. Trata-se de uma
constatao de como qualquer ser humano, mesmo o membro de uma tribo
primitiva, se comporta socialmente. O passo seguinte a assuno de que os
mortos ou um deus poderiam ter este tipo de mente. Assim, poderamos
saber o que esta divindade espera de ns e o que dela poderamos esperar,
de acordo com nosso comportamento.
Depois do aparecimento dos espritos e deuses atravs de processos
iguais ou semelhantes aos descritos, os humanos passariam a associar estas
entidades com outros tipos de comportamento que poderiam conferir
vantagens adaptivas ao grupo: paz de esprito, coeso social, transformao
de sentimentos sociais compaixo com os fracos, respeito pelos mais fortes
ou mais velhos, esprito de cooperao, sentimento de equidade. Segundo
pesquisas recentes, grande parte destes sentimentos j estava presentes entre
chimpanzs e bonobos (De Waal, Taylor, Lewis-Williams).
Outra viso cientfica do surgimento da crena no sobrenatural coloca o
problema de forma diferente. Para esta linha de pensamento, representada
principalmente pelos antroplogos entre eles Steven Mithen e David LewisWilliams alteraes genticas aleatrias no crebro, provocaram na mente
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fenmenos diversos. Mithen, por exemplo, se refere a um big-bang da cultura


humana, ocorrido h 35-40 mil anos, quando ocorreu um repentino
desenvolvimento na arte, religio e linguagem. Lewis-Williams segue
aproximadamente a mesma linha de pesquisa, afirmando que a religio
apareceu antes como sentimento do sagrado em certos indivduos, que depois
foi transformado em outras funes sociais (arte, religio, instituies, entre
outros).
Sem dvida, a religio posteriormente teve uma funo primordial na
organizao das primeiras sociedades organizadas agrrias. O antroplogo
Joseph Campbell em seu clssico As mscaras de Deus d religio o papel
de organizadora das primeiras cidades-estado da Sumria, em cerca de 3.200
A.C. Atualmente, os movimentos religiosos assumiram outras funes e tm
influncia na poltica e nos grandes movimentos sociais. Apesar de tudo, no
entanto, a religio no perde sua atratividade como fenmeno humano
antiqussimo, sempre presente e como matria de estudo para compreenso
da natureza humana.

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Ricardo Ernesto Rose


Jornalista, Graduado em Filosofia, Ps-graduado em Gesto Ambiental e
Sociologia

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