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Tema 1

-Energa Definicin,
magnitudes y
unidades

Pre-conocimiento

Imagen 1. Molino de agua. (Fuente: http://es.wikipedia.org)

Qu representa la energa?
Qu tipos de energas conoces?
En qu unidades se mide la energa cintica? Y la potencial?
Qu ventajas tiene la energa nuclear respecto a otras fuentes energticas? Y qu inconvenientes?
Qu camino recorre la energa desde que es generada hasta que llega a t casa?

La manipulacin y el control de la energa por el ser humano ha marcado su capacidad de desarrollo.


Primero fue el control del fuego, despus la rueda hidrulica, la aparicin de los primeros molinos de viento,
ms tarde la mquina de vapor y por fin la produccin de la electricidad que permiti disponer de cualquier
cantidad de energa en cualquier lugar.
El desarrollo industrial est relacionado con la capacidad de produccin de energa, por lo que la irrupcin
de tres pases: China, India y Brasil, muy densamente poblados y en pleno proceso de expansin industrial,
est obligando a reformular el mundo del consumo de energa.

El objetivo de este primer tema del bloque "Energa" es definir los conceptos bsicos que van a ser
necesarios para desarrollar el resto de la unidad.
En la ltima parte de la misma se lleva a cabo el estudio del proceso de produccin y distribucin de la
energa elctrica.

1. Energa y trabajo: Definiciones

A lo largo de este tema vamos a referirnos continuamente de


dos conceptos bsicos: Energa y trabajo.

Estas palabras son utilizadas frecuentemente en nuestra vida


diaria. As a nadie le costara entender que queremos decir Imagen 2. Energa es la capacidad de producir cambio en un sistema.
con expresiones del tipo "no tengo energa para nada" o "leer esta primera pgina del curso me est costando
mucho trabajo".

Sin embargo, y tal y como sucede en muchas ocasiones, el concepto cientfico o tcnico no coincide
exactamente con la interpretacin "corriente" que se tiene del mismo.

Es importante pues, dejar claro a que nos estaremos refiriendo en este tema cuando hacemos referencia a
cualquiera de estos conceptos:

Energa es la capacidad que tiene un sistema de producir cualquier tipo de cambio en su entorno. Ese cambio
en su entorno puede manifestarse de muchas formas, desde una variacin de la temperatura del mismo a un
incremento en la velocidad de alguna de las partculas que lo forman.

De una forma ms rigurosa podemos definir:

Importante
Energa:
Capacidad que tiene un sistema para producir trabajo. La energa de un sistema puede ser liberada y
transformarse en otros tipos de energa.
Para poder comprender esta definicin, es necesario definir el concepto trabajo:
Importante
Trabajo:
Es la forma de manifestarse la energa con consecuencias tiles, y se produce al aplicar una fuerza
provocando un desplazamiento, en caso de no producirse desplazamiento tiene lugar una deformacin del
cuerpo.

Trabajo = Fuerza x desplazamiento


W=Fd

1.2. Unidades de medida


Tan importante como definir una magnitud fsica o qumica, es fijar
la unidad en que va ser medida. El Sistema Internacional de
Unidades (SI) define el Julio como la unidad bsica de medida para
la energa y el trabajo.
Julio:
Unidad del Sistema Internacional de Unidades para la energa, el
trabajo y el calor. Se define como el trabajo realizado por una fuerza
de 1 Newton al producir un desplazamiento de 1 metro.

Fotografa 3. James Joule http://es.wikipedia.org/

El smbolo que representa al Julio es la letra J

Aunque el Julio sea la unidad definida por el SI para la medida de la energa y el trabajo, eso no quiere decir
que sea la unidad que se deba utilizar siempre.

En algunas ocasiones la tradicin aconsejar utilizar otras unidades. En otras el valor de energa o trabajo
que se quiere medir es tan grande o pequeo que ser conveniente utilizar una unidad de un "tamao" ms
adecuado.

En estos casos podemos optar por dos soluciones:

Utilizar mltiplos o submltiplos propios del Sistema Internacional de unidades

Utilizar unidades externas al Sistema Internacional de Unidades

Reflexin
Mira en el contador de luz de tu casa el consumo de energa elctrica.
En qu unidades se mide?
Ya ves que la energa elctrica no se mide en Julios, sino en kilowatios-hora.

Reflexin
Coge ahora un paquete de cereales, una lata de refresco o cualquier otro alimento envasado, y busca cunta
energa nos proporciona.
Vemos que otra forma de medir la energa es en caloras (o kilocaloras)
Pre-conocimiento
Unidades de energa y trabajo alternativas:
A continuacin listamos las unidades de energa alternativas ms habituales. Tambin se incluye su
equivalencia con el Julio:

Ergio: Unidad de energa del sistema c.g.s. es la energa producida cuando al aplicar una fuerza de
una dina se produce un desplazamiento de un centmetro.
1 ergio = 10-7 julios

Kilogrmetro o kilopondmetro: Unidad de energa del sistema tcnico, es la energa producida


cuando al aplicar una fuerza de un kilopondio se produce un desplazamiento de un metro.
1 Kp m = 9,8 julios

Calora: Se suele emplear siempre que se hable de energa en forma de calor, se define como el calor
que hay que aportar para elevar la temperatura de un gramo de agua entre 14,5C y 15,5C. Se suele
emplear tambin la kilocalora.
1 calora = 4,18 julios

Frigora: Es la unidad de energa utilizada en refrigeracin y equivale a absorber una calora.

Kilovatio hora: Se suele emplear siempre que consideremos la energa desde el punto de vista del
consumo elctrico.
1 kwh =3,6 x 106 julios

Tonelada equivalente de petrleo (tep): Se suele emplear esta unidad para comparar cualquier tipo
de energa y equivale al calor que se produce cuando se quema una tonelada de petrleo.
1 tep = 41,84 x 109 julios

Tonelada equivalente de carbn (tec): Es el mismo concepto anterior pero referido a la combustin
de una tonelada de carbn.
1 tec = 29,3 x 109julios

Electronvoltio: Es la energa que adquiere un electrn al ser acelerado en el vaco por una diferencia
de potencial de un voltio.
1 ev = 1,6 x 10-19 julios1 j

Prefijos del Sistema Internacional


Obtenido de Wikipedia, la enciclopedia libre
La siguiente tabla muestra los prefijos definidos por el SI para cualquier unidad.
1024
1021
1018
1015
1012
109
106
103
102
101
100
101
102
103
106
109
1012
1015
1018
1021
1024

yotta Y
zetta Z
exa E
peta P
tera T
giga G
mega M
kilo k
hecto h
deca da / D
ninguno
deci d
centi c
mili m
micro
nano n
pico p
femto f
atto a
zepto z
yocto y

Ejemplos:

Septilln
Sextilln
Quintilln
Cuadrilln
Trilln
Billn

Cuadrilln
Mil trillones
Trilln
Mil billones
Billn
Mil millones (o millardo)
Milln
Mil
Centena
Decena
Unidad
Dcimo
Centsimo
Milsimo
Millonsimo
Billonsimo
Milmillonsimo
Trillonsimo
Billonsimo
Cuadrillonsimo
Milbillonsimo
Quintillonsimo
Trillonsimo
Sextillonsimo
Miltrillonsimo
Septillonsimo
Cuadrillonsimo

1 000 000 000 000 000 000 000 000


1 000 000 000 000 000 000 000
1 000 000 000 000 000 000
1 000 000 000 000 000
1 000 000 000 000
1 000 000 000
1 000 000
1 000
100
10
1
0.1
0.01
0.001
0.000 001
0.000 000 001
0.000 000 000 001
0.000 000 000 000 001
0.000 000 000 000 000 001
0.000 000 000 000 000 000 001
0.000 000 000 000 000 000 000 001

1991
1991
1975
1975
1960
1960
1960
1795
1795
1795
1795
1795
1795
1960
1960
1960
1964
1964
1991
1991

5 cm = 5 102 m = 5 0,01 m = 0,05 m

3 MW = 3 106 W = 3 1.000.000 W = 3.000.000 W

2. Relacin Trabajo, Energa, Potencia


En cualquier proceso fsico o qumico se
producen transformaciones en las cuales la
energa de un sistema puede transformarse en
trabajo u otro tipo de energa o bien un trabajo
hecho sobre el sistema puede transformarse en
energa del mismo.
.
Imagen 4. Campo de aerogeneradores martimo.
As en los aerogeneradores de la imagen de la
derecha, la energa del viento hace girar las palas de los aerogeneradores produciendo un trabajo. Este
trabajo por medio de un generador se transformar en energa elctrica.
.
En cualquier aplicacin prctica va a ser muy importante conocer la rapidez con que se puede transmitir un
trabajo o una energa.
Es decir, por mucha energa que seamos capaces de obtener de un sistema, esa transformacin no ser til si
la velocidad con la que la energa es aportada al sistema no es suficiente para cubrir nuestras necesidades.
Para ello se define la magnitud potencia.
Importante
Potencia:
Trabajo que se ha realizado durante la unidad de tiempo, es decir, la energa desarrollada por unidad de
tiempo.

Despejando en la ecuacin anterior, si conocemos la potencia de una


mquina y el tiempo que ha estado en funcionamiento, se pude calcular la
energa que ha producido y el trabajo que ha desarrollado.

Como ya se dijo al definir el concepto de Energa, siempre que presentemos


una nueva magnitud es necesario definir la unidad del sistema internacional
Imagen 5. James Watt. Fuente:
http://es.wikipedia.org/

que se va a utilizar para su medida. En este caso la unidad de potencia es el vatio. El nombre de esta unidad
es un homenaje a James Watt, matemtico e ingeniero escocs que conisgui evolucionar la mquina de
vapor hasta convertirla en la base de la revolucin industrial.

Importante
Vatio
Unidad de medida de potencia en el sistema internacional, se representa por medio de la letra W.
Un vatio se define como la potencia desarrollada por un sistema que libera una energa de un Julio en un
tiempo de un segundo.
Muy frecuentemente cuando estamos refirindonos a sistemas mecnicos o a motores trmicos, se emplea
como unidad de potencia el caballo de vapor (cv), un cv equivale a 736W.

Reflexin

Ejercicio
Calcula la energa, en julios y en KWh, que ha consumido una lmpara incandescente de 80 W que ha estado
conectada durante 45 minutos.
Despejando en la definicin de Potencia: E = P . t
Trabajando en el SI, el tiempo ha de estar en segundos: t = 45 min x (60 s/min) = 27.000 s
Sustituyendo en la ecuacin: E = 80 W x 2.700 s = 21.600 J
La equivalencia entre Julio y kWh es 1 kWh = 3,6.106 J, por lo tanto:
E = 21.600 J x (1 kWh/3,6.106 J) = 6.10-3 kWh

3. Principales tipos de energa


La energa que posee un sistema puede manifestarse de muy distintas formas. As un coche que se mueve
por una carretera posee una energa asociada a la velocidad con la que se mueve y un lquido que hemos
calentado a una determinada temperatura posee una energa que es capaz de calentar los elementos que
pongamos en contacto con l.
Vamos a estudiar en este apartado los tipos de energa ms importantes que puede presentar un sistema, as
como las relaciones matemticas que nos permiten calcular su valor.
Los diferentes tipos de energa son:

Energa mecnica. Este tipo de energa puede manifestarse de tres formas:

o Energa cintica.
o Energa potencial.
o Energa potencial elstica.

Energa elctrica.

Energa qumica.

Energa trmica.

Energa nuclear.

Veamos ahora cada uno de ellos por separado:

Imagen 6: Energa elctrica

Imagen 7: Energa cintica

Imagen 8: Vaca

Imagen 9: Energa mecnica

3.1. Energa mecnica

La energa mecnica representa la capacidad que poseen los cuerpos con masa de efectuar un trabajo.

Sin embargo la masa por s misma no es una forma de energa mecnica. Para que un sistema tenga energa
mecnica deber de o bien moverse con una cierta velocidad o de estar alejado de su posicin de reposo.

Existen tres tipos de energa mecnica

Energa cintica. Es la energa asociada a la velocidad con la que un cuerpo de una determinada
masa se mueve. En la fotografa de la derecha el nio que est saltando en la cama elstica posee
energa cintica por el hecho de moverse. Esa energa cintica se manifestar como trabajo cuando
caiga sobre la cama elstica deformndola.

Energa potencial. Es la energa asociada a la posicin que ocupa un objeto de una determinada
masa respecto a un sistema de referencia. En el ejemplo de la fotografa, cuando el chico llega a una
altura mxima sobre la cama elstica no tiene energa cintica, su velocidad es cero. Sin embargo
posee energa potencial por estar a una determinada altura sobre la cama elstica. En el instante que
el nio comienza a descender la energa potencial se ir transformando en energa cintica y cuando
llegue a la cama elstica se manifestar de nuevo como trabajo.

Energa potencial elstica. Es la energa que posee un cuerpo por haber sido deformado y alejado
de su estado de reposo. En el caso de la cama elstica el peso del nio que cae sobre ella produce una
deformacin que a su vez producir un trabajo al "lanzar" al nio de nuevo por los aires cuando
recupere su forma.

Importante
Energa cintica
Es la debida al movimiento que tienen los cuerpos, la capacidad de producir
trabajo depende de la masa de los cuerpos y de su velocidad, segn la
ecuacin:

Reflexin
Que energa cintica acumula un ciclista que tiene una masa de 75 kg y se desplaza a una velocidad de 12
metros por segundo.
Aplicando la definicin de energa cintica:
Ec =1/2 x 75 kg x (12 m/s)2 = 5.400 J

Importante
Energa potencial
Es la capacidad que tiene los cuerpos de producir trabajo en funcin de la posicin que
ocupan. En el caso de un cuerpo que se encuentra a una altura h respecto de un sistema de
referencia:

Reflexin
Calcula la energa que posee un baln de baloncesto que pesa 1,5 kg, y se encuentra en el alero de un tejado
situado a 6 metros de altura.
Aplicando la definicin de energa potencial:
Ep = 1,5 kg x 9,8 m/s2 x 6 m = 88,2 J

Importante
Energa potencial elstica
Es la que se encuentra almacenada en los resortes o elementos elsticos cuando se
encuentran comprimidos. El valor de esta energa es proporcional al valor de la
constante de rigidez (k) del elemento elstico y la longitud de la deformacin (x)

Reflexin
Calcula la energa que almacena un tirachinas cuando se ha estirado 12 cm si la constante de elasticidad de
las gomas es de 1.200 N/m.
Aplicando la definicin de energa potencial elstica:
Epe = 1/2 x 1.200 N/m x (0,12 m)2 =8,64 J
Hemos visto pues que existen tres tipos de energa mecnica. La energa cintica asociada a la velocidad con
la que se mueve un sistema, la potencial, asociada con la posicin que ocupa el sistema respecto a una
referencia y la energa potencial elstica asociada a sistemas que han sido deformados y que son capaces por
su cuenta de recuperar su forma original.
La energa mecnica de un sistema ser la suma de estos tres tipos de energa.

Importante
Energa mecnica
La energa mecnica de un sistema ser la suma de la energa cintica, potencial y potencial elstica.
En un sistema aislado, la suma de las energas potenciales y cintica, es la energa mecnica y se mantiene
constante.

Reflexin
Calcula a qu velocidad llegar al suelo una maceta que se ha cado del alfeizar de una ventana que se
encuentra a 5 metros de altura.
Es ste un sistema aislado. La maceta inicialmente tiene energa potencial por estar a una determinada altura,
al ir cayendo va perdiendo energa potencial que se va transformando en energa cintica por ir ganando
velocidad.
La energa potencial inicial es igual a la energa cintica final.
Calculamos la energa potencial inicial.
Ep = m.g.h = m. 9,8 . 5 = 49m
El resultado obtenido est en funcin de la masa de la maceta. Cuando sta ha llegado al suelo su energa
cintica ha de ser por lo tanto 49m. Sustituyendo en la expresin de la energa cintica:
49 m = 1/2 x m x v2
Las masas se simplifican por ser iguales, despejando la velocidad:
v = raz (49 x 2) = 9,9 m/s

3.2. Energa elctrica

Importante
La energa elctrica es la asociada a la corriente elctrica. Su valor depende de la diferencia de potencial del
componente, de la intensidad de corriente que lo atraviesa y del tiempo transcurrido.

Tambin es muy frecuente utilizar la definicin de energa elctrica en funcin de la potencia:

Como ya hemos dicho anteriormente, la unidad de energa en el Sistema


Internacional de unidades es el Julio. Sin embargo cuando se habla de
energa elctrica es muy habitual utilizar el kilovatio-hora, kWh.
Recuerda que la equivalencia entre estas unidades es:
1 kWh = 3,6.106 J

Imagen 10. Energa elctrica Fuente;


http://ffffound.com

Reflexin
Calcula la energa elctrica consumida por un receptor conectado durante media hora a una batera de 12 V,
por el que circulan 250 mA.
Aplicando la definicin de energa elctrica:
E = I.t.V
En primer lugar pasaremos todas las magnitudes a la unidad adecuada
I = 250 mA x (1 A / 1.000 mA) = 0,250 A
t = 0,5 h x (60 min / 1 h) x (60 s / 1 min) = 1.800 s
Sustituyendo:
E = 0,250 A x 1.800 s x 12 V = 5.400 J

3.3. Energa qumica


Una reaccin qumica es un proceso en el que unas sustancias a las que llamamos reactivos se transforman
en otras a la que llamamos productos. As por ejemplo:

Es una ecuacin qumica en la que se representa de forma ajustada como los reactivos, dos molculas de
hidrgeno reaccionan con una molcula de oxgeno, para producir los productos, en este caso dos molculas
de agua.
Si observramos a nivel molecular esta reaccin tendramos algo similar a:

Imagen 11: Reaccin de combustin del hidrgeno. Recurso propio

Es decir, para que se produzca la reaccin es necesario:

Romper tres enlaces qumicos (uno por cada molcula de hidrgeno y otro en la molcula de
oxgeno), esto supone un gasto de energa.

Formar cuatro enlaces qumicos (dos enlaces entre los tomos de hidrgeno y oxgeno de cada
molcula de agua), estos procesos estabilizan al sistema liberando energa.

Dentro de cualquier reaccin qumica van a producirse una serie de procesos que van acompaados de un
gasto o aporte de energa. Esta energa es la energa qumica.

Importante
Energa qumica:
Energa que se libera o que hay que comunicar al sistema cuando se produce en l una reaccin qumica.

La energa qumica est pues almacenada en los enlaces moleculares dentro de los cuerpos. Esta energa se
libera en forma de calor. Es la energa de los alimentos y los combustibles.

En los procesos tecnolgicos las reacciones qumicas ms habituales son las reacciones de combustin. En
estas reacciones una sustancia llamada combustible reacciona con oxgeno para formar un producto y liberar
energa en forma de calor. Esta energa se utilizar para realizar otros procesos.

La cantidad de energa que se puede obtener de un combustible depende de dos factores:

Poder calorfico (Pc): Representa la energa que se puede obtener de un kg de combustible.

Cantidad de combustible en masa o volumen segn se trate de un combustible slido o de un fluido.

Es decir:

Imagen 12. Los alimentos son una fuente de energa qumica para los
organismos vivos

Imagen 13. El combustible al ser quemado libera la energa almacenada en


sus enlaces qumicos.

Caso de estudio
Halla la energa desprendida en forma de calor cuando se han quemado 14 kg de gasolina, Pc = 10700kcl/kg.
Aplicando la definicin:

Sustituyendo:

Calcula la energa generada al producirse la combustin completa de 25 litros de gasleo Pc = 10350


Kcal/Kg, si su densidad = 0,87 kg/dm3
En primer lugar calculamos la masa de combustible:

Aplicando la definicin:

3.4. Energa trmica


Si pudiramos observar una sustancia a nivel molecular veramos que sus molculas no estn quietas, se
agitan a diferentes velocidades. Cada una de estas partculas tiene pues una energa cintica. Para conocer la
energa total de este tipo que tiene un sistema habra que sumar las energas cinticas de todas sus molculas,
esto es algo que no tiene sentido.

En su lugar se define una propiedad macroscpica que nos indique el grado de agitacin que en promedio
tienen las molculas. Esta propiedad es la temperatura.

Imagen 14. Termmetro de mercurio

Importante

Temperatura:
Magnitud que indica el grado de agitacin de las molculas de una sustancia, su valor est asociado a la
energa cintica promedio del sistema.

Energa trmica:
Energa que tiene un sistema debida a la agitacin de las molculas que lo forman.

Es decir la temperatura representa el grado de agitacin de las molculas de un sistema, a mayor agitacin
ms temperatura.

Por otro lado la experiencia dice que cuando ponemos en contacto dos cuerpos a diferente temperatura, el
que est a una temperatura mayor cede parte de su energa (disminuye su temperatura) al que est a menor
temperatura (aumenta su temperatura). Este proceso termina cuando las temperaturas de los cuerpos se han
igualado. En ese instante se dice que el sistema ha alcanzado el equilibrio trmico y a la energa que ha
pasado de un cuerpo a otro se le llamar calor.

Importante
Calor:
Energa que fluye desde un cuerpo que se encuentra una cierta temperatura a otro que se encuentra a una
temperatura inferior.

El calor es pues una forma de energa en trnsito entre dos cuerpos., Esta energa puede ser almacenada por
los cuerpos en forma de energa trmica.

Cuando dos cuerpos a diferente temperatura alcanzan el equilibrio trmico (cuando sus temperaturas se
igualan), la cantidad de energa que ha pasado del cuerpo "caliente" al "frio" en forma de calor depende de
tres factores:

La masa del sistema (m)

De un coeficiente llamado calor especfico (ce). Este valor es caracterstico de cada sustancia e indica
la cantidad de calor que hay que suministrar a un kg de material para aumentar su temperatura un
grado kelvin.

Del incremento de temperatura del elemento: (T = Tf-Ti), donde Tf es la temperatura final que ha
alcanzado el sistema y Ti es la temperatura inicial del elemento.

Es decir:

Importante
El calor comunicado o desprendido para que un sistema de masa (m) en kg pase de una temperatura inicial
Ti a una temperatura final Tf viene dado por:

Donde ce es el calor especfico de la sustancia.

Reflexin
Calcula la cantidad de energa trmica acumulada en el agua del radiador de un automvil en el que la
temperatura ha pasado de 7C a 93 C antes de entrar en funcionamiento el ventilador, si en el radiador
caben 2,3 litros. ce= 1 kcal/kg.K
Consideramos que la densidad del agua del radiador es 1 kg/dm3. Aplicando la expresin:

Sustituyendo:

Aunque siendo rigurosos las temperaturas deberan aparecer expresadas en


grados Kelvin, como lo que nos importa es la variacin de temperaturas
podemos trabajar en grados centgrados.
Formas de intercambio de la energa trmica

La energa trmica o calorfica se puede transmitir de tres formas diferentes:

Imagen 15. Transmisin de calor por conveccin

Radiacin: El calor se transmite en forma de ondas electromagnticas, de modo que un cuerpo ms


cliente irradia calor en todas las direcciones.

Conveccin: Este tipo de transmisin se da en los fluidos, tanto lquidos como gaseosos, ya que al
calentarse disminuyen su densidad y pasan sus molculas a ocupar la zona superior , por lo que el
lugar vacante es reemplazado por nuevas molculas fras, establecindose una corriente llamada
conveccin.

Conduccin: El calor es transmitido entre dos cuerpos que tengan diferentes temperaturas por medio
de un contacto fsico, hasta que se igualen las temperaturas de los cuerpos.

Tabla de calores especficos


A continuacin tienes una tabla en la que aparecen los calores especficos de varias sustancias. Esta
informacin extrada de Wikipedia, la enciclopedia libre te ser til para la resolucin de problemas.

Sustancia

Fase

cp
(msico)
kJ Kg1 K1

cp
(molar)
kJ mol1 K1

Gas monoatmico (Ideal)

gas

Helio

gas

5,1932

20,8

Argn

gas

0,5203

20,8

Gas diatmico (Ideal)

gas

Hidrgeno

gas

14,30

28,82

Nitrgeno

gas

1,040

29,12

gas

0,918

29,4

Aire (en condiciones tpicas de habitacin )

gas

1,012

29,19

Aluminio

slido

0,897

24,2

Amoniaco

lquido

4,700

80,08

Antimonio

slido

0,207

25,2

Arsnico

slido

0,328

24,6

Berilio

slido

1,82

16,4

Cobre

slido

0,385

24,47

Diamante

slido

0,5091

6,115

Etanol

lquido

2,44

112

Gasolina

lquido

2,22

228

Oxgeno
[3]

R = 20.8

R = 29.1

Oro

slido

0,1291

25,42

Grafito

slido

0,710

8,53

Hierro

slido

0,450

25,1

Plomo

slido

0,127

26,4

Litio

slido

3,58

24,8

Magnesio

slido

1,02

24,9

Mercurio

lquido

0,1395

27,98

Nen

gas

1,0301

20,7862

cera de parafina

slido

2,5

900

Slice (fundido)

slido

0,703

42,2

Uranio

slido

0,116

27,7

Agua

gas (100 C)

2,080

37,47

Agua

lquido (25 C)

4,1813

75,327

Agua

slido (0 C)

2,114

38,09

Todas las medidas son a 25 C a menos que se indique lo contrario,


Los mnimos y mximos notables se muestran en negrita.

3.5. Energa nuclear


La energa nuclear se manifiesta en las llamadas reacciones nucleares.
Existen dos tipos de reacciones nucleares.
Imagen 16: Albert Einstein Fuente:
http://www.calnewport.com

Reaccin de fisin: Cuando se rompen ncleos pesados de material fisionable (uranio, plutonio),
para constituir otros ms ligeros.

Reaccin de fusin: Cuando los ncleos de varios tomos ligeros (helio y tritio) se unen para formar
un ncleo ms pesado (helio).

En estos procesos una pequea parte de la materia de los ncleos implicados desaparece, transformndose en
energa. Albert Einstein lleg a cuantificar la relacin entre la masa desaparecida y la energa generada:

Importante
En una reaccin nuclear la relacin entre la masa desaparecida y la energa liberada viene dada por:
Donde m es la masa desaparecida expresada en kg y c la velocidad de la luz (300.000 km/s).
Aunque la masa desaparecida en una reaccin nuclear es un valor muy pequeo, el alto valor de la velocidad
de la luz (que adems aparece elevado al cuadrado) indica que en estos procesos el valor de la energa
liberada es extraordinariamente alto.

Reflexin
Calcula la energa generada, en kcal, cuando en una reaccin nuclear han desaparecido 2 g de materia.
En primer lugar pasamos el valor de masa a kilogramos: 2 g x (1 kg / 109 g) = 2.10-9 g.
Aplicamos la ecuacin: E = m . c2 = 2.10-9 g x (300.000.000 m/s)2 = 180.000.000 J= 180.000 kJ
Pasamos este valor a kcal: E = 180.000 kJ x (1 kcal/ 4,186kJ) = 43.020 kcal
Para poner en perspectiva este valor date cuenta de que el calor necesario para aumentar un grado kelvin la
temperatura de un kilogramo de agua es 1 kcal. Es decir con dos millonesimas de gramo de materia
desaparecida se podra calentar 43 grados una tonelada de agua.

Objetivos
Reaccin de fisin:

Las reacciones de fisin fueron las primeras producidas por el ser humano. Fue durante la II guerra mundial
que un grupo de cientficos norteamericanos, dentro del llamado proyecto Manhattan desarrollaron las
primeras bombas atmicas. La primera de ellas fue lanzada en Alamogordo (Estado de Nuevo Mjico) el 16
de julio de 1945. El poder destructor de esta primera bomba era equivalente al de 19.000.000 kg de TNT
(19kt). Tres semanas ms tarde fue arrojada la primera bomba nuclear de este tipo contra un objetivo civil,
fue en Hiroshima el 6 de Agosto de 1945. La bomba mat en unos primeros instantes a ms de 70.000
personas de los 450.000 habitantes de la ciudad, causando otros 70.000 heridos. Pasados cinco aos el
nmero de vctimas mortales habra ascendido a ms de 200.000 sumadas las causadas por la radiacin
nuclear.
Hubo que esperar hasta finales de 1951 para poder obtener electricidad en un reactor nuclear, fue en la
estacin experimental de Arco, en Idaho (EEUU). El 27 de junio de 1954 comenz a funcionar la primera
central nuclear del mundo en Obnisnks (Rusia).
Desde entonces estas instalaciones han estado sometidas a continuos debates. Por un lado est la necesidad
de conseguir energa abundante, econmica y no dependiente de terceros pases y por otro lado la
peligrosidad de los residuos radiactivos que generan y las consecuencias de posibles accidentes.

Imagen 17: Explosin de una bomba de fisin

Imagen 18: Reactor nuclear de fisin

Reaccin de fusin:

Imagen 19: Reaccin de fusin en el sol

La energa que se libera del sol es energa nuclear de fusin. En ella tomos de hidrgeno se unen formando
tomos de helio liberando una cantidad ingente de energa. En cada segundo algo ms de 4 millones de
toneladas de masa se convierten en 41026 julios de energa, que es enviada del sol a todo el espacio.
Debido a la distancia a la que el sol se encuentra la tierra, slo le llega una pequea parte de esta energa. La
mayor parte de esta energa se pierde en el espacio.

4. Principio de conservacin de la energa

Importante
Transformacin energtica
Una transformacin energtica va ser cualquier proceso en el
cual un tipo de energa a travs de un proceso fsico o
qumico se transforma en otro tipo de energa.

Un ejemplo en que suceden mltiples transformaciones


energticas sera un motor de combustin de un coche.
Inicialmente el combustible almacena energa qumica en las
molculas que lo forman. Cuando el combustible explosiona
dentro de los cilindros esa energa qumica se transforma en
Imagen 20. Motor de explosin de 4 tiempos. Fuente:
energa trmica. La energa trmica liberada hace mover los
http://www.carbibles.com
pistones de los cilindros, la energa pasa a ser energa
cintica. Por ltimo parte de la energa se pierde a travs de las paredes del motor como calor y como
energa de rozamiento entre sus piezas.

En ninguno de los procesos anteriores se crea o desaparece energa, lo que ocurre es que la energa pasa a
tener distinta forma. Este es un caso particular del principio de conservacin de la energa.

Importante
Principio de conservacin de la energa
En toda transformacin energtica la energa total de un sistema aislado permanece constante. La energa no
puede crearse ni destruirse, slo se puede transformar de una forma a otra.

Si reflexionas un poco sobre el principio de


conservacin de la energa y el ejemplo del
motor de explosin tal vez te des cuenta de
que las cosas parecen no ser tan sencillas.

El principio de conservacin establece que la


energa total del sistema es constante. En
principio pues, toda la energa qumica
liberada por el combustible debera de
transformarse en energa cintica en el
Imagen 21. Primera ley de la termodinmica Fuente: http://www.textoscientificos.com
pistn. Sin embargo el motor al funcionar se
calienta, parte de la energa se est perdiendo en forma de calor a travs de las paredes del motor, parece que
no se est cumpliendo el principio de conservacin. Qu est pasando?

Si te fijas en la definicin del principio de conservacin de la energa hay una expresin que aparece
resaltada en negrita "sistema aislado". Un sistema aislado es aquel que no puede intercambiar ni materia ni
energa con su entorno. El motor de explosin de un coche no es un sistema aislado ya que intercambia calor
con el exterior (las paredes del motor emiten calor aumentando la temperatura del entorno), no se le puede
aplicar el principio de conservacin.

La mayora de los sistemas fsicos y mquinas industriales en particular no son sistemas aislados,
necesitamos pues un principio ms general que incluya al anterior pero que permita estudiar cualquier tipo
de sistema, este principio es el primer principio de termodinmica.

Actividad
Primer principio de la termodinmica:
La variacin de la energa interna de un sistema cerrado en una transformacin energtica es igual al calor
comunicado al sistema desde el entorno menos el trabajo realizado por el sistema. Es decir:

Donde:

E = Variacin de energa interna en el sistema.

Ef y Ei =Energa final e inicial del sistema.

Q = Calor o energa de cualquier tipo que recibe el sistema.

W = Trabajo que se extrae del sistema.

Aclaraciones

Aclaraciones:

Un sistema cerrado es aquel en el que no puede entrar ni salir materia.

En el caso de que el sistema cediese calor al entorno en vez de recibirlo su valor se considerara
negativo.

En el caso de que el trabajo lo recibiera el sistema en lugar de aportarlo su valor se considerara


negativo.

Ejemplo o ejercicio resuelto


A qu altura llegar un objeto de 1 kg de masa que es lanzado hacia arriba con una velocidad de 10 ms/?
Qu energa tiene el objeto durante el proceso?
Si tomamos como referencia el punto de lanzamiento, el objeto inicialmente slo tiene energa cintica, ya
que se encuentra a una altura de 0 m. A medida que va subiendo ir perdiendo velocidad (y con ello energa
cintica) a medida que gana altura. La energa cintica se va transformando en energa potencial.
Cuando el mvil llega al punto ms alto de su trayectoria, la energa cintica ha desaparecido y se ha
transformado totalmente en energa potencial. Por aplicacin del primer principio de termodinmica la
energa cintica inicial ha de ser igual a la energa potencial final (la energa se mantiene constante a lo largo
de todo el proceso). Matemticamente:

Donde vi es la velocidad en el instante inicial y hf es la altura que llega a alcanzar el mvil. Simplificando m
y despejando en la ecuacin anterior:

Observa que el resultado no depende de la masa del objeto.


Para calcular la energa cintica es suficiente con sustituir en la definicin.

Este valor se mantendr constante como valor de la energa mecnica total del mvil a lo largo de todo el
proceso.

5. Rendimiento
En cualquier transformacin energtica, siempre
existen prdidas de parte de la energa debidas a
diversos factores, las ms habituales son:

Rozamientos entre componentes mviles de


los mecanismos.

Imagen 22. Mquina de Vapor en la ETSII de Madrid.


Fuente:energiasolarok.blogspot.com

Rozamientos con el aire.

Prdidas debidas al efecto Joule en sistemas elctricos.

Causadas por efectos parsitos en los campos electromagnticos.

Recuerda que la ley de la conservacin de la energa afirma que la energa no puede crearse ni destruirse,
slo se puede transformar de una forma a otra.

Parece pues que llegamos a una contradiccin, por un lado decimos que la energa se conserva y por otro
que se pierde.

En realidad no existe ninguna contradiccin, lo que estamos diciendo es que la energa se degrada en un
proceso irreversible. En cualquier transformacin parte de la energa pasa a estar en una forma menos til.

Es importante definir un parmetro que establezca una relacin entre la energa que se aporta a un sistema y
la cantidad de esa energa que el sistema llega a aprovechar. Este parmetro es el rendimiento:

Importante
Rendimiento
Se define el rendimiento () como el cociente entre la energa til (Eu) y la energa total (Et) suministrada
por el sistema.

Aspectos a tener en cuenta:

El rendimiento es un valor adimensional, es decir que no tiene unidades, se expresa en tanto por uno,
o bien si se multiplica este resultado por cien se expresa en tanto por ciento (%)

Su valor siempre ha de ser inferior a la unidad, solo en el caso ideal de que un sistema no tuviese
prdidas su valor sera la unidad, pero esto solo ocurre a nivel terico, nunca en la prctica.

El rendimiento tambin se utiliza referido a potencias, y as la frmula sera:

Caso de estudio
Ejercicio 1:
Para elevar 150.000 litros de agua (agua = 1 kg/dm3), a un depsito situado a 20 metros de altura. Una
motobomba consume 4 litros de gasleo. Sabiendo que el poder calorfico del gasleo es Pc = 10350
kcal/kg, y que su densidad es gasleo = 0,87 kg/dm3. Calcular el rendimiento del proceso.

En primer lugar calcularemos la energa que es necesario comunicar al volumen de agua para colocarlo a la
altura indicada. La energa comunicada se acumula como energa potencial:
Ep = m.g.h = 150.000 l x 1 kg/l x 9,8 m/s2 x 20 m = 29,4.106 J
La energa que se obtiene al quemar el gasleo viene dada por:
E = m x Pc = 4 l x 0,87 kg/l x 10.350 kcal/kg = 36.018 kcal
Pasando este valor a julios: E = 36.018 kcal x 4.180 J/kcal =150,6.106 J

Por lo tanto el rendimiento sera:


= Ep / E = 29,4.106/150,6.106 = 0,195
En tanto por cien: = 19,52%

Ejercicio 2:
Una sierra alimentada por un motor elctrico de 1,5 CV cuyo = 89% est funcionando
ininterrumpidamente durante un turno laboral de 8 horas. Calcula la cantidad de trabajo mecnico que ha
producido.
En primer lugar pasamos las magnitudes a las unidades del sistema internacional.

La energa que necesita la sierra viene dada por:

Aplicando el porcentaje de rendimiento:

Ejercicio 3:

El motor de un automvil consume 40 litros de gasolina = 0,78 kg/dm3 , Pc= 10700 kcal/kg, durante 5
horas de funcionamiento. Determina la potencia mecnica que ha desarrollado el motor si su rendimiento es
del 32%.
24,8 W
Ejercicio 4:
Un calentador elctrico funciona con una resistencia de 500 w y presenta un rendimiento del 93%, cuanto
tiempo tardar en calentar 5 litros de agua desde 14 C hasta 38C, el calor especfico del agua es ce = 1
kcal/kg C.
18 minutos

Ejercicio 5:
La caldera de una sistema de calefaccin presenta un rendimiento = 75%, para mantener una temperatura
confortable de 21C de un edificio necesita aportar 3500 Kcal/h, si emplea un combustible, Pc = 10350
kcal/kg, gasleo = 0,87 kg/dm3, Calcula cuantos litros de combustible habr que quemar a la hora.
0,52 litros

Importante
En resumen:
1. En todas las mquinas y en cualquier proceso fsico se producen prdidas de energa.
2. Por lo tanto su rendimiento siempre ser inferior al 100%.
3. Esto no se debe interpretar como un incumplimiento del principio de conservacin de la energa sino
como una transformacin "irremediable" de la energa en formas ms degradadas, generalmente en
forma de calor.

6. Generacin de energa
La mayor parte de la energa que demanda y consume la sociedad actual se obtiene a partir de transformar la
energa elctrica en cualquier otro tipo de energa.

A pesar de que la energa elctrica no es la ms utilizada como energa final, si es muy demandada por dos
razones:

Es la ms sencilla de transportar y distribuir.

Su transformacin en cualquier otro tipo de energa final se hace con rendimientos relativamente
altos.

As la electricidad se emplea en la produccin de fro y calor, en iluminacin, en elevacin de cargas, en la


mayora de los procesos de produccin industrial, e incluso ltimamente est teniendo una gran penetracin
en el mundo de la automocin y a da de hoy las principales compaas fabricantes de automviles estn
produciendo vehculos hbridos, que consumen combustible y electricidad. Incluso ya es posible encontrar
en el mercado los primeros coches alimentados exclusivamente por energa elctrica.

Importante
Induccin electromagntica
La generacin de energa elctrica se basa en el principio de induccin electromagntica por el que cuando
se mueve un conductor elctrico en el seno de un campo magntico, se genera en l una fuerza electromotriz
(fem) que sirve para alimentar receptores elctricos.

La fem inducida se mide en voltios y su valor depende de la induccin del campo magntico (B) que se mide
en teslas (T), de la longitud del conductor (l) expresada en metros y de la velocidad de giro del conductor
dentro del campo magntico () medida en radianes por segundo.

Dinamos y alternadores
Para que un generador funcione, se necesita una fuente de energa externa (trmica, hidrulica, elica,
nuclear, etc.) que proporcione la energa cintica que haga que la bobina gire a la velocidad adecuada
produciendo fuerza electromotriz.

Los generadores de energa elctrica son por lo tanto las mquinas encargadas de transformar energa
cintica rotativa en energa elctrica. Los generadores estn constituidos por una parte fija llamada esttor y
una parte que gira llamada rtor, desde el punto de vista electromagntico se les llama inductor, porque es
donde estn ubicados los electroimanes que generan el campo magntico e inducido donde estn montadas
las bobinas constituidas por muchas vueltas (espiras) de hilo conductor, que es donde se genera la fem
inducida.

En funcin de cmo sea la energa elctrica producida existen dos tipos de generadores:

Importante
Dinamo
Generador que produce energa en forma de corriente continua. ste es el equipo que genera energa
elctrica en las bicicletas para alimentar el faro.

Alternador
Generador que produce energa en forma de corriente alterna. Este es el caso de las centrales de produccin
de energa elctrica, que estudiaremos en los prximos temas.
7. Transporte y distribucin de la energa elctrica
Normalmente las centrales de generacin de energa elctrica se instalan prximas a las fuentes de energa
primarias, es decir a pie de los yacimientos de carbn, saltos hidrulicos, etc.
Sin embargo tambin es habitual que la energa elctrica sea consumida en puntos muy alejados de los
lugares en que se ha generado. Por lo tanto es necesario transportarla desde la central elctrica hasta los
puntos de consumo. Esta tarea la realizan los distintos elementos que componen un sistema elctrico de
potencia, fundamentalmente las lneas (transporte, reparto y distribucin) y las subestaciones
transformadoras (modifican el nivel de tensin).
Importante
Sistema elctrico de potencia:
Conjunto de elementos necesarios para transportar la corriente elctrica
desde el lugar en que se ha generado al lugar en que va a ser consumida.
Estos sistemas de distribucin pueden ser areos o subterrneos. Los ltimos
se dan ms en los ncleos urbanos.
Con este sistema de transporte de energa se consigue aprovechar mejor las
fuentes de energa, a la vez que se reducen los costes de transformacin, al
concentrarlos en pocos lugares.
Tambin, de esta forma, es posible la instalacin de industrias en zonas que
Imagen 23: Transformador elctrico en un poste
carezcan de fuentes primarias de energa.
de distribucin
Por la propia caracterstica de la energa elctrica se debe transportar y
distribuir por medio de conductores.
La energa elctrica es muy costosa de almacenar por lo que debe ser suministrada en el momento que se
solicita, por tanto, la produccin y distribucin de energa elctrica debe ser flexible y adaptarse
constantemente a las exigencias de la demanda.

7.1. Esquemas de distribucin

Los componentes ms importantes de las lneas de transporte y distribucin elctricas son:

Estas instalaciones suelen utilizar corriente alterna, ya que es fcil modificar el voltaje con transformadores.
De esta forma, cada parte del sistema puede funcionar con el voltaje apropiado.

Central elctrica: En ella se transforma la energa primaria en energa elctrica. La energa elctrica
producida en una central tiene un voltaje de 26 kilovoltios; valores superiores no son adecuados por
ser muy difciles de aislar y por el elevado riesgo de cortocircuitos y sus consecuencias.

Centro de transformacin: En l se eleva el voltaje de la energa elctrica generada hasta las altas
tensiones necesarias en las redes de transporte. Este voltaje se eleva mediante transformadores a
tensiones entre 138 y 765 kilovoltios para la lnea de transporte primaria, cuanto ms alta es la
tensin en la lnea, menor es la corriente y menores son las prdidas por calor (efecto Joule) en los
conductores, ya que stas son proporcionales al cuadrado de la intensidad de corriente.

Lneas de transporte: Son el medio de transporte fsico de la energa elctrica entre los centros de
transformacin y las subestaciones.

Subestaciones: Instalaciones en las que se reduce el voltaje para adecuarlo a las lneas de reparto o
distribucin. En ellas el voltaje se transforma en tensiones entre 69 y 138 kilovoltios para que sea
posible transferir la electricidad al sistema de distribucin.

Lneas de distribucin en media tensin: Transmiten la corriente elctrica hasta los


transformadores.

Transformadores: Adaptan el voltaje al valor requerido por los consumidores. En ellos la tensin se
vuelve a reducir en cada punto de distribucin para abastecer convenientemente a los diferentes
usuarios, as la industria pesada suele trabajar a 33 kilovoltios, los trenes elctricos requieren de 15 a

25 kilovoltios. La tensin industrial est comprendida entre 380 y 415 voltios, y el consumo
domstico se alimenta a 220 voltios.
En Espaa, Red Elctrica es la empresa que se encarga de transportar la energa elctrica en alta tensin,
gestionar las infraestructuras elctricas que componen la red de transporte y conectar las centrales de
generacin con los puntos de distribucin a los consumidores. La red de transporte la constituyen ms de
33.500 kilmetros de lneas elctricas de alta tensin y ms de 3.000 subestaciones de transformacin,
configurando una red mallada.

Si la produccin de energa elctrica a partir de fuentes renovables se generalizase, los sistemas de


distribucin y transformacin no seran ya los grandes distribuidores de energa elctrica, pero actuaran para
equilibrar las necesidades de electricidad de las pequeas comunidades. Los que tienen excedentes de
energa venderan a los sectores deficitarios.

El uso a pequea escala de energas renovables, disminuye la necesidad de disponer de sistemas de


distribucin de electricidad. Se ha comprobado que un hogar medio que disponga de un sistema solar con
almacenamiento de energa, y paneles de un tamao suficiente, slo tiene que recurrir a fuentes de
electricidad exteriores algunas horas por semana.
.

AV - Reflexin
Reproduce el siguiente video para averiguar en qu consiste el principio de induccin electromagntica y
como se manifiesta en el circuito de la segunda bobina.

Al establecer una corriente elctrica alterna en la primera bobina, esta genera un flujo variable en la segunda
bobina, es decir el campo magntico vara. Por aplicacin del principio de induccin electromagntica
aparece en esta segunda bobina una fuerza electromotriz inducida que aporta energa suficiente para que se
encienda la bombilla pese a no estar conectada directamente a la fuente de alimentacin.