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Grolla (2006) - Material didtico desenvolvido para o Curso Letras LIBRAS (UFSC)

A AQUISIO DA LINGUAGEM
Elaine Grolla

1.

Propriedades da Aquisio de Linguagem


Considere as sentenas abaixo, ditas por N., uma criana adquirindo o portugus

brasileiro como sua lngua materna, aos 2 anos e oito meses de idade (dados retirados de
Grolla (2000)):
(1)

a.

Eu vou ver esse daqui. Esse, eu vou ver.

b.

Me:

Quem deu a boneca?

Criana:

A boneca, foi o papai que comprou na loja.

Notemos a complexidade das sentenas enunciadas pela criana. Em (1a), a criana


produz primeiramente uma sentena com a ordem cannica para o portugus brasileiro:
sujeito (eu) verbo (vou ver) objeto (esse daqui). Depois, ela modifica esta ordem,
produzindo uma estrutura chamada de tpico-comentrio, em que o objeto direto
posicionado frente do sujeito. Tal construo perfeita em portugus brasileiro e aos 2 anos
e oito meses, N. j produz estruturas como esta com freqncia.
Em (1b), N. produz outra estrutura de tpico-comentrio, retomando o tpico da
conversa, a boneca, e explica que ela foi dada pelo pai, que a comprou numa loja. Para dar
tal explicao, a criana utilizou uma estrutura sinttica chamada de clivada, realada no
exemplo acima em negrito. Esta estrutura possui o verbo ser no passado e focaliza o sujeito
da ao, neste caso o papai. Neste enunciado, a criana mostra que domina construes
complexas de sua lngua, antes mesmo de completar 3 anos de vida.

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Neste texto, discutiremos como as crianas adquirem uma lngua. Comecemos por
observar que todas as crianas adquirem (pelo menos) uma lngua, seja essa uma lngua oral
ou manual. Esse fato surpreendente dada a complexidade das lnguas naturais, como
veremos mais abaixo. Alm disso, as crianas adquirem uma lngua quando ainda so muito
novinhas, numa fase em que elas mal conseguem amarrar os sapatos ou desenhar em crculos.
Ou seja, o processo de aquisio de linguagem, alm de ser universal, tambm rpido, uma
vez que, por volta dos 4 anos de idade, quase toda a complexidade de uma lngua aprendida.
Considerando tal complexidade das lnguas naturais, podemos nos perguntar como
todas as crianas adquirem uma lngua, aparentemente sem esforo algum e sem serem
explicitamente ensinadas. Neste texto, refletiremos sobre essa questo e apresentaremos uma
teoria que se prope a explicar este processo de aquisio postulando que parte do
conhecimento lingstico geneticamente determinado. Tambm consideraremos outras
teorias que foram propostas ao longo dos anos e discutiremos por que elas no so capazes de
explicar tal processo de aquisio.
Como mencionado acima, toda criana normal adquire uma lngua natural, sem
nenhum treinamento especial e sem um input1 lingstico seqenciado, ou seja, sem nenhuma
preocupao com a ordem em que as sentenas so faladas s crianas. Essa propriedade da
aquisio de linguagem chamada de universalidade da linguagem (Crain e Lillo-Martin
(1999)). Embora as lnguas naturais sejam muito diversas, o curso de aquisio de linguagem
o mesmo em qualquer lngua, como tem sido observado translingisticamente. Para explicar
o processo de aquisio de linguagem, uma teoria lingstica tem de dar conta dessa
universalidade da linguagem e responder o que especial sobre linguagem, e sobre as
crianas, que garante que elas iro dominar um sistema de regras rico e complexo num
perodo em que elas esto apenas entrando em idade escolar.
Outra observao que deve ser ressaltada se relaciona com os dados lingsticos
primrios a experincia lingstica da criana e com a qual ela adquire linguagem. Em
algumas comunidades, a criana passa bastante tempo com os adultos, que do muita ateno
a elas. Se esse fosse sempre o caso, poderamos sugerir que a linguagem ensinada s
crianas pelos seus pais ou responsveis. No entanto, encontramos comunidades em que as
crianas recebem menos ateno individual dos adultos, mas mesmo assim acabam
adquirindo linguagem da mesma forma que aquelas que recebem mais ateno. Existem at
mesmo comunidades em que os adultos no conversam diretamente com as crianas, que se
1

Input designa o que a criana ouve ao seu redor, ou seja, as sentenas da lngua que est adquirindo.

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comunicam apenas com outras crianas. Apesar dessas grandes diferenas de experincia
lingstica, em todos esses casos, as crianas numa comunidade adquirem a lngua daquela
comunidade.
As consideraes acima nos levam a uma outra caracterstica da aquisio da
linguagem: uniformidade. Ou seja, crianas numa mesma comunidade tm experincias
lingsticas bastante diversas (com inputs diferentes) e os dados lingsticos primrios que
cada criana recebe so diferentes do que as outras recebem; mesmo com essa diversidade no
input, todas elas acabam aprendendo a mesma lngua.
Outro ponto a ressaltar que algumas crianas aprendem vrias lnguas, apesar de a
maioria aprender apenas uma. Em comunidades onde mais de uma lngua falada, as
crianas aprendem todas as lnguas da comunidade. Nesse sentido, a aquisio de linguagem
uma funo do input. Se uma criana filha de brasileiros levada para a China, ela
aprender chins. Se uma criana filha de chineses for levada Frana, ela aprender francs.
Assim, a lngua dos pais no determina que lngua a criana falar; o que determina a lngua
da criana a lngua que falada ou sinalizada ao seu redor. Assim, toda criana exposta ao
ingls falar ingls, toda criana exposta lngua de sinais brasileira sinalizar a lngua de
sinais brasileira e assim por diante.
Alm de ser universal e uniforme, o processo de aquisio de linguagem tambm
muito rpido. Como mencionado acima, quase toda a complexidade de uma lngua
adquirida por volta dos 4 anos de idade; ou seja, antes mesmo de as crianas comearem a
freqentar a escola. O que elas levam mais tempo aprendendo so as palavras da lngua
algo que continua para a vida toda, j que mesmo os adultos esto sempre aprendendo
palavras novas. Entretanto, por volta dos 4 anos de idade, as crianas j dominam quase todos
os tipos de estruturas usadas na sua lngua. Nessa mesma idade, no entanto, elas esto apenas
comeando a contar e muitas vezes nem sabem ainda amarrar os sapatos.
Finalmente, a ltima propriedade que notaremos a seqncia de estgios pelos quais
as crianas passam ao adquirir uma lngua. Crianas aprendendo uma lngua seguem um
padro quase idntico. Elas progridem atravs dos mesmos estgios de aquisio e na mesma
ordem, embora a rapidez com que uma criana muda de um estgio para outro seja varivel.
Assim sendo, o melhor indicador sobre o nvel de desenvolvimento lingstico de uma
criana o estgio em que ela se encontra e no a sua idade. Na seo a seguir,
apresentaremos os estgios da aquisio em maior detalhe.

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2.

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Os Estgios da Aquisio de Linguagem


Nessa seo, observaremos os estgios pelos quais as crianas passam em seu

desenvolvimento lingstico. Esses estgios foram observados em crianas que foram


gravadas periodicamente por meses ou anos (como no estudo apresentado em Brown (1973)).
Por isso, os dados aqui reportados so chamados de dados longitudinais. Como as crianas
eram livres para dizer o que quisessem e como quisessem, sem serem orientadas a produzir
construes especficas, tais dados so tambm chamados de espontneos. Como dito acima,
a idade em que tais estgios acontecem pode variar de criana para criana; as idades
mencionadas abaixo so apenas as mais comumente observadas. O importante observar que
a seqncia de estgios no varia de criana para criana.
Primeiros meses de vida
Nos primeiros meses, a criana chora e comea a balbuciar, emitindo sons que no
tm nenhum significado. Diversos estudos com bebs muito novos (desde recm-nascidos at
bebs com 12 meses de vida) indicam que desde os primeiros dias de vida os bebs mostram
uma sensibilidade impressionante s propriedades e estruturas da fonologia das lnguas
naturais. Por exemplo, com 4 dias de vida, eles conseguem discriminar uma grande variedade
de lnguas, algumas que eles nunca ouviram, ao se basear em seu ritmo. Eles podem
distinguir sua lngua nativa de uma lngua estrangeira e at mesmo duas lnguas estrangeiras
uma da outra (alguns estudos investigando essa habilidade dos recm-nascidos so: Bosch e
Sebastin-Galls (1997); Christophe e Morton (1998); Mehler et al. (1988); Moon, Cooper e
Fifer (1993); entre outros).
Seis meses
Por volta dos 6 meses de vida, as crianas balbuciam um maior nmero de sons. Elas
produzem vrias slabas diferentes, que so repetidas exausto, como ba, ba, ba, bi, bi, bi.
Crianas adquirindo lnguas diferentes apresentam o mesmo tipo de balbucio. O fato mais
marcante que at mesmo crianas surdas balbuciam neste estgio, embora elas no ouam
nenhum input lingstico (Karnopp (1999); Newport e Meier (1986)). Isto indica que o

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balbucio no uma resposta estimulao externa, mas um comportamento guiado


internamente.
A partir desta idade, os bebs comeam a separar as palavras no fluxo contnuo dos
enunciados. Bebs tambm conseguem discriminar uma grande variedade de sons de sua
lngua nativa ou de uma lngua estrangeira (Jusczyk (1997)).
Dez meses
Aos 10 meses, o balbucio das crianas muda e elas comeam a balbuciar somente os
sons que ouvem. As crianas tambm usam o acento e contornos entoacionais de sua lngua.
Nesta idade, a criana surda deixa de balbuciar (Petitto e Marentette (1991)).
Por volta desta idade, os bebs comeam a mapear som ao significado. Para extrair
palavras do fluxo contnuo dos enunciados, os bebs se baseiam em vrias fontes de
informao especfica de linguagem: a forma prosdica das palavras, regularidades
distribucionais, informao fontica e restries fonotticas. Essas habilidades de percepo
de linguagem altamente sofisticadas so cruciais para se aprender o lxico da sua lngua
nativa.
Um ano
Ao completar um ano de vida, a habilidade de discriminar sons de lnguas estrangeiras
decai. Os bebs comeam como potencialmente falantes de qualquer lngua humana e sua
capacidade para linguagem pode se adaptar a qualquer input lingstico. Enquanto ao nascer
eles tm capacidade para lidar com variaes globais, depois de um ano de experincia suas
capacidades ficam mais refinadas. Durante esse desenvolvimento, eles perdem algumas
habilidades (por exemplo, lidar com contrastes de consoantes de lnguas estrangeiras), mas
ganham outras que os preparam para aprender as unidades da lngua que ouvem ao seu redor
(i.e., palavras).
Nesta idade, a criana, alm de balbuciar, tambm comea a produzir suas primeiras
palavras (Elbers (1982); Vihman e Miller (1988)). Elas geralmente usam palavras que
nomeiam objetos em seu ambiente, como mame, papai, auau, etc. Nesse estgio, os
enunciados das crianas so compostos por apenas uma palavra. Esses enunciados de uma
palavra geralmente tm o significado de uma sentena completa. Por exemplo, aos 15 meses,

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o beb estudado por McNeil (1966) usou a palavra door (porta) para significar feche a
porta e water (gua) para significar tem gua em meus olhos.
A criana de um ano pode tambm usar gestos para se comunicar, como erguer os
braos para indicar que quer que algum a pegue no colo. A criana tambm combina gestos
com palavras, como, por exemplo, apontar para um cachorro e dizer auau. Neste estgio, as
crianas surdas tambm comeam a produzir seus primeiros sinais. No lado da compreenso,
a criana entende ordens, como por exemplo, me d um beijo.
Um ano e seis meses
Por volta de um ano e meio, as crianas comeam a combinar duas palavras isoladas,
por exemplo, auau ... gua. O padro de entonao usado pela criana o padro de palavra
isolada, com uma pausa entre elas. Essas combinaes de palavras no so ainda sentenas.
Nesta idade, o vocabulrio aumenta rapidamente, pois as crianas aprendem vrias palavras
novas a cada dia.
O mais surpreendente, no entanto, que mesmo antes de as crianas comearem a
combinar palavras, elas podem detectar e usar a ordem de palavras para compreender
enunciados. Tal concluso obtida num estudo de Hirsh-Pasek e Golinkoff, de 1996, em que
eles testaram bebs de 17 meses (que produziam apenas enunciados de uma palavra) num
mtodo chamado de paradigma do olhar preferencial (do ingls: preferential looking
paradigm). As crianas estavam adquirindo o ingls como lngua materna. Em tal teste, a
criana era colocada sentada no colo de sua me diante de duas TVs coloridas. A me tinha
uma venda nos olhos para que ela no indicasse para a criana, sem querer, onde ela tinha
que olhar. Entre as duas TVs existia um alto falante que dava instrues criana. No teste
de Hirsh-Pasek e Golinkoff, as TVs mostravam dois personagens, Big Bird e Cookie
Monster. Numa tela, Big Bird lavava Cookie Monster e na outra, Cookie Monster lavava Big
Bird. Do auto falante, a criana escutava a sentena: Big Bird is washing Cookie Monster
(Big Bird est lavando o Cookie Monster).
Os resultados mostram que as crianas preferem olhar para a tela que corresponde ao
que elas ouviram (nesse caso, a tela com o Big Bird lavando o Cookie Monster) ao invs de
olhar para a tela que no corresponde.
Como as duas telas mostravam os mesmos dois personagens, fazendo a mesma ao
lavando, a nica maneira de as crianas saberem qual das duas telas correspondia ao que ela
ouviu se elas soubessem qual personagem complemento do verbo e qual o sujeito. A
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concluso que as crianas se basearam na ordem de palavras para saber isso. Portanto, esse
estudo de compreenso indica que, mesmo antes de as crianas comearem a produzir
enunciados com mais de uma palavra, elas j sabem qual a ordem de palavras em ingls.
Aps um breve perodo, a criana entra no estgio de duas palavras, em que ela
combina duas palavras num nico contorno entoacional. No h pausas entre as duas palavras
e podemos considerar tais enunciados como sentenas, que tm significado de sentenas
completas. Por exemplo, a criana pode dizer auau nanar, querendo dizer que o cachorro
est dormindo. Por volta desta idade, a criana surda tambm passa pelo perodo de dois
sinais (Newport e Meier (1986)). As duas palavras enunciadas encontram-se numa relao
semntica, em uma mesma ordem. Os tipos de relaes semnticas produzidas entre os
elementos dos enunciados so os seguintes: agente + ao (auau dormir); ao + objeto
(pegar nen); agente + objeto (mame nen); ao + lugar (jogar cho); entre outros. A
ordem das palavras nesses enunciados de duas palavras a mesma ordem cannica da
linguagem do adulto. Estudos mostram que as crianas quase nunca erram a ordem de
palavras desde as suas primeiras combinaes de palavras (Bloom (1970); Brown (1973)).
Dois anos
Aos dois anos de idade, a criana tem um vocabulrio de aproximadamente 400
palavras e j produz sentenas simples com mais de duas palavras. Nesse estgio, algumas
palavras gramaticais, como artigos (o, a) e complementizadores (como que e se),
ainda no so usados (Brown (1973)). Entre 2 anos e meio e 3 anos, a criana tem um
vocabulrio de aproximadamente 900 palavras e comea a usar palavras gramaticais como
artigos e pronomes.
Nesta fase, a criana apresenta erros, como as formas de passado eu fazi e eu trazi,
produzidas por crianas adquirindo o portugus. Tais erros so na verdade indcios de que a
criana aprendeu a regra de formao de passado em portugus. Ou seja, ela aprendeu que o
passado de verbos terminados em er (como vender) formado adicionando-se i ao radical.
O que ela no aprendeu ainda que os verbos fazer e trazer so irregulares e seu passado
feito de forma diferente. Tais formas tm que ser aprendidas uma a uma. O importante notar
que as crianas detectam regularidades em seu input e vo alm delas, produzindo formas
novas, que elas nunca ouviram antes e que so regidas por regras.

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Mais de trs anos


Entre 3 anos e 3 anos e meio, o vocabulrio da criana gira em torno de 1200
palavras. Preposies e outras palavras gramaticais continuam a ser adquiridas. Entre 3 anos
e meio e 4 anos, as crianas comeam a usar sentenas com mais de uma orao, como
oraes relativas e oraes coordenadas. Por volta dos 4 e 5 anos de idade, as crianas tm
um vocabulrio de mais ou menos 1900 palavras e j usam oraes subordinadas com termos
temporais, tais como antes e depois.
importante observar que por volta dos 5 anos de idade as crianas j adquiriram a
grande maioria das construes encontradas em sua lngua materna (como oraes relativas,
oraes clivadas, perguntas, construes passivas, etc). Apesar de seu input ser constitudo
por um nmero finito de sentenas, a criana capaz de produzir um nmero infinito delas.
Isto porque o que a criana adquire no uma lista de sentenas, mas um conjunto de regras
que a permitir gerar sentenas novas, que ela nunca ouviu antes.
Como ilustrao deste fato, tomemos as sentenas abaixo, produzidas pela criana N.,
a mesma que produziu os enunciados em (1) acima (as idades em que as sentenas foram
produzidas encontram-se em parnteses. Por exemplo, 3;06.20 = trs anos, seis meses e vinte
dias. Dados retirados de Grolla (2000)):
(2)

Eu gosto de astonauta, mas aquele que anda assim, eu num gosto, ele feio. (3;06.20)

(3)

Eu quero brincar com qu?

(4)

O que que ela est pegando? (3;09.01)

(3;11.23)

A estrutura em itlico em (2) bastante complexa. A orao relativa aquele que anda
assim o tpico da sentena eu num gosto. muito improvvel que a criana tenha
ouvido essa sentena em seu input antes de a produzir. O mesmo ocorre com (3), em que a
criana produz uma pergunta com a palavra interrogativa (qu) no final da sentena.
interessante observarmos que (3) uma pergunta com a palavra interrogativa in
situ, ou seja, localizada na posio em que interpretada. J a pergunta em (4) possui a
palavra interrogativa (o que) no incio da sentena. Em portugus brasileiro, as perguntas
com um elemento interrogativo (por exemplo: quem, quando, o que, como, porque, onde),
chamadas de perguntasQU, podem ser construdas dessas duas maneiras: ou com o
elemento interrogativo no incio da sentena ou no lugar em que ele interpretado, in situ.

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No entanto, no so todas as lnguas que exibem essa opcionalidade. Em algumas


lnguas, como o ingls, o elemento interrogativo s pode estar localizado no incio da
sentena, como ilustrado abaixo:
(5)

What did you buy?


O que voc comprou?
Em outras lnguas, como o chins, os elementos interrogativos devem ficar no lugar

em que so interpretados, como ilustrado abaixo (dado de Cheng (1991)):


(6)

Qiaofong mai-le

sheme ne

Qiaofong compra-ASP o que QU


O que Qiaofong comprou?
Resumindo, existem trs tipos de lnguas com relao ordem de palavras em
perguntas-QU. Num grupo, onde se inclui o ingls, as palavras interrogativas tm que
aparecer no incio da sentena. Num segundo tipo, as palavras interrogativas aparecem no
local em que so interpretadas, como o chins. E no terceiro tipo, as palavras interrogativas
podem aparecer no incio da pergunta ou no local em que so interpretadas. O portugus
brasileiro uma lngua desse terceiro tipo2.
Retornando s perguntas feitas por N., sua produo indica que, antes mesmo de
completar 4 anos de idade, ela j sabe a qual tipo de lngua o portugus brasileiro pertence e
se mostra capaz de produzir sentenas novas, que ela nunca ouviu antes, usando a ordem de
palavras corretamente.
A exposio acima sobre os estgios da aquisio foi baseada na fala espontnea das
crianas e indicam como o desenvolvimento da linguagem rpido. Vrios estudos
investigando a aquisio de vrias lnguas diferentes encontraram estgios similares em

As perguntas-QU consideradas na discusso do texto no incluem as chamadas perguntas-eco, em que o


falante faz a pergunta, mas no espera uma resposta: ele est apenas expressando indignao, como no exemplo
abaixo:
(i)
A: O Joo comprou aquele carro carssimo.
B: O Joo fez o qu?
Tais perguntas possuem uma entonao diferente da pergunta-QU que pede uma informao. Mesmo em ingls,
que no permite QU in situ, as perguntas-eco possuem o elemento-QU in situ. Essa perguntas no sero
discutidas no texto.

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idades tambm parecidas. Tais estgios mostram que os erros que as crianas produzem so
muito limitados. Por exemplo, as crianas produzem formas de passado que no so
encontradas na lngua adulta, mas elas no produzem outros tipos de erros que seriam
possveis, tais como erros na ordem das palavras.
Por fim, considerando a universalidade da linguagem, natural que crianas surdas,
expostas lngua de sinais, apresentem um paralelo em relao aos estgios de aquisio das
lnguas orais. Crianas surdas inicialmente balbuciam com as mos. Depois, comeam a
produzir enunciados com um nico sinal, passando mais tarde para a fase de enunciados de
dois sinais e, em seguida, combinam sinais, formando sentenas simples, exatamente como as
crianas ouvintes em relao s palavras (Lillo-Martin (1999) e Newport e Meier (1985)).
Levando em conta o que foi exposto acima, uma teoria de aquisio de linguagem
deve explicar no s a universalidade da linguagem, como tambm sua uniformidade,
rapidez, os estgios observados no processo de aquisio e o fato de as crianas serem
capazes de produzir e entender um nmero infinito de sentenas, apesar de ouvirem um
nmero finito delas. No que se segue, exploraremos algumas teorias e abordagens de
aquisio de linguagem, avaliando se elas so capazes de dar conta deste processo.

3.

Teorias sobre Aquisio da Linguagem


Uma teoria sobre a aquisio de linguagem tem de ser capaz de explicar os fatos

apresentados acima. Algumas teorias que discutiremos abaixo so um tanto intuitivas, mas
depois de examinadas mais detalhadamente, veremos que elas no so capazes de dar conta
dos fatos discutidos acima.
Tentativa e erro
A primeira hiptese a ser considerada que a criana adquire linguagem num
processo de tentativa e erro. O fato de as crianas passarem por estgios similares de
aquisio de linguagem depe contra essa hiptese. Se a aquisio se desse por tentativa e
erro, no esperaramos que as crianas passassem pelos mesmos estgios, fazendo as mesmas
tentativas e os mesmos erros na mesma ordem. Alm disso, o fato de crianas que recebem
inputs muito diferentes dentro de uma mesma comunidade acabarem passando pelos mesmos
estgios acaba por trazer mais um argumento contra essa hiptese.
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Correo dos adultos


Uma outra teoria prope que as crianas aprendem linguagem porque os adultos as
corrigem quando elas dizem algo errado. Um dos problemas enfrentados por esta hiptese
que ela no explica como as crianas adquirem conhecimento sobre um nmero infinito de
sentenas: elas entendem e produzem sentenas que elas nunca ouviram antes, e para as quais
nenhuma correo pode ter sido feita.
Outro problema para esta hiptese que, como observado anteriormente, as crianas
produzem um nmero muito limitado de erros. Se as crianas no produzem alguns tipos de
erros, os pais no podem corrigi-las. Tambm geralmente observado que os pais prestam
ateno no que as crianas falam, mas no em como elas falam. Ou seja, quando os pais de
fato corrigem seus filhos, eles tendem a corrigir sobre a adequao do contedo da fala das
crianas relativamente situao discursiva e no sobre a forma gramatical das expresses.
Dois exemplos ilustram esse fato. Em (7) abaixo, a criana produz uma sentena com uma
estrutura mal-formada, mas, como ela verdadeira, a me concorda com a criana (dado de
Brown e Hanlon (1970)):
(7)

Criana:

Mama isnt

boy,

he a

girl.

Mame no menino, ele uma menina.


Me:

Thats right.
Est certo.

A seguir temos o caso em que a criana produziu uma sentena bem-formada, mas,
como ela no verdadeira, a me a corrige (dado de Brown e Hanlon (1970)):
(8)

Criana:

Walt Disney comes on Tuesday.


O Walt Disney vem na tera-feira.

Me:

No, he does not.


No, no vem.

Nos Estados Unidos, Walt Disney aparece na TV aos domingos. Portanto, o


enunciado da criana no verdadeiro. A me a corrige, apesar de a criana ter produzido
uma sentena perfeitamente gramatical.
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Outro argumento que depe contra esta hiptese decorre do fato de que, mesmo
quando os pais corrigem as crianas, essas no prestam ateno a esta correo. No dilogo
abaixo, retirado de McNeil (1970), o pai, um lingista, decide corrigir a criana e ensin-la a
forma correta de dizer ningum gosta de mim em ingls, mas a criana parece no entender
a correo:
(9)

Criana:

Nobody dont like me.


Ningum no gosta mim

Pai:

No,

say nobody likes me.

No, diga nobody likes me


No, diga ningum gosta de mim.
Criana:

Nobody dont like me.

(Oito repeties desse dilogo)


Pai:

No, now

listen carefully;

say nobody likes me.

No, agora oua com ateno; diga ningum gosta de mim


Criana:

Oh! Nobody dont likes me.

A criana no aprendeu ainda que, em ingls, sentenas com a palavra nobody


(ningum) no vm com a negao dont. Ou seja, ela est usando a negao dupla
(nobody dont) que no permitida em ingls. Quando o adulto a corrige, retirando o dont
e colocando um s no final do verbo, flexionando-o na terceira pessoa do singular, a criana
no adota as modificaes dadas pelo pai, oito vezes em que o dilogo se repete! No fim, a
criana parece notar o uso de likes, embora o use incorretamente, mas no aprende o
contedo de toda a correo.
A discusso acima indica que correo dos pais no pode ser a maneira pela qual as
crianas adquirem linguagem.
Imitao dos adultos
Uma outra hiptese sobre a aquisio prope que as crianas aprendem linguagem
imitando o que os adultos dizem, tentando repetir o que elas ouvem. Existem vrios
problemas com essa hiptese. Primeiramente, estudos sobre a linguagem que os adultos usam
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com as crianas mostram que as crianas no so influenciadas pelo estilo de linguagem


usada pelos adultos. Enquanto a linguagem que os adultos usam para se dirigir s crianas
cheia de perguntas e ordens (e apenas 25% de declarativas), a linguagem usada pelas crianas
em sua maioria composta de declarativas (dados de Newport, Gleitman e Gleitman (1977)).
Outro fator a ser observado que as crianas produzem estruturas que nunca ouviram antes:
elas produzem erros, como as formas de passado trazi e fazi, que no so produzidas por
adultos e, portanto, no podem ser imitaes. Note tambm um fato que mencionamos
anteriormente de que as crianas ouvem um nmero finito de sentenas, mas produzem e
entendem um nmero infinito delas at mesmo sentenas que elas nunca ouviram antes. Por
esses fatos, podemos afirmar que imitao no tem uma importncia central no processo de
aquisio de linguagem e isso por si s no pode explicar tal processo.
Simplificao da linguagem pelo adulto
Finalmente, uma ltima hiptese que discutiremos aquela que prope que os pais
simplificam a sua fala quando se dirigem s crianas. Os pais usariam formas mais simples no
incio do processo de aquisio e iriam gradualmente aumentando a complexidade de seus
enunciados para estar no mesmo nvel do desenvolvimento da criana. De fato, j foi
observado que os adultos falam de uma forma diferente com as crianas, no que conhecido
como materns (em ingls, motherese). Quando falando com crianas pequenas, os
adultos usam sentenas mais curtas e freqentemente usam um padro de entonao
diferente. No entanto, em um estudo comparando crianas cujos pais usavam o materns com
crianas cujos pais no usavam, Newport, Gleitman e Gleitman (1977) no descobriram
nenhuma diferena no desenvolvimento da linguagem das crianas. Portanto, o materns no
parece ser o mtodo pelo qual as crianas adquirem linguagem.
Concluindo, as crianas adquirem linguagem independentemente da qualidade
interativa e independentemente da cultura. Ou seja, basta que sejam expostas a uma lngua
que as crianas iro adquiri-la. No entanto, se hipteses como tentativa e erro, correo dos
adultos, imitao ou simplificao da linguagem pelos adultos no so capazes de explicar
como as crianas adquirem uma lngua, como ento podemos explicar esse processo?
A teoria que iremos explorar na seo 5 prope que as crianas possuem um
conhecimento lingstico inato que as guia no processo de adquirir uma lngua. Em outras
palavras, as crianas j nascem equipadas com vrios aspectos das lnguas humanas, que
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so geneticamente determinados. Porm, antes de nos debruarmos sobre esta teoria, na seo
seguinte discutiremos alguns dos mtodos utilizados por pesquisadores da rea de aquisio
de linguagem para acessar e avaliar o conhecimento lingstico das crianas.

4.

Metodologias em Aquisio de Linguagem


Dependendo do fenmeno lingstico a ser investigado, o pesquisador tem sua

disposio uma variedade de mtodos de coleta de dados. Os dados podem ser de produo
ou de compreenso. Comeando com dados de produo, comentaremos sobre os dados de
produo espontnea e os dados de produo eliciada. A seguir, discutiremos dados de
compreenso, em que duas metodologias sero expostas, a tarefa de julgamento de valor de
verdade e a tarefa de julgamento de gramaticalidade.
Por questes de espao, a exposio abaixo bastante simplificada. Para uma
discusso mais abrangente sobre os mtodos aqui mencionados e sobre vrios outros mtodos
em aquisio de linguagem no discutidos aqui, referimos o leitor a Crain e Thornton (1998)
e McDaniel, McKee e Cairns (1996).
Produo Espontnea
Dados de produo espontnea so geralmente coletados periodicamente (uma vez
por semana, uma vez a cada quinze dias, ou uma vez por ms) ao longo de um perodo de
tempo (por um ano, por exemplo). Embora tais dados sejam de grande importncia no estudo
de aquisio de linguagem, eles so teis somente quando so coletados sistematicamente e
com ateno especial a detalhes que afetam a qualidade do corpus, como explicado e
explorado no sistema computadorizado disponvel nos arquivos de dados do CHILDES, de
McWhinney e Snow (1985) e MacWhinney (1991).
Os dados de produo espontnea permitem uma anlise da freqncia de uso de
construes, auxiliando na anlise de como a aquisio de tais construes se d. Uma das
maiores vantagens dos dados de produo espontnea que eles podem fornecer um grande
nmero de informaes sobre vrios aspectos do desenvolvimento gramatical das crianas.
Eles ajudam na identificao de tendncias gerais de desenvolvimento, fornecendo uma viso
geral do curso da aquisio para uma lngua em particular.

14

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

Outra vantagem que tais dados incluem os enunciados dos interlocutores da criana,
o que pode fornecer informaes importantes acerca da freqncia de certas construes
numa lngua. Isso auxilia o investigador a determinar se um fenmeno em particular difcil
para a criana adquirir ou se simplesmente ela no aparece por conta de fatores particulares
lngua sendo adquirida, como baixa freqncia.
Dados de produo espontnea podem fornecer informaes sobre variaes
individuais no curso de aquisio de linguagem. Por exemplo, Brown (1973) descobriu que
uma das crianas sendo estudada por ele, Eve, era muito precoce ao aprender a morfologia do
ingls ao passo que as outras duas crianas que ele estudava, Adam e Sarah, eram mais
lentas. Isso nos fornece uma idia da variao que se pode considerar normal no
desenvolvimento da linguagem.
Apesar destas vantagens, existem alguns aspectos negativos em tal mtodo. O
primeiro deles o seguinte. Como analisar a ausncia de uma dada construo nos dados?
Como os dados so coletados periodicamente, pode-se atribuir a ausncia de uma
determinada construo ao acaso, ou seja, por coincidncia tal construo no foi produzida
pela criana em determinada sesso de gravao. No entanto, tal ausncia pode se dever
tambm falta de conhecimento da criana. Portanto, dados de produo espontnea podem
fornecer evidncia positiva para a presena de uma construo gramatical, mas so de uso
limitado em determinar se a ausncia de uma construo particular devida falta de
capacidade lingstica, falta de exposio construo ou falta de contextos discursivos
apropriados na amostra.
Outra desvantagem desse mtodo que geralmente assumido que a compreenso
pela criana de algumas construes gramaticais precede a produo de tais formas (Shipley,
Smith e Gleitman (1969)). Assim sendo, investigadores usando dados de produo
espontnea podem acabar por subestimar a capacidade da criana, se somente a produo for
tomada como representando seu conhecimento lingstico.
Resumindo, dados de produo espontnea podem fornecer informaes acerca do
curso de desenvolvimento de linguagem, variaes individuais nesse desenvolvimento,
aspectos especficos do input que a criana recebe e as situaes do discurso nas quais a
aquisio acontece.

15

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

Produo Eliciada
Outra forma de se investigar o desenvolvimento lingstico das crianas por meio de
dados de produo eliciada. Produo eliciada uma tcnica experimental designada a
revelar a gramtica das crianas fazendo-as produzir sentenas particulares. Existem diversas
maneiras de se conduzir um experimento usando este mtodo. A metodologia discutida a
seguir baseada na exposio de Thornton (1996).
As estruturas sintticas relevantes (como por exemplo sentenas passivas ou oraes
relativas) so elicitadas no contexto de uma brincadeira, de um jogo, em que a criana
interage com um boneco fantoche. O jogo formulado de maneira a conter apenas o contexto
associado a um significado especfico e destinado a ser apropriado para a produo da
estrutura sendo estudada. Por exemplo, suponha que queiramos que a criana produza
sentenas passivas. O jogo poderia evoluir da seguinte forma. A criana entrevistada
individualmente, numa sala em que estaro somente ela e dois pesquisadores. Um deles
manipula um fantoche e outro conversa com a criana, sendo o mediador das brincadeiras. A
criana instruda a fazer perguntas para o fantoche, baseada no contexto apresentado pelo
pesquisador. Todos sentam-se em volta de uma mesa com bonecos e brinquedos, que so
manipulados pelo investigador. Suponha que haja duas zebras na mesa (uma grande e uma
pequena) e uma delas beliscada por um leo. O investigador pode proceder da seguinte
forma:
Investigador: Nessa estria, o leo est beliscando uma das zebras. Pergunte ao fantoche
qual delas.
Criana:

Que zebra est sendo beliscada pelo leo?

Fantoche:

A pequena.

Portanto, para que a criana produza uma sentena passiva, montado um contexto
em ela tem de fazer uma pergunta para o fantoche sobre a histria encenada com os
brinquedos.
Uma vantagem da produo eliciada, que est ausente na produo espontnea, que
o investigador pode controlar o significado que ele quer que seja associado sentena alvo. O
significado controlado ao se apresentar um cenrio particular, encenado com brinquedos e
bonecos.

16

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

Outra vantagem deste mtodo que o investigador pode evocar sentenas com
estruturas sintticas complexas que ocorrem muito raramente na produo espontnea das
crianas, como o caso de estruturas passivas. O contexto que somente apropriado para
certas estruturas complexas pode ser muito difcil de encontrar em conversas cotidianas, mas
pode ser feito mais natural nesses jogos e brincadeiras, como ilustrado acima. Portanto, ao
apresentar situaes que so apropriadas somente para a construo que est sendo alvo de
estudo, a tcnica de produo eliciada pode ajudar a descobrir toda a extenso do
conhecimento gramatical das crianas.
Este mtodo tambm til porque ele pode fornecer um grande nmero de dados da
estrutura sendo investigada em uma nica sesso experimental. Assim sendo, um nmero
suficiente de dados pode ser coletado em uma s sesso para se chegar a uma concluso sobre
a gramtica da criana em um dado estgio de seu desenvolvimento. Isso no possvel com
dados de produo espontnea, j que s vezes as crianas no produzem um nmero
considervel de certas estruturas em uma nica sesso de gravao.
Finalmente, uma das vantagens dos dados de produo (tanto espontnea como
eliciada) que eles revelam a gramtica da criana sem a necessidade de se fazer inferncias
a partir de respostas sim e no, como no caso de tarefas de julgamento, que sero
discutidas a seguir. Dessa forma, esses dados podem ser vistos como refletindo mais
diretamente a gramtica da criana, j que muito improvvel que uma criana coloque
palavras juntas de uma forma particular acidentalmente (ao passo que dizer sim ou no
numa tarefa de julgamento pode ser considerado acidental). Assim sendo, quando uma
construo aparece sistematicamente na fala de uma criana, podemos inferir que tal
construo gerada pela gramtica da criana e no fruto do acaso.
Tarefa de Julgamento de Valor de Verdade
A tarefa de julgamento de valor de verdade (JVV), tal como elaborada em Crain e
McKee (1985), investiga o conhecimento das crianas acerca de uma dada construo
lingstica por meio de seu julgamento sobre o valor de verdade de sentenas enunciadas por
um fantoche. Por exemplo, Crain e McKee queriam investigar se as crianas sabiam as
restries sobre o uso de pronomes nas sentenas. Para tanto, esses autores testaram as
crianas da seguinte maneira. Dois investigadores ficaram na sala com a criana, um
manipulando um fantoche e o outro encenando histrias curtas para a criana e o fantoche.
Ao final da histria, o fantoche dizia o que ele achava que tinha acontecido na histria e a
17

A Aquisio da Linguagem

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criana julgava o que o fantoche havia dito como verdadeiro ou falso. A criana era instruda
a dar para o fantoche sua comida preferida (uma barra de chocolate de borracha) caso ele
tivesse dito o que realmente aconteceu na histria ou a dar para ele comer algo que ele no
gostava (um pedao de pneu) caso ele tivesse ficado distrado e tivesse dito algo que no
aconteceu na histria.
O experimento era conduzido da maneira descrita abaixo (retirado de Crain e McKee
(1985) e traduzido para o PB):
Investigador: Nessa histria, ns temos o Smurf e o Gargamel. O Gargamel diz que no vai
comer um hambrguer porque ele odeia hambrguers, mas o Smurf adora
hambrguer e come um enquanto est num cercadinho.
Fantoche:

Ele comeu o hambrguer quando o Smurf estava no cercadinho.

Criana:

Chocolate/pneu

Para o adulto, a sentena enunciada pelo fantoche s pode significar que algum que
no o Smurf comeu o hambrguer. Isto reflete uma restrio encontrada nas lnguas naturais:
em algumas estruturas sintticas, o pronome no pode vir antes do elemento que lhe d
referncia. Isto o que acontece na sentena acima, e Crain e McKee queriam checar se as
crianas saberiam tal restrio.
O raciocnio de Crain e McKee era o seguinte. Se as crianas sabem tal restrio, elas
no interpretaro o pronome e o nome Smurf como sendo co-referentes na sentena acima,
uma vez que isso a violaria. A nica interpretao possvel para essa sentena para o adulto
tem o pronome como referindo a um outro indivduo que no Smurf. Gargamel, sendo o
outro personagem da histria, o referente mais acessvel. Se o pronome se referir a
Gargamel, a sentena falsa, porque, de acordo com a histria contada, Gargamel no comeu
o hambrguer, apenas o Smurf comeu. Portanto, na interpretao do adulto, a sentena
falsa. Se a criana disser que a sentena verdadeira, saberemos que ela atribuiu ao pronome
a interpretao de Smurf, violando a restrio em questo.
No estudo de Crain e McKee, as crianas deram o pneu para o fantoche (ou seja,
corretamente rejeitaram a sentena acima) 88% das vezes. Isto indica que elas sabem da
restrio. Por outro lado, na sentena abaixo, o pronome e o nome moranguinho podem ser
co-referentes para o adulto, apesar de o pronome anteceder o nome. Esses casos so
corretamente aceitos pelas crianas 73% das vezes:

18

A Aquisio da Linguagem

Fantoche:

Elaine Grolla

When she was outside playing, Strawberry Shortcake ate an ice-cream cone.
Quando ela estava l fora brincando, moranguinho comeu um sorvete.

Essa sentena ilustra o fenmeno de backward anaphora, em que o pronome she


est linearmente frente do nome Strawberry shortcake com o qual co-referente. Esta
sentena bem formada em ingls (e sua contraparte em PB tambm), ao contrrio da
primeira. As crianas mostraram que sabem a diferena entre elas, j que aceitaram esta
segunda a maioria das vezes e rejeitaram a primeira a maioria das vezes.
Uma das grandes vantagens deste tipo de mtodo que a tarefa da criana bastante
simples, tendo apenas que alimentar o fantoche com o chocolate ou o pedao de pneu. Por
isso, esse mtodo pode ser usado com crianas bem novas, a partir de 3 anos de idade. Alm
disso, pode-se testar estruturas complexas que podem no aparecer facilmente na produo
espontnea das crianas, como o caso de backward anaphora acima testada por Crain e
McKee.
Tarefa de Julgamento de Gramaticalidade
A tarefa de julgamento de gramaticalidade (JG) tambm apresenta como grande
vantagem o fato de a tarefa da criana ser bastante simples, tendo apenas que alimentar o
fantoche sua comida preferida ou menos preferida, de acordo com o que ele diz. Esta
metodologia tambm permite variaes no modo de ser empregada e os detalhes expostos a
seguir foram baseados em Hiramatsu e Lillo-Martin (1998).
O fantoche apresentado como algum que veio da lua (ou de algum outro lugar) e
fala a lngua de l. Diz-se para a criana que ele est aprendendo a lngua da criana e por
isso pode fazer alguns erros. A criana convidada a ajudar o fantoche a aprender a sua
lngua. Geralmente, as crianas ficam entusiasmadas e aceitam ajudar o fantoche. Ensina-se
criana ento que, se o fantoche diz algo errado, a criana deve inform-lo que ele disse
algo errado, dando-lhe uma coisa ruim para comer, como um pedao de pneu. Se ele diz algo
certo, a criana deve dar-lhe algo gostoso, como chocolate, como prmio. (Em uma
variao desta metodologia, a criana deve dar ao fantoche uma fruta quando ele diz algo
errado, para que ele fique mais inteligente).
Antes de se testar as sentenas de interesse, a criana passa por um perodo de
treinamento, em que ensinado criana a prestar ateno forma das sentenas e no em

19

A Aquisio da Linguagem

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seu valor de verdade (tudo o que o fantoche diz verdade, ele apenas se confunde em como
diz-lo).
A diferena entre a TJVV e a TJG que na TJG a criana julga se o que o fantoche
disse gramatical ou no, ao passo que na TJVV o que a criana julga se o que o fantoche
disse aconteceu ou no na histria que ela viu encenada a sua frente. Na TJG, a histria que
encenada para a criana serve como contexto para o significado que se quer dar sentena
que ser julgada. Um exemplo dado a seguir:
Investigador: Nessa histria, temos um cachorro que vai brincar no mato e acaba por pegar
uma pulga em seu corpo e agora ele est com coceira (mostra o cachorro se
coando). Fantoche, me diga uma coisa que aconteceu nessa histria.
Fantoche:

O cachorro coou ele.

Criana:

Chocolate/ pneu.

No exemplo acima, quer-se saber se a criana sabe a restrio sobre o uso de


pronomes em portugus brasileiro. No contexto apresentado acima, em que o cachorro se
coa, a sentena dita pelo fantoche est incorreta: ela poderia apenas refletir o caso em que o
cachorro coa outro indivduo e no a si mesmo. Se a criana der um chocolate para o
fantoche, o investigador interpretar tal resposta como significando que a criana no sabe de
tal restrio do PB. Se a criana der um pneu para o fantoche, isso indicar que a criana sabe
sobre tal restrio.
Uma das desvantagens deste mtodo que, por exigir que as crianas prestem ateno
forma das sentenas, ele no pode ser testado com crianas muito novas, j que elas ainda
no so capazes de dizer o que certo ou errado. Portanto, apenas crianas acima de 3
anos e meio ou 4 anos podem ser testadas com segurana. Alm disso, esse mtodo necessita
de um certo tempo de treinamento, j que as crianas demoram um tempo para comearem a
prestar ateno na forma das sentenas, j que sua primeira tendncia em prestar ateno a
seu valor de verdade.
Outro ponto a ser considerado que algumas crianas podem perder a concentrao
rapidamente, depois que algumas sentenas foram testadas e o investigador tem de estar
atento para isso. Se ele perceber que a criana est cansada ou sem concentrao, ele deve
interromper a sesso e inici-la de novo num outro dia. Outra desvantagem que alguns
sujeitos apresentam uma tendncia a responder sim quando no sabem a resposta ou
quando esto confusos, um fenmeno conhecido como yes bias. Isso pode ser evitado na
20

A Aquisio da Linguagem

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sesso de treinamento e deve ser checado durante as sesses atravs do uso de sentenas
distratoras.
Apesar destas desvantagens, tal mtodo tem a vantagem de que podemos testar
qualquer fenmeno lingstico e checar quais estruturas so gramaticais para as crianas e
compar-las com o que gramatical para o adulto. Da mesma maneira, podemos checar o que
no gramatical para a criana e comparar com o que gramatical para o adulto, algo que
no possvel com outros mtodos de investigao.

5.

Uma Teoria Inatista


A teoria que iremos explorar a seguir vem das idias de Noam Chomsky, um

professor no Massachusetts Institute of Technology (MIT), nos Estados Unidos. Em um de


seus primeiro livros, Aspects of the Theory of Syntax, de 1965, ele exps suas idias acerca do
conhecimento lingstico inato e at hoje pesquisadores do mundo todo desenvolvem
pesquisas lingsticas inspiradas nessa proposta inatista.
A linguagem humana a que nos referiremos abaixo no um objeto concreto no
mundo, mas algo que existe em nosso crebro. A tarefa do lingista descrever o que que
os falantes de uma lngua sabem. Para tanto, o lingista tenta formular uma gramtica
descritiva. Devemos diferenciar aqui o termo gramtica descritiva de gramtica
prescritiva. A gramtica prescritiva um livro com regras de como devemos falar, como por
exemplo, use prclise obrigatoriamente quando houver uma palavra negativa antes do
verbo. J a gramtica descritiva (que a que nos interessa aqui) um conjunto de regras que
caracterizam as sentenas da lngua que ns, como falantes, somos capazes de produzir e
entender. Ou seja, a gramtica descritiva no julga o que os falantes dizem como certo ou
errado: ela apenas descreve o conhecimento dos falantes.
A ttulo de ilustrao, consideremos um exemplo desse conhecimento lingstico,
retirado de Raposo (1992). Em portugus, o morfema se tem duas funes: de pronome
anafrico reflexivo ou recproco (tomando sua referncia de outro nome presente na orao) e
de pronome impessoal, significando algo como algum. Considere as sentenas abaixo que
possuem a forma se (dados retirados de Raposo 1992: 41):
(10)

Nesta penitenciria, os presos agridem-se frequentemente.

(11)

Nesta penitenciria, agridem-se os presos frequentemente.


21

A Aquisio da Linguagem

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Em (10), o pronome se anafrico e ocupa a posio de objeto direto do verbo


agredir. A sentena significa que os presos agridem uns aos outros frequentemente. J em
(11), o pronome se impessoal e ocupa a posio de sujeito do verbo agredir. A sentena
significa que algum agride os presos com freqncia. Se se pode significar algum,
poderamos tentar atribuir este significado ao pronome em (10). Neste caso, (10) teria o
seguinte significado: nesta penitenciria, os presos agridem algum frequentemente. No
entanto, tal significado impossvel para a sentena (10) e qualquer falante nativo de
portugus saber isso.
O conhecimento que o falante de portugus tem que o se pode ter um significado
impessoal somente quando este pronome est na posio de sujeito da sentena, mas no
quando est na posio de objeto. Esta propriedade da gramtica interiorizada dos falantes de
portugus no se desenvolve com base nos dados primrios que as crianas ouvem quando
esto adquirindo a lngua. Mesmo que as crianas ouam sentenas com o pronome se
impessoal, as sentenas ouvidas no vm com instrues de interpretao. Mais importante
ainda ressaltar que nunca foi avisado s crianas que a interpretao impessoal no
possvel para a posio de objeto. Se tal conhecimento no explicitamente dado, devemos
concluir que a criana j possui esse conhecimento, que geneticamente determinado.
Um outro exemplo sobre o conhecimento que a criana traz para a tarefa de aquisio
de linguagem pode ser ilustrado ainda com o se. Quando temos o se anafrico, este pronome
exige a presena na mesma orao de um nome do qual possa retirar seu valor referencial (o
que chamamos de antecedente). Em (12) abaixo, se tem como antecedente o nome as
atrizes (dados a seguir retirados de Raposo 1992: 44):
(12)

As atrizes insultaram-se.
Essa sentena significa que as atrizes insultaram as atrizes. No entanto, nas sentenas

abaixo, se no pode tomar as atrizes como seu antecedente:


(13)

As amigas das atrizes insultaram-se.

(14)

As atrizes disseram que as amigas se tinham insultado.


(13) significa que as amigas das atrizes insultaram as amigas das atrizes. Em (14),

temos o seguinte significado: as atrizes disseram que as amigas tinham insultado as amigas.
22

A Aquisio da Linguagem

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Podemos nos perguntar como que as crianas iro aprender essas distines sobre os
valores referenciais possveis ou impossveis para se em sentenas como as acima. Mesmo
quando ouvem sentenas do tipo das acima, a criana no instruda pelos pais sobre o que
ela pode significar e o que no pode. No entanto, se perguntarmos a qualquer falante nativo
de portugus, ele ter essas intuies sobre os possveis antecedentes. Temos que concluir
ento que so os princpios inatos, geneticamente determinados, que informam a criana.
Outro exemplo de conhecimento que no explicitamente ensinado s crianas o
fenmeno de wanna contraction em ingls. Em alguns casos, possvel contrair o verbo
want e o morfema to formando wanna, como mostrado abaixo (dados de Crain e LilloMartin (1999)):
(15)

Who did the coach


Quem

want to shoot __ ?

o treinador queria atirar

Em quem o treinador queria atirar?


(16)

Who did the coach


Quem

wanna shoot __ ?

treinador queria atirar

Em quem o treinador queria atirar?


As sentenas acima tm o mesmo significado. A diferena entre elas que em (16) h
a contrao entre want e to, formando wanna. Baseada nesse paradigma, a criana
poderia inferir que want e to podem sempre ser contrados para formar wanna. No
entanto, este no o caso, como mostrado abaixo:
(17)

Who did the coach


Quem

want __ to shoot

treinador quer

the basketball?

arremessar a bola de basquete?

Quem o treinador queria que arremessasse a bola de basquete?


(18)

* Who did the coach wanna shoot the basketball?


O asterisco em frente sentena (18) indica que tal sentena no aceita pelos

falantes. Isso se deve presena de wanna.


A regra permite a contrao entre want e to quando a palavra interrogativa
(quem) o objeto da sentena, mas no quando a palavra interrogativa o sujeito. Em (17),
23

A Aquisio da Linguagem

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quem o sujeito do verbo arremessar (podemos ver isso mais claramente quando
colocamos quem no lugar em que interpretado: o treinador queria que quem
arremessasse a bola de basquete?). Por outro lado, em (16), onde a contrao permitida, a
palavra interrogativa o objeto: o treinador queria atirar em quem?.
Podemos nos perguntar se a criana sabe desta regra do ingls. Um estudo foi
conduzido nos Estados Unidos, pelos pesquisadores Stephen Crain e Rozalind Thornton, em
que eles entrevistaram 21 crianas, todas entre 3 e 5 anos de idade (Thornton e Crain (1994)).
O experimento consistia em eliciar sentenas com want e to e verificar em quais casos as
crianas fariam a contrao e em quais casos elas no fariam. Ou seja, era um experimento de
produo eliciada. Existiam dois contextos, um em que a contrao era lcita, como em (16) e
uma em que a contrao era ilcita, como em (18). Os dilogos com as crianas eram feitos
com dois pesquisadores: um conversava com a criana, contando histrias e intermediando
sua conversa com um ratinho fantoche, manipulado pelo segundo experimentador. O
fantoche era chamado de Ratty e era muito tmido para conversar com adultos, mas gostava
de conversar com crianas. Por isso, o investigador, que queria fazer perguntas a Ratty, pedia
para a criana fazer as perguntas. Alm do fantoche, o pesquisador tambm usava brinquedos
na frente da criana para ilustrar as histrias. Uma das conversas ilustrada a seguir:
(19)

Experimentador:

Ratty looks hungry. I bet he wants to eat something. Ask Ratty


what he wants.
O Ratty parece faminto. Eu acho que ele quer comer algo.
Pergunte ao Ratty o que ele quer.

Criana:

What do you want to (wanna) eat?


O que voc quer comer?

Ratty:

Some cheese would be good.


Queijo seria bom.
Assim, a funo do experimentador era fornecer oportunidades para a criana

produzir sentenas com want e to, para depois verificar se ela fez a contrao. No caso
acima, a contrao lcita, j que a palavra interrogativa o que objeto do verbo comer.
Outro tipo de conversa tentava elicitar casos em que a contrao proibida para os adultos:

24

A Aquisio da Linguagem

(20)

Experimentador:

Elaine Grolla

There are three guys in this story: Cookie Monster, a dog and
this baby. One of them gets to take a walk, one gets to take a
nap and one gets to eat a cookie. And the rat gets to choose
who does each thing. So, one gets to take a walk, right? Ask
Ratty who he wants.
Tem trs personagens nessa histria: o monstro dos biscoitos,
um cachorro e esse beb. Um deles vai passear, um vai dormir
e um vai comer um biscoito. E o rato vai escolher quem faz
cada coisa. Ento, um deles vai passear, certo? Pergunte ao
Ratty quem que ele quer.

Criana:

Who do you want to (*wanna) take a walk?


Quem voc quer que v passear?

Ratty:

I want the dog to take a walk.


Eu quero que o cachorro v passear.
Neste caso, a contrao ilcita porque a palavra interrogativa quem o sujeito do

verbo (voc quer que quem v passear?). Usando esta tcnica, eles entrevistaram 21
crianas. 19 crianas produziram perguntas completas (existia a possibilidade de se perguntar
somente quem voc quer?, que seria uma pergunta incompleta). No caso em que a
contrao em wanna era permitida, as crianas usaram a forma contrada em 59% das
respostas. J quando a contrao era proibida, somente uma criana produziu perguntas
usando a forma ilcita.
Esses resultados indicam que crianas muito novas, com menos de 5 anos de idade, j
sabem as restries no uso de wanna, apesar de no terem sido explicitamente ensinadas.
Dado que as crianas adquirindo ingls nunca so formalmente ensinadas essas regras
(mesmo os falantes adultos no esto conscientes de que tm esse conhecimento), podemos
nos perguntar como que elas sabem quando podem fazer a contrao e quando no podem.
Esta falta de instrues sobre propriedades das lnguas naturais tem sido observada
por lingistas ao longo dos anos e os pesquisadores apontam para a disparidade entre o que os
falantes sabem de sua lngua e o input que eles recebem quando esto adquirindo a lngua.
25

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

Dada a limitao da experincia da criana, os lingistas argumentam que deve haver algum
conhecimento lingstico inato para dar conta do conhecimento final da gramtica a que o
adulto chega. Esse argumento chamado de argumento da pobreza de estmulo.
Dito de outra forma, podemos nos perguntar como somos capazes de produzir e
entender um nmero infinito de sentenas de nossa lngua, quando o input que recebemos na
aquisio era composto por um nmero finito de sentenas. Para explicar como chegamos ao
estado final, proposto que parte do conhecimento lingstico geneticamente especificado.
O conhecimento lingstico inato com o qual as crianas nascem chamado de
Dispositivo de Aquisio de Linguagem - DAL, (em ingls, Language Acquisition
Device, ou LAD). O DAL inclui princpios que so comuns a todas as lnguas humanas. Tais
princpios so chamados de Gramtica Universal (GU). Em outras palavras, a GU
caracterizada como a soma dos princpios lingsticos geneticamente determinados,
especficos espcie humana e uniformes atravs da espcie.
Uma vez que tais princpios so inatos, eles no tm que ser aprendidos. A GU se
desenvolve na criana como um rgo biolgico. Como resultado desse desenvolvimento,
temos a gramtica final, que o conhecimento lingstico do adulto. Nessa viso, a aquisio
de linguagem consiste em aprender aquilo que varia de uma lngua para outra, como, por
exemplo, as palavras.
5.1

A Teoria de Princpios e Parmetros

Nesta seo, discutiremos em mais detalhes como se d o processo de aquisio de


linguagem. A teoria proposta por Chomsky (Chomsky (1981), (1986); Chomsky e Lasnik
(1993)), chamada de Teoria de Princpios e Parmetros (TPP), prope que existe um estado
inicial, chamado de S0, que comum a todas as crianas. Este estado inicial a Gramtica
Universal (GU) que constituda por dois tipos de princpios abstratos: (a) os princpios
rgidos, que so invariveis e (b) os princpios abertos, chamados de parmetros. Os
primeiros representam as propriedades e as operaes que esto presentes nas gramticas de
todas as lnguas naturais, e os ltimos apresentam opes de escolha, cujo valor deve ser
fixado para cada lngua durante o processo de aquisio a partir da lngua que serviu de input
para a criana. Assim sendo, os parmetros codificam as propriedades que variam de lngua
para lngua. Podemos pensar nos parmetros como interruptores que devem ser ligados ou
desligados baseado na experincia da criana. As propriedades paramtricas existem em
nmero finito e sua fixao deve depender apenas de dados positivos e acessveis criana.
26

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

Como ilustrao da noo de parmetro, consideremos o Parmetro da Posio do


Ncleo. Verbos e preposies so exemplos de ncleos. Tais elementos geralmente vm
acompanhados de complementos como, por exemplo, comer o bolo, com as mos. O
bolo e as mos so os complementos do verbo comer e da preposio com,
respectivamente. Dependendo da lngua, os ncleos podem ficar direita ou esquerda de
seus complementos. Em portugus, como os exemplos acima mostram, temos os ncleos com
os complementos sua direita. No entanto, numa lngua como o japons, os complementos
esto esquerda de seu ncleo, como os exemplos abaixo ilustram:
(21)

Portugus:

O Joo [comeu] [o bolo].

ncleo

complemento

Ordem: ncleo - complemento


(22)

Japons:

Masashi-wa

[keki-wo]

[tabe-ta].

Masashi-TOP bolo- ACC comer-passado

complemento

ncleo

O Masashi comeu o bolo.


Ordem: complemento - ncleo
Tal variao encontrada nas lnguas atribuda ao parmetro da posio do ncleo:
(23)

Parmetro da posio do ncleo:


A lngua tem a ordem ncleo-complemento ou complemento-ncleo?
Opes:

(a) ncleo-complemento
(b) complemento-ncleo

A criana que for exposta ao japons marcar este parmetro com a opo (b). J a
criana exposta ao portugus, marcar a opo (a). Como mencionado anteriormente, as
crianas quase nunca produzem erros na ordem de palavras em sua lngua; tal fato se deve
parcialmente fixao deste parmetro (para a produo de uma sentena completa na ordem

27

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

correta, outros parmetros tambm devem ser fixados, referentes posio do sujeito antes
ou depois do verbo, por exemplo).
Portanto, na TPP, a tarefa da criana adquirindo uma lngua consiste essencialmente
em: (1) aprender as formas lexicais da lngua (i.e., as palavras); e (2) atribuir o valor que os
parmetros da GU possuem nessa lngua. Com isso, a aquisio da gramtica de uma lngua
se torna uma tarefa simples, o que est plenamente de acordo com a facilidade e rapidez com
que a criana a domina.
Chomsky (1987) analisa a TPP do ponto de vista da aquisio da linguagem
mostrando que ela pode ter um grande poder explanatrio, ou seja, poder para explicar a
aquisio da linguagem. Partindo do problema da pobreza de estmulo, o autor reafirma a
hiptese do inatismo, considerando que existiria algum conhecimento subjacente anterior
experincia e que faria parte da herana gentica do indivduo. O grande poder explanatrio
da teoria seria que fenmenos gramaticais superficialmente no relacionados na lngua que
est sendo adquirida poderiam ser dependentes da fixao de apenas um parmetro.
Resumindo, a TPP estabelece que uma boa parte do conhecimento gramatical inato
e os princpios no so aprendidos, podendo, no mximo, maturar. Os parmetros tambm j
esto previstos, precisando apenas ser fixados a partir da experincia da criana com os dados
lingsticos primrios.
5.2

Teorias de Aquisio: Maturacionismo versus Continuismo

No decorrer do processo de aquisio da linguagem, temos a passagem de um estgio


inicial inato E0 (GU), comum a todas as crianas, para um estgio final Ef enriquecido pelos
dados ambientais. Entre E0 e Ef existem estgios intermedirios, em que as crianas
progridem na sua tarefa de adquirir uma lngua. No entanto, se a aquisio de linguagem
uma tarefa simples, como prope a TPP, porque ento este processo no imediato? Ou seja,
se para adquirir uma lngua basta que se oua um nmero limitado de sentenas do input e ir
marcando os valores dos parmetros, a pergunta que surge ento : porque esta aquisio no
instantnea? Chomsky (1986), por exemplo, se manifesta a esse respeito:
We might further suggest, as an empirical hypothesis, that order of presentation of
data is irrelevant, so that learning is as if it were instantaneous. (p.52)

28

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

(Poderamos sugerir, como uma hiptese emprica, que a ordem de apresentao dos
dados irrelevante, tal que a aprendizagem como se fosse instantnea.)
Poderamos esboar um esquema dessa idealizao da aquisio instantnea como a
seguir (Atkinson (1992): 100):
(24)
Dados lingsticos

primrios de L

UG = princpios
e

parmetros

no fixados

Gramtica de L =
princpios + parmetros
fixados

Ainda que esta "hiptese emprica" se mostre satisfatria para a teoria gramatical,
dando conta da adequao explanatria, ao desprezar a dimenso temporal, a TPP deixa de
responder a questes essenciais para uma teoria de aquisio relacionadas caracterizao
precisa do processo de aquisio e seus eventuais estgios intermedirios. Essa questo,
tambm chamada de problema do desenvolvimento (Clahsen (1992)), pode ser formulada
da seguinte maneira: por que o curso do desenvolvimento lingstico toma a forma que ele
realmente tem? Neste sentido, a TPP viu surgir algumas hipteses que se posicionaram
diferentemente sobre essa questo, tentando explic-las.
Trs hipteses so possveis: (a) a hiptese da aquisio instantnea, citada acima, (b)
a hiptese maturacionista e (c) a hiptese continuista. Como mostrado anteriormente, a
hiptese (a) no se prope a explicar os estgios intermedirios que esto sendo questionados,
logo, restam (b) e (c) como possveis teorias da aquisio.
De um lado, a hiptese maturacionista (HM) tem como idia fundamental que a GU
sujeita a um processo maturacional determinado biologicamente, que faz os princpios
emergirem numa ordem temporal especfica (Borer e Wexler (1987); Felix (1992)). Ou seja,
no estgio inicial, a criana no tem acesso a todos os princpios da GU. Os princpios
maturariam ao longo do tempo.
Tal hiptese assume que a GU no o nico componente especfico da linguagem que
controla o desenvolvimento lingstico, mas que, juntamente com a GU, existe um programa
(ingl. schedule) maturacional inato que determina o que a criana far e em que perodo.
Numa verso mais radical desta teoria, a HM assume que em cada estgio do
desenvolvimento, a gramtica da criana ser restringida somente pelos princpios que j
29

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

emergiram, enquanto pode violar todos os princpios que no maturaram ainda. Assim, dentro
dessa hiptese, o problema do desenvolvimento resolvido maximizando a programao
gentica da criana.
Por outro lado, a hiptese continuista (HC) (Clahsen (1992; Hyams (1986); Lopes
(2000); Lust (1999); Pinker (1984); dentre outros) assume que os princpios da GU esto
completamente disponveis e ativos desde o comeo do processo de aquisio e que a
gramtica da criana restringida pela GU e no viola seus princpios em nenhum momento.
Alm disso, a HC afirma que a GU exclusivamente responsvel por restringir os tipos de
gramticas infantis intermedirias. O fato de a aquisio levar algum tempo para ser
completada explicado propondo-se que o progresso no desenvolvimento essencialmente
direcionado pelos dados (ingl. data-driven), ou seja, dirigido pela mudana de percepo da
criana sobre a evidncia externa. Para os defensores da HC, o problema do desenvolvimento
resolvido em termos da hiptese da aprendizagem lexical, isto , as mudanas que
ocorrem na gramtica da criana so atribudas a aumentos no tamanho da memria e
capacidades de processamento. Assim, os itens lexicais e suas propriedades (que a criana
tem de aprender para uma lngua particular) induzem reestruturaes de sua gramtica. Dada
essa hiptese da aprendizagem lexical, possvel que, enquanto todos os princpios da GU
esto prontos para operar desde o comeo, alguns devam esperar a aquisio de certos
desencadeadores lexicais antes que eles possam se tornar operativos.
Neste texto, no defenderemos nenhuma das duas posies acima, j que aqui temos
apenas o intuito de apresentar as diferentes teorias sobre o processo de aquisio da
linguagem. Para discusses aprofundadas sobre este tema, referimos o leitor para as
referncias supra citadas.
Nas sees que se seguem, iremos discutir duas construes sintticas encontradas no
portugus brasileiro e na lngua de sinais brasileira para ento analisarmos aspectos da
aquisio dessas construes nas duas lnguas.

6.

Aquisio de Fenmenos Particulares


em Portugus Brasileiro e Lngua de Sinais Brasileira
Nesta seo, discutiremos aspectos da aquisio de dois fenmenos particulares:

perguntas com elementos interrogativos (perguntas-QU) e sujeitos nulos. Atravs desta


discusso, iremos reforar alguns conceitos apresentados anteriormente e analisaremos
30

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

criticamente a teoria de princpios e parmetros, ressaltando algumas de suas virtudes e


apontando alguns de seus problemas. A seo 6.1 discute a aquisio de perguntas-QU e a
seo 6.2 destinada discusso sobre sujeitos nulos.
6.1

Perguntas-QU

6.1.1

Portugus Brasileiro (PB)

Como mencionado anteriormente, em PB adulto os elementos interrogativos, tambm


chamados de elementos-QU, podem aparecer no incio da pergunta (25a) ou in situ (25b), ou
seja, no local onde so interpretados3:
(25)

a.

O que o Joo comprou __ ?

b.

O Joo comprou o qu?

Quando o elemento-QU aparece no incio da sentena, dizemos que ele se moveu para
aquela posio a partir da posio em que interpretado. Assim, em (25a) o que
analisado como se movendo da posio aps o verbo (marcada com um trao) para o incio
da sentena. J em (25b) no h movimento para o incio da sentena. Assumindo a Teoria de
Princpios e Parmetros exposta anteriormente, consideremos que estas possibilidades so
regidas pelo parmetro do movimento dos elementos-QU, ou parmetro do movimento-QU:
(26)

Parmetro do movimento-QU:
A lngua tem movimento-QU?
Opes:

(a) movimento-QU obrigatrio


(b) movimento-QU proibido
(c) movimento-QU opcional

Para esta exposio, no discutiremos perguntas com o elemento-QU seguido de que (com em (i)) ou
que (ii):
(i)
O que que o Joo comprou?
(ii)
O que que o Joo comprou ?
Para um estudo sobre a aquisio destas estruturas em PB, ver Grolla (2000).
Tambm no sero discutidos casos de perguntas indiretas, como em (iii) abaixo:
(iii)
A Maria perguntou o que o Joo comprou.

31

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

Os dados em (25) mostram que o PB marca o valor (c) para este parmetro, j que os
elementos-QU movem para o incio da sentena apenas opcionalmente. Exemplos de lnguas
que marcam as opes (a) e (b) foram discutidos na seo 2, e so elas o ingls e o chins,
respectivamente. Em ingls, os elementos-QU devem estar sempre posicionados no incio da
sentena. Portanto, esta lngua marca o valor (a) para este parmetro. Como em chins os
elementos-QU ficam in situ, esta lngua marca este parmetro no valor (b).
6.1.2

Lngua de Sinais Brasileira (LSB)

Na LSB adulta, os elementos-QU podem aparecer em diversas posies: no incio da


pergunta (27a), in situ (27b), no final da sentena (27c) ou duplicado, ou seja, tanto no incio
como no final da sentena (27d) (dados retirados de Lillo-Martin e Quadros (2006)) :
(27)

a.

O QUE JOO COMPRAR


O que o Joo comprou?

b.

JOO VER QUEM ONTEM


O Joo viu quem ontem?

c.

JOO VER ONTEM QUEM


Quem o Joo viu ontem?

d.

QUEM JOO VER QUEM


QUEM o Joo viu?

Considerando o parmetro do movimento-QU exposto anteriormente, podemos dizer


que a LSB fixa o valor (c), j que o movimento-QU apenas opcionalmente realizado. Para
explicar as opes em (27a) e (27c), podemos considerar que o movimento do elemento-QU
pode ser para o incio ou final da pergunta. No entraremos na questo se essa opo
codificada pela fixao de um outro parmetro4 ou se conseqncia de outras caractersticas
4

Por exemplo, poderamos propor um parmetro da direcionalidade do movimento, em que as opes seriam:
(a) elemento-QU se move sempre para o incio da sentena;
(b) elemento-QU se move sempre para o final da sentena;
(c) elemento-QU se move para o incio ou final da sentena.
No discutiremos este aspecto no texto.

32

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

da lngua. A possibilidade de duplicao do elemento-QU tambm seria regulada por outros


mecanismos que no o parmetro do movimento-QU. Deixaremos esta questo em aberto na
discusso a seguir. Para discusses a esse respeito, ver Lillo-Martin e Quadros (2006).
Resumindo, tanto o PB como a LSB marcam o valor (c) para o parmetro do
movimento-QU. Portanto, para chegar gramtica do adulto, a criana exposta a essas
lnguas dever marcar este valor do parmetro. Nas prximas sees, apresentaremos os
dados de aquisio de crianas adquirindo essas duas lnguas e analisaremos como se d esta
aquisio.
6.1.3

A Aquisio de Perguntas-QU em PB

Os dados discutidos abaixo sobre a aquisio de perguntas-QU em PB foram retirados


de Grolla (2000). Eles so provenientes do Projeto sobre Aquisio de Linguagem do
Departamento de Lingstica, IEL, UNICAMP. Eles totalizam 53 sesses de gravao, com
45 minutos cada, em udio-tape de N., que foi gravada em sua casa, em mdia uma vez por
semana, entre os 2;0 e os 4;0 de idade, por pesquisadores da UNICAMP. Na maioria das
sesses, a me estava presente, interagindo informalmente com a criana. Trata-se, portanto,
de um estudo de natureza longitudinal, observacional, em que no se procurou dirigir o
comportamento lingstico da criana para temas ou assuntos especficos.
H uma grande produo de perguntas-QU em todo o corpus. Foram coletadas as
sentenas que possuam um elemento-QU no incio da pergunta ou in situ, totalizando 229
perguntas. Os elementos QU encontrados foram: cad, que, por que, o que, quem, onde,
como, que N (como em que roupa) e qual. A aquisio desses elementos interrogativos
ocorreu gradualmente. Ao longo de quase um ano, a criana foi apresentando novos
elementos QU em sua fala: aos 2;1 h a primeira ocorrncia e aos 2;11 ocorre o ltimo
elemento QU novo nos dados.
Desde as primeiras sesses, a criana produz perguntas-QU com o elemento-QU no
incio da sentena. No entanto, a aquisio de perguntas QU s fica completa quando a
criana produz perguntas com QU in situ. Essa aquisio extremamente tardia. A primeira
ocorrncia de pergunta com QU in situ surge nos dados aos 3 trs anos e 9 meses de idade.
Apresentamos abaixo alguns exemplos de produes da criana e um quadro contendo os
nmeros sobre as produes de perguntas QU (quadro retirado de Grolla (2000:83)) (as
idades em que as perguntas foram produzidas so fornecidas em parnteses, aps cada
pergunta):
33

A Aquisio da Linguagem

(28)

(29)

Elaine Grolla

QU no incio da pergunta:
a.

Cad abeya?

(2;1)

b.

Que isso?

(2;2)

c.

Por que voc vai durmi aqui?

(2;6)

d.

Aonde a titia comprou?

(2;6)

QU in situ:
a.

Criana: Que hora que ?


Adulto: 14 minutos para as 17 horas.
Criana: P aonde?

(3;9)

b.

Eu quero brincar com qu?

(3;11)

c.

Parece quem da novela?

(3;11)

d.

Eu t brincando sabe com quem?

(3;11)

Tabela 1: Aquisio de perguntas QU em PB


Tipo de pergunta

Ocorrncias

Porcentagem

QU incio da sentena

221

96%

QU in situ

08

4%

Total

229

100%

O baixssimo nmero de QU in situ nos dados de N. no algo peculiar a esta criana.


Sikansi (1999) estuda a aquisio de perguntas por trs crianas adquirindo o PB como lngua
materna. Nos enunciados dessas trs crianas, de um total de 209 perguntas produzidas,
houve apenas duas manifestaes de QU in situ. Portanto, podemos dizer que as crianas
adquirindo o PB usam muito marginalmente esta construo.
Grolla (2000) compara as freqncias no tipo de construo utilizada pela criana e
pelo adulto, usando os nmeros apresentados em Lopes-Rossi (1996) para os dados do
adulto. Em dados coletados de produes na TV, o adulto usa em torno de 30% de perguntas
com QU in situ e 30% de QU no incio da sentena, nmeros bem acima dos 4% encontrados
para N. Esses nmeros indicam que a aquisio de perguntas QU em PB lenta e difere
quantitativamente do que encontrado na gramtica de sua lngua alvo.
34

A Aquisio da Linguagem

6.1.4

Elaine Grolla

A Aquisio de Perguntas-QU em LSB

Os dados sobre a aquisio de LSB foram retirados de Lillo-Martin e Quadros (2006).


So dados de duas crianas surdas, ANA e LEO, que foram expostas LSB pelos seus pais,
tambm surdos e usurios da LSB. As crianas foram observadas em sesses de gravao em
vdeo, em que elas interagiam com os pais ou um pesquisador conhecido da criana, que era
fluente em LSB. As sesses duravam entre 30 e 60 minutos e ocorriam semanalmente,
quinzenalmente ou mensalmente. As crianas brincavam com brinquedos e livros enquanto
eram gravadas. Tais dados so, portanto, dados de produo espontnea. ANA foi gravada
entre 1;1 (um ano e um ms) e 3 anos de idade. LEO foi gravado entre 1;9 e 2;4 de idade.
Lillo-Martin e Quadros observam que, desde as primeiras sesses de gravao, vrias
produes de perguntas com QU in situ foram encontradas. Alguns exemplos so fornecidos
abaixo:
(30)

a.

FOGO ONDE

(LEO; 1;9)

b.

IX<fruta> O QUE

(ANA; 1;10)

As autoras tambm encontraram perguntas com os elementos QU em posio inicial


desde as primeiras sesses:
(31)

a.

ONDE FOGO

(LEO; 1;9)

b.

ONDE CHAVE

(LEO; 1;10)

c.

ONDE MEU AMIGO

(LEO; 1;10)

d.

ONDE GARRAFA

(ANA; 1;8)

e.

O QUE IX<fruta>

(ANA; 1;10)

No entanto, as autoras no encontraram casos de QU duplicado ou QU em posio


final nos dados de LEO e ANA. Os resultados da pesquisa das autoras esto resumidos na
tabela abaixo, que indica a idade em que a primeira ocorrncia das respectivas construes
foi registrada (dados da tabela 2 de Lillo-Martin e Quadros (2006)):
Tabela 2: Aquisio de perguntasQU em LSB

35

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

QU-in situ

QU inicial

QU duplicado

QU final

ANA

1;10

1;8

Nenhum

Nenhum

LEO

1;9

1;10

Nenhum

Nenhum

6.1.5

Discusso

A exposio acima mostra que a aquisio de perguntas-QU toma cursos diferentes


nas duas lnguas estudadas. Em LSB, as crianas produzem perguntas com QU in situ e QU
no incio da sentena desde as primeiras sesses de gravao, o que sugere que elas marcam
corretamente o valor (c) do parmetro do movimento-QU desde cedo.
Por outro lado, a aquisio de QU duplicado e QU final em LSB mais tardia. Como
mencionamos anteriormente, a construo QU duplicado envolve outras propriedades da
lngua que no discutiremos neste texto. A sua aquisio mais tardia pode estar relacionada a
essas propriedades. Para uma anlise a este respeito, referimos o leitor a Lillo-Martin e
Quadros (2006). O mesmo deve ser dito para o caso das perguntas com QU final que parece
exigir que a criana marque, no s o valor do parmetro do movimento-QU, como tambm
um segundo parmetro relacionado direo que tal movimento pode ter.
Em PB, a criana parece marcar inicialmente o valor (a) do parmetro do movimentoQU, uma vez que, desde suas primeiras produes at os 3 anos e 9 meses de idade, todas as
perguntas produzidas por ela possuem o elemento QU no incio da sentena. De alguma
forma, nesta idade a criana muda sua percepo sobre o input e percebe que perguntas
com QU in situ so possveis em sua lngua. Nesse momento, a criana efetua uma
remarcao do parmetro do movimento QU para o valor de fato encontrado em sua lngua, o
valor (c). A partir de ento, ela comea a produzir perguntas com o elemento QU in situ,
juntamente com as perguntas que ela j produzia, com o elemento QU no incio da sentena.
Esta anlise levanta duas questes:
(i)

se a remarcao de parmetros permitida, como prevenimos as crianas de entrarem


num crculo vicioso infinito, marcando e remarcando parmetros sem nunca chegar
ao estgio final? (ver Dresher (1999)).

36

A Aquisio da Linguagem

(ii)

Elaine Grolla

porque a criana adquirindo PB no marca, desde o incio do processo de aquisio, o


valor correto para este parmetro? Ou, dito de outra forma, porque a criana marca
inicialmente o valor (a) e no o valor (c)?
O problema levantado em (i) no ocorreria porque a remarcao sugerida acima

obedece ao Princpio do Subconjunto, como proposto em Berwick (1985), OGrady (1997)


e Wexler e Manzini (1987). Tal princpio apresentado abaixo:
(33)

Princpio do Subconjunto (OGrady 1997: 283):


O dispositivo de aquisio seleciona o valor paramtrico mais restrito consistente com
a experincia.
Isto quer dizer que, o dispositivo de aquisio de linguagem (DAL), quando diante de

dados ambguos (que podem servir para a marcao de mais de um valor de um parmetro),
ir marcar aquele que gerar um menor nmero de sentenas. Os valores sugeridos acima para
o parmetro do movimento QU considerados pela criana adquirindo o PB esto numa
relao de subconjunto. Isto , o conjunto de sentenas gramaticais gerado com a marcao
do valor (a) um subconjunto do conjunto de sentenas gramaticais gerado com o valor (c).
Com o valor (a), apenas perguntas com QU no incio da sentena so permitidas. Com o valor
(c), tanto perguntas com o QU no incio como perguntas com o QU in situ so gramaticais,
como ilustrado abaixo:

(c) Perguntas com QU no incio +


perguntas com QU in situ
(a) Perguntas
com QU no incio

O princpio acima diz que o dispositivo de aquisio deve escolher o valor mais
restrito do parmetro e isto o que a criana adquirindo o PB faz. No entanto, para uma
criana adquirindo uma lngua que tenha o valor menos restrito, essencial que a remarcao
37

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

de parmetros seja possvel. Caso contrrio, a criana nunca adquiriria completamente a sua
lngua. Isto exatamente o que observamos na aquisio de perguntas QU em PB. Aps a
marcao inicial do valor mais restrito, a criana muda sua percepo acerca do input e
reanalisa esta marcao inicial, remarcando o valor do parmetro para o valor menos restrito.
Isto responde pergunta em (ii).
Deste modo, o princpio do subconjunto exige a remarcao de parmetros quando a
lngua que a criana est adquirindo corresponder a um valor menos restrito do parmetro.
Isto no permitir o crculo vicioso imaginado por Dresher, uma vez que apenas valores
gerando gramticas menos restritivas podem ser remarcados, o que no permitir outras
remarcaes no caso analisado de perguntas QU.
Concluindo, a aquisio de perguntas-QU em PB e na LSB percorrem caminhos
distintos: enquanto na LSB a criana rapidamente fixa o parmetro do movimento-QU no
valor correspondente ao de sua lngua-alvo, em PB a criana leva um tempo maior para fixar
o valor corretamente. O aparato terico fornecido pela teoria de princpios e parmetros nos
d condies de explicar o comportamento da criana adquirindo PB: diante de dados
ambguos (que podem servir para fixao de mais de um valor do parmetro), a criana marca
inicialmente o valor mais restrito (princpio do subconjunto). Somente depois de um tempo
maior de exposio a dados que indiquem que a marcao menos restrita a correta, a
criana remarca o parmetro.
6.2

Sujeitos Nulos

6.2.1

O Parmetro do Sujeito Nulo

Como exposto anteriormente, os parmetros especificam as propriedades que variam


de uma lngua para outra, como a posio dos elementos-QU numa pergunta. Um outro
exemplo de propriedade que varia nas lnguas naturais a possibilidade de sujeitos nulos. Em
algumas lnguas, como o italiano, o sujeito de uma sentena no precisa estar abertamente
expresso. J em outras lnguas, como o ingls, toda sentena deve ter um sujeito expresso
abertamente. Dito de outra forma, em italiano, o sujeito de uma sentena no precisa ser
realizado foneticamente; em ingls, o sujeito deve ser realizado foneticamente5:

Nos exemplos fornecidos a seguir, um trao __ indica a posio do sujeito quando este no realizado
foneticamente.

38

A Aquisio da Linguagem

(34)

Elaine Grolla

Italiano (dados de Guasti (2002): 153):


a.

__ Vedo un aereo.
vejo um avio
(Eu) vejo um avio.

b.

Chi __ hai visto?


quem

tem visto

Quem (voc) viu?


c.

Io ho

visto un aereo, lei una nave.

eu tenho visto um avio, ela um navio


Eu vi um avio, ela, um navio.
(35)

Ingls
a.

He thinks that he is smart.


ele acha que ele inteligente
Ele acha que inteligente.

b.

What have you seen?


o que tem voc visto
O que voc viu?

c.

It

is

raining.

ele est chovendo


Est chovendo.
Apesar de o sujeito no estar expresso abertamente, nas sentenas em italiano ele est
implcito. A concordncia de nmero e pessoa presente no verbo indica o sujeito. Notemos
ainda que sujeitos pronominais expressos abertamente no so proibidos em italiano. Como o
exemplo (34c) mostra, eles so permitidos. No entanto, tais sujeitos, quando usados,
expressam contraste. De modo geral, pronomes abertos envolvem algum tipo de nfase.
Por outro lado, em ingls, sujeitos nulos no so possveis. Mesmo em casos como
(35c), a sentena deve possuir um sujeito realizado, chamado de sujeito expletivo.
Para dar conta desta variao lingstica, foi proposto o parmetro do sujeito nulo:
(36)

Parmetro do sujeito nulo:


Os sujeitos podem ser nulos foneticamente?
Opes:

(a) Sim
(b) No
39

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

Notemos que os valores acima esto numa relao de subconjunto, j que o conjunto
de sentenas gramaticais gerado com a marcao do valor (b) um subconjunto do conjunto
de sentenas gramaticais gerado com o valor (a). Com o valor (b), apenas sentenas com
sujeitos abertos so permitidas. Com o valor (a), tanto sentenas com sujeito aberto como
sentenas com o sujeito nulo so gramaticais. Isto ilustrado na figura abaixo:

(a) sujeitos abertos + sujeitos nulos

(b) sujeitos abertos

De acordo com o princpio do subconjunto exposto na seo anterior, podemos fazer


previses sobre a aquisio de sujeitos nulos nas lnguas. Inicialmente, as crianas devem
marcar o parmetro no valor mais restrito, ou seja, no valor (b). Assim sendo, as produes
iniciais das crianas devem sempre ter sujeitos realizados foneticamente, no importando
qual lngua est sendo adquirida.
As crianas adquirindo lnguas em que esta j a marcao do adulto no teriam que
fazer nada mais. Por exemplo, crianas adquirindo o ingls no teriam que mudar esta
marcao. J as crianas adquirindo lnguas como o italiano teriam que mudar esta marcao
inicial a partir de sua experincia. Ou seja, quando ouvissem sentenas com o sujeito nulo em
seu input, elas perceberiam que a marcao inicial est incorreta e mudariam ento para o
valor (a). A partir da, elas comeariam a produzir sentenas com sujeitos nulos.
Estas previses, no entanto, no so confirmadas por dados de aquisio coletados
para vrias lnguas. Crianas adquirindo lnguas de sujeito nulo, como italiano e portugus
europeu, produzem sujeitos nulos desde cedo (ver, dentre outros, Faria (1993); Guasti (1996,
2000); Rizzi (1994)). Faria (1993), por exemplo, reporta que a omisso de sujeitos em
portugus europeu infantil de 80%. Isto por si s no seria problemtico, j que poderamos
supor que o estgio com a marcao inicial (em que somente sujeitos abertos so permitidos)
rapidamente superado e que a criana remarca o parmetro muito cedo.

40

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

No entanto, um outro problema para esta hiptese que crianas adquirindo lnguas
em que sujeitos nulos no so permitidos (como ingls, dinamarqus, francs, holands e
alemo) opcionalmente omitem sujeitos desde muito cedo. Num estudo de Hyams e Wexler
(1993), a taxa de omisso do sujeito no ingls infantil de cerca de 50%. Exemplos de
sentenas infantis deste estgio (que no so gramaticais para o adulto) so fornecidos
abaixo:
(37)

a.

Se, blomster __

har.

olha flores

tem/tenho

(Dinamarqus Jens, 2;2)

Olha, (eu/voc/ela/ns) tem/temos flores.


b.

__ tickles me.

(Ingls Adam, 3;6)

belisca me
(Ele) me belisca.
c.

__ mange

du pain.

(Francs Grgoire, 2;1)

come-3sg do po
(Ele) come um pouco de po.
O princpio do subconjunto no prev que crianas adquirindo lnguas com a
marcao mais restrita produzam sentenas com sujeitos nulos, j que isto exigiria a
marcao menos restrita do parmetro. Como podemos explicar este fato?
Uma sugesto foi apresentada em Hyams (1986). Esta autora prope que os
parmetros na Gramtica Universal (GU) j vm com um valor marcado inicialmente (um
valor default) e que a criana remarca ou no este parmetro baseada em sua experincia
lingstica. Para o parmetro do sujeito nulo, o valor marcado inicialmente o positivo (a).
Para as crianas adquirindo lnguas como o italiano, nada teria que ser feito j que a
marcao inicial corresponde marcao na lngua adulta. Mas as crianas adquirindo ingls,
aps um perodo com esta marcao, perceberiam a discrepncia, e mudariam para o valor
negativo (b). As sentenas com sujeitos nulos produzidas por estas crianas corresponderiam
ao estgio com a marcao inicial, disponibilizada pela GU. Ou seja, a proposta de Hyams
prev que o sujeito nulo do ingls infantil tem as mesmas propriedades do sujeito nulo do
italiano adulto e infantil, j que todos eles so fruto da mesma marcao positiva do
parmetro.
Esta proposta foi extremamente bem recebida quando surgiu, pois ela trazia a
aquisio de linguagem para o domnio da teoria de princpios e parmetros e possibilitava a
41

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

formulao de previses precisas sobre as propriedades dos sujeitos nulos. No entanto,


durante a dcada de 90, vrios estudos questionaram a adequao desta proposta baseados em
novas descobertas sobre o sujeito nulo infantil (ver Valian (1990)). Um primeiro problema
para Hyams que o sujeito nulo encontrado na fala de crianas adquirindo o ingls tem
propriedades distintas dos sujeitos nulos encontrados em lnguas adultas como o italiano. Foi
descoberto que sujeitos nulos infantis so impossveis ou muito infreqentes nos seguintes
contextos:
(38)

a.

Perguntas com um elemento QU no incio da sentena;

b.

Oraes subordinadas;

c.

Oraes matrizes com um elemento, que no o sujeito, no incio da sentena


(como, por exemplo, tpicos: o Joo, eu vi ele ontem).

No entanto, sujeitos nulos em lnguas como o italiano adulto so possveis nestes


contextos (exemplos retirados de Guasti (2002): 159):
(39)

Pergunta QU: Cosa __ hai detto?


O que

tem dito

O que (voc) disse?


(40)

Orao subordinada: Gianni ha detto che __ verr.


Joo

tem dito que

vir

O Joo disse que (ele) vir.


(41)

Matriz com um elemento topicalizado:

Ieri

ho

parlato a Carlo.

Ontem __ tenho falado com Carlo


Ontem, (eu) falei com o Carlo.
Alm disso, as crianas adquirindo italiano produzem sujeitos nulos nos contextos
acima. Guasti (1996, 2000) estudou as produes de 5 crianas adquirindo italiano como
lngua materna, entre 1;7 e 2;10 de idade, e descobriu que 56,1% das perguntas-QU
produzidas pelas crianas continham sujeitos nulos. Isto quer dizer que o sujeito nulo do
aprendiz de ingls diferente do sujeito nulo do aprendiz de italiano.

42

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

Como o sujeito nulo do italiano infantil tem as mesmas caractersticas do sujeito nulo
do italiano adulto, podemos considerar que as produes da criana italiana so fruto de sua
marcao correta do parmetro. Por outro lado, como as propriedades do sujeito nulo do
ingls infantil so diferentes da do italiano infantil, devemos assumir que a criana
adquirindo ingls no possui a marcao positiva do parmetro. Ou seja, a criana adquirindo
ingls tambm j marcou o parmetro no valor de sua lngua alvo, no valor negativo. Por que
ento crianas adquirindo lnguas com a marcao negativa do parmetro produzem sujeitos
nulos em seus enunciados?
A tentativa de Hyams de responder a esta pergunta lanando mo da marcao
errnea do parmetro no pode estar certa pelos motivos discutidos acima. Assim sendo, a
literatura da rea viu surgir outros tipos de explicao para o fenmeno, que podem ser
divididos em dois grupos. Um primeiro tipo de anlise sugere que a gramtica da criana
defectiva em alguns aspectos (apesar de a marcao do parmetro j estar correta), e isto faria
com que ela omitisse sujeitos nesta fase de desenvolvimento. Uma discusso deste ponto
envolveria aspectos muito tcnicos da teoria gramatical, o que est alm do escopo deste
material. Para uma discusso deste ponto, referimos o leitor a Guasti (1996), (2002); Rizzi
(1994); Valian (1990) e as referncias citadas nestes trabalhos.
Um segundo tipo de explicao analisa as omisses de sujeito das crianas como
sendo a expresso de limitaes de performance. A gramtica da criana seria igual
gramtica do adulto, ou seja, a criana saberia que sujeitos so obrigatrios, mas omitiriam o
sujeito por um dficit em processamento. O processamento da linguagem requer uma
memria de trabalho que mais restrita na criana do que no adulto. Assim sendo, quando
produzem sentenas, as crianas omitiriam o sujeito para diminuir a carga de processamento
e disponibilizar mais recursos para o planejamento e para enunciar partes mais informativas
das sentenas. Para detalhes deste tipo de anlise, ver Bloom (1970); Bloom (1990) e Valian
(1990). Para crticas sobre esta anlise, ver Hyams e Wexler (1993); Lillo-Martin (1994) e
Rizzi (2000).
Esta discusso ilustra no s as virtudes da teoria de princpios e parmetros como
tambm suas limitaes. A diviso das lnguas em dois grupos, com e sem sujeito nulos,
ilustra sua capacidade em dar conta da variao lingstica. No entanto, ela no capaz de
explicar todo o comportamento das crianas em processo de adquirir uma lngua. Para tanto,
outras ferramentas so necessrias. No que se segue, discutiremos como se d a aquisio de
sujeitos nulos em portugus brasileiro e nas lnguas de sinais brasileira e americana.

43

A Aquisio da Linguagem

6.2.2

Elaine Grolla

Sujeitos Nulos em Portugus Brasileiro

O portugus brasileiro uma lngua em que sujeitos nulos so possveis, como


ilustrado nos exemplos abaixo com sujeito nulo expletivo em (42a) e indefinido em (42b):
(42)

a.

__ Est chovendo.

b.

__ Mataram o presidente.

No entanto, o PB difere das lnguas tpicas de sujeito nulo como o italiano e o


portugus europeu, porque possui uma distribuio mais restrita destes elementos. Nos
contextos mostrados abaixo, por exemplo, o PB no permite sujeitos nulos, ao contrrio do
italiano (dados de Figueiredo-Silva (1996))6:
(43)

a.

Perguntas-QU:

* O que __ comprei ontem?

b.

Estruturas com foco: - O Joo vai trazer a salada.


- * No, O VINHO __ vai trazer.

Assim, o PB se mostra como uma lngua hbrida, apresentando contextos em que o


sujeito nulo possvel e outros em que ele banido. Na prxima seo, checaremos como a
criana adquirindo PB se desenvolve a esse respeito.
6.2.3

A Aquisio de Sujeitos Nulos em Portugus Brasileiro

Os dados aqui discutidos foram retirados de Simes (1999), que investigou a


aquisio de sujeitos nulos em uma criana adquirindo o portugus brasileiro como lngua
materna. A autora utilizou dados longitudinais, espontneos, de Andr, que foi gravado
quinzenalmente entre os 2;4 e 3;0 de idade. O critrio utilizado por Simes para a contagem
de sujeitos nulos o mesmo utilizado em Valian (1990). A autora contabilizou os percentuais
de nulos no universo total de sujeitos do corpus, excluindo os enunciados imperativos (como
(44a)) e as respostas a perguntas sim/no (como (44b)), assim como os contextos de oraes
no-finitas (como (44c)):
6

Nesta exposio, no mencionaremos todos os casos em que o PB no permite sujeitos nulos, j que isso vai
alm do escopo desta introduo. Para uma descrio mais detalhada dos contextos em que sujeitos nulos no
so permitidos em PB, ver, dentre outros, Ferreira (2000) e Figueiredo-Silva (1996).

44

A Aquisio da Linguagem

(44)

a.

__ Chuta a bola, vai.

b.

Pergunta: Voc quer sorvete?

Elaine Grolla

Resposta: __ Quero.
c.

Eu quero __ pegar o carrinho.

Excluindo casos como estes, a autora encontrou, do total de sujeitos, 51,2% de


sujeitos nulos. Exemplos de produes da criana so providenciados abaixo (Simes (1999):
116):
(45)

a.

__ Rasgou.

(3;0)

b.

__ Vou pegar.

(2;10)

c.

__ No t ouvindo.

(2;10)

d.

Adulto: E pra que que era aquela corda?


A: __ Era pra mim jogar.

(2;10)

Simes observa que essa proporo de sujeitos nulos aproximadamente a mesma


para todas as sesses de gravao. A autora observa que o mesmo no ocorre em ingls, em
que as crianas comeam com uma porcentagem de mais de 50% de produo de sujeitos
nulos, mas diminuem esta produo ao longo do tempo, chegando a um percentual inferior a
10% por volta dos 3 anos de idade. O grfico abaixo, retirado de Simes (1999: 109),
compara as produes de sujeitos nulos de Andr e Adam, uma criana adquirindo ingls
como lngua materna, entre os 2;5 e 3;0 de idade. Como os dados de Andr vo dos 2;4 a 3;0
anos de idade, as duas crianas esto em idades comparveis:
Grfico 1: Sujeito nulo na aquisio do ingls7 e do PB

Dados do ingls retirados de Hyams e Wexler (1993).

45

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

Adam

60%
50%
40%
30%
20%
10%
0%
Perodo 1

Perodo 2

Simes chama ateno para o fato de que a porcentagem de uso de sujeitos nulos na
aquisio de PB comparvel porcentagem de nulos em lnguas infantis com a marcao
negativa do parmetro do sujeito nulo. Ou seja, a omisso de sujeitos nos dados de Andr
comparvel omisso de sujeitos nas seguintes lnguas infantis: francs, ingls e alemo e
difere das porcentagens de omisso em portugus europeu e italiano infantis.
Isto ilustrado no grfico abaixo, retirado de Simes (1999: 110) (dados infantis
retirados de Valian (1991) para o italiano (IT), Faria (1993) para o portugus europeu (PE),
Simes (1997) para o PB, Pierce (1992) para o francs (FR), Hyams e Wexler (1993) para o
ingls (IN) e Clahsen (1989) para o alemo (AL)). Todos os dados dizem respeito mesma
faixa etria das crianas estudadas:
Grfico 2: Sujeito nulo na aquisio de italiano, PE, PB, francs, ingls e alemo
80%
70%
60%
50%
40%
30%
20%
10%
0%

IT

PE

PB

FR

IN

AL

Este grfico ilustra que em lnguas tipicamente de sujeito nulo, como PE e italiano, as
crianas omitem sujeitos a percentuais bastante altos. Estes percentuais continuam altos at a
vida adulta. J em lnguas com o valor negativo para o parmetro do sujeito nulo (francs,
46

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

ingls e alemo), as crianas omitem o sujeito, embora a percentuais mais baixos. Ao longo
do tempo, a omisso de sujeitos diminui.
Simes (1999) analisa o comportamento da criana adquirindo PB como indicando
que ela percebe as restries quanto ao uso de sujeito nulo encontrado em seu input desde
cedo. Qualitativamente, a criana produz sujeitos nulos de forma compatvel com a gramtica
do adulto. Quantitativamente, no entanto, a criana produz um nmero maior de sujeitos
nulos do que os adultos. A autora compara os dados de Andr aos dados do adulto reportados
em Duarte (1995). Para esta comparao, foram contabilizados o total de sujeitos
pronominais referenciais, excluindo-se os sujeitos manifestos no pronominais (como Papai)
e os sujeitos expletivos, arbitrrios e genricos. O resultado que, em PB adulto, h uma taxa
de 29% de uso de sujeitos nulos, ao passo que em PB infantil h uma taxa de 55,5% desses
elementos.
A autora assume que esta discrepncia na taxa de omisso de sujeitos no se deve a
uma diferena na gramtica da criana com relao a do adulto. A explicao para esta
diferena tida como oriunda da natureza discursiva dos dados da criana. Nas palavras da
autora (pgina 129):
os inquritos transcritos compem-se exclusivamente de dilogos, em que o turno de fala da
criana curto e limita-se a responder a pergunta do adulto, ou de comentrios tambm
breves sobre a situao de brincadeira imediatamente reconhecvel no contexto da
conversao. Tais circunstncias discursivas, em que no h fala encadeada e o referente do
sujeito prontamente reconhecvel no discurso imediatamente precedente e/ou no contexto e
em que estruturas complexas esto ausentes, so favorecedoras do uso de sujeito nulo, pois
compem-se exatamente do tipo de sentena em que os sujeitos nulos so gramaticais em
PB.
Como ilustrao deste fato, a autora fornece o dilogo abaixo, em que as respostas da
criana s perguntas do pai so curtas. Tal repetio de respostas deste tipo no so tpicas da
conversa entre adultos, mas comum em conversas entre crianas e adultos (retirado de
Simes (1999): 118):
(46)

P: Que que isso a? Que que isso aqui?


A: No sei.
P: Que que isso a?
47

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

A: No sei!
P: Que que criana pequenininha usa, quando no consegue andar ainda?
A: Isso
P: Que que isso?
A: No sei.
P: No sabe?
A: mm No sei.
Assim, a proporo mais alta de sujeitos nulos em PB infantil do que em PB adulto
seria devida a essa diferena nas circunstncias discursivas em que tais dados se inserem. O
mais importante, no entanto, que quando so analisadas as diferentes construes em que
sujeitos nulos so usados pela criana, elas so iguais s do adulto, observando restries
sintticas, como as mencionadas acima. Por exemplo, a criana no omite o sujeito em
perguntas-QU (Simes (1999): 122) (os sujeitos encontram-se sublinhados. Grifo meu):
(47)

a.

Onde que t a pata do Pifon? (2;6)

b.

Onde que t a ovelha que eu no sei?

Tendo analisado como procede a aquisio de sujeitos nulos em PB, passemos para a
aquisio destes elementos nas lnguas de sinais brasileira e americana.
6.2.4

Sujeitos Nulos na Lngua de Sinais Brasileira e Americana

Na lngua de sinais americana (LSA) e na lngua de sinais brasileira (LSB),


encontramos trs tipos de verbos: os verbos plenos, os verbos com concordncia e os verbos
espaciais. Exemplos desses tipos de verbos so fornecidos abaixo. (A apresentao que se
segue baseada em Quadros (1995)):
(a)

Verbos Plenos: so verbos que no se flexionam em pessoa e nmero e no tomam


afixos locativos. Exemplos de verbos deste tipo na LSA so: LOVE, CELEBRATE,
LIKE, TASTE, THINK, WONDER. Na LSB so: CONHECER, AMAR,
APRENDER, SABER, INVENTAR, GOSTAR.

48

A Aquisio da Linguagem

(b)

Elaine Grolla

Verbos com concordncia: esses verbos flexionam em pessoa, nmero e aspecto, mas
no tomam afixos locativos. Exemplos em LSA: GIVE, SHOW, TELL, ASK, SEND,
INFORM, FORCE, PERSUADE. Exemplos na LSB so: DAR, ENVIAR,
RESPONDER, PERGUNTAR, DIZER, PROVOCAR.

(c)

Verbos espaciais: so verbos com afixos locativos. Exemplos na LSB: VIAJAR, IR,
CHEGAR.
Os verbos com concordncia possuem afixos de concordncia com pessoa e nmero

do sujeito e/ou do objeto. Por exemplo, o verbo GIVE na LSA flexiona em pessoa e nmero
tanto com o sujeito como com o objeto. O ponto de origem do movimento designa o sujeito e
o ponto final do movimento o objeto. Liddell (1990: 182-186) distingue trs situaes com os
verbos de concordncia:
(a)

com referentes presentes: neste caso, outra pessoa est fisicamente presente. O verbo
com concordncia pode ser usado para referir-se a essa pessoa, sendo direcionado
diretamente mesma.

(b)

com referentes imaginados como presentes: os verbos apresentam concordncia como


se houvesse um referente invisvel presente fisicamente.

(c)

com locais espaciais: os verbos concordam com o local onde foi estabelecido um
ndice. Esse ndice serve como a direo em que o referente foi estabelecido.
Se um verbo marca concordncia, seus argumentos, isto seu sujeito e seu objeto,

podem ser nulos. Mas se o verbo no marca concordncia, ento seus argumentos no podem
ser nulos. Assim, na LSA e na LSB, tanto o sujeito como o objeto podem ser nulos
dependendo do tipo de verbo8. Portanto, a LSA e a LSB possuem a marcao positiva do
parmetro do sujeito nulo, como o italiano.

O portugus brasileiro tambm possui objetos nulos. Para uma anlise destes elementos, referimos o leitor a
Cyrino (1997) e Ferreira (2000). Ver Kato (1994) sobre a aquisio de objetos nulos em PB.

49

A Aquisio da Linguagem

6.2.5

Elaine Grolla

A Aquisio de Sujeitos Nulos nas Lnguas de Sinais

Lillo-Martin (1991) estudou a aquisio de sujeitos nulos por crianas surdas


adquirindo a LSA como lngua nativa. No incio, antes dos 3 anos de idade, tais crianas
produziram sentenas tanto com sujeitos nulos como sentenas com sujeitos abertos:
(48)

a.

GIVE BALLON
dar

b.

(Steve, 2;3)

balo

aPRONOUN

HAVE BALOON

pronome

ter

(Steve, 2;3)

balo

Nenhum dos verbos produzidos nesta fase possua concordncia, algo que no
permitido na lngua adulta; ou seja, as produes das crianas so agramaticais para o adulto.
Por volta dos 2 anos e meio at trs anos, as crianas adquirindo a LSA comeam a usar
concordncia, especialmente nos casos em que a pessoa de quem eles esto falando est
presente. Eles tambm usam sujeitos e objetos nulos com esses referentes presentes, e,
quando eles usam concordncia, estes argumentos nulos so identificados. Mas, neste estgio,
elas ainda no usam concordncia verbal quando os referentes no esto presentes.
Antes de aprender a concordncia verbal com referentes no presentes (por volta dos
5 anos), elas no usam argumentos nulos com referentes no presentes. Por volta dos 5 anos
de idade, as crianas comeam a usar tanto a concordncia verbal como argumentos nulos
com referentes no presentes, como no exemplo abaixo (dado de Lillo-Martin (1991) para a
criana Pam, de 5 anos e 6 meses de idade):
(49)

aPOURb

SPILL-ON-HEAD; THEN bPOURa SPILL-ON-HEAD

(Ele) derramou (nela) e espalhou por toda parte; ento (ela) derramou (nele) e
espalhou por toda parte.
Assim, o desenvolvimento das crianas surdas estudadas por Lillo-Martin pode ser
sumarizado da seguinte forma (retirado de Crain e Lillo-Martin (1999):308):
(50)

Desenvolvimento de Argumentos Nulos e Concordncia Verbal na LSA

(1o)

nenhuma concordncia verbal, mas argumentos nulos so usados;


50

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

(2o)

concordncia verbal e argumentos nulos so usados com referentes presentes;

(3o)

concordncia verbal e argumentos nulos so usados com referentes presentes e no


presentes.
No primeiro estgio, as crianas no adquiriram a morfologia de concordncia ainda

e, portanto, no tm restries no uso de argumentos nulos. No segundo estgio, as crianas


usam a concordncia verbal com referentes presentes. Uma vez que elas no esto usando
concordncia com referentes no presentes, elas param de usar argumentos nulos com
referentes no presentes. Finalmente, no terceiro estgio, elas comeam a usar a concordncia
verbal corretamente e argumentos nulos com referentes no presentes.
Quadros (1995) estuda a aquisio de argumentos nulos em cinco crianas surdas
adquirindo a LSB como lngua materna. As crianas foram gravadas uma ou duas vezes,
totalizando duas horas e meia de gravao com cada criana. Os dados so espontneos, j
que as crianas faziam relatos de experincias vividas por elas e contavam histrias que elas
tinham visto em livros infantis. As crianas tinham as seguintes idades: F (2;04), D (3;05), L
(3;03), G (5;11) e M (6;4). Assim, a autora possua um grupo de crianas com idades
diferentes, que estavam em estgios diferentes no que concerne sua aquisio de sujeitos
nulos.
A autora analisou as produes das crianas e relata que os estgios em (50) acima
observados por Lillo-Martin para a LSA tambm se verificam na LSB. Assim sendo,
podemos considerar que temos evidncias que suportam a teoria de princpios e parmetros.
Os pontos de variao entre as lnguas devem ser aprendidos pelas crianas, ao contrrio das
propriedades universais, que esto presentes em todas as lnguas humanas e por isso no tm
de ser adquiridas. Quando as diferenas lingsticas podem ser capturadas por parmetros, a
criana ento marca o valor correspondente de sua lngua baseada na sua experincia.
No entanto, existem diferenas lingsticas que no so capturadas por parmetros,
como as palavras e a morfologia de concordncia. Ento estes casos tm de ser aprendidos
individualmente. Este aprendizado pode levar algum tempo. A previso ento que as
crianas sero rpidas em sua aquisio das propriedades lingsticas que so determinadas
pela Gramtica Universal, mas que elas demoraro mais tempo na aquisio das propriedades
que diferem mais nas lnguas, como o lxico (i.e., as palavras da lngua) e a morfologia. Isto
exatamente o caso que acabamos de ver para as lnguas de sinais. As crianas marcaram
corretamente o valor positivo para o parmetro do sujeito nulo em LSA e LSB, como as
primeiras produes com sujeitos nulos indicam. No entanto, elas demoraram mais tempo em
51

A Aquisio da Linguagem

Elaine Grolla

adquirir a morfologia de concordncia em suas lnguas, algo que no regido por princpios
ou parmetros.

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