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Introduccin

En la seleccin de las mejores zonas de un yacimiento, entra en discusin la calidad de


roca del mismo, tambin denominada petrofacies, la cual est relacionada con el radio
de garganta de poro predominante en la roca analizada, el cual permite conocer la
capacidad de la misma para permitir el paso de fluidos a travs de ella.
Los mtodos aplicados que permiten conocer la petrofacies a la cual pertenece una roca,
estn basados en el anlisis de curvas de presin capilar, ya que stas pueden ofrecer un
perfil del radio de garganta por donde penetra el fluido segn la presin de inyeccin.
Conociendo la porosidad, la permeabilidad y la distribucin de radios de garganta de
poro de la roca, es posible realizar una clasificacin de las rocas segn la petrofacies a
la cual pertenece, con lo cual se puede observar cuales son las zonas del yacimiento con
mejores propiedades petrofsicas, contribuyendo a optimizar la seleccin de intervalos a
desarrollar, ya sea para procesos de produccin o de inyeccin de fluidos para proyectos
de recuperacin mejorada.

Marco Terico
Petrofacies
El trmino petrofacies se define como la calidad de una roca caracterizada por la
permeabilidad, la porosidad y, principalmente, por el radio de garganta de poro que
controla el flujo de fluidos a travs de la red de poros interconectados de una roca
perteneciente a determinada unidad de flujo.
Clasificacin de las rocas segn el radio de la garganta de poro
Los sistemas porosos pueden clasificarse de distintas maneras ya sea por el tipo de
porosidad (ntergranular, ntercristalina, mldica/cavernas, fracturas) o por el tamao de
las gargantas porales, obtenidas de pruebas de inyeccin de mercurio, clasificando a las
rocas en cinco categoras petrofsicas.

Antecedentes
Segn Pittman (1992), fue Washburn en 1921 quien comenz a utilizar la inyeccin de
mercurio como un mtodo de laboratorio para determinar la distribucin del tamao de
la apertura poral en las rocas. La ecuacin utilizada por Washburn fue la siguiente y la
misma sigue siendo utilizada actualmente:

Esta ecuacin es aplicable para cualquier fluido en un capilar, variando la tensin


interfacial del fluido y el ngulo de contacto que el mismo posea. De la misma manera
si se poseen datos de presin capilar hechas por mtodos distintos a la inyeccin de
mercurio, ya sea por centrifugacin o por plato poroso, los mismos se pueden convertir
en datos de saturacin de mercurio utilizando la ecuacin 3.1, y aplicando los factores
de correccin correspondientes. A continuacin se presenta una tabla con los valores
ms utilizados:

En 1980 Kolodzie, public los trabajos realizados por H. D. Winland, con el Centro de
Investigaciones de Amoco, quien en 1972 desarroll una ecuacin que relacionaba la
porosidad, permeabilidad y radio de garganta poral. Winland demostr, que el sistema
poroso efectivo que domina el flujo a travs de una roca corresponda a una saturacin
de mercurio de 35 % (R35).
Winland determin que el R35 es el tamao de garganta poral que mejor define el
sistema poroso interconectado en una roca con porosidad intergranular. Adems, fue el
valor de saturacin de mercurio que, segn las regresiones realizadas, mejor
correlacionaba el radio de garganta de poro con la porosidad y la permeabilidad.
Adicionalmente, Winland realiz regresiones para otros porcentajes de saturacin de
mercurio (30, 40 y 50 %), pero no dio explicaciones de porque el R35 ofreca la mejor
correlacin. La ecuacin desarrollada por Winland es la siguiente:

Posteriormente Pittman en 1992, analiz 202 muestras de roca y basndose en el trabajo


realizado por Winland gener relaciones empricas, para diferentes saturaciones de
mercurio (desde 10 a 75 %), para obtener el radio de garganta de poro a una saturacin
determinada del fluido no mojante en un medio poroso, el cual puede variar
dependiendo de las caractersticas de la Formacin.
De no poseer datos o muestras disponibles de roca de una formacin especfica, la
ecuacin de Winland R35 provee una buena referencia para la identificacin de
petrofacies en general (es de destacar que Pittman en sus anlisis obtuvo un 36 % de
saturacin de mercurio - muy cercano al 35 % obtenido por Winland, para determinar el
radio de garganta de poro que dominaba el flujo en sus muestras).
Las ecuaciones desarrolladas por Pittman se muestran en la tabla siguiente:

Determinacin de Petrofacies
Una vez determinado el valor de rx a utilizar para un
conjunto de datos se procede a utilizar la ecuacin de
Pittman seleccionada o en su defecto la ecuacin de
Winland. Con estas ecuaciones es posible trazar las
curvas que, en un grfico de Permeabilidad vs.
Porosidad, servirn para clasificar las muestras segn
su calidad de roca. El procedimiento es el siguiente: se
despeja de la ecuacin escogida la permeabilidad, se
mantiene constante el radio de garganta poral con los
valores mostrados en la 1 tabla y se vara la porosidad
en intervalos de separacin constante, de esta manera
se generan curvas como las mostradas:

En esta plantilla o grfica se deben colocar los datos de porosidad y permeabilidad que
corresponden a cada muestra analizada.
Cada una de las curvas graficadas corresponde a un radio especfico de garganta de poro
y entre cada una de ellas se define una petrofacies dada. Por ejemplo, cualquier muestra
que se ubique por debajo de la curva que corresponde a un radio de poro de 0,1
micrones corresponde a una muestra nanoporosa (petrofacies 5); de la misma manera
una muestra ubicada entre las curvas de 0,1 y 5 micrones ser una roca microporosa
(petrofacies 4) y as sucesivamente para cada petrofacies.