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La prdida de audicin

ocasionada por el ruido

equilibrio

audicin

Hoja de Informacin del NIDCD

Qu es la prdida de audicin
ocasionada por el ruido?
Cada da, estamos expuestos a sonidos en nuestro
ambiente, como los que vienen del televisor y
radio, de artefactos electrodomsticos y del trfico.
Normalmente escuchamos estos sonidos a niveles
saludables y por lo tanto no afectan nuestra audicin.
Sin embargo, cuando estamos expuestos a ruidos
perjudicialessonidos que son muy altos o sonidos
fuertes que duran un largo tiempolas estructuras
delicadas en nuestro odo interno pueden ser daadas,
causando la prdida de audicin ocasionada por el
ruido (NIHL, por sus siglas en ingls). Estas estructuras
delicadas, llamadas clulas ciliadas, son las pequeas
clulas sensoriales del odo interno que convierten
la energa sonora en seales elctricas que viajan al
cerebro. Al ser daadas, nuestras clulas ciliadas no
pueden regenerarse.

Cules son los sonidos que causan


NIHL?
NIHL puede desarrollarse al estar expuesto una sola
vez a un intenso sonido impulsivo, como el de
una explosin, o debido a la exposicin continua
y prolongada a sonidos fuertes, como los ruidos
generados en una carpintera.
El nivel sonoro es medido en unidades llamadas
decibeles. En la escala de decibeles, un aumento de
10 decibeles significa que el sonido es 10 veces ms
intenso o ms fuerte. Por lo tanto el sonido que recibe
sus odos es ms alto. Por ejemplo, el zumbido de una
refrigeradora es de 40 decibeles, una conversacin

La va auditiva

normal mide aproximadamente 60 decibeles, y el


sonido de un semforo puede llegar a 85 decibeles.
Las fuentes de ruido que pueden causar NIHL incluyen:
motocicletas, cuetecillos y armas de fuego, y todas
estas emiten de 120 a 150 decibeles. La exposicin
prolongada o repetitiva a sonidos de por lo menos
85 decibeles puede causar la prdida auditiva. A ms
alto el ruido, ms rpido se desarrollar NIHL. Es muy
raro que los sonidos de menos de 75 decibeles causen
prdida de audicin, an cuando uno est expuesto a
stos por un largo periodo.
Aunque un factor importante para proteger la
audicin es estar al tanto de los niveles de decibeles,
la distancia a la fuente sonora y la duracin de la
exposicin al sonido son igualmente importantes. Una
regla prctica es evitar sonidos que sean demasiado
altos y demasiado cercanos, o cuya duracin sea
demasiado larga.

Instituto Nacional de la Sordera


y otros Trastornos de la Comunicacin

Mejorando la vida
de personas
que sufren
trastornos
de la comunicacin
Mejorando
la vida
de personas
quedesufren
de trastornos
de la comunicacin

Servicios de Diseo Artstico


Medicinal del NIH

Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. Institutos Nacionales de Salud Instituto Nacional de la Sordera y otros
Trastornos de la Comunicacin

equilibrio

audicin

Hoja de Informacin del NIDCD

La prdida de audicin
ocasionada por el ruido

Cules son los efectos de NIHL?

Quin est afectado por NIHL?

Estar expuesto a sonidos perjudiciales causa dao a


las clulas ciliadas, como tambin al nervio auditivo.
Los sonidos impulsivos pueden resultar en la prdida
de audicin inmediata y hasta permanente. Esta
prdida puede ser acompaada por tinnitussilbidos,
zumbidos o ruidos en los odos o cabezael cual
puede disminuir con el transcurso del tiempo. La
prdida de audicin y el tinnitus pueden afectar a
una o ambas orejas, y el tinnitus puede continuar
constantemente u ocasionalmente a lo largo de la
vida.

Gente de toda edad, incluyendo nios, adolescentes,


adultos y personas de edad, pueden desarrollar
NIHL. Aproximadamente 15 por ciento de
estadounidenses entre los 20 y 69 aoso 26 millones
de estadounidensesya estn sufriendo de daos
permanentes al odo debido a la exposicin excesiva
a ruidos fuertes. Esto puede ocurrir en el centro de
trabajo, sitios recreativos y en el hogar. Actividades
recreativas que pueden poner a alguien en riesgo
de desarrollar NIHL incluyen: tiro al blanco y cacera,
conducir motonieves, carpintera y oros pasatiempos,
tocar en una banda musical y asistir a conciertos de
rock. Los ruidos dainos en el hogar pueden provenir
de podadoras, maquinas para soplar hojas y de otras
herramientas.

La exposicin continua a ruidos fuertes tambin


puede daar las clulas ciliadas, resultando en prdida
auditiva y tinnitus, pero ste es un proceso ms
gradual en comparacin de los sonidos impulsivos.
La prdida de audicin temporal tambin puede
ocurrir al estar expuesto a ruidos impulsivos y
continuos. Si la persona recupera la audicin, esta
condicin es conocida como desplazamiento temporal
del umbral de audicin, y generalmente desaparece
en 16 a 18 horas luego de la exposicin al ruido
fuerte. Usted puede prevenir NIHL producida por
ruidos continuos e impulsivos usando habitualmente
protectores de odo, como tapones u orejeras.

Cules son los sntomas de NIHL?


Los sntomas de NIHL aumentan gradualmente si
la persona est expuesta a un ruido fuerte por un
periodo prolongado. En el transcurso del tiempo, los
sonidos que esta persona escucha se distorsionan o se
vuelven confusos, y hasta puede haber dificultad en
comprender palabras. Alguien con NIHL tal vez ni se
da cuenta de la prdida de audicin, la cual puede ser
detectada por medio de una evaluacin auditiva.

Se puede prevenir NIHL?


NIHL es 100 por ciento prevenible. Toda persona tiene
que conocer los peligros del ruido, y tener buenos
hbitos en su vida cotidiana para conservar la salud
auditiva. Para proteger su audicin:
Conozca que ruidos son dainos (los que miden por

lo menos de 85 decibeles).
Use tapones u otros aparatos para protegerse

el odo si est expuesto a ruidos fuertes durante


sus actividades (hay tapones u orejeras especiales
disponibles en ferreteras y tiendas de artculos
deportivos).
Est alerta a los sonidos dainos en su entorno.
Proteja la audicin de nios muy pequeos porque

ellos mismos no lo pueden hacer.


Haga que sus familiares, amigos y colegas estn

conscientes de los peligros del ruido.


Si sospecha prdida de audicin somtase a una

evaluacin mdica por un otorrinolaringlogo (un

Instituto Nacional de la Sordera


y otros Trastornos de la Comunicacin

Mejorando la vida de personas que sufren de trastornos de la comunicacin

doctor que se especializa en trastornos del odo,


olfato, garganta, cabeza y cuello), y a un examen
auditivo por un audilogo (un profesional de salud
capacitado para medir la audicin y ayudar a
personas que sufren de sta prdida).

Qu tipo de investigaciones sobre NIHL


se estn desarrollando?
El Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos
de la Comunicacin (NIDCD, por su sigla en ingls)

Cmo omos?
La audicin depende en una serie de eventos que
transforman ondas sonoras del aire en seales
elctricas, las cuales son transmitidas al cerebro por
medio del nervio auditivo.
Las ondas sonoras entran al odo externo por

medio de un pasaje estrecho llamado el conducto


auditivo, el cual conduce al tmpano.
El movimiento de las ondas sonoras causan que el

tmpano vibre y a la vez transmita estas vibraciones


a tres huesos diminutos del odo medio. Estos
huesos se llaman martillo, yunque, y estribo.
Los huesos del odo medio amplifican los sonidos

y transmiten las vibraciones a la cclea u odo


interno, la cual tiene forma de caracol. La cclea
es un rgano que contiene fluidos en su interior,
y posee una membrana elstica a lo largo de su
estructura que la divide en dos secciones: superior
e inferior. Esta membrana es conocida como
membrana basilar porque sirve de base para
estructuras claves del sistema auditivo.
Las vibraciones forman ondas en el fluido interno

de la cclea, creando una ola que se desplaza a


lo largo de la membrana basilar. Clulas pilosas
clulas sensoriales localizadas en la superficie de
la membranacorren la ola. Este movimiento

investiga la causa, el diagnstico, el tratamiento y la


prevencin de la prdida de la audicin. La mayor
parte de este tipo de prdida es causada por daos a
las clulas ciliadas, las cuales no vuelven a crecer ni en
el ser humano ni en otros mamferos. Investigadores
auspiciados por el NIDCD han ayudado a identificar
algunos de los genes de mayor importancia para el
desarrollo de la oreja y audicin. En estudios en los
que se usaron conejillos de Indias se ha descubierto
ms

causa que las estructuras ciliadas en la parte


posterior de las clulas pilosas se choquen con las
reas sobresalientes de la membrana, resultando en
una deflexin lateral.
Durante el movimiento de estas estructuras,

conocidas como estereocilios, canales localizados


en su superficie con apariencia de poros se
abren. Esto permite que ciertos qumicos entren,
generando as una seal elctrica.
El nervio auditivo conduce la seal al cerebro donde

es traducida a sonidos que podemos reconocer y


entender.
Clulas pilosas localizadas cerca de la base de la

cclea detectan sonidos de tono alto, como el


timbre de los telfonos celulares. En cambio, los
que estn ms cercanos al pex, o punto central,
detectan sonidos de tono bajo, como los ladridos
de perros grandes.
Clulas pilosas en el odo interno

Estereocilios

voz, habla, lenguaje

audicin, equilibrio

olfato, gusto

un gene responsable de la regeneracin de clulas


ciliadas. Ms importante an, los animales que
recibieron el tratamiento pudieron recuperar parte de
la audicin prdida. ste fue el primer experimento
con xito de terapia gentica donde se pudo mejorar
la audicin de animales previamente sordos. Los
cientficos esperan que algn da este tipo de terapia
gentica pueda ser empleada para restaurar la
audicin en el ser humano.
Los cientficos del NIDCD estn investigando formas
posibles de prevenir NIHL luego de estar expuesto
al ruido. Esta exposicin produce la formacin de
molculas destructivas, llamadas radicales libres,
las cuales matan clulas ciliadas. Inicialmente los
investigadores pensaban que los antioxidantes,
qumicos que protegen contra el dao celular causado
por los radicales libres, podan prevenir NIHL si eran
administrados antes de la exposicin al ruido. Sin
embargo, en un estudio reciente, los antioxidantes
en salicilato (aspirina) y Trolox (vitamina E) fueron
administrados a los conejillos de Indias como mximo
tres das antes de la exposicin al ruido, y an as, se
redujo significativamente la prdida auditiva. Estos
resultados sugieren que existe un periodo limitado
para la recuperacin luego de un trauma ocasionado
por el ruido. Los investigadores auspiciados por el
NIDCD estn investigando la habilidad de sustancias
nutritivas como las vitaminas y los minerales para
prevenir NIHL entre el personal militar y los estudiantes
universitarios.

Cmo puedo obtener mayor


informacin?
El NIDCD mantiene un directorio de organizaciones
que pueden responder sus preguntas y proporcionarle informacin, por escrito o en formato electrnico,
acerca de este tema. La lista de organizaciones est
localizada en http://www.nidcd.nih.gov/directory.
Actualmente, el directorio por Internet est disponible
solamente en ingls.

El NIDCD apoya y conduce investigaciones y entrenamientos sobre


los procesos normales y trastornos del odo, equilibrio, olfato, gusto,
voz, habla y lenguaje, y adems proporciona informacin de salud
basada en descubrimientos cientficos.

Use las siguientes palabras claves para ayudarle a


localizar las organizaciones de mayor relevancia:
Noise-induced hearing loss (La prdida de audicin
ocasionada por el ruido)
Hard-of-hearing (Dificultad para oir)
Para mayor informacin, direcciones y nmeros
telefnicos adicionales o para recibir una lista de las
organizaciones por escrito, contacte a:
NIDCD Information Clearinghouse
1 Communication Avenue
Bethesda, MD 20892-3456
Nmero de telfono gratuito: (800) 2411044
Nmero gratuito de TTY:
(800) 2411055
Fax:
(301) 7708977
Correo electrnico:
nidcdinfo@nidcd.nih.gov
Internet:
http://www.nidcd.nih.gov
NIDCD es el patrocinador de Its a Noisy Planet. Protect
Their Hearing. Esta campaa educativa a nivel nacional
est diseada para aumentar el conocimiento entre los
padres de nios de 8 aos a 12 aos de edad sobre
las causas y la prevencin de NIHL. Esta campaa
educativa se encuentra en la pgina del Internet
www.noisyplanet.nidcd.gov.

Hoja de informacin del NIDCD:


La prdida de audicin ocasionada por el ruido
NIH Pub. No. 09-4233
Actualizado en junio del 2009
Para obtener ms informacin, pngase en contacto con:
NIDCD Information Clearinghouse
1 Communication Avenue
Bethesda, MD 20892-3456
Nmero de telfono gratuito: (800) 2411044
Nmero gratuito de TTY:
(800) 2411055
Fax:
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Internet:
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El Centro Informtico del NIDCD es un servicio del Instituto
Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicacin,
de los Institutos Nacionales de Salud y del Departamento de
Salud y Servicios Humanos de los EE.UU.