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L A REPRESENTACION POLITICA
1,ns tcor.ns liberal y biirkcnna piieticii ser iiiles en inhs ctc

tiiicstra perspectiva dc 1;i reprcsentaci6n entendida coino


iinn actuaci6i.i siistntitiva por otros. No slo enriqrieccn c iliistraii n
q u e ya sc Iiri dicl-i~snbre el papel del representante, sino cluc, tlado
qiie eslos ;tiitores sc interesan de un mocio explcito por* 13 rcpr-csentncin polticli, sus ideas pueden servir para abordar una discucir
inAs bien abstracta bajo la forma de una co~lfrontacin~ n h sdii.ccta
con las reiiliciades de la vida poltica. Con ello, deberamos estaiahora en condiciones de resumir lo que hemos aprendido sobrc In
Ultinia perspectiva de la represeniaciii, y luego corifrontarla y relacionarla con lo que conocemos sobre las labores de la poltica. Lrt
fcrmiilacin de ia perspectiva a la que hemos llegado podra expresarse nis o menos como sigue: representacin significa aqu actuar C /'
en inters clc los representados, de una manera sensible nntc ellos. El
representante debe actuar independientemente; su accin debe implicar discrecin y discernimiento; debe ser l quien acte. El reprcsentado debe ser tambin (se le concibe como) capaz dc accin y de
jiiicio indcpcndientes, y no comportarsc meramente como necesitado
dc cuidado. Y, a despecho del potencial resultante de cara al conflicto entre representante y representado sobre lo que ha de hacerse, esc
-conflicto por lo comn no debe tener lugar. El representante tiene
q i i e actiiar .de tal manera que no haya conflicto, o si ste surgc, sc
Ince prccisa iiiia explicacin. No debe hallarse persistentemente eii
disparidad con los deseos de los representados sin tener buenas 1x70nes en trminos de los intereses de sus representados, sin tener iina
buena explicacin de por qu sus deseos no estn de acuerdo con el
inters de ellos.
Esta perxpectiva rns bien compleja establece nicamente los lmites externos de lo que ser aceptable como representacin en el
sentido sustantivo. Dentro de aquellos limites so11 posibles una arnplia gama de posturas, dependiendo de las perspectivas que tenga el
autor sobre aquello qiie se representa, sobre la naturaleza de los
intereses, del bienestar o de los deseos, sobre las relativas capacidaf'otrs1;i 17:ii.;1

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des del representante y de los electores, y sobre la nat~iralezade los


ternas que debe tratar el representante. El priiiicro d c estos critcrios
es tambin el ms simple. All donde la represcritnciii se concibc
como compuesta d e abstracciotics desviriciilac:is, 1:i corisiilt:i d c los
deseos o de las opinioiies d e alguieii tender6 menos a parecer que cs
una parte significativa de la representacin. i3iirke no crea qiie 12
1,
representacin tuviera mticlio que ver con la coiis~iltaa los reprcsentados o con hacer lo que ellos quieran; por csri razri, R~irkese
refera a la representacin de intereses desviriciilados -iritci~cses con
los cuales ninguna persona particular estuviera tan cspccisltiier?te relacionada que pudiera pretender el estar privilegiw da para clefinii- cl
inters. Pero cuando el que tiene qiie ser representado cs el pueblo.
su pretensin d e tener voz y voto en el inters que le atae llega a scr
relevante. En ese aspecto, la concepcin d e inters dcl autor -o de
bienestar, o d e los deseos, o de cualquiera de los trniirios de esta
clase que est manejando- tambin se convierten en relevantes para
su postura. Cuanto tns observa los intereses (o cl bicncstar, o lo
que sea) como objetivo, como algo determi~iablepor otra geiite que
n o sea aquel d e quien es el inters, tanto ms posible llega a ser para
un represe tante pronlover el inters de sus electores sin coiisiiltar
TP
sus deseos: Si tienen un "verdadero" inters en aquello que conocen
muy poco, entonces el representante est justificado al perseguirlo
incluso en contra de los deseos de sus electores!'la teora de Burke a
este respecto es la ms radical. Pero si una perspectiva seiiicjante es
llevada demasiado lejos, abandonanios por entero el reino d e la representacin y desembocamos er un experto que decide cuestiones
tcnicas y vela por las masas ignorantes al igual que ~ i r ipadre cuida
de un nifio.
Por el contrario, cuanto ms ve el autor el inters, los deseos,
etc., como algo definible nicatnente por la persona qiie los siente o
los tiene, ms probable es que exija que un representante consulte a
sus electores y acte en respuesta a lo que solicitan de l. Llevada al
extremo, iina vez ms, la actuacin sustantiva por otros se hace imposible, y un terico debe recurrir a otras perspectivas de representacin o bien declarar que el concepto es una ilusin.
Esta gama de posibilidades est relacionada ntimamente con las
concepciones de las habilidades y capacidades relativas del representante y del representado. Cuanto ms vea un terico al representante
como miembro de una iite s~iperiorde sabidura y de razn, como
lo haca Burke, menos sentido tendrii para l exigir al representaiite
que consulte las opiniones o incluso los deseos de aquellos por quienes acta. Si la sabidura y la habilidad superiores residen en el representante, entonces n o debe subordinarlr~sa las opiniones de sus
ignorantes e inferiores electores. Contrariamente, cn Izi niedi<i;~cn
que un terico vea al representante y 3 los clectorcs coino relaliva-

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rnente iguales cn capacidacl, sabidura e informacin, terider a exigir clitc 1:)s pcrspcctivo~dc los clcctorcs sean tcriirl:is cn cucnta. Si cl
r.cprcsc:itantc cs un Iiombre ol.diliario, faliblc, siti ningin conociriiictiio i i i tia bilidnd especiales, parecerb dcsptico e injustificable
qiie ignore a sus electores. Nuevamente los extremos son por entero
ajcnos 21 conccpto: iiii verdadcro experto que cuide de un niiio des:iinp;irado 110 cs un representante, y un liombre quc simpleinentc
cons~:lta y reflexioria sir1 sctiiar no estB representando en el sentido
cie actuar siistantivamente por otros. Pero la gama de posiciones
intermedias cs amplia.
Estas corisideracioiies, en cambio, se relacioiisn con el itiodo eri
qiic los tericos ven la labor del representante: -las clases de cuestiorics y problemas que tia de tratar. Cuaiito nis estime un terico
12s cuestiones polticas como cuestiones de conocimiento, pira las
quc es posible hallar soluciones correctas, objetivamente vlidas,
inSs incliiiaclo cstarh a considerar al representaritc cotno i i i i experto
y de encontrar. irrelevante la opinin del electorado. Si las cucstioncs
polticas son como las cietitifcas o incluso como los probleriins mateniticos. es ridculo intentar resolverlas mediante el cmpiito de
inanos alzadas del electorado. Por otro lado, cuanto ms consicierc
cl tecrico que las cuestiones polticas son elecciones irracionales y
arbitrarias, asuntos de capricho o de giisto, menos sentido tieiie Diira
cl rcprcscntarite actuar por su ciienta, ignorando los giistos dc aquc110s por quienes se siipotic cluc Iia de actuar. Si las elccciotcs en el
terreno poltico son conio la eleccin entre, pongatnos, dos clases de
alimeritos, el rcpresentarite slo puede satisfacer o sil propio paladar
o cl d e ellos, y esta ltima parece ser la nica eleccin jiistificable.
Llevada al extremo, una vez ms, la representacin desaparece. El
experto cientfico que soliiciona iin problema tcnico n o es cii absoluto un representante, no csth decidiendo nada, no persigue el ii~ters d e nadie. El hombre que elige por otros en asuntos de gusto
arbitrario tampoco acta por ellos en sentido sustantivo; s61o pui:de
sustituir su voluntad por la de ellos, o bien consultarles y actuar
como ellos deseen. No puede decidir de manera independiente e1.i lo
refercnte a los intereses de ellos ya que, cuando la eleccin es una
cuestin d e giisto, ningn inters est comprometido.
Idos temas polticos, de un modo general, se s i t ~ a nen el traino
intcrriiedio, all donde se aplica la idea de representacin coino una
sustantiva actuacin por otros. No es probable que las cuestiotles
polticas sean tan arbitrarias coiiio una eleccin entre dos alimentos;
ni tampoco es probable que sean cuestiones de conocimiento con
respecto a las ciiales un experto pueda facilitar la respiiesta corrccta.
Son problcrn:is sobrc la acci6i1, sobre lo quc cicbcrn liiccrsc; cii
ctriiccc\iencia, itiiplican a la vez comprotnisos de Iiecl~osy d c vkilores.
fiiier, y medios. Y , cnractcrsticamente, los jiiicios cie hecho, los coni-

promisos de valor, los fines y los tnedios, estn inextricablernerite


entrelamdos en la vida poltica. Con 't.ccuciici:~, los compro~nisos
con respecto a valores polticos son profundos y signif'icantes, a diferencia d e las triviales preferencias d e gusto. La poltica abiinda en
temas sobre los cuales los hombres se comprometen de u11 niodo qiie
n o es fcilmente accesible al iirgiinicnto racional, cliic ~Ictcrrr~iria
la
percepcin d e los argiirnentos, que p ~ i e d cvci.sc iri;iltci.rido diirante
todo el trascurso d e la vida. Es un campo en el qiie la racionalidad
n o es garanta de aciierdo. Sin embargo, al misino ticrnpo, los argiimentos racionales son rclevantcs algiin:is veces, y tainbien d e vez en
cuando puede llegarse rt 1111 rtcuerdo. 1,a vida poliicn rio cs nieramente la elaboracin d e elecciones arbitrarias, i i i nieranientc la negociacin entre distintos deseos privados. Es siempse una combinacin de negociacin y de compromiso en la qiie existen compromisos
no resueltos y en conflicto, y uria deliberacin coiiiiri sobre poltica
pblica, en la que los hechos y los argumentos racionales son
relevantes.
Pero sta es precisamente la clase d e contexto en la que se hace
ielevante la representacin como actividad sustantiva. Piies la representacin no es necesaria all donde esperamos soluciones cientficamente verdaderas, all donde no estn involucrados compron~isosde
valor, decisiones, ni juicios. Y la representacin es imposible (excepto en un sentido descriptivo, simblico o for-mrilista) all donde se
exige una eleccin totalmente arbitraria, donde la deliberacin y la
razn son irrelevantes, Necesitamos la representacin precisamente
all donde n o nos contentamos con abandonar las cuestiones en manos del experto;-ner
una r e p r e m c i r i sus_taannva slo
all donde el
_--inters se vea
.__
implicado,
. __-.es decir, all donde las decisiones n o son meras decisiones arbitrarias.
Y, sin embargo, si los tetiins polticos tracii consigo cotistantes
compromisos d e valor, graves, y parcialmelite irracioiiales, i,piiede
nuestra c o n ~ c i b nde-k-repr-esen-taci-n cuino
---- --_- actividad sustaritiva
aplicarse a ellos en absoluto'? Hemos diclio que el-epresentanteuebe
perseguir el inters de sus electores, al menos d e una manera potencialmente sensible a los deseos d e stos, y que el conflicto entre ellos
debe ser justificable en trminos de ese inters. i,Peiaoq u ocurre con
trminos como "inters" y "justificable" si puede existir entre los
hombres una profunda discrepancia d e por vida sobre lo que es su
inters -discrepancia que permanece a pesar de la. deliberacin, de
la justificacin, y del argumento? En la nedida en que esto es as, la
posibilidad de una a c t ~ a c i nsustantiva por o t r o s g e desmorona. y
esa perspectiva del concepto se hace irrelevante para la poltica. En
la medida en que esto sucede en la prctica de la vicia poltica, entonces parece que caemos en brazos de l a ~ x x x n t a c i -- -ndescriptiva;
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elegimos a u n representante que comparta n u e s t r o s ~ a l o r e s
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proniisos y preveriga el irrcsoliible conflicto. Si falla esto. podemos


rctrocedcr :i 1;i rcprcsctitncibii sinibhlica; porlenios pcrnlitiriios cstai.
itifluenciados por vnculos emocionales a pesar de nuestras ducias
sobre si se atienden nuestros i~iterescs.0, si tambin falla esto, podemos reciirrir n nuestros acuerdos representativos formales e institucionalcs, incliiso ciiaiiclo piirece qiie esthn desprovistos de coirtenido
siistnntivo. Podcmos contintiar obedeciendo, n pesar cte sentir que se
abusa de nosotros; o podemos continuar removiendo de sus cargos a
series de representantes, aiinqiie ninguno d e ellos sirva a niiestros
intereses.
Pcro si un terico conserva la actividad sustantiva d e la rcpresentacin, es probable que contemple esa actividad en relacin con su
concepcin de la poltica y d e la vida poltica. Verdaderamente, hay
fundamento para argiiir que las clases d e correlaciones que hemos
estado trazando aqu tienen un significado, n o slo conceptualmente, sino tambin de comprensin emprica de los sistemas polticos.
Puede ser que cuanto ms igualitaria sea una nacin en su actitud
general, ms sienta qiie es exactamente tan bucna como lo son siis
gobernantes, y que es perfectamente capaz d e juzgarlos, y menos
inclinada est a proporcionarles mucha discrecin. De manera similar, si en la sociedad hay u n a divisin aguda, asentada profundamente en importantes compromisos d e valor, presumiblementc liabr un nmero creciente d e cuestiones sobre las que no podr
lograrse un acuerdo mediante un debate racional. En consecucncia,
podramos contar en una sociedad semejante con un creciente deseo
de representatividad en sus legisladores, un deseo de escogerlos tomndolos de un grupo particular c o m o la Unica garanta segura de
accin en inters de ese grupo. Entonces, cada vez son ms las cuestiones q u e parecen tan arbitrarias como la eleccin d e un dulce, aunque de ningin modo sean tan triviales. Friedrich ha sefialado que
con frecuencia son los mismos pases para los ciiales la representacin proporcional es ms peligrosa los que insisten en tenerla (1).
An cuando esta representacin introduce en el legisiativo antagonismos irreconciliables que impregnan la sociedad, los pases insisten
en ella porque creen que slo un miembro escogiJo a partir de. un
grupo particular puede actuar en inters d e ese grupo. Y algunas
veces pueden tener razn.
Dentro de cualquier sistema representativo qiie funcione, las rnicnias consideracioies se aplican a la personalidad del legisladot. y rii
tema particular que se le plantee. Un representante que de inariesa
caracterstica se siente seguro de su propio conocimiento y de sus
convicciones es ms probable que acte con arreglo a ellas; otro yiie
"Representation and Constitutional Kefoi-rii iii Eiii,ope?".
( 1 ) CARI-J . FRII:DRICH:
I,Vcslcrn Political Q i a r t ~ r b ~1, (jir nio, 1948). 128- 129.

tienda a sentirse escptico y cauto con reipecto a su< prcipios pun:os

de vista es ms probable que quiera conocer lo que piensan sus


electores. Algunos temas se ven de un modo ms fcil como si
tuviesen un lado correcto y otro err6neo; otros parecen arbitrarios,
confusos, o parecen ser cuestin de opinin. Una vez ms, cua'nto
ms inseguro se sienta un representante sobre lo que debe hacer,
ms tender a ver el tema como relevante para los sentimientos u
opiniones de los electores (2). Con respecto a tales temas y a tales
hombres, la poltica parece ms una cuestibn de voluntad que de
acierto o error. Esto corresponde a una d e las dificultades que se
plantean al estudiar empricamente la representacin. N o valdr
examinar las votaciones cxclusivarnente sobre un simple tema; en los
estudios de ms alcance, el tema surge ms pronto o nihs tarde corno
una variable relevante (3). Podemos ver iina vez niAs cl porqu de
una simple eleccin: ",Debe hacer lo que piensa o lo que t quieres?"; una pregunta que tender a producir respuestas equvocas.
'Todos estos elementos -lo que ha d e representarse, si es determinable objetivamente, cules son Iris cnpacidadcs relativas del rcpresentante y d e los electores, I:i natiirale7.a de los ~cin;isqLie tian d e
decidirse y as sucesivameiitc -contribuyen a def'inir la posicin de
un terico sobre el continirurv existente entre un "cuidar de" tan
completo que ya no es representacin, y un "depositar el voto" tan
pasivo que a lo sumo es un "suplir" descriptivo. Pero adems de
ilustrar esta observacin, el examen que hicimos de las teoras burkeana y liberal nos ha precipitado en otra dimensin d e la accin
sustantiva por otros -los problemas y rasgos caractersticos especiales de la representacin poltica: la distincin existent e entre rcpresentacin privada y representacin pblica, entre actuar por un
solo principal u organizacin y actuar por un electorado. Es Iiora de
volver a aquellas cornplicaciones polticas que apareca11 en la controversia mandato-independencia que de-amo en aqiiel momento a
(2) i . r w i s ANTHONY DrXTl'R: "nle ~ ~ c p i ~ c s c n i a l inntl
v e Iiis I>istrict", ifilr?tott
Orgartizntion, X V I (pritnnvern, 1957). 3-4; Gronc;r W . ~ ~ A I ~ I ~ ~".Iiitlgmctits".
A N N :
Joirrnnl of So(-iol Psycholo,qy, X X 1 (fcbrcro, 1945). 105, t 13: 1 I ~ i ( o i ) T700.i,rCios~r-1.1
:
I>onocrnc)j (New York, 194R), pfig. 2 0 3 .
..I)
(3) Itsto h~ siclo visto con niayor claridad por \VAKHI:N 1:. M I I . I . I ' Iy~I ~ o N A ~ E.
S T O K T S"Constituency
:
Influeiice in Congiess", Americnrt I'oliticnl Sr.icrtce Rcvieii',
LVIl (marzo, 1963), 45-46, y por Drx'1.r~:" l l i c Rc.prescntniive", p h g s 3-4; pero
tatribiti por 1.. E. G i . r r c ~"06
: Coiigressnien Make Up T i e i r Miiids", I'trhlic Opininrt
Quarterly, I V (marzo, 1940); FIFINZ~ 1 1 1 . 4 0el al.: " l l i e Role of ttie Rcprcsentative",
Atnericnn Political Science R a v i ~ ~ r 1,111
l,
(septiembre, 195Y), 745. 749; y Jurius TIIRN E R : Parr.v and Consrituency (Baltimore, 1951), pigs. 70. 79. H a sido pasado por 3110
por estudios tales como el de Wilder W. Crane, q u e aborda slo una siiiiple medida
legislativa. Crane crela que "s61o un" legislador "vota deliberadamente bas2ndnse en
los m4ritos" del tema. Pero, jculil era el tema? i I-a institucin del Dqlli,yhr Suili?tk
Time! " D o Representatives Represent?". .loitrnn/ of Polirics, X X l l (mayo. 1960).

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lado, aunque slo sea para m m t r a r que nuestro argumento con-

ceptual cs relevante incluso para la poltica, y en qu gracio \o es.


La representacin como actividad sustantiva con freciiencia puedc haber parecido rcmota con respecto a las realidades de la vida
poltica. I!n rcpreseritarite poltico -al menos cl tpico miembro de
1,111 Iegisliitivo elegidotiene un electorado y n o un sencillo principal; y eso hace que siirjan problemas sobre si u11 grupo semejante
que rio est o r g a n i 7 ~ d opuede an tener iin inters qiie deba persegiiir. siti riicticion:ir iiria voluntad ante la cual podra tratar d e ser
scnsihle, o tina opinin aiite la cual podra tratar d e justificar la q u e
Ii:i l i c c i i i ~ . Estos prob1cm:is sc con-iplican ndicionnlmctitc ciiaricfo
cotisicici-:iinc>s lo qiic la ciencia poltica enseria sobre los riiicnibros
de seriic,jar~tcclcctorado, al menos eii una moderna democi.;icia d c
iniisris ---sil apata, su ignorancia, su maleabilidad. Adems, cl represcritante qiie es un legislador electo n o representa a sus votantes en
cualquier asunto, ni tampoco lo hace por s mismo aisladainente.
'rtaabajn con otros representantes en un contexto institiicionali7rtdo y
cii iirin t;ire:i cspccfica -el gobierno d e una nacicrr o de 1111 csi;ido.
Es10 vticlve ;i p1:iiitear cl conocido problcma d e los iritcrcses iocalcs
o parciales iJerszrs el inters nacional, y la cuestin del papel del representante poltico con respecto a ellos.
La representacin poltica no tiene p o r q u plantear problema
alguno sobre el inters nacional; una cabeza de estado simblica
puede suplir a la nacin sin que una cuestin semejante parezca tan
siquiera relevante. O el contexto iiistitiicional puede ser tal qiic una
persona o iin cuerpo puede actiiar pos la nacin, mientras qiic otro
cuerpo se compone de representantes locales que n o gobiernan ni
iictian por toda la nacin (4). El problema del inters nacional surge
riicarnente en el contexto de un legislativo representativo, uri cuerp o compuesto d e personas que representan (como decimos) diversos
electorados y, al mismo tiempo, q u e se supone gobierna la nacir, y
hiisca el inters nacional. Ese contexto ha llevado con frecuencia a
los tericos a forrnular el clsico dilema: Si un Iioinbi-e represcrita a
~ i t iclistrito clcctornl particirlar en el Icgislativo, inCssu deber pcrcegiiir cl intcr5.s cicl inisino o el i n t e d s d e la nacin coiiio u11 todo'?
Ai igual que ociirra con la coiitroversia mandato-indepcnclrrici;~,
los tericos parecen estar demasiado dispuestos a aceptar esto corno
:ir1 verdadero dilenia, coti alternativas que se excluyeti. Pcro, c o m e

---

( 4 ) As, los cnng~csistasnortearncsicanos defienden la alcncin que pi-cstaii a las


necesidades localcs diciendo q u e el inters nacional concierne propiamente al S c n ~ i d o
y al Presidente. "1-0 qiie enrarece el sistenia son los as llamados hombres de cstado
-congresistas que votan por aqucllo qiic creen q u e es el inters del pas ... Dcjad qlie
los senadores hagan eso ... Se les paga para q u e sean hombres de cstado; nociitros no
lo sonios". dice iin congresista citado en DTXTCR: "Thc Representatir'c", pg. 3. Cfr.
GI-RI~AR
L.rln11o1.7.:
I)
Da.r I.17e.rcn dpr R~priirenlntion (Bcrlln, 19291, p h g . 183.

en la controversia mandato-independencia, algo se puede decir sobre

las dos partes. Si un hombre representa a un cierto distrito electoral,


entonces, de acuerdo con el argumento que hemos desarrollado eri
los ltimos cuatro captulos, su obligacin es para con el inters de
ese electorado. Y en un sentido prctico, es importante social y politicamente hablando que los intereses locales y parciales lo sean implacablemente desatendidos y sacrificados en nombre de. la nacin.
Por otro lado, alguien ha de gobernar, y el gobierno nacional debe
perseguir el inters nacional. Si los representantes como grupo csthn
consagrados a esta labor, tambin estn consagrados, en consccuencia, a velar por el inters nacional. Y, en un sentido prctico. es
importante social y polticamente hablando que a los intereses locales y parciales no se les permita preponderar sobre las necesidades y
los intereses de la nacin como un todo.
- . Es posible evitar encontrarse con un aspecto de este dilema tnudando fundamentos sobre quin o qu es representado. Si el legislad o r representa a su electorado, la perspectiva del "actuar por" sustantivo de la representacin sugiere que aquel debe perseguir el
inters de este ltinio. As, si qiieremos demostrar. que su obligacicin
es para con el inters nacional, decimos que lo que representa verdaderamente es a la nacin. Podemos citar algunas constituciones
europeas a efectos ilustrativos: "Los miembros del Reichstng son los
representantes del pueblo como un todo, y n o estarn vinculados
por rdenes ni por instrucciones". "Los miembros del Congreso son
los representantes de la nacin y no d e aquellos colegios que los
eligieron". "Los miembros de las dos Cmaras representarn a la
nacin y no exclusivamente a la provincia ni a la subdi\fisin de la
provincia que los eligen". "Los diputados representarn a la nacin
como un todo, y no a las diversas provincias en las qiie son
elegidos" (5).
Pero semejantes formulaciones n o soliicionan nuestro dilema
terico; simplemente rechazan una de las alternativas, optando por
el inters nacional en lugar del inters del distrito electoral. Tales
representantes podran tambin ser elegidos de una forma global, a
nivel nacional (6). Esta posicin es el anverso de la defensa acrrima
( 5 ) Las Constitiiciones de Alemania, Portugal, Blgica e Italia, citado en R o B r R T
LUCE: Legislurive Principies (Boston, 1930), pfr gs. 446-447; cfr. C A R I . S C I ~ ~ I I T7T%' :~
Necessiry of Polifics (Londres, 1931), pRg. 69. Martin Dratli seAala que semejantes
clusulas no fueron originadas como admotiiciones morales liacia el represetitantc,
sino que tuvieron una significacibn poltica real y prctica. Die Enlivicklung der J'olksreprasentarion (Bad Homburg, 1954), pgs. 7- 10.
( 6 ) Siyes llegb a argumentar que iiicluso el representante elegido localmerrte es
realmente elegido por toda la nacin, y que. por tanto, la representa. Su discurso ante
Volk i ~ n dParlamenr
la Asamblea Nacional de 1789 es citado en KARI.LOI:WENSTEIN:
(Munich, 1922), pg. 199. SAIIUFL
BAIIEt': The Rarionale of Poliricnl Represenrnriofi

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del inters del distrito electoral; ambas tienden a oscurecer la relacin existente entre distrito electoral y nacin, entre la parte y el
todo. Asumen que la eleccin es genuinamente o esto o aquello,
como si el distrito y la nacin fuesen unidades mutuamente excluventes y desconectadas. Sugieren que el que iin representante elegido
n Califoi-nia tenga la obligacin d e "representar" el inters d e toda
la nacin es lo mismo que si tuviera una obligacin de "representar"
el inters d e New York. Pero, naturalmente, esto n o es as; California forma parte de la nacin. Si suponemos q u e una nacin y sus
partes integrantes se enfrentan entre s como dos naciones hostiles,
el problema es efkctivamente insoluble, ya que admitir entonces que
el bienestar nacional es el objetivo supremo imposibilitara la representacin de la localidad. Y viceyersa, la localidad n o podra ser
acusada de oponerse al nfasis puesto en el inters riacional si ese
iriters fuese necesariamente hostil al suyo propio (7). Pero, d e hecho, tina de las caractersticas ms importantes del gobierno representativo es su capacidad para resolver las conflictivas pretensiones
de las partes sobre la base de su comn inters en el bienestar del
todo.
Un argumento ligeramente ms ambicioso que frecuentemente
aparece en la literatura sobre el tema supera esta debilidacl postuland o una artnona automtica entre el inters local y el iiiters nacional. Sc supone que una especie de "riano invisible" poltica ha de
prevenir cualquier conflicto real. La nacin se constituye a prirtir. de
sus partes; del mismo modo, el inters nacional debe ser la suma de
los intereses parciales o locales. La dificultad que se plantea con cste
arguinento es qiie es falso. Todos sabcmos de casos eri los c~inlcscl
inters de alguna localidad est en conflicto con cl bienestar nacional. AdeinRs, este argumento no ciimplirii lo que sus propor.ieritrs
esperan d c 61. ya qiie corta las dos vas. Un congresista piiccic decir:
"Estoy aqu para representar a mi distrito. Lo que es bueno para la
mayora de los distritos es bueno para el pas" (S), y tornar esto para
sancionar su bsqueda del inters de su distrito. Pero Biirke puede
sostener igualmente que toda localidad, al ser una parte del todo,
participa del inters nacional; y puede tomar esto para saricionsi- la
devocin del representante al bienestar nacional antes que hacia las
pretensiones del electorado.
(Londres. 1835), pAg. 137, argumenta q u e los representantes deberan ser elegidos n
nivel nacional y en general, si ello fuese factible.
(7) Es comin en la literatura existente esta interpretacin errnea de dicha distinciijn. ,\s. Luce cita el siguiente pasaje a partir d e un discurso dc u n delegado eii In
conveiicibri de New Flan-ipshire de 1902 conto irnn ilustr.acidn de la forma ert qtrc cl
puchlo prefiere c ~ linter.6~local al inicrs nncionnl: "Preferira no ser representado en
abscilrito que ser rcpseseiitado p o r un hombre ciiyos intereses pertenecen a otra ciudad y que no ayuda a nuestra ciudad". Op. cit., pgs. 506-507.
(8) Citado en DFXTER:
"The Representative", pg. 3.

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Lo difcil a q u es la Sorniiilacin verbal corrccta cc los hechos


obvios: eri cierto sentido. la nacin es la siim:i de sus partes; pero en
otro sentido, la nacin debe exigir algiin;is veccs ;\ cicrt:is partes que
sacrifiquen sil bienestar al suyo propio. P:ira que tina coiiiiinidad
exista y perviva, s i ~ smiembros y siibdivisiorics cictlcn bcriefici;irxc dc
su existencia, han de tener un inters en sil pcrpeturiciti. En ese
sentido, cada distrito es parte del todo, y el inters riacional no es iin
inters distinto, hostil al suyo propio, N o obstante. el iiiters nacional no piiede ignorar o posponer el bienestar de las pltrtcs integrantes de la nacin y r i i siqiiiera de los individiios. En las risambleas
representativas, el inters nacional a menudo es formulado como
resultado de las pretensiones rivales d e intereses y localidades dentro
del estado. C o n todo, algunas veces n o bastar con una sirnplc sunia
de tales pretensiones; har falta algiinas veces iina atencin directa,
cargada de espritu pblico, al mismo bienestar nacional.
Sera til distinguir entre lo que podramos llamar pretensin
inicial d e u n inters, por un lado, e inters objetivo final, por otro.
La pretensin inicial del inters d e una localidad o grupo puede ser,
y a menudo lo es, contraria a la pretensin inicial del inters de la
nacin. Pero la nacin tambin tiene un inters en el bienestar d e siis
miembros y de sus partes integrantes, y a su vez estos tienen u n
inters en el bienestar de la nacin. De ese rnodo, en teoria, debera
existir para cada caso una solucin ideal del ii1tei.~objetivo final (al
margen d e que podamos hallarlo o estar de aciiercio sobt-c l), conccdiendo exactaniente el peso justo a todas las cotisideraciones. U n
beneficio secundario para toda la nacin adquirido al precio de una
severa privacin para una de sus partes puede n o estar jiistificado.
Un beneficio secundario para una parte adqiiiriclo al precio d e un
severo d a o para la nacin probablemente no este jiistificado. En lo
concerniente al interks ob.jetivo final, se podra dccir que el inters
de las partes se suma al inters d c la totalidad, pcro seiiie.jaiite frmula optimista n o debe oscurecer los conflictos obvios existentes en
la pretensiii inicial d e un inters. La poltica incluye la i.econciliacin de las pretensiones en conflicto, por lo general cada utia d e ellas
con algo d e justicia por sil parte; la armona de los intereses objetivos finales tiene que ser creada (9).
La unidad nacional que proporciona a las localidades i i n inters
en el bienestar del todo no viene tneranietite pi.csiipiiesta e n la rcpresentacibn; es tambin recreada continuamente por las actividades d e
los representantes. C o m o h a sealado Charles E. Merriam, "la gerieralidad d e los intereses especiales debe urdirse en un cuadro", y ste
es el bien nacional (10). Puede haber sistemas institucionalcs en los
op. cit., pg, 14; ver tambin SHTII-TX)N
S. WOI.IN:I'olitics arid Vision
(9) DRATFI:
(Boston, 1960), pgs. 63-66.
(10) Sysrematic Pnliric.~(Chicapo, 1045), pg. 140: tambikn pg. 145; Lr1etior.z:

criales esta tarea n o sea desenipeada por un cuerpo representativo,


cn los qiic los representnntes presentan la causa de sus dictritos ante
i i i i rnoiiarca 11 o t r o e.jecutivo o jiiez nacional, que es el qiie aclopt;~
las dccisiorics filiales. Pero n o es sta la situacihn tpica en un go17icriio rcprcscii ta tivo tiiocleriio.
1.1 rScpresentantees, tpicameritc, a la vez un presentador especial
dc caiisas y un juez, un agente de su localidad as como un gobernante de la nacin. S\i deber es perseguir al mismo tiempo el inters
n:icion:il y cl iiitcrs local; en este ltinio caso, porque cs un i.eprccciit;iiitc, y cri cl primero, porque su labor conlo representante cs
eobernar la nacin. Esa tarea dual es difcil, aunque no sea imposiblc ni prctica ni tericamente.
Pero existen otras realidades polticas que deben ser consideradas, aciems del problema del inters nacional. El elector, el votante
que ha de ser representado, no es, desde luego, el ciudadano racional, informado, interesado, polticamente activo que nuestr~lformuIn parccc exigir ( 1 1). La mayor parte del pueblo cs aptico en lo
tocante a la poltica, y muchos no se tonian en absoluto i r i inolestiri
dc votar. De aquellos que votan, la mayora lo hace d e acucrdo coi
tina lealtad tradicional de partido; algunas veces, las caractei.stics
personales del candidato tambin juegan un papel. Pero generalriicntc arilhas cosas, las caractersticas personales y los compromisos polticos, sc emplean para jiistificar ms bien una preferencia pr-dosiii;icl;i ~ L I como
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fiindsiiicritos p;irn haccr uria clccciti. 1-0s ~ ~ ontcs
~:i
tieiicleri a atribuir a1 candidato cualquier poltica que ellcs apoyctl:
pocos dc cllos saben algo acerca de la votacin del congresisti. 1.2s
dccisiories parecen estar motivadas principalriiente n~cdiaritccontactos cori grupos primarios; el pueblo vota c o m o lo hace su fa~niliri,
sus amigos y sus compaeros. En consecuencia, las decisiones referid a s a la votacin dependen en gran parte del h i b i t o , el seiititiiier~to,
y la disposicin antes quc de una consideracin racional e infoi-iiada
de los enfoques que el candidato o el partido tienen de los lemas.
Parecera inverosmil imaginar a tales votantes sosteniencio u n
dirilogo racional con sus representantes: "i,Por q u vot d c esta rnniicra cuando le pedimos que votase lo contrario?". "Ah, lo quc ocirr-re es que conozco ciertos hechos que ustedes ignoran; han considerado que...?". "Bieli, s, eso cambia las cosas ..." Seguramente nada
C

Dcrs IVcscn der Repriiseniniion, pgs. 47-58; RUDOLF S M ~ N DI/erfassung


:
irnd Vctf-7.~sung.rrcchr (Munich, 1928), pgs. 39-40.
A. SCHUMPETCH:
Capitalisni.
( 1 1) Sobre el comportamiento del voto, ver JOSEPH
Socialisrn arrd Dentocrac,~(New York, 1947), pg. 261, y los siguientes estudios empii-icos: PAIJLF. LAZARSFEI.D
et al.: The People's Choice (New York, 1048); I ~ E R N A R RU .
l31:Ui:i.soN et al,: Voring (Chicago, 1954); A N G ~ J SCAMPRELL
el 01.: T l ~ eVotcr Decides
(White Plains, N.Y., 1054); EUC;ENEBURDICK
y AR'THUR
J. BRODDECK
eds.: Anierican
F'ori~r~llelrn~~ior
(Glcncoe, lll., 1959); ANGIJSCAMPREI-1el al.: 7'he Amcrictrn I / o r ~ r
(Ncw York. 1960).

'7

podra estar ms lejos de los que realmente ociirrc cn ~itiaselecciones.


Problemas similares se plantean cuaiido rec~irrirnosal represcntante y a las realidades de la conducta 1egislativ;i. ~Consiiltacl reprcsentante frecuentemente los deseos de sus electores?, o. si n o es as,
japlica su conocimiento de experto a una evaluacin desapasionada,
racional de lo que es mejor para ellos y para la riacihn? De niievo,
aqu, si esos son los presupuestos de los que se parte, los Iieclios
pareceran ser muy desilusionadores, ya que la postiira del legislador
es mucho ms compleja de lo que podra sugerir u n inodelo scniejante. El representante moderno actia dcritro de iin:i clnboi-nda rcd
de presiones, demandas y obligaciones; y existe una discrepancia
considerable entre los lcgisladores en lo conccrnicritc nl iiiodo iipropiado de desempear su papel (12).
En primer lugar, el representante poltico ticiic i i i i clcctoracio y
unos electores, no un principal. Es elegido por un gran nmero de
personas; y, si bien puede ser difcil determinar los intereses o los
deseos de un solo individuo, es infinitamente ms difcil determinar
los de un distrito electoral de miles de individtios. IJii distrito electoral puede carecer de inters por tnuchos temas, o siis niieinbros pueden tener diversos intereses en conflicto (13). Y el representante conoce la ignorancia, la apata y la irracionalidad de los votantes, sabe
de la diversidad de sus opiniones y de siis intereses. Adems, el representante rara vez tiene acceso a una informacin precisa sobre los
intereses y opiniones que tienen (14).
En segundo lugar, es un poltico profesional eri un marco dc
referencia de instituciones polticas ( l 5 ) , iin n1iernbr.o de uii partido
poltico que quiere conseguir ser reelegido, y un miembro de un legislativo junto con otros representantes. Debe ser serisible a su partid o poltico (tanto local como nacional) y ante diversos grupos e

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"The Representative", pg. 3; J O I I NC. W A I I I Ky~ 1--1l'lNZ


:
13~11.ht:,
(12) DEXTER:
eds.: Legislnlive Rehnvior (Glencoe, I I I . , 1959), pfigs. 298-304: . I O I I N C. W A I I IK I ' (11 01.:
"A mericnn Statc 1,cgislntors' Rolc Oi-icntntioii", ,loir~.rrrrlo/' I'olifi(-S, Y X I 1 (tiinyo,
1960); EULAU: op, rir.: C I ~ A R I .OC. S. I o N ~ s : "Rcprescntntion in Congrcss", At?lcricnn
Political Science Review, LV (dicieml~re, 196 1 ).
(13) SABINE:"What 1s tlie Matter?", en A . N. C I I H I S ~ ' ~ : N S I ' Ny 17. M. K I R K P A I R I C K , eds.: The Pcople, Politirs ntld I ~ I PPolilici~n( N c w Yor k. ,194 1): c.;. 1.1. 1 1. Co1.r::
Social Theory (Londres, 1920). pgs. 103-1 16; D I - X T ~'"l'lic
R : Reprcsentntivc", pgs.
4-5; HOWARDL ~ MCRAIN:
E
Tlic I . i v i n ~ Constirirriort (New York, I94X), pg. 233;
EIIIAIJ:op. cit., pgs. 747, 75 1 ; S<:III
lhlrlr~r~:
op. cit., pfig. 26 1; .!oNrS: op. cit.. pgs.
358-359, 365.
(14) DCXTIIR:
"The Reprcsentativc"; y "What Do Congressmen Hcnr; l'lie
Mail", Public Opinion Qunrterl~j,X X (primavera, 1956), 16-27; EI!LAU:o!.. cit., pg.
749; FRANK
BONILLA:"When 1s Petition 'Pressure'?" Publir 0,vinion Qirni.tci.f!~. XX
(primavera, 1956), 39-48; D A V I D
B. TRLIMAN:
The Gavernmrnrol Procc?.~.~
( N c w York,
1959), cap. 1 1 ; JONI'S:op. cit., pAgs. 366-367.
( N c w York, 1960),
(1 5) HENRYB. MAYO:A n Inrvodrclion ;o D~moc.rn/ic'1'11(~01-,)3
phg. 102; WAHLKF.y EIJI.AIJ:op. cit., pfig. 117; JONI-S:
op. rir., phg. 359.

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intereses pblicos y privados. C o m o miembro del legislativo, o c ~ ~ p a


iin cargo piblico al que corresponden ciertas obligaciones y expectativas (16). Tiene que o b r a r de acuerdo con las tradiciones del cargo y
trabajar dentro del marco de referencia de las reglas y mores del
cuerpo legislativo. Debe avenirse con sus clegas, especialmente con
algunos de ellos que son ciertamente importantes (17). Para actuar
con eficacia, debe tener en cuenta n o slo las reglas foririales e informales de sil cuerpo legislativo, sino tambin el lugar que ste ocupa
en toda la estructura de gobierno.
Eii tercer lugar, tanibin tendr opiniones y perspectivas, al riienos sobre algiinos temas. Sentir que algiinas rnedidas so11 intrinsec:iriierite errneas, inmorales o indeseables. Al mismo ticriipo, eri
c:itiibio, siis opiriiones pueden ser conformadas por nqiiellos que le
roclcail y por sus fuentes de informacin. Su propia opinin sobre
una medida puede estar formada por los lderes del partido o pos
otros colegas, por amigos o por efectivos colegas con los quc forma
los corros d c pasillo, o incluso por las cartas que reciba. El rnisi~ir,
puecie n o scr iina fuente fidedigna d e informacin para saber q u es
lo que confirma su opinin sobre algn tema o incluso qu determiiia su voto (18). Y los temas n o se le plantean aisladamente; esiii
interrelacionados, y puede desear comprometerse en algunos para
ganar en otros (19). Una medida particular puede tener muchas partes componentes, a las cuales el representante responde de manera
muy variada (20). Puede tambin creer que las medidas tienen i i n
significado inhs allr de su contenido inmecliato, por ejemplo como
parte de un programa global de partido (21).
As. en el comportamiento legislativo estn en juego una gran
complejidad y pliiralidad de determinantes, y cualesquiera de ellos
puede formar parte de iina decisin legislativa. El legislador n o representa, ni a travs de una simple respuesta ante los deseos del
distrito elcctoral ni de un desvinculado juicio olmpico sobre los m6ritos d c L I I I proposicin.
~
Ninguna de las analogas del actuar por
otros a nivel individual parece satisfactoria para explicar la relacin
quc existe entre un representante poltico y sus clectores. No es i i un
agcnte, ni un fideicomisario, ni un comisionado, ni un comisario;
acta por un grupo de personas sin un inters singular, la mayora
(16)
'T'IISSMAN:
op. cit.;
(17)
(18)
tative";
(10)

t'

(20)
(21)

R(3nrn.r M. M A c l v r ~ :Thc Modcrn Stnre (Oxford, 1926), pg. 196; .Jos~rii


Ohli~nrionnnd tlie Rod.v Politic (New York. 1960). pgs. 69, '15; WAHLKE:
WAFILKE
y EULAIJ:
op. cit., pgs. 179-189, 284-293.
DEXTER:
"The Representative"; WAI-ILKE
y EULAU:op. cit., pgs. 204-217.
G I . . ~ E Cop.
K :cit., pg. 7 ; TIIRNER:
op. cit., pAg. 12; D E X T ~ "The
R : ReprescnT R I J M A111).
N : cit., cap. 1 1 .
IIr'c.rrrt: "Tlic Rcprcscntntive", pAg. 5 .
.!ONIIS:
op. cit., pAgs. 363-364.
W A I I L K Fy E[JI.AI.J:
op. cit.. pAgs. 298-304.

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de las cuales parecen incapaces de forrnar- i i n n \:oJ~int;idexplcita
sobre las cuestiones polticas.
i,Debemos, entonces, abandonar la idea de la representacicii poItica cn su sentido ms comin del "actuar por"'? Esta posibilidad h a
sido sugerida algunas veces; quiz, en poltica, la represeiit-tcin sea
s610 una ficcin, u n mito quc forrna parte clel folklore d e nuestra
sociedad. O tal vez la representacin deba ser redefinida a fin de
adaptarla a nuestra poltica; quizh debamos simplemente aceptar el
hecho de que lo que henios estado llamando gobierno representativo
es en realidad una simple conipeticibn de partidos para cotiscg~iiri i n
cargo piblico. No obstante, "redefinir" la represeiitacin para igiialarla con la realidad emprica del gobierno represeiitativo. incliiso si
esa realidad no ostenta ninguno tie los elementos de lo que comiinmente llamariamos representacin, parece intil y engaoso.
Pero tal vez sea una equivocacin abordar la representacin politica demasiado directamente a partir d e las diversas analogas
individuo-repr~sentacin-agente,fideicomisario y comisioiiado. Quiz esa aproxiniacin, al igual que la representacin sirnb~iicao descriptiva, nos c o ~ ~ d u z caa esperar o a exigir rasgos c;irrictcrsticos cn
la relacibn representativa que n o existen y qiic no Jirice Ihlta quc
existan. Tal vez, cuando hablamos convencionaln~entede la representacin poltica, del gobierno representativo, y de cosas parecidas,
no queremos decir o no exigimos que el representarite se site en esa
clase de relacin de uno-a-uno, de.persona-a-persona con su elcctorado o con cada uno de sus electores, relacin en la qiie se sita un
representante privado con respecto de su principal (22). Quiz cuand o calificamos a un cuerpo o sistema gubernamental de "representativo", decimos algo ms amplio y ms general sobre el m o d o en que
opera como acuerdo instituciona1i;rado. Y tal vez hasta la representacin realizada por un legislador individual deba verse en i i r i contexto semejante, como encarnada en todo un sistema poltico.
La representacin poltica es ante todo iin concierto piblico e
institucionalizado que involiicra a muchas personas y grupos, y que

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(22) "Ocurren cambios obviamente importantes que liacen que la asamblea sustitutiva sea muy diferente de la reunin directa del pueblo". AL.FRTD
DI: GRAZIA:
Pttblic and Republic (New York, 1951). ptig. 126.
"Cuando una persona representa a un grupo y, todava tns, ciiando uri cierto
nirnero de personas representan a diferentes grupos, el problema se Iiace niiicho nis
complicado". JOHNA. FAIRLIF:
"The Naturc of Political Represcntation", /inrrrir'nti
Polirical Science Revieiv, X X X I V (junio, 1940), 466.
"La conclusin que extraigo de esta discusibn es que los conceptos qiic piiardnn
relacibn con la representacihn de personas individuales llevada a cabo por pcrsori;is
individuales carece de iina aplicacin sencilla al gobierno representativo". .A. Ficir.i.lrs
GRIFFITHS
y R i c r r ~ ~WnO L L H F I M"l-10w
:
Can One Person Reprcseni Ariotlicr?". Aristoielian Society, Suppl. Vol. X X X l V (1(i60), 207.
Ver tambiCn PI:~'~:R
LAsI.T'I'T: ''1'11~ Face to Frice Socicty", /'/ii/o.rold~,)~,
I'oli1ic.r t u i r /
Society, ed. Peter Laslett (New York, 1956).

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opera d c aciierdo con los complejos modos en que lo tiaccn los conciertos sociales a gran escala. 1-0 que lo constituye conio reprcsentacicn 110 es ciialquier accin singular realizada por cualquier participante, sino la cstriictura global y el funcionamiento del sistema. las
paiit:is qiic son prodiicto de las mltiples actividades clc mucha gentc. 17s rcpresentacion si cl pueblo ( o u11 distrito electoral) cst prescnte en la accin gubernamental, an cuando 110acte literalniente por
s mismo. En la mcdida que se trata de una cuestin de actilar sustnnt ivanieii te por otros, requiere una accin independiente en in tcrbs
de los gobernados, de una nianera al menos potencialmente sensible
cii la rcspucsta frente a ellos, pero q u e tio est nornalinciitc cn conflicto con siis deseos. Y quizi eso pueda tener sentido y sea posible
incluso en poltica si comprendemos cmo y dGnde buscarlo.
An as, el representante n o examina su conciencia cori r-efercncia al inters nacional en cada tema, todava puede estar siguiendo
u n curso de accin diseado para fomentar ese interks. Puede estar
tfesempeando su complicado papel en el sistema poltico institucionali7ado dc tal modo que se nos parezca corno -que lo srtr- rcpresc11t:ir. 171 I I I C I . ~hcclio dc que C S I ~funciori:indo dentro d c u n sistemri
representativo, desde luego, rio garantiza en absoluto que est representando verdaderamente, pero permite modos de representacin
ms complejos y de mayor alcance que los que son posibles para un
agente iridividual y aislado.
De manera similar, si bien el representante poltico puede ignorar o incluso hacer caso omiso de la opinin del electorado, puede
ofrecer justificaciones racionales para hacerlo as, de manera muy
similar a como un representante sustantivo debe estar preparado
para hacerlo. Si preguntamos a un legislador americano si acta independientemente de los deseos d e los electores, y por qu lo hace
as, es probable que conteste en trminos de su conocimiento (de l)
y d e la ignorancia y verdadero inters d e sus electores.
"La mayora de mis electores ocasionalmente carecen del conoci~ n i c n t ocie circunstancias y hechos relevantes. En lo que a m respecta, el no tener en cuenta esto sera u n a violacin de mi juramento en
el cargo de legislador, sin mencionar la obligacin que tengo hacia
mi propia conciencia, mi propio juicio y mi sentido del deber".
"Saba rnuy bien y sin la ms ligera d u d a que, de las cinco mil
personas que me hubiesen escrito estando en posesin del conocimiento que yo tena, al menos la mayora de ellas habran a d o p t a d o
rni postura".
"Buena parte de los sentimientos son manufacturados y el resultado de una franca mala informacin" ... "replic que slo coroca
i i n inodc, de averiguar la opinin piblica de Corinect icut; consista
cii ivcrigiiar clii era lo correcto. Cuando lleg6 a saberlo, estiivo
totalricntc seguro de que lograra la aprobacin de Connccticiit".

"... ellos realmeiite n o comprenden el asunio" ... "ni tan siqiiiera


saben lo que es un arancel ... Desde luego no saben de lo que estiii
hablando". "Comprendo los problemas de ese i r e a . S lo que es
mejor para el sector agrcola ... Voto de acuerdo con mis convicciones y confo en que los electores las seguisn. Ellos esperan esto -a
menos que un verdadero gi-iipo organinido sc iiitcrese sohrcniaticra
por algo. Generalmente esperan que tengas niAs inforinaciti d e la
qiie ellos tienen ... Trato dc scgiiir n iiiis clcctorcs --igiior~~ii~Ios
seria
un abuso de conficinza-, pcro con frcciiencia utililo ini jiiicio porque estn mal informados. S qiie votaran coino yo lo !lago si conocieran los hechos que yo conozco ... Imagino qiie si supieran lo qiie
yo s ... comprenderan t i ~ i voto" (23).
Estas declaraciones no so11 una evidcncia, sino una iliistiacin.
Verdaderamente, rio servirn como evidencia ya que los legisladores
hacen cierto nmero de declaraciones sobre por que votan corno lo
hacen, y ninguna de ellas tiene por qu ser precisa. Pcro Iiis declaraciones sugieren que la perspectiva de la represcn kicin coino actividad sustantiva, despus d e todo, puede n o ser demasiado abstracta e
idealizada para ser aplicada a la vida poltica real.
Puede tener sentido incliiso hablar del piieblo -los ciiidadanos,
ignorantes, apticos, no polticos- como de seres capaces de juicio
y de una accin colectiva que tienen, de vez en cuando, una voluntad o una opinin con las cuales enfrentarse a su representante. Pero
no debemos sucumbir a un cuadro excesivamente siriiplificado ce la
opinin pblica y de la voluntad popular. Los cientficos de la politica saben desde hace mucho tiempo que "votar es esencialniente tina
experiencia de grupo" (24). Al votar, de Iieclio ~,ei.cibiiiios la realidad poltica a travs de la gente con la cual estarnos en coiitacto. La
mayora de rlosotros estamos bajo la influencia de los inedios de
comunicacin de masas slo en un proceso que tiene dos etapas: a
travs de las percepciones de otras gentes y por rnedio dc las reacciones ante ellas. Puede haber bastante de opini0n latente cn la condiicta de los individuos que n o son capaces d e articular siis opiniones en
absoluto. C o m o ha sealado un reciente estudio: "La relacin del
Congresista para con el votante n o es una simple relacin bilateral,
(23) Los primeros tres pasajes fueron obtenidos por H A R T M A N(Ni ~: p .c i f . , pg.

1 1 1) a partir de legisladores del Lstado de New York; el cuarto pasqie procede de la


autobiografa del senador George F. Hoar, pgs. 112-1 13, citado en L,~i(:r:op. cit..
'pg. 496; el quinto pasaje es tina declaracin realizada por iin congrcsisia de Ins
Estados Unidos entrevistado por ~.)I:X.II:R:
"l'hc Rcprcsciitativc", pfig. 3; el s e x t o es tlc
un congresista entrevistado por I3o~rr.r.n:op. cit., pgs. 46-47; el Itiirio cs iina cleclnracin realizada por un miembro senior del Hoiise Agriculturc Conimittce entrevistado por JONES:op. cit., pg. 365.
op. cit., pg. 137. Ver tambin Ei.iiiu K ~ r yz I - ' A ~ IF.
I ~ I,,~zARs(24) LAZARSFELD:
FELD: Personal ?n/7uence (Glencoe, Tll., 1955); E D W A R D
C. RANI'IT.I.II: Pn/ilicnl
Influence (Glencoe, 111.. 1961).

sitio qiic se complica por la presencia de toda clase de intcrinediarios: el partido local, los intereses econmicos, las noticias dc los
medios d e comunicacin, las organi7aciones racionales y nacionales,
y as siicesivamente... Muy a menudo, el representante llega a la
iiiasn cicl piblico a travs de estas agencias mediadoras, y la inforiiinciciii sobre 61 inisnio y sobrc su historial puede transforinarse corisider:iblenicntc ti1 difiindirse en el electorado en dos o mhs etapas.
Coiiio rcsiiltado. el piiblico -o partes de l- puede captar simples
npiiiitcs pos tivos o negativos acerca del congresista que vienen niotivacios por una accin Icgislativa, pero que ya no tienen un contenido
irrntticw rcc~oriot~ihlc"(25).
La buctia disposicin del ciudadano A para votar a uri cierto
carididato. c o r i ~ ofruto de una conversacin casual con B, quien escuch por casualidad hablar a C de un artculo publicado por D; esa
buena disposicin, en cierto sentido, forma parte de la opinin piI7lica. n pesar incluso de que A no pueda ser capaz de esbozai. una
sola ra7c'n para su voto, y no pueda preocuparse de los tcmas inniediatos. Quiz sea ante esta clase d e opinin pblica ante la que debe
ser sensible el representante, y ante la que puede ser responsable.
No estoy sugiriendo un grupo orgnico de entendimiento. Lo
que el piblico hace o piensa debe ser traducible (en teora) al coniportamiento o a las actitiides de los individuos. Slo estoy sugiriend o que esta traduccin n o es ni simple ni obvia. La conducla cie voto
dcl p~icbloeii una democracia reprcscntn !\.a puedc resporider a temas y a polticas de tomas de decisin, ain cuando muchos votantes
individiiales iio respondan directamente a ellas. El proceso puede scr
coiiiplcjo c implicar una intcraccihn entre organizaciones, mcdios dc
comuiiicaciii, y relaciones personales. An cuando la 11iayor;i de la
gertc vote como una respuesta irl-acional y falta de informacin ante
grupos de presin primarios, ello n o imposibilita al sistema corno i i n
todo para exhibir un grado de respuesta "racional".
T o d o esto estB destinado nicamente a esbozar un niarco di: ref'crencia sobre el cual se podra mantener lo que en realidad nic ~)ai.ece
que es el caso: que la representacin poltica es, de hecho, represeritacin, y de manera particular lo es en el sentido de "actuar por", y
que esto debe ser entendido en el nivel pblico. El sistema representativo debe buscar el inters pblico y sensibilizarse ante 1s opinion
pblica, excepto en la medida en que la falta de dicha sensibilidzd
piicda justificarse en trminos del inters pblico. En ambos fines, cl
proceso es p~blicoe iiistitucioiial. El legislador iridividual n o actia
solo, sino como mieiiibro de u11 ciiespo representativo. Por lo tanto.
su bisqueda del inters pblico y su reaccin ante la o p i n i i ~pblica
n o sicnipre tictie por qii ser consciente y deliberada, no ms que lo
(25)

M I L L ~ and
R STOKES:op. cit., pg. 5 5 ; la cursiva es ma.

es el papel del votante iiirlividiial. Ida rcpreseritaciri ~iictlcsiirgir (le


u n sisteiia poltico cii el cual muchos itidividiios. tanto votantes
como legisladores. persigiien diferentes riietas. N o estoy siigiricndo
que deba emerger de cualquier sistema particiilar; no liny giranta
de que ello ocurra. Pero piiede hacerlo, y, cri la mcrlid:i en que io
hace, consideratnos a ese sisteiiia conio i i n gobieriio r~c~ircsciitativc,,
Tambin tenemos que ser cautos en lo tocante a la aiisencia de
una bisqueda racional del intercs piblico por pai-te d c los individuos. No deseo sugerir qiic se piiedn prescindir totalriicntc (Ic ella,
ya que d u d o que un sistcnia institiicional piiccla pi.odiicir la representacin sin el esfuer7o consciente, racional, cre;itivo dc algiiiios
individiios. Pero en un sistcnia poltico hay csliacio p;ii.;i Iri ;ip:itia, I;i
ignorancia y el egosnio. El cliie la iristitiicin sociitl piic(l;i producir
una "racionalidad" de la qiie parecen carecer la niayora rie los individuos miembros d e ella es ms creble en el nivel del votante que en
el nivel del legislador. Y esto muy bien piiecie ser debido al riiayor
grado de racionalidad individual, d e representacicii conscieiite Y de
bsqueda del inters pblico que se exige en el sistema legislativo
comparado con el pblico. Indudablemente, el liderazgo creativo es
necesario en ciialquier sistema poltico, y tal liderazgo no sucede
simplemente. Pero cuando hablamos de representacin poltica, casi
siempre estamos hablando de individuos que actian en un sistema
representativo institucionalizado, y sus acciones constituyen representacin, si tal es el caso, vistas contra el teln (le fondo del sistenin
como un todo.
Ahora estamos en condiciones de volver hacia atrs y observar
las diversas "perspectivas" sobre el significado y la naturaleza de la
representacin, cada una de ellas persistentes y plausibles porque se
fundamentan en los lisos familiares, vlidos, ordinarios y no problemticos de alguna palabra de la familia "represent-". A pesar de
estar fundamentadas en la verdad, estas perspectivas son iniitiiainenc\ 1'IZ11I1
te incompatibles y errneas en I timo cxt reiiio ~oi'cltwgci~cr,
demasiado fcilmente y con demasiada amplitud a partir dc unos
cuantos ejemplos, ignorando otros que sor1 igualnicnte vhlidos. Una
perspectiva completa y correcta de la reprcscntaci~n(la cosci. "lo
que existe en el murido"), dc lo que la rcprcscntacin cs. depeiide de
una comprensin coinpleta y correcta de "representacin" (la palabra, junto con las dems palabras de esta familia), depende d e lo cliic
signifique "representacin". Desde Iiiego, puesto qiie podetiic>s rcdcfinir y revisar el concepto, nos interesa ante todo aclarar lo que ya
significa. Pues somos hablantes de castellano, y lo cjue significa en
castellano es casi seguro lo que significa para nosot1.o~.lo qiie quiere
decir para nosotros en nuestro m!:r.Uo.
Cada una de las diversas perspectivas de la representicijn ticne
algn sentido cuando las aplicamos a la vida poltica, v ciertos as-

pcctoq ~ l cla vida poltica se prestan a un2 interprctacihn por pnrtc

de cada una d e esas perspectivas. Los jef'es d e estado, los rcpreseniantes legislativos clectos, o los agentes del gobierno para ciertos
propcsi tos y bajo ciertas circunstancias, son representantes autorizados. coi1 aiitoridrid para vincular a aqiiellos cn cuyo nonibre actan.
Bajo ciertas circunstancias, los representanies polticos electos son
' L ~ e r d a d e r ~representantes
~'*
nicamente si de manera evcntual tieiicn qiie rendir cuentas d e sus cicciones a aqiiellos por qriietles aciilin. Puede ser til ver al legislativo electo c o m o la imagen o el
refle.jo cic toda la nacin, o como una muestra representativa. Cuan(lo ti-rttrtmos dcl ceremonial poltico, o del papel de los Idercs polticos fomcii~:iiiclo la lealtad y un sentido de uiiidad nacional a travs
d e sil pi-opia persoiia, la representacin simblica parece oportiina,
corno lo es para smbolos polticos inanimados como la bandera o la
balanza de la justicia. En otras condiciones, en otros contextos, la
representacin como actividad sustantiva parecerr ser la tnisma
cseiicin de lo que acontece polticamente Iiablando.
Yero aunque cada una de estas perspectivas de la representacin
tiene alguna relevancia para la vida poltica, n o basta un mero reconocimiento de ese hecho. No es suficiente decir que la representacin
significa ahora una cosa y luego otra; ni se sigue d e ello qiie cada
autor tenga derecho a su propia perspectiva y que todas las teoras o
todas las representaciones sean igualmente vlidas. Cada perspectiva
tiene siis peciiliares y pnrticulares presupuestos e implic;tciorics a
partir de los ejemplos de nuestro uso oidinario de palabl-as de la
familia "represent-" en los que se fundamenten. Si vemos el legislativo como un cuadro representativo o como una muestra representativa de la nacin, casi inevitablemente concentrarettios nuestra atencin en su composicin antes que en sus actividades. Si vcrrios ese
misino ciierpo como iin smbolo, casi de manera inevitable nos interesaremos por el impacto psicolgico que tenga sobre las meates del
pucblo antes que por cualcluier exactitud de corresponc!enci;i entiScel
legislativo y la nacin. Vehmoslo, en cambio, como uri agente o Llri
conjunto tic agentes, y nuestro inters se dirigir hacia otros terreiic~s,Eri consccuencia, resulta necesnrio conocer lo que cada pcrspcctiva implica y supone, y cual de ellas es la adecuada segii-i las
circunstancias.
Decir cliie todas las perspectivas son relevantes para la poli tic:^. y
qiie todas estin relacionadas en el sentido de ser perspccriva:; del
inismo concepto singular, n o es de,cir que sean intercambiai->iesmirtuaincnte, o que se ajusten a la vida poltica cn el mismo purito Y del
iiiisiiio niodo. Algo que est ausente puede Iiaccrse presentc de tnuchas ornias diferentes, dependiendo de la clase de cosrr que sea;
pero ~ i otodo puede liacersc presente de todas las maneras posibles.
Ain c ~ i a i i d otanto la representacin sitnbiilica c o m o la represcn ta-

cin descriptiva son representacin. de ello no se siguc que cl riicjor


representante descriptivo sea el niejor representante siniblico, ni
que llevar a cabo la nie.jor labor de representacin corno actividad.
De hecho, la perfeccin de una clase de representacin, el "hacer
presente", puede imposibilitar la perfeccin de otras clases en algn
caso concreto. Y n o todas las clases d e representacin scran tan siquiera posibles en cualquier contexto.
Los aspectos de la vida poltica que parecen encarnar la reprcsentacin son extremadamente varios y diversos. IJc t i t i gobierno
entendido como iiri todo pticcle decirse que repicsciiizi ~t sil estado, a
su nacin, a su pas, o a su pueblo. Esta afirmaciri puede Iiacerse
respecto de todos los gobiernos, o puede utilizarse para distinguir lo
que llamamos gobierno "representativo" dc otras f'oriiins de gobicrno. Dentro de un estado, la representacin es atribiiida por lo comn al legislativo; pero iin terico puede hallar que cada niiembro
representa a la nacin, o a su propio distrito electoral, o a su partido
poltico. En el caso de la representacin proporcioii;il, pticcie decir
que cada miembro representa a aqiiellos qlie lo cligicron; eii el caso
de la representacin ociipacionnl, que represcntii n sii prof'csicn; en
el caso de un distrito electoral geogrfico, que lo representa o que
representa a sus residentes o al inters de stos. Tampoco hace falta
que un cuerpo representativo colegiado sea i i t i legislativo ni que tenga un poder soberano; puede ser un cuerpo consultivo. Pero tanibin
podemos hablar de representacin por parte del ejecutivo, se trate de
un presidente elegido directameiite o bien de un primer ministro elegido indirectamente. Hablamos de representacin por parte de monarcas y de jefes de gobierno. Los tribunales, los jiieces y los jurados
han sido tratados como rganos representativos del estado, y de nianera similar reconocemos una representacin administrativa. Los
embajadores representan a un estado en el extranjero. De todo gobierno oficial o agente oficial puede decirse algii~iasvcccs qiic representa, en el sentido de que sus acciones son acciones oficiales del
estado. Tambin reconocemos como representacin poltica a las actividades de ciertas personas "ante" las agencias del gobierno. As,
decimos que un lobh~listrepresenta ante el Congreso o ante iin comit del Congreso a un cierto grupo o inters. Un agente o un experto
pueden representar un inters ante un tribunal adtninistrativo. Y un
abogado representa a su cliente ante los tribun;ilcs, si liicn c s t o pciicralrnente no est6 consirlcrado coino poltico.
Pero todas estas personas e institiiciones no sepreseiitan en cl
mismo sentido o del misnlo modo. La representacii poltica es tan
extensa y variada en su alcance como la representacin misma se lo
permita. Lo ms que podemos esperar hacer cuando nos enfrentamos con tal multiplicidad es aclarar qu perspectiva (le la representacin est utilizando un autor en particular, y si esa perspectiva, sus

prcs~ipiicstose iniplicacioncs, se adaptan realmente al caso en el que


aqiiel intenta aplicarla. Considcrcmos una d e las expresiones nis
significativas en el carnpo de la representacin poltica: "gobierno
representativo". Existen muchos modos en los que piiede decirse de
i i n gobierno qiie representa, pero n o todos corresponden a la idea de
iin gobierno representativo. Un gran nmero de tericos se han
eqiiivocado a este respecto al advertir slo un sentido en el cual
piiede decirse que un gobierno representa, y concluir inmediatamentc C I N C cso ( 1 ~ 1 7ser
~
10 cliie significa realmente "gobicrno reprcscntntivo".
Algunas veces se arguye, especialmente por parte de los tericos
(le la aiitorinicicn, que todo gobierno representa a sus sbditos en el
sciitido dc cllic ticnc aiitoridad sobrc ellos y que clnbora leycs por
ellos (26). Idos gobiernos tienen esa autoridad; la autoridad par:i el:\borar leyes parece formar parte integrante del significado niismo de
gobierno. No obstante, la autoridad n o es coextcnsiva cori la reprcscntacii~;n o h a c e falta representar para tcner autoridad y ciar Grdeiics. Pcro i i i i gobierno tambin actia cn iionibre de sus stbditos.
As, iina postura ligcranicntc tnodificnda sera la qiic dicc qiic toclos
los gobiernos representan en el sentido formalista dc que sus acciones no slo vinculan a sus sbditos, sino que son atribuiclas (7 esos
sbditos (27). Cuando el gobierno acta, decirnos que ha sido la niciri la que Iia a c t ~ i a d o Sin
. embargo, esta clase de repr.csciitacin no
nos permite distinguir el gobierno representativo de otras fc)rnas de
gobierno; Iara d e "gobierno representativo" una redundancia.
Otros teOricos complementan la autoridad c/c j1rr.c~ que tiene un
gobierno para actuar en nombre de siis sbditos como nacin con si1
capacidad de Jrrrto para lograr el apoyo y la obediencia dc los micmos (28). Entonces pueden argir que u n gobierno representa slo
en la medida que sus decretos son obedecidos y es aceptado por sus
silbditos. Esta doctrina esth cercana a las perspectivas dc Dc Grazia
y Gosnell, segn las cuales la representacin es una cuestin de com.placer a los representados. Un gobierno representativo podra clistinPor ejemplo, K A R L LOCWENSTEIN:
l'01itical Poiver atid tfte Governrtteritnl Pro1957). pgs. 38-39; CRIC V o r c ~ r . 1 ~The
: 1Vew Science off'oliricr (Chicngo, 1952). pAg. 37.
( 2 7 ) I ' o t cjeiiiplo, GI'oHc; J I ' I1.INI.K: All~nnritirStoarslchrr (ncrln. 1905), cap.
17.
Electioli
:
and Reprc.rortaiioii (1945), pAg. 114;
( 2 8 ) I'or ejemplo, .lAMr:s H O C ~ A N
. T O I ~ N P. PLAMCNATZ:
Consent, Freedom arid Political Obligntion (Londres, 1938), pg.
12: FiJi..~ri:op. cil., pg. 743; FnIRr.rr: np. ril., pg. 237; AVFRYT,F.JSTNS(>N:
Adr~iini.~rrntiilr Regi~lnriori(Ctiicago, 1942), pgs. 3-9; M A XWERCR:Wirtschafl trnd Gc.rrllsclrr!ft
(Tiibingeri, l956), 1, 25, 171-176. Gerhard Lcibholz. se muestra particularmente ambivalente entre la representacin como autoridad y como efcctiva autoridad: Das I+'P.s~II
,/el. I~rpr~ii.rcntntiorr,
p8gs. 140- 14 1 , 16.7-164; y StrirktrrrproBlemc der rno&r.nrri Bcnrokrnrir (K:irlcriihc. IYSU), pfigs. 10-12.
(26)

~"Es.F.(Chicago,

guirse de otras formas de gobierno, utilizando una nocin semejante, p o r el alto grado de obediencia, d e consentimiento, o de apoyo
recibido por parte de sus sbditos. Y, como ocurra con De Grazia y
Gosnell, el modo en que ese consentimiento o apoyo cs gcstioii;ido y
conseguido parece coitipletamerite irrelevante: el gobernante se puede adaptar a los gobernados, pero igiialmente se piiedeii a d a p t a r los
gobernados a lo qiie el gobernante quiere de ellos. Un gobicrno representativo definido por su grado de popularidad no nccesit;~tctier
elecciones ni otras instituciones democrticas. "Ida volun ta J sobre ir?
que descansa un gobierno puede ser democrhtica ii pesar de que, en
su creacin, sean poderosas las influencias plutocrticas i i olighrq~iicas. Es muy posible que una minora interesada pueda controlar de
esa forma los canales d e informacin y sugestin de modo que una
mayora sufrir una persuasin contraria a sus propios intereses. La
decisin de un lder puede indiicir a niillones de persorias s soportar
medidas a las qiic se habran opuesto si el prestigio d c csc lder
hubiese estado tirado por tierra" (29). Y todo esto parece perfectamente compatible con la representacin y con el gobierno representativo.
Finalmente, algunos autores arguyen que u11 gobieriio es representativo en la medida que persigue el inters de sus sibclitos y vela
por su bienestar, como algo distinto de ser siniplemente popular
ante ellos. "Todo gobierno es d e algn mocio representativo", nos
dice u n autor, "en la medida que se identifica con los intereses del
pueblo ..." (30). Sin embargo, uii gobierno representativo podra ser
distinguido, desde ese punto de vista, como aquel que pcr-sigue los
intereses de sus sbditos en un grado muy elevado.
Pero ninguno de estos sentidos en los que se puede decir que
representan los gobiernos (algunos gobiernos) es lo qiie queremos
decir cuando hablamos riel gobierno reprcsentativo. 171 ( 1 1 1 ~ 10s gobiernos tengan autoridad legitin~apara vincular a sus sbditos, o
que los sUbditos estn obligados a obedecer, son en gran parte cuestiones propias del filsofo. Para el ordiriario lego en la cuestin o el
poltico comn, simplemente no son problemticas; las leyes son esa
clase de cosas que, por lo c o ~ i ~ obligan
n,
y vincula~i,exactariietite
igual que las promesas son esa clase de cosas que uno mantiene.
Para alguien que n o sea filsofo poltico especiilativo, el dereclio del
gobierno a vincular a los sujetos que de l dependen es problemtico
slo en los momentos de resistencia o revolucin. Los posibles revolucionarios pueden intentar justificarse a s misrnos argumentanilo
que el gobierno ya n o les representa. Y el letrado internacional pue(29) MACIVER:
op. cir., pgs. 197-198.
(30) W , D. HANIICOCK: "Wliat 1s Represcntcd in Rcprcscritntivc ( i o v ~ ~ . t i i i i c i i l ' ? " ,
Philo.rophy, XXlI Cjiilio, l947), pAg. 107; cfr. . ~ O I I NDi.wr:v: 7he I'ti/?lic mttl I r s I'roblems (New York, 1927), pg. 76.

i
;.
"I

dc tener que decidir qu gobierno es el legtimo portavoz tfe una


ii;tcin, lo clLie a su vez puede depender de qu6 gobierno es el que
tienc C I coiitrol efectivo. As, podemos preguntar si es el gobierno de
Pcking o cl de Forrriosa el que representa con propiedad a China, o
preguntar qu delegacin giibernainental dcbera representar al Congo cn las Nacioncs Uiiicias.
l l a y ocasioiies tambii.11 en las q ~ i cnos interesa la "rcsporisabilidad" de los siijctos cori respecto a Iris acciones de sus gobicrnos.
qiiesicndo decir con ello algo diferente a la obligacin dc obcdeccr
siis leyes. Al final de la Segunda Ciuerra Mundial y durante los juicios de Niireinberg, se espcculaba sobremanera acerca de la c u i p a i ~ i !id:id tlc giicrra que tena el piieblo alemn. ,Eran culpables clr las
atrocidades que cometi el gobierno de Hitles en su nornbre? Las
cl;ise(; de argiinicntaciories qlie sc considcrrtron rclcv;ii~tes cri c ~ t c
caso soii iiitliidahlemente coiiocidas: i,Ciiiin to apoyo popula t- ti.ivo
I Iitlcr'? i,Ciiriita resistcricia encontrh c11 Aleniania? i,I-Iastn qu6 punto
estaba iiiformado el pueblo de lo que estaba haciendo? ,Aprobaron
lo quc saban? Pero estas preguntas no son coextensivas con si la
Alemania Nazi cra 1111 gobierno rcprcsentativo, Podernos llegar al
acuerdo clc que no lo era. C o m o mhxinio, el tipo d e inforinaciOri q:ie
c~iicrciiiospodra iograrse aproxirriativan~eiitepreg~intaiidosi c1 piiebk) alcrnBii habra apoyado un gobierno representativo que segua
!as i~iismaspolticas. Mucha gente podra hacer hincapi en la responsabilidad del pueblo alemin, incliiso a pesar de que el gobicrno
nazi no fuese representativo. Podernos mostrarnos de acuerdo, sin
ernbargo. en qiie. en el caso d e uti gobierno representativo, la responsabilidad se apreciara de una forma rns lcida (31).
Pero no son esos todos los tipos de argiimcntos q u e podramos
coiisider:ir coino cominmente relevantes para decidir si un gobierno
concreto cs repsesentativo o n o lo es. Tendemos a designar corno
gobiernos representativos algunos gobiernos y no otros. Los Estados
Uriidos, Giran Bretaa y Suiza son contemplados por lo comn
como gobicrnos representativos. Las dictaduras, las monarquas geriiiinas. y las administraciones coloniales impuestas n o se contemplan generalmente de la misma forma. Pero, jes la Unin Sovitica
un gobierno representativo? i L o es la Repblica de Sudfrica? Y
Gliana? ,Lo es Estados Unidos "realmente"? Conocemos, al menos
de iina forma general, cules son los argumentos relevantes sobre
tales ciiestiones. Probablemente empiecen con que si los gobernantes
son elegidos o no. Pero pronto van ms all. Queremos saber cun
genuinas son las elecciones, quin tiene derecho al voto; queremos
saber si los cargos pblicos tienen el poder gubernamental real y qu
gi.ado clc oposicin sc permite.
(31) Por ejemplo, PI.AMFNATZ:
Consenl, pAg. 16.

Tomemos nota, en pi-irrier liigar, de los temas qiie csas ciiestiones


dejan de lado. Para decidir si iiri gobicrrio es rcprcsciitativo iio preg;ntamos si tiene la autoridad de hacer leyes viiiculliiites eii noinhre
de los ciudadanos. T o d o gobicrno legtimo tiene esta aiitoritlad. Ni
tampoco preguntamos cun eficaz es dicha autoridad; un pas iio
tiene necesaria~ncnteiin gobierno representativo poi'cliic sil t i i s : ~ d e
criminalidad sea baja y porcliic iio scn I'reciiciilc 1:i dcsohcdiencin.
i,Podramos mostrar que uri gobierno es represent;i tivo clci~iosti-:itido
qtic sus polticas son bciieficiosns y proiiluevcii el bieiicstiir- d c siis
ciudada~ios?Este criterio, al menos, parece iiiis tcn t;icic>i-. l'cr o las
acciones de lina dictadurr~beiievolente podrati dirigirse liici:i cl bieiiestar de la poblacin sin hacer coricesioiics a nada qiic sc jx~i.cjrcnn
la participaciii democrtica. Seguranieiite. esto n o sera u11 gobiern o representativo. Esperamos de iin gobierrio representativo qiie 111che por el bienestar popiilar, y quiz creenios improbable qiic otros
gobiernos tambin lo hagan. Pero el Iiecho d e que un gobierrio se
preocupe por el inters de los sbditos es c o m o mucho una evidencia, un criterio necesario pero no suficiente par:\ calif'ic:irlo de
representativo,
i,Y q u ocurre con un gobierno que hace felices a sus sbditos,
cuyas polticas son ampliamente aceptadas por ellos? i,Podramos
inostrar que un gobierno es representativo demostrando su popularidad entre los sbditos? Creo que, en este caso, la tentacin d c responder afirmativamente es muy fuerte, pero debenios ser cautelosos.
,,No podramos imaginar casos que digan lo coritrnrio? Siipongaiiios
que una sofiolienta isla tropical (para situarla ttiejos, antes d e la
Segunda Guerra Mundial) es deliciosamente administrada por un
t~enevolentedspota colonial. Los nativos le a m a n . Pero con segiiridad esto no es un gobierno representativo. O tambin, i i ~ dictadoii
r ~ u e d eperfeccionar una niieva droga tranqiiilizanle, y alinieiita r coi1
'pldoras d e felicidad" a todos sus sbditos de fornia qiic apriiebeii
ibsolutamente todo lo que l haga. Seguramente iio se trata de un
yobierno representativo. Una vez m i s hay que decir que el contentainiento d e los sbditos n o basta para definir la rcpreseiitriciii.
Exactamente igual que no basta con decir que el representante
ridividual que complace a sus electores los representa as, a iivel de
lobierno; la aquiescencia d e los sbditos n o podr definir la reprcentacin. El pueblo puede apoyar en ocasiones a un mon:trca licrelitario; es posible que n o tenga qiie decir sino cosas buenas de iin
lictador (una vez que han sido eliminados los miembros de la poblain que son crticos). Una dictadura puede tener u11 co~isentiriiicnto
activo y preponderante", pero eso n o hace d e ella iin ~ o h i e r n orc~recentativo."Si el apoyo al rgimen se cu;isigue nicdiaiitc i i i i conrol monopolimdo sobre los medios de coniiiriicaciri d c inasas.
omylementndo con una severa coerciii contra los eleriieritos oposi-

2
,
k
1

torcs.. . Si i i i i rgiiiien poltica descansa arnplian~eri;ecii i i i i monopolio propaga~~istico


altaniente orgaiiizado ... y suprime dcspinclaciarrieritc todo discntiniento poltico, entonces habr que concluii. que
ninguna cvicicncia d e apoyo pblico al rfgimer. puede probar que !os
geniriiios iiitcrcscs del piieblo no son explotados en intcris d e Ic)s
pocos cliic doiiiiiiai~"(32). T>cl n i i s n ~ omorlo, ning~inaclase de apoyo
piblico piictle ciito~iccsprobar qtie cl gobicrno sea rcprcscntatiso.
C'iiaricio iin g o b e r n ~ n t citia~iipt!launa masa incrte de seguiclores de
acucrtlo coi1 S L I voliintad, dudanlos al decir cluc los rcpreseritn. I l c
igiinl foriii:i, si u11 grupo de inters se einpcfia en una vasta c a n i p ~ a
de propiiganda para persuadir al piblico en favor de alguna rneclicla,
no contclnplninos esta actividad como ~~epresentacihn
del pblico.
Me parece que mostramos a un gobierno coino representativo rio
leniostra~idocl control que tiene sobre sus sbditos, sino justamente
al revs, esto es. deriiostrarido que sus sbditos tienen el control
sobre lo que hace. Todas las acciones del gobierno son atribuidas a
si's sbditos formalmente, legalmente. Pero en un gobierno rcprcscntativo esta atribucin tiene un contenido sustancial: el p ~ i c b l oact,? rcalii~cntc a travs de su gobierno, y n o es un mero receptor
pasivo de las acciones de ste. Un gobierno representativo no debe
controlar simplemente, n o debe promover simplemente el inters piblico, sino que debe tambin ser sensible ante el pueblo. La idea
guarda una profunda relacin con la perspectiva de la representacin como iina actividad sustantiva, ya que, en un gobierno representativo, los gobernados deben ser capaces d e accin y de juicio,
capaces de iniciar la actividad gubernamental, de manera que el gobierno pueda ser concebido como sensible a ellos. C o m o ocurre eii
la representacin no poltica, el principal n o necesita expresar sus
dcscos, ni t n l i siquiera haber formulado alguno, pero debc ser capaz
de hacerlo; cuando lo hace, sus deseos deberan ser cumplidos a
nienos que exista alguna buena razn (en trminos de su inters)
para quc ocurra lo contrario. De la misma forma, un gobierno representativo requiere que exista una maquinaria para la expresin de
los deseos de los representados, y que el gobierno responda a esos
deseos a menos que haya buenas razones para hacer lo contrario.
No liace falta que exista una constante actividad de respuesta, pero
s debe darse irna constante concticin de sensibilidad, de un potencial estar listo para responder. No se trata de que un gobierno repre-,
senta slo cuando acta en respuesta a iin deseo popular exuresadc;
~ 1 1 1gobierno representativo es aquel que es sensible a los tieseos populares cuaiido haya algutio. De aqu que deban existir acriel-dos
iristit~i~ionalcs
para la sensibilidad ante estos deseos. Urin vez nihs.
csto cs iiicc~iiipntiblccon la idea de representaciri por parte de iin

gobierno que fr11stt.a G se resiste 3 la voliir)tad clcl piicblo siii tener


una buena razn, que la frustra o sc resiste sistcrnticiiri~critco clurante un largo perodo de tiempo. Podemos concebir al pueblo conio
"actuando a travs" del gobierno, incluso a pesar de que en la tnayora de las ocasiones sea inconsciente de lo que est haciendo, cn la
medida que sentimos qiie aqiiel puede iniciar la accicri s i as lo
desea (33).
Debido n que esta clase dc representacibn poltici rccliiiere solo
de una potencial sensibilidad dc rspuestn, el acceso al poclcr antes
qiie su e.jercicio cfectivo es perfectamente compatible con cl lirlernzgo y con la accin que encara sitiiaciones nuevas o de cinergecia. Y .
por otro lado, es incompatible con la manipulacin o In cocrcion
sobre el pblico. Ciertamente, la lnea divisoi.ia cntre lidcrazgo
manipulacin es tenue y puede ser trazada con dif'icultacl. Pero. irid~idablemente,h n j ~una diferencia, y esta diferencia liace que cl liderazgo sea compatible con la representacin y que no lo sea la manipulacin (34).aEllose debe a que, en cierto seriticio. el licierazgo est
a merced de los seguidores. Triiinfa slo en la iiieclicla quc kstos
tienen la volutltad de seguir. As, no cs iiicoinpritiblc coii ri~icstrn
requisito de que los representados sean capaces dc dcfiiiir sil c;iniino
cuando tengan una voluntad explcita de Iiacerlo. Por otro lado. la
manipiilacin por parte de un gobernante se impone sobre los gobernados y amenaza la capacidad de stos para rechazar una poltica
de toma de decisiones o para iniciar una nueva. Una persona puede
ser liderada y, no obstante, ir a favor de su propia libre voluntad; lo
que es manipulado n o se mueve por s mismo. Un objeto inanimado
puede ser manipulado, pero no puede ser liderado. Una vez ms n o
se trata aqu de simples juegos verbales, sino de trminos correctos
para denominar una distincin que existe en la realidad: 1ii difcrcricia entre las relaciones democrticas y dictatoriales entre gobernante
y gobernado. Hablamos de gobierno representativo slo si parece
correcto atribuir la accin gubernamental al pueblo en el sentido
siistantivo (35).
>p

(33) Para que exista el gobierno representativo, "debe ser considerada como suficiente la posibilidad de oposicin". CI1~Rl.r.s
W1i.l i A M C~ssl~rr.1.1.
Jr.: " l l i e C'oiicept
of Representative Governrnent" (tesis no piiblicndn. 1950). php 62.
y D W A I N MARVI(:K:
I:
"Conipetilive I'rcssurc ;intl Ilcino(34) MORRISJANOWI'TZ
cratic Consent". IJuhlic Opinion Qirtlrft1rl)-,X I X (invierno, 1955-SG), 38 1-400, sugiercii
cinco criterios para distingiiir un "proccso de coiisentiniicrito" de otro "de iiiaiiil)iil;icin" en tinas elecciones poltic;is. I'nrn i i i i n nplicncihn dc csio, vcr sil lil~rcitlcl iiiistiio
titulo ( A n n Arbor, 195(i). IJnn itil disciisihn de los criterios tlc uiins clecciviies
"libres" se encuentran W. J . M . M A C K E N Z Free
I ~ : EI~ctio?ir(New York, 1958), cspecialmente la introduccin y la Parte I V .
(35) Hay que ser cauteloso en lo que coricieri~ea las rccieiitcs tcorias "econinicas" de la democracia. Empezando con Scliiinipeter, un cierto nmero (Ic ;iiitorcs linii
sugerido que la democracia puede ser coiitc~iiplacla conio iinn especie (Ic mercado
econmico en el que los votos son el dinero, y donde los as llamados representantes

I>cro iodo esto Iiacc qtic In nociti dc gobierno rcpreccritntivc~


prire7c:i niAs iinpresionista, intuitiva, y, temporal d c lo que rcalmeirtc 10 es cuando la iitilizamos nosotros. Juzgar a un gobierrio conio

representativo n o es slo cuestin d e una suerte de impresin esttica 9112 todo lo abarca y que uno se ha formado; aunque pueden
cuistii- casos froriterizos q u e son ciifciles, no todos lo< casos sor1 dc
csii fornii. Ni t t ~ i ~ p o ocurre
co
qiic esta clasc d e rcpresentativiriad se
dcsdibi1.j~y 1-eafirrne peridicamente. N o decimos qiie u n gobierno
cs representativo Iioy porque ocurre yue responde a los deseos populares, y qiie deja dc scrlo al da siguiente porquc los frustra. El gobierno representativo no se define mediante acciones particiilares en
u11 monicnto concreto, sino por acuerdos sistemticos a largo plazo
--mediante instituciones y por la forma en que stas funcionan. Ningii ;tcto p;i rt iculri r d c coniplztcencia con las dcmandas populares
serviran corno evidelicia en contra. .John Plamenatz seala que ~ i
dictador podra escoger hacer lo que quieren sus sbditos y , sin emI x ~ r g o ,no ser uri represeritante. Llega a ser un representante slo si

cciiiipitcri para vcridcrse a si niisinos a los conipradores. Schunipeter define In deinocrnci:~c o m o "aqiicl orctcnamiento institucional para lograr decisiones pollticns e11 las
qiie los inclividrios atlqiiieren el poder de decidir a travs de iina lucha competitiva
para lograr el voto del pueblo". Op. cit., pg. 269. Los temas. de esta forrna, no los
ticciden los votantes; tstos simpleniente eligen "los hombres quc tomarii la dccisin". Marvick y Janowitz sugieren que no debera entenderse que las elecciones otorgiicn iin mandato para cierta acci6n sobre los temas en cuestin, sino que habra que
verlas como "un proceso de seleccin y rechazo de candidatos ... que compiten para
lograr un cargo pblico". "Competitive Pressiire", pg. 382.
Anthony Downs ha llevado a cabo recientemente un completo desarrolle tcrico
dc este modclo; para 61, una vez ms, "el propsito central de las elecciones en uria
dcmocrnci;~ es seleccionar un gobierno". An Lconot~~ic
Tltrory of Dertlocrncy (Ncw
York. 1957), phg. 24. Idas decisiones polticas y las ideolopias son cstrictnrncntc
hablriiido conceptos secundarios eri estas teoras. C o m o afirma Downs, !os politico~
en si1 modelo "n~inca persiguen un cargo pblico como un medio para llevar n cabo
polticas particulares; su nica meta es cosechar las reconipensas de la ostentacin de:
cargo per c. Consideran a las polticas de toma dr: decisiones excl~isivanicntccomo
un media para lograr sus fines privados, fines quc slo podr11 alcanzar siecbo elegidos ... [,os partidos formulan polticas para ganar las elecciorics antes q u e ganan eiecciorics para [orniular polticas", Ibid., pg. 28.
I : ~ t nitlca procede de Scliumpeter. quien compzru la corripetencia dc los partidos
p<->liticoscon In giierr;i: la riccisiciii sobre los tenlas polticos cs conio in adopcir3n lc
iiii:i posicicn csirat6gicn, i i o un fin sitio i i r i mcdio. "1,ii victoria sobre el npoi~entc"es
"la cscticin de ;ii~.ibosjiicgos". 0 1 1 . cit.. pAg. 279. Sc coiicibe ;I los t90i;intcc coino si
cstiivicrnri a inciccd de lo que los partidos les of'rcccii por incciio cic los prcigramas ';
los ci~ii~lirl~ilc~s;
"Si In riltcrii:iiivn cs una clccciOii eiitrc tlcii~;igogci.;.cl clccio-nc!o sirl're:
s i la clccciOri es ciitre csiatlistns, el clcctor~idog:itia. L:I cnlid;id clc los rcsiilinc.los SI(;
es:< garantizada por la presencia de In competicin". JANo\V!TZ
MARVICK:
"C:orr.petitivc Ptessiire", pg. 382.
I J i i sistciiia poltico definido dc esa forina no es necesariamente reprcseiitritivo a
,pesni. dc todo; si ntiesti.a poltica correspondiese relrrientc n esos niotlclos tic! la IlnI ~ ~ ; I I . ~ : I ~ I rcpicsctitaci0ri.
IOS
Sc510 tcncnios qiic irn:iginrir iina sitiiacin en la que el clcctoraclo tcngn 1111 cleseo cl;iranicnte explcito, arliculndo, pcrn nirigiino d e los partidos

institucionaliza esta decisin, d e manera que no haya una mera respuesta ocasional cuando a l le plazca, sino iina capacidacl y sensibilidad de respuesta regular, sisteinhtica. Y tenemos la teiidcncia a
creer que esto es imposible si n o hay elecciones. Niiestra preocupacin por las elecciones y por la maquinaria electoral, y cri cspcci:il
por si las elecciones sor1 libres y geiiiiinas, tiene sil origcn cii iiuestra
conviccin de que tal maqiiiiiaria es necesaria para ascgiirar la scr~sibilidad de respuesta sistenitica. Nuestro inters en la popularidad
de un rgimen es un intento de encontrar una medici:i opci.itiv;i de
esa sensibilidad de respuesta potencial. El hecho de qiie el piieblo iio
tenga demandas que iio han sido satisfeclias es iin indicativo de que
puede satisfacer sus demandas cuando lo desee, pero n o es tina Irueba concluyente. Esta es la razn por la que n o nos s:itisktcc tiiia
aquiescencia manipiilada o coercionada.
En este punto, las perspectivas formalistas de la respo~isabilidad.
la descriptiva, y quiz otras se hacen relevantes para el gobieriio
polticos querra asumirlo. Podemos irnaginariios iiiia sitiiacin scnicjaiitc. por c,jcinplo, en una sociedad fucrtcnicnte dividida cn clascs. doiidc linos pocos pni.ticlos, toclos
procedentes de una sola clase, monopolizasen el acceso al Icgisl~itivo.O podcirios
imaginarla en una sociedad colonial en la q u c se pertiiiticsc votni a los qiic no I'iicrnti
~ l craza blanca, pero donde la facultatl dc ociipar uii cscniio en cl Icgislativo cstii\/icsc
icscrvada los blancos. Eii tales sitiiacioncs, iina sclecciii coinpetitiv~i[Ic gobcrii:iii~ c spodra fracasar reiteradamciitc cn lograr cl resulindo rlc nsiiiiiir i i i i i i iiicdiclii
,tcseada anipliamente. Nos resistiranios a calificar a scinejniite sistcrna dc gobierno
~.cpresentativo.
Ahora bien, para hacer justicia a Downs v Schunipeter hay qiic aadir qiie tiim)in ellos desean excluir casos parecidos. Exigen q u e el candidato o los particlos qiic
liiscan el cargo pblico se compronictan cn un:\ coinpetcncia librc, en cl sciitido
~coiibniicodel trmino. S C I I U M P ~ : -op.
~ ' ~cit..
R : p i g . 272 (Jnnowitz y M:irvick piircceri
10
entender cl uso que hacc Schumpetcr dcl trmino "compctcncia lihi.~", ya qiic
trgumentan que la competencia n o es garanta d e buenos resultados polticos. Ellos
~iismosexigen la deliberacin efectiva sobre los temas que se traten en la cariipaa
Icctoral, pero no est claro si quiercii significar con ello iin prerrequisito para la
,presentacin o meraniente un requisito previo para una reprcscniacicn tlescable.
.iictia. Ver tambiCn G ~ O R G CC)RNW,\I.I.
IL,I:WIS: Rcmnrks ort fhc ..!re nud ,4hir.rc r!,f
onrc Poliricnl Ternrs, Oxford, 1877. prgs. 98-99). Dnwns aclara qiic cii sil iiiodclo
~ : l ~ c surgir
n
nuevos particlos cn el rnoiiicriio cri qiic I i ~ sviejos iio ofrczc;in ;iI piiel>lo
que ste quiere. El concepto es, dc csin forni;~,iinn analoga coi, In lihrc coiiciii.roii:I econiiiica, en la c i ~ a lel prodiictor dclic or'rcccr lo cliic quicreii los c o n s u i i i i r l o i . ~
si~
I
quiere a s u vez qiiedar fiiera del negocio por la preseiicia de 1111 competidor qiic
sponde nicjnr. Pero esa libre conciirrencia en la esceiia polilica parece tan iiiver.osi l como para hacer q u e sur.jan dudas acercn d c In iitilidatl del iiiotlelo. IJiia .cgiiii<l:i
~,jccibn,mhs cn la Iiica de lo qiic a nosotrcis nos ~ ~ r c o c i i p ;csi , qiic. nl iiinigcii clc qiic
los modelos den cuenta dc c h m o fiiiiciona ic:ilincrite In dcrnocrncin. iiiiicvcn ; i coii,,in si son aplicados al sigiiificnclo clc In rc.prcscntacii; y tlcl gobicriio rcprcsciif:i.o. E1 poder para seleccionnr los gol~criiaiitestlc iiiio piiedc rcsiiltni cii rrpicsciit;!' l r i , pero no coiistitiiyc rcprcsci~taciri(e.ucc;>io. posihlciiicritr. eii el sciitido I'ornia!
I trmino). 1-0 que coiislitiiye rcpi-csciit:ic.i~iic s 1ii iiiisiiii c;ipricicl;icl tlc rcspiic?t;i
. I Llos temas qiie esos inotlcios relcgaii :i i i i i scgiiiido plano. 1.,o siniplc sclcccicri dc
h o n ~ b r epara i i i i cargo por otros i i o Ic coiiviertc necesariamente eii sii rcprcsciitite,

rcprcsentativo, ya que slo ciertas lases de acuerdos institucioiiales


satisfarhn niicstro req~iisito.Un monarca absoliito o un dictador que
eligen, por razones propias, tomar en consideraciri las encuestas de
opinin pblica y hacer lo que el pueblo parece que quiere n o corist i t iiycti r i i i gobierno rcprescntativo. Exiginos institucic)ncs oper:\ntes
qiie estn diseadas para, y realniente lo hagan as, asegurar iina
sensibilidad en la respuesta del gobierno ante el inters pblico y la
opiiicn piblica. Iln gobierno semejante piiedc tener iin presidente,
priccle estas cticabczacio por un priner ministro, o puede constitiiil-sc
cri r i i i gobiertio de asaniblea. Piiede disponer d e distritos electorales
geogrAficos, dc representacin proporcional, o d e algn otro sistema
dc pascelamicnto. Piiede carecer de partidos polticos, ni dbiles ni
fiiei-tcs, rii iniiclios ni pocos. Todas estas formas piicdcn adoptar t i i i
gohicsiio rcpi.cscrtativo; algurias con niis xito que otras.
A este fin, nuestros prerequisitos bcisicos parecen ser miiy pocos.
Nos resistii-emos a considerar a cualquier sistema como iin gobierno
1-eprcsentativo a incnos qiie cliente con elcccioncs regulares, qiie sc1.5~1"gciiiinas" o "libres" (36). Nos resistiremos adems a consicicr:ir i i i i gobierno rcprcsentativo a tncnos que incliiya alguna clasc d e
ciicrpo rcprcsentativo colegiado con algo mis qiic capacidad cons~iltivn (37). N o cstirctnos dispiicstos a aceptar i i r i sistcin;~conio rcprcscnt:itivo si CII CI todo el gobierno est cn manos dc iin iiico gobesliante, a pesar incluso de que est sujeto a reeleccin a intervalos
regulares. Es posible que sea mera tradiciii histrica el que deba
liabcr un cuerpo colegiado compuesto por representantes de las di\Tersas < < partes" de la socieclad. Qiiiz esto tenga que vcr con el pci-siste11:c elemento d e isoinorfismo o dc correspondeiicia iino-a-lino
en I:i representacin descriptiva. O quizi ocurre sinplementc que rio
podernos concebir que un sistema poltica pueda ser verdaderamente
sensible para responder a menos que una cierta cantidad de perspectivas niinoritarias o de oposiciri scan oficialmente activas eil el
gobiesno.
Niicst ra riocin de gobierno i.cprescntativo parece incorpora 1. as,
a 1:i 1 1 ~ 7 ,iin;i idc:i rniiy geticral, abstracta, casi riictaf~ricri-qtic cl
pueblo cic tina riacin est presente en las acciones de su gobii-iio cic
for1n::s complejas- y algunas instituciones bastante concretas, pr5c"1'1ic C'niiccpt of Ilcprcsctiinlive Ciovcrntiiciit". y "1icpt~cscnt:it i \ ~(;~\~cr.iiiiiciit"
(conferencia iio piiblicacls, 1953). Vcr tr,inOii.ii Il,~i.':o ~ i .rit., h;ln('.
K I Ni.11'. /.'t.rc /:'/(~c.fiotl.v:
. I . A N ~ ~ I I Zy I L h l t v t ( ' ~ : "Cotnpciitivc I'rcssiirc".
1 7 7 ) "!\lior:i. cii cstc sciilitio ni:\!, coiivencioii:ii, un nionni.cn no cs i!ri rcprcseiit:iilic. l ' g 1111 got~(:~~ii;iiifc.
111 prcsi(Icti I C 1 1 0 cs 1111 rcprcssrilnntc ... I'ii r;i coniprcr!iiei a
iiiics~i'c,ii~l~i~csciitniitc
tciiciiios cliic tiiir:ir ; i l l i tloridc iin piiipo tic pcisoii;is, fortii;il (i
I'iititI;iiiictil;ii, ticiic i i r i iiiisnibro cii ;ilg<iii ciicrpo c ~ i i l i n y. 0110~gr11pos ticrleti o t r o s
iiiictiii7ios". Al<1 l i l ~ l l v. i)l:N'l'I.r Y: ~ / I C/'r.o(-css n f ~ ; ~ I ' C ~ I I ~ ? I C(Cvnnstcin,
III
111., 1949).
p5g. 4 5 0 . Lcr t niiibikn 1 - R I I I ) I ? I ( . I I G I r /M: Dri. d o u s c ~ ~~ltr(l
c (/fr. ,fi.nnzo.vi.irhr ?<r7ic.fr.vi\-ii.t.u.h(!fi.~i~(~t
( rIcrlii, ILi2Ci). pAg. 3.7.
('IISSINI'I i 1:

ticas, e histricamente tradicionales, que pretenden asegilrar ~ ; i lresultado. La nocin tiene componentes a la ve7, sustantivos y formales. De esta manera, el gobierno representativo es iina excelente
ilustracin de un fenmeno que parece ser muy comin en las pricticas humanas y en sus corresporidieiites conceptos: I r i dii;tlidad y la
tensin entre propsito e institucionalizaciri.
La secuencia de acon teciinieiitos piiede ser clc :i 1gi11i;i f o r m a
como sigue: los Iioriibres tictie~icii iiiciitc iin propcsito o iiiia i i i c t ; ~ .y
c.liiicreti alcanzar Iri srisinticin clc In iiiisiii:~. A1 ohicio clc / o ~ i - : i r ~ l : icri
,
cispecinl si ello lec Ilevirh ticiiipo c iiiil~1ic;ir~
;i iiiiicli;is gciiici;. cli~iz;
;ilgunas generaciones, cstableceti irstitiiciones -cscribcri Icves. crean
ciicrprw ndiiiitiist rn t ivos, tlispoiicii I~ro~i.riiiicis
tlc ;i11rciiclini~ic.y :isi
.;iiccsivariicritc. Pero 1:is iiistiliicioiics clcs;i rrollriii ii ii l l t o r i r c l t r / i r r ~ i o
iiicrcin propias: rio sictiipr-e f'~iiicioiiiiicoriio sc prctciicla, y piicticri
iio prodiicir el resiiltado para el qiie fueron establecidas. As. los
Iionibres piicden eiicoiit r:i rsc clesgn rrados critrc cl coriip~*olniso
coi1
(11 propsito original y el coniprorriiso cori los canales ncor-d;iclos y
c:stablecidos para alcanzarlo. 0, de forma alteniativa, es posible que
la secuencia causal haya ido exactamente al revs. Sea por las razones que fuesen, y sin ningn propsito comn y deliberado, los hombres pueden desarrollar gradualmente caminos fijados para .hacer
algo -un comportamiento institucionalizado de lo que ha llegado a
ser habitual. A partir de ese comportamiento pautado, pueden empezar a abstraer ideas expresas sobre para qu es tal comportamiento, cmo llevarlo a cabo, qu principios y propsitos le subyacen. Y.
! su debido tiempo, aquellos principios pueden llegar a ser iitilizados
como nuevas metas para revisar las instituciones, como n~odeloscrticos para valorar la forma en que funciorian y me~jorarlaDe nuevo
piicde plantearse una tensin cntre la prctica y el principio.
Esta clase de tensin se encarna a menudo en los conceptos asociados, con el resultado de que el significado de stos parece consistir simiiltneamente de aspectos formales, institiicionales "exteriios", y de aspectos sustaritivos, con propsitos "iiiternos". Esto
resulta ms bien vago, y pueden ilustrarse ms concretamente las
dos pautas causales imaginarias. En el caso del primer modelo, consideremos una prctica o instituciii humana; por ejemplo, el castigo (38). Los filsofos se han visto turbados desde hace mucho tiem00 por el significado del castigo. Por un lado, parece querer decir el
dao que se le hace a una persona como desquite porque ha quebrantado una ley, o porque ha violado una norrila. En este sentido,
no se puede -lgicamente hablando- castigar a un honibre si n o es
L

(38) Para algunos agudos y recientes tratamientos filosficos del problema dcl
castigo, ver JOHNRAWLS: "Two Concepts of Rules". Philosophicol Revic~cv, L.XIV
(enero. 1955), 3-32; QIJINTON:
"On Piinislinlcrit", en 1 - ~ s r . r . 1op.
~ : (,ir., .l. 1). M A R R O ' I . ~ :
"Punishment". Mind, XLVllI (1939), 122- 167.

ciilpable de Iiabcr hecho algo mal. N o toda clase de daAo en cualesquiera circuiistancias ser5 un castigo; ser castigo solamente si se
aplica ante iiiia ofensa cometida. Pero, por otro lado, creamos institiicioncs oficiales para castigar a los criminales, y normas socialcs
nicnos formales para castigar, pongamos, a nuestros hijos. Y cntonccs llamanios a las operaciones normales d e csas instituciones y al
n o i - i r i i l cjcrcicio clc cs:is pautas d c comlortamicnto "castigai.", al
~ii:ii.ycii(Ic I C - cn ese caso concreto la persona castigada sea culpaI,lc- o iio. As, ~iciicpci.l'ccto sciiticlo tlccir, clespii6s d c tina c.icciicic',ii
iriiits~;~:
"1 1:iii c:ist igncio a u11 tionihrc inocente". Por tarito, e? coiiccp~c,cic castigo parece tener iin lado sustantivo ciiando rios I ~ a c e
c1rici.c.r clvcii cliic 110 sc piicdc cristigni. ;iI inoccntc, y iin lado formal o
iti<;ti~iicioii;ilcliic 110s Iincc qricrcr decir C ~ L I C ,natiit-alnicn~c,
sc puede
1i:iccr c.so, niitique no sc deba.
Para ilustrar el o t r o modelo causal que conduce a la misma clase
tlc tcnsiii. considcrcmos la idea cle cqiiidad. Piagct ha sugerido que
los tiificis dcs;irrollan bucna parte de su nocin clc cqiiidad jug:\i~do
con sris padres (39). Estudi c m o jugaban los chicos a las canicas
en S u i m , y dise su gradual iniciacin al juego. Estos nios apreriden, ms o menos simultneamente (aunque, c o m o dice Piaget, er,
estadios cronolgicos definidos), cOmo jugar, cules son las regias.
qu es iin juego, y qu son las reglas, que las regas n o deben quebrantarse, que las reglas se pueden modificar, cules son los modos
apropiados para cambiar las reglas, y as sucesivamente. Tambin
desarrollan a paren t e m e n t ~ .criterios para juzgar las mismas reglas
-nociones cic eqiiidad, por un lado, y, por el o t r o , lo que Yiaget
detioinitia "el espritu del juego" (40). Dc csta forliia, cuando c o n o CCII las reglas, y snberi cliic las reglas las tiaceri los hombrcs (los
nios. cii este caso), y c m o piiedcri ser modificaclas, son capaces d e
juzgar as iiiriovaciones que se proponen de acuerdo con la equidad
de Ins iiiismas y cn conformidad con el espritu del juego. A partir de
iiclu se piiecic suponer que las gentes al aprender el significado de
"cquitativo" en relaciOn con algn juego y ciertas reglas, y fotnias
cie Iiaccr las cosas, estaran ligadas para siempre a ese juego, csas
reglas y esas formas; eso es lo que "equitativo" signij7cara para
ellos. Pero est claro que esto n o es as. Los nios d e Piaget abstraen
de las viejas reglas criterios y principios mediante los cuales juzgar
las innovaciones; criterios y principios que sirven tambin para juzgar las mismas viejas reglas (pues los nios algunas veces modifican
las viejas reglas y aceptan innovaciones). Y, ms comnmente, a
pesar de que aprendemos todos nuestros criterios d e juicio en rela(39) Jr-AN PIAGKT:Tlte Mornl Jiidgment of the Child (New York. 1962).
(40) Ihid., piigs. 42. 65-76. 98. 1-.os propios hallazgos de Piaget plantean dudas
sobre su :if'irinacitin cntcgricn dc q u e "el procedimiento sOlo es obligatorio". Ihi~l.,
pg. 71.

cin con pautas sociales existentes, podemos utilizarlos y d e hecho


as lo hacernos, para criticar y modificar esas pautas. Una prctica
que en un cierto sentido parece definir la sustancia y el significado
de "equidad" (o de "canicas") puede, sin embargo, encontrarse nienos que perfecta en su encarnamiento institucionalizaclo de cqiiidad
( o del espritu de las canicas).
Debera estar claro que esta clase de dualidaci o tcnsicn cxistc cn
la prctica y en el concepto cte represent:iciri, ya q u e 1121 sido i i i l puesta en la estructura de todo nuestro argurnelito al abaiidonnr las
perspectivas formalistas y aclentrarnos e n la represeiitaciii coiiio
utia actuacin sustantiva por otros (41). La encontranios tainbii~en
la distincin que haca Biirkc ertre la virtud o esencia de la represeiitacin y su realizacin. En sustancia, virtud o csericia. represcntacin significa hacer presente algo que, sin ernbrirgo, est :iiiseritc. y
all donde nos aconietan de esa forina una serie dc circuiistancias,
podremos hablar de representacin. Cuando las circunstancias parezcan de otra forma, podemos negar que tenga lugar representacin
alguna. Pero existen tambin ciertas formas convencionales c institucionalizadas de representacin (digariios, de rcprcsciit;iciii polticii).
Al igual que ocurra con el castigo, apliciimos cl triiiitio "rcprcsentacin" a instituciones debido a su estructura general y al propsito
original que tienen y que se suponen que encarnan, al margen de que
eri un caso concreto originen o no la sustancia de la representacin.
Siguiendo a Tussman, podetnos llamar a esos dos aspectos (forma y sustancia) los "dos grandes modos" de la vida poltica y social.
La mayora de los tericos de la sociedad Iian enfatizado o bien uno
o bien otro (42). El realista radical, el cientfico social corid~ictista,el
constitucionalista, tienden a hacer Cnfasis en las instituciones, la
conducta y la ejecucin externa. Si se les pide que la reformen. erisefiarn a los hombres el altruismo y una preocupacin por los intereses de los dems o por el inters pblico. para convertirlos en biienos representantes. Entre las perspectivas que hemos discirtido,
tendern a adoptar la representacin como actuacin siistantiva por
otros.
Necesitamos esos dos grandes modos, y ambos a la ve7. Definir
la representacin institiicional, operacionalmente, es reniinciar a
toda ekperanza de juicio, de valoracin, de me-jora, o de reforrna de
la misma, e incluso de instriiir a alguien en el papel dcl repr-eseritni~te
-o al menos es renunciar a toda esperan7a de I~acei.esas cosas de
~ 1 1 1modo racional y no arbitrario. As, si representacin es "lo qiie
los representantes hacen realmente cuando se les observa", nada de
(41)
19-21,

Esto est claramente articulado tambin por I)RA'TI!: n p cit., pgs. 3, 15,

(42) Ohli,qntion. pg. 86. 7'iissmoii los Ilninn "los clos pr;iii(ics iiiotlos
,l-l:l.

..--6:

..,.

11

tlc I;i

vitl;r

lo que hagan puede dejar de ser represcntacin. Definir la reprcsentaciii idealmente,


o t r o lado, concentrarse sobre su virtfid o
esencia y excliiir a las instituciones, equivale a decir con ello que se
abandona toda esperanza de su ejecucin prctica. Puede llevarnos,
co!iio le o c ~ i r r i a B ~ i r k e ,a aceptar enormes desigiialdades eii un
sistema itis ti tiicional, porqiie. en un momento d a d o , el sistema parecc estar jrod~icicndola esencia de la representacin a pesar de tales
dcsig~ialclndcs.Puede incliiiariios a aceptar c o m o criterio iiiiestro la
e-jccricihil iiionientr, a momento, dc corto alcance, lo quc imposibilit:ii-i:i cii:ilcl~icr piicstn cn prhcticri sisteiiiAtica, sosteriida -eri
pocas
palabras, iiistit~iciorializacin- de nuestro propsito idcal. Lo que
clc Iicclio 1i:iccn los representantes nos parecera irrelevante, y d e esa
f'trrma nucstra concepcin permanecera para siempre impotcrite cn
cl rcirio d e las f'orrnas platbnicas.
--% Niiigiin sistcrna institucional puede garantizar la esencia. la sustancia de la reprcseritacin. Y tampoco debenios ser demasiado opti1-riistas acerca de la capacidad de las instituciones para producir la
conducta dcscada: i i i de la me-jor de las instituciones rcprcscntati\~as
piicclc espcrarsc qiic prod~izcala reprcsciltaciri d e una forma m!igica, iiiecinica, si11 o incliiso a pesar d e las crceiicias, actitudes c intericiones de la gente que opera el sistema (43). La frase de Madison de
que "el inters del hombre debe estar conectado con los derechos
constitucionales del Iiigar" tiene mrito; pero tambin la ticnc la
frase (le I'iissrnan segn la cual, el Iiombre, en su capacidad como
ciiidadano, debe "preocuparse por el inters pblico, n o por sus bienes privados", qiie se le formulan "cuestiones piblicas, no privadas:
'i,Necesitainos inas escuelas pblicas?', y n o 'i,Me gusta ra pagar ms
inpuestos'?' " (44). Tambin por esta razn necesitamos retener cl
iteal rle ln siistancia de la representacin c o m o algo adicional a la
i~istitucionalizacinque hagamos de ella. Sin la referencia a tal ideal,
i,c<mo podramos ensear a aquellos yue pretenden operar las institiiciones lo que queremos de ellos? i,Cmo podramos recordfirnosio
. a nosotros niismos? (45)
Sin la institucionalizacin, como ha dicho Martin Drath, el ideal
cte representacin to pasara de ser un sueo vaco, o como mucho
ocurrira de manera ocasional como una caprichosa e inexplicable
bendicin sobre la que n o tenemos capacidad algiina de producirla o
141) P;ir:i riri;i crtica siinilar dcl libcrnlisino y el constitiicionnlisnio, vcr WOI.IN:
op. c..i/., cspccinliiiciitc. cap. 4.
(44) 777c l~Cr/r.r~fl/i.~t.
nini. 5 1 , phg. 265: ~ ' I I S S M A N :Ohligntior~, phg. 108.
( 4 5 ) f-Iaiis .l. \Nnlff dice q u e In represcntacin n o es i i i iin "ziieiiinnder" ni iin
"iiiitcinnnder", sino un "fiir einander". "uiid zwar niclit nur des Vertreters fiir- die
\'crtrctcncii, sondern cbciiso entsprechcnd dcr Vertreteticn fiir den Vcrtictcr. Dnrin
licgt cler ticle cttiischc iintl sozinle Gclinlt tlcr Vertretiing, dic g r i i r i d ~ n t ~ l i cden
l i Eigeiitiiitz iihcr.wiiic!c iind iicfcr ;ils im V c r s p i c ~ l i ~iiiid
n in tlcr (;ciiieii~sanikcil wiirzclt iii
c!ci. gcgeiiseitigcii 'I'rtiic". Or,qc!~isrhcr/it r r ~ t / , j r ~ i ~ i . r tPcr.von
i . ~ c h ~ (Berln, 1934). pgs. 5-6.

prolongarla (46). Las forri-ias insfit uciona lcs dcsa i.rolladas ;i Ir) largo
d e la historia, las pautas de coiiducta ciiltiiralmetite engranadas son
las que hacen que tomen cuerpo real la idea abstracta, son las que le
dan importancia prctica y significado efectivo (47). De esta fortn:i,
el desarrollo y mejora d e las instituciones representativas, el cultivo
de personas capaces de atender los intereses d e l o s dems d e iina
manera sensible en la respuesta son esenciales si la fina visitin que
constituye la idea d e representacin Iia d e tener algin ef'ectci sobre
nuestras vidas reales. Al misino tiempo, rio podcmns pei-iiiitir qiie
las instituciones, los hbitos d c condiicta, el coiiiport;iiiiiciitc~(Ir los
representantes se convierta 11 cri ~ i i o ~ i e cl oi ~ i el ; 1111cst
~
1.0. Sic111pi.cS C I ~
ciiestionablc el que los gobiernos a los que conve~icionalnieritecalificamos como "representntivns" irnpliqiien geniiiria represcntacir. El
que lo qiie designemos corno representacin en el rniinclo sc;i rc;ilnente (lo que querernos decir coii) rcpresentacicii-i dcpericiei- sieinpre d e la forma en que opere en la prctica su estructura y
furlcionamiento (48).
Las instituciones necesarias han sido diferentes cn los distintos
momentos de la historirt (49). Pero los Iiombrcs siempt.c sc Iian ;iran a d o por coriseguir instituciones que produzcan realrnerite lo qiie
requiere el ideal; y las instituciones o los individuos qiie han pretendido representar han sido siempre vulnerables a la aciisacin d e que,
realmente, n o representan. La aplicacin de la eticliiet:~ "rcprcsentante" parece invitar a una apreciacin crtica: [,ES u n a ficcin, es
una frmula vaca, o es realmente la sustancia d e la representacin?
op. cit., pg, 24. Drath reduce In fuerza de sil idea al confiinclir la
(46) DRATH:
sustancia d e la representacin con rina siicrte de aceptncihn dcl gobicrtio por parte dci
pueblo o de identificacin del pueblo con el gobierno, al estilo de L)r: ( J R A ~ ~ A GosNELI.: Ihid.. phgs. 24-27.
(47) En ninguna parte se cnciientra mejor este punto qiie cn clns escritos dc
MICIIAI'L. OAK~.S~-IOTT:
Ratint~n!i.rn~
in 1'oliric.r (New York, 19621, especinltnente p;gs.
118-126. Pero se trata shlo de la ii~itndd c In verdad: Oakcslinit nos priva dc In posibilidad de utilizar un idcal abstraido d e nuestras institiiciones para criticarlas y
modificarlas.
op. cit., pAg. 13; W r-ni'n: Il~'irt,~~~lini(.
11, 675: M l ~ ~ l ~o/).
~ b
c.ir.,
l : piig.
(48) DRA.I.II:
139; I-~ARoL[) D. LASSWF:I.I.y A R I I A I I A M
KAPL..AN:P O I I ~011d
C ~ .%oci~t,j-'
( N e w tlaveri,
1950), pfig. 165; G L U M :op. cit., pg. 25; I..r.inrioil.:Da.r Ii.voi rfcr Repi.nsrnrafion,
pg. 157-158.
op. cit.. pgs. 7 , 27-28. Para una discusin d c 1s RevolriciOn Ari.icri(49) DRA'TII:
cana desde esta perspectiva, ver 1,rii~iic~r
7.: L1a.r CVc.ren dcr Reprnscrrtnrinn. pgs. 157Public anti Repirblic, pgs. 14, 22. La misma clase de conflicto es
158; Dr. GRAZIA:
descrito en el pensamiento niedicval por Ciro~c3I:s1~)r' LAGARIJI':
"I.'Jdcc c l ~I<epi.&sentation", International Coinmittee of tlie I-Iistorical Scienccs. Rirlletirr, I X (diciei:ibre, 1937), 426, 435. F-s trazado diirnntc el crucial perodo dc la pricrr;i civil en
Inglaterra por LOUISFFARGO
BROWN:"ldcns of Represcntation froni Cli;.abcth l o
Charles Il", Joitrnal OJ Modern IJi.cior,i*.X 1 (iii nrzo, 1939). 23-40. Vci. t n i i i l ~ i i ' i i c l
Apkiidice, ms ubajo; para uii ejemplo mhs reciente. ver M AC.K 1.~7.11
: I.'I.Pc I:'i(*:.~iotl.v.
pAg. 175.

As. se ha argumentado "que el gobierno representativo es, ideal-

mente, la mejor fornia de gobierno debido a la mistna razcn dc


no s c r i rcalincntc representativo en su carcter a merios q u e cstc
organizado y acondicionado apropiadamente. Por sil nntiiraleza
cseiicial. se trata de iin sistema re fideicomiso ... Las itist itucioties
cliic pr-cteiitlen ser representativas pueden justificas s u carhcter de tai
slo en la tnedida en que establezcan y sostengan seniejaritc fideiccniiso" (50).
l:! c:oncepto d e rcpscsentaciii se configura as conlo uiia contii i i i r i ictisiii critre cl idcal y cl logro. Esta tctisiri no dcbci.;i ;ir-r:i!;ti-arrios ni a abandonar el ideal, retrocediendo ri u n a definicibi-I opcrntiva qiie acepta todo lo que hacen aqiiellos q u e cotilnmeii:c svn
cfesignados corno represetitantes, ni a a bandoncir sri institiiciona li7,iciOn y escapar de la realidad poltica. Antes a1 contrario, esa tetisin
debera hacer presetite un desafo continuo aunque no desesperanzado: construir instituciones y entrenar a individuos de tal forrna que
se comprometan en la conseciicin del inters pblico, en la geiiuitia
rcpresetitaciti del pblico; y. al inisino tiempo, segiiir sienclo crticos cori tales institiiciones y con tales aprerdimjes con el fin de q u c
siempre se muestren abiertos a posteriores interpretaciones y reforinas.

7C

( 5 0 ) 1 1 1 ~ l c s. l . 1 : o i t i ) : " f ~ c ~ ~ r c s c i i l ~(;c~vct.iii~icnt"
ili~~c
(Nc\v York. 1924). phpo.
1.15-140. i:orc{ ~ilrihiiyc e s t c p u n t o tfc vi$ta a .lolin Stunrt Mill.