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A DISTINO FACTO/VALOR

Roger Crisp
Universidade de Oxford
De acordo com os defensores da distino facto/valor, nenhum estado de coisas do mundo
pode ser um valor, e os juzos avaliativos no devem ser entendidos como juzos de facto
puros. A distino foi importante na tica do sc. XX e continua em aberto o debate sobre o
estatuto metafsico do valor, a epistemologia do valor e sobre qual ser a melhor
caracterizao dos juzos de valor.
Um facto um estado de coisas efectivo. Um valor ou algo bom (o prazer, por exemplo), ou
uma crena de que algo bom (dizer que o prazer um dos meus valores dizer que eu
acredito que o prazer bom). A distino facto/valor foi de grande importncia na filosofia
moral do sc. XX, distino traada entre estados de coisas efectivos e valores nos dois
sentidos (nem sempre se distinguindo claramente os dois sentidos).
Numa das verses da distino facto/valor, no h valores "no mundo". John Mackie (1977),
por exemplo, argumentou que tais itens so demasiado peculiares para integrarem qualquer
metafsica ou epistemologia decente, e que a inexistncia de valores era a melhor maneira de
explicar os desacordos avaliativos. De acordo com a tica existencialista, a no factualidade
do valor deixa-nos numa posio de liberdade radical para escolher.
A distino, se entendermos que acerca de avaliaes, sugere que estas no so tentativas
puras de exprimir factos. Uma verso famosa e influente desta perspectiva a de Hume
(1739-40), que afirmou que as concluses com "deve" no se seguem logicamente de
afirmaes com "". Logo, se afirmamos correctamente que algo deve ser feito (e isso pode
ser um dos nossos valores) com base num argumento que aparentemente se refere apenas a
factos, uma das afirmaes "factuais" envolve um "deve" oculto.
Esta verso da distino facto/valor, aliada a uma concepo restrita do que pode contar como
afirmao factual, foi de grande importncia. Se os factos se restringem, por exemplo, a
descries puramente neutras, tais como as que encontramos nas cincias da natureza, os
juzos morais podem ser vistos como algo diferente de afirmao de factos. (Houve quem

argumentasse que a prpria cincia um trabalho avaliativo, de maneira que a distino


facto/valor espria.) Pode-se ento defender que palavras como "bom" ou "correcto" tm
papis especiais, no descritivos. De acordo com o emotivismo, afirmar que X bom
expressar uma atitude favorvel relativamente a X, e talvez encorajar os outros a adoptar tal
atitude; de acordo com o prescritivismo, a afirmao deve ser entendida como um imperativo.
Segundo estas perspectivas, certas palavras, como "corajoso", por exemplo, podem ter algum
contedo factual; mas isto pode sempre distinguir-se, pelo menos conceptualmente, do
contedo valorativo.
Entre aqueles que defenderam que os valores so parte do mundo e que as avaliaes
exprimem factos incluem-se os defensores do realismo moral. H pelo menos dois tipos de
realismo moral. O naturalismo tico afirma que os valores so factos naturais, querendo-se
dizer com "natural" que tais factos devem ser identificados com, ou ser vistos como
constitudos por, factos susceptveis de serem investigados pelas cincias da natureza. O no
naturalismo tico entende os valores como factos sui generis, sendo que qualquer tentativa de
os identificar com factos naturais incorre naquilo a que G. E. Moore (1903) chamou a "falcia
naturalista".
Roger Crisp
Referncias e leitura complementar
Ayer, A.J. (1936) Language, Truth and Logic, London: Gollancz; 2nd edn, 1946, ch. 6. (Uma
das primeiras defesas do emotivismo, muito influente.)
Foot, P.F. (1978) Virtues and Vices, Oxford: Blackwell, esp. ch. 8. (Colectnea de ensaios de
uma influente defensora do naturalismo tico.)
Hare, R.M. (1952) The Language of Morals, Oxford: Oxford University Press. (Exposio
central do prescritivismo.)
Hume, D. (1739/40) A Treatise of Human Nature, ed. L.A. Selby-Bigge, revised by P.H.
Nidditch, Oxford: Clarendon Press, 2nd edn, 1978, book 3, part I, section 1. (Contm a "Lei
de Hume" respeitante ao "ser" e ao "dever ser".)

Mackie, J.L. (1977) Ethics: Inventing Right and Wrong, Harmondsworth: Penguin. (Defende
que os valores no so factos, mas que a linguagem moral uma tentativa de exprimir factos.)
Moore, G.E. (1903) Principia Ethica, Cambridge: Cambridge University Press. (Crtica do
naturalismo e defesa do no naturalismo.)
Traduo de Desidrio Murcho.
Publicado em Routledge Encyclopedia of Philosophy, org. Edward Craig (Londres:
Routledge, 1998).
Disponvel em <http://criticanarede.com/eti_factovalor.html>.