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Il.

LAS FUNCIONES

l. La determinacin de las unidfdes.


Dado que todo sistema es la combinacin de unidades cuyas
clases son conocidas, hay que dividir primero c:l relato y determinar los segmentos del discurso narrativo que se puedan
distribuir en un pequeo nmero de clases, en una palabra,
hay que definir las unidades narrativas mnimas.
Se n la pers ctiva int radora que ha sido definida aqu,
el an ISI o pue e contentarse con una definicin puramente
distribucional de las unidades: es necesario que el sentido sea
desde el primer momento el gjterio de la unid.i!.d: es el carcter funcional de ciertbs segmentos de la historia que hace de
ellos unidades: de all el nombre de cfunciones que inmediatamente se le ha dado a estas primeras unidades. A partir de
los formalistas rusos 20 se constituyen como ill,littcl todo segmento de la historia que se presente como el tnnpo de una
correlacin. El alma de toda funcin es, si se puet e denr, su
genflen, lo que le permite fecundar el relato con un elemento
que madurar ms tarde al mismo nivel, o, en otra parte, en
otro nivel: si, en Un coeur simple, Flaubert nos hace saber
en un cierto momento, aparentemente sin insistir mucho, que
las hijas del subprefecto de Pont-L'Eveque tenan un loro, es
porque' este loro va a tener luego una gran importancia en la
vida de Felicit: el enunciado de este detalle (cualquiera sea
la forma lingstica) constituye, pues, una funcin, o unidad
narrativa.
Todo, en un relato, es funcional? Todo, hasta el menor detalle, tiene un sentido? Puede el relato ser ntegramente dividido en unidades funcionales? Como veremos inmediatamente,
hay sin duda muchos tipos de funciones, pues hay muchos ti
pos de correlaciones, lo que no significa que un relato deje
jams de estar compuesto de funciones: LQr1p en djy>[Q Sra'~"'
~pjfjq ~ff\ 1\ifl Esto no es una cuestin de arte (por parte
el narra or , es una cuestin de estructura: en el orden del

or definicin notable:
eta e pareoera ure ucti emen e msigmficante, rebelde a toda funcin, no dejara <le tener al m~n~)S,
en ltima instancia, el sentido mismo del absurdo o de lo J~l
til: todo tiene un sentido o nada lo tiene. Se podra deor,
en otras palabras, que el arte no conoce el ruido (en el se.ntido
informativo del trmino): 21 es un sistema puro, no hay, runas
hubo, en l unidad perdida, 22 por la~go o dbil o. ten~e ;rle
sea el hilo que la une a uno de los mveles de la h.lston.a ....
! i' fqpsjp f~ evidentement~, desde el punto d~ v~sta l~I.lguts
tico, ma wudad de copse1Hd 0 : es e lo que 9merc decu" un
2
enunciado lo que lo constuye en unidad for~al ~ y no la
forma en que est dicho. Este significado constitut~vo pn.ede
tener significantes diferentes, a menudo muy re~orodos: s1 se
me enuncia (en Goldfinger) que ]ame~ Bond..vw u~ hombre
de unos cincuenta afos, etctera, la informacwn ennerra a la
vez dos funciones de presin desigual: por una parte l~. edad
del personaje se integra en un cierto retrat.o ~~uya Uttlnlad
para el resto de la historia no es nula pero s1 d1fusa,. retardada)
y por otra parte el significado inmediato del enu~nad~ es 9ue
Bond no conoce a su futuro interlocutor: la mudad unphca,
pues, una correlacin muy fuerte (comi~nzo de u~a amena1:1
0
PVl"i!S l~ll~
y obligacin .de identificar). ~al _detemut~
dade t .. llvas es )Ues necesano n )en er amas de vtst ,t
a<
entos < ue se exatmnan
uncwna

el ijscmw WUPH~P (~ escenas, paragra .os, < ogo~,


mon logos interiores, etcetcra), y an meno hO!l ~l]SIQ~. pst~wlgjcas (conductas, sentimicn~os, intencwnes, mouvacwnes,
racionalizaciones de los personajes).

~ 1. Es en este sentido que no es la vida, porque

110 conoce sino mmunicaciones confusas. Esta Confusin (ese limite ms all del cual no !>e
puede ver) puede existir en arte, pem .entonces a t.tu\o de. dcmen10
codificado (\Vatteau, por ejemplo); pero mcluso este tipo de coufustn
es desconocido para el cdigo escrito: la escritura es fatalmente clara.
22. Al menos en literatura, donde la libertad de n?taCin (a consewencia del carcter absuacto del lenguaje articulado) unphca una n:spm."ahilidad mucho mayor que en las artes analgicas, tales com~ d c~ne.
23. I.a funcionalidad de la unidad narrativa es ms o menos wm~th;,Ja
(y, por ende, visible), segn el nivel en que juega: cuai.tdo las wndades
estn en un mismo nivel (en d caso del suspenso, por e.cmplo) ,. la funcionalidad es muy sensible; mucho menos wa.ndt~ la fun~tn est satmada
. nivel narrativo: un texto moderno, de dhtl srgruhca.nn a mvd ~le la
~ncdota, slo recupera una gran fuerl~ significativa a mvcl de la e;,cnuna.
24. cLas unidades sintcticas (ms all de la frase~ son de hedw uuHLtdcs de contt:nido (A. J. Greimas, Cuurs de SlllanlllJUe strucunalr). tUl SO
. 1o, \'1 , "r) . la
- ex>lora cin del nivel funcwnal forma palie,
nmeo t rpat
pues, de la semntica gtneral.

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