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CAPTULO II

MARCO TERICO
2.1 Definicin de internacionalizacin de la educacin superior
La internacionalizacin de la educacin superior es un trmino relativamente
nuevo, pero cuyo uso se ha incrementado recientemente. Existen diversas definiciones,
pero todas plantean la relacin entre la educacin superior y el mbito internacional;
algunas se enfocan ms en el mbito institucional y otras ms en el mbito nacional.
Tenemos, por ejemplo, la siguiente definicin de Race en Didou (2000):
Esfuerzo sostenido y sistemtico para hacer que la educacin superior responda
ante los requisitos y desafos relacionados con la globalizacin de las sociedades,
economa, trabajo y mercados.
Por su parte, Gacel (1999: 37), define a la internacionalizacin como sigue:
La internacionalizacin es un proceso integral que pretende incorporar la
dimensin internacional e intercultural en la misin y en las funciones
sustantivas de las instituciones de educacin superior, de tal manera que sean
inseparables de su identidad y cultura.
Otra definicin es la que ofrece Knight (1997), quien al igual que Gacel (1999) se
refiere tambin a una dimensin internacional: El proceso de integrar una dimensin
internacional dentro de la investigacin, la enseanza y las funciones de servicio en una
institucin de educacin superior.
Es de esperarse, que tambin sean las organizaciones educativas internacionales
quienes aporten su visin acerca de la internacionalizacin de la educacin superior, por
el hecho de dedicarse a la promocin de la educacin internacional alrededor del mundo.
Por ejemplo, el Secretariado de la Organizacin de Comercio y Desarrollo Econmico
ofrece la siguiente definicin (Woodhall, 1988):

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Proceso por el cual la imparticin educativa de un sistema de educacin superior


llega a ser enriquecida y ampliamente aplicable a estudiantes de todos los campos
de estudios y pases. Se enfatiza en el desarrollo de programas que son
internacionalmente e interculturalmente compatibles, con una visin que provea a
todos los estudiantes con experiencias y capacitacin necesarios para desarrollar
habilidades para su vida en un mundo caracterizado por el creciente intercambio
internacional.
Asimismo, el documento de la UNESCO para la World Conference in Higher
Education 1998, adoptado formalmente por la XI General Conference de la
International Association of Universities (IAU) destaca lo siguiente:
Se espera que la educacin superior contribuya al incremento generalizado de la
calidad de vida en el mundo. Para cumplir esta tarea efectivamente y mantener la
excelencia, la educacin superior debe llegar a estar todava ms
internacionalizada. Esta debe integrar una dimensin internacional e intercultural
dentro de sus funciones de docencia, investigacin y servicio.
Sin embargo, ms all de la definicin de internacionalizacin educativa, las
instituciones de educacin superior debern formalizar la cooperacin internacional para
beneficio de la comunidad universitaria y no slo de una lite que cuente con mayores
recursos econmicos, con mayor capacidades intelectuales o bien, por estar en los altos
mandos de la administracin universitaria. Al contrario, lejos de fomentar a una minora
que pueda viajar por estar en una posicin ms ventajosa, deber lograr que las
oportunidades acadmicas internacionales estn al alcance de toda la universidad. Si bien
existen partidarios de la idea de que el uso de las tecnologas de la informacin ayuda a
que la internacionalizacin beneficie a ms estudiantes y no slo a los que tengan
posibilidades de viajar (Len-Garca, 1999). Asimismo, implica que la
internacionalizacin no est dada solamente por convenios espordicos o cursos de
verano para extranjeros, sino que deber traducirse en una estructura acadmica

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formalizada en los estatutos universitarios, con capacidades financieras, operativas y


acadmicas para lograr que la internacionalizacin se d de manera permanente, continua
y regulada. Asimismo, Gacel (1999: 38), nos menciona acerca de este proceso que, al
internacionalizarse, la universidad tiene acceso a su vocacin primera, la de la
universalidad.
2.2 Globalizacin e Internacionalizacin
Para el tema de la internacionalizacin de la educacin superior, ser necesario
entender la diferencia entre globalizacin e internacionalizacin, trminos que algunas
veces son usados indistintamente, lo cual es un error. La globalizacin hace alusin a la
idea de global, es decir, de universal, y por tanto, es un concepto que trasciende las
naciones, es decir, transnacional, como ocurre con el Internet y las ONGs. Por su parte,
la internacionalizacin, se refiere a la idea de internacional, esto es, a la relacin de
interdependencia que se da entre los pases del mundo. Un tercer concepto que interviene
en la ecuacin es el de regionalizacin, el cual se explica a continuacin.
Tanto Rosas (2000) como Didou (1998), sostienen que la globalizacin y la
regionalizacin son dos fenmenos ntimamente relacionados y que el primero influy en
el surgimiento del segundo. En este sentido, Rosas (2000, 19), menciona que algunos
analistas consideran que la globalizacin induce a la regionalizacin, debido a que el
espacio econmico que antes facilitaban los Estados-naciones, ahora son generados a
escala planetaria. Del mismo modo, Didou (1998: 9) opina que el concepto de
globalizacin aludi a la interdependencia acrecentada de las economas nacionales y, por
ende, al surgimiento de nuevas formas de asociacin entre regiones.

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Asimismo, se considera a la Guerra Fra como el evento detonador para el


surgimiento de ambos fenmenos. En este sentido, Rosas (2000: 21), considera que los
dos procesos que definen actualmente al mundo son la globalizacin y la regionalizacin
y que fue la Guerra Fra la que modific la geopoltica y la geoconoma del mundo. Por
su parte, durante la Primera Conferencia de Rectores de Amrica del Norte Educacin
Superior e Integracin Regional de Amrica del Norte, celebrada en Guadalajara, Jal., se
concluy que la Guerra Fra y la regionalizacin hicieron cambiar la perspectiva de las
universidades en cuanto al papel que stas tienen en las relaciones internacionales.
Volviendo a la diferencia entre globalizacin e internacionalizacin, debe
considerarse que algunos autores han explicado la diferencia de estos dos conceptos en lo
que respecta a la educacin superior. Sostiene Lemasson (1999) que la globalizacin es
un espacio en el que ciertas instituciones llevan a cabo sus funciones, de modo que sean
capaces de operar virtualmente en cualquier lugar, mientras que la internacionalizacin
debe ser entendida, no como una extensin geogrfica de las actividades institucionales,
sino como un proceso de transformacin institucional. Por su parte, de acuerdo con
Peter Scott (1999), citado por Hillary Callan (2000), la internacionalizacin consiste en
un mundo de Estados-nacin a partir de los cuales se derivan los lmites geopolticos a
travs de los cuales las actividades tradicionales de internacionalizacin de la educacin
pueden ser negociadas y ejecutadas. La globalizacin, por su parte, implica una
reconfiguracin del orden mundial ms trascendente en que los lmites nacionales
resultan obsoletos para las trasgresivas tendencias de alta tecnologa y cultura de masas.
Asimismo, el mismo autor tambin establece las siguientes diferencias entre
internacionalizacin y globalizacin: La internacionalizacin presupone la existencia de

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Estados-nacin, mientras que la globalizacin se manifiesta contra estos. La


internacionalizacin se manifiesta mediante la diplomacia y la cultura, mientras que la
globalizacin mediante el consumismo masivo y el capitalismo global. La
internacionalizacin parte de las relaciones de jerarqua y hegemona entre las naciones,
mientras que la globalizacin es una fuerza subversiva y dinmica que constantemente
est cambiando la agenda mundial. Por su parte, Didou (1998: 9) considera que la
globalizacin represent, segn las interpretaciones, una forma de organizacin
radicalmente diferente a la internacionalizacin y a la mundializacin, o bien su
extensin. Esto lo podramos resumir en la siguiente tabla:
Diferencias entre internacionalizacin y globalizacin
Internacionalizacin
Estado-Nacin
Medios a travs
de los que se
manifiesta
Estructura

Presupone su existencia
Diplomacia y
cultura
Relaciones de jerarqua
y hegemona entre las
naciones.

Globalizacin
Se revela contra ste
Consumismo masivo y
capitalismo global
Fuerza subversiva y
dinmica que cambia
la agenda mundial

Basada en: Peter Scott (1999), citado por: Callahan, Hillary (2000), "Higher Education internationalization
strategies: of marginal significance or all-pervasive? The international vision in practice: a decade of
evolution" in Higher Education in Europe, April 2000, Vol. 25, Issue 1.

Una vez explicada la diferencia entre globalizacin e internacionalizacin, ser


conveniente analizar la relacin entre estos dos conceptos. En este sentido, Didou (1998:
19) afirma que es delicado estimar en qu medida la globalizacin es un fenmeno
orgnicamente ligado a la internacionalizacin o si es fundamentalmente diferente de
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ella. Por su parte, Gacel (1999: 21) opina que la internacionalizacin educativa es
importante para preparar a ciudadanos-profesionales capaces de funcionar en la nueva
realidad global, as como a expertos que puedan hacer frente a las necesidades de sus
sociedades y resuelvan problemas desde una perspectiva integral, es decir, que piensen de
manera global pero acten a escala local.
Otro aspecto concerniente a la globalizacin es el relativo a la sociedad del
conocimiento. Tanto Didou (1998) como Gacel (1999), consideran que la globalizacin,
ms all de los cambios comerciales y econmicos, ha producido tambin cambios en la
informacin y el conocimiento. Por esta razn, el hecho de que la globalizacin tenga
impactos no slo econmicamente, sino tambin en trminos de conocimiento, la
educacin superior se vuelve un aspecto importante para el desarrollo econmico de los
pases que quieran ser competitivos en el plano internacional y esto tambin repercute en
la internacionalizacin de las instituciones de educacin superior.
En su obra La Riqueza de las Naciones, Robert Reich (1992) explica ampliamente
cmo ha repercutido la globalizacin en la economa mundial, pero tambin en la
llamada sociedad del conocimiento. Describe un escenario mundial en el que la riqueza
de los pases ya no depende como antes de las grandes corporaciones nacionales, en el
que los lmites entre los bienes y servicios se vuelven cada vez ms indefinidos y las
grandes compaas estn siendo remplazadas por millones de minsculas empresas, en el
que los principales activos de una empresa de alto valor no son elementos tangibles,
sino la habilidad para la bsqueda de soluciones a necesidades particulares y el prestigio
que se gana por haber alcanzado ese objetivo con xito. En este escenario es cada vez
ms difcil reconocer una compaa nacional de una extranjera y cul la ganancia de cada

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una de ellas; lo importante para una empresa es poseer las habilidades y conocimientos
ms valiosos dentro de la llamada red mundial. Este panorama tan impredecible y
variable obliga a redefinir el papel de los sistemas de educacin superior, de manera que
puedan sobrevivir y adaptarse a esta dinmica econmica. Ante este escenario
econmico, la internacionalizacin de la educacin superior deber considerarse como un
proceso indispensable.
Asimismo, es necesario apuntar la ambivalencia del trmino globalizacin. Por
un lado es visto como un fenmeno positivo que permitir beneficios generalizados para
todos, que aumentar el conocimiento y traer mayores oportunidades econmicas para
los pases. Por otro lado es visto como un fenmeno que pretende homogeneizar al
mundo e incrementar la brecha entre los ricos y los pobres. Estas dos perspectivas
antagnicas son las llamadas globalifilia y globalifobia.
Visto desde una perspectiva, si la internacionalizacin de la educacin superior
atiende exclusivamente a los intereses de la globalizacin, sin enfocar su atencin a las
problemticas sociales, se caera en un error, ya que podra incrementar la brecha entre
desarrollo y subdesarrollo. Este es el argumento que se da si pensamos en la captacin de
trabajadores altamente capacitados por parte de los pases ms industrializados frente al
empobrecimiento cultural, educativo y profesional de los pases menos industrializados,
como menciona Didou (1998: 27): [La globalizacin] agrav un fenmeno concomitante
a la movilidad, el de la fuga de cerebros, que afecta a los pases peor ubicados en las
nuevas configuraciones de fuerza.
Por otra parte, diversos autores, como Arriaga (2000: 771), ven a la globalizacin
como un proceso de integracin mundial caracterizado por el dominio de las empresas

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transnacionales y del capital financiero, aunado a un intento por eliminar los derechos
sociales y a la aparicin de tendencias privatizadoras, en lo que ha venido denominarse
como modelo neoliberal. La misma autora (bid, 475) tambin advierte de los riesgos de
considerar a la globalizacin como la imposicin de una poltica monocultural, una
visin lineal del mundo (bid, 475), la cual es impuesta por el llamado Consenso de
Washington y que se traduce como un modelo de desarrollo basado en la idea de que la
economa de libre mercado es el nico camino posible para todos los pases, incluyendo
los ms pobres (bid 474). Este modo de concebir este fenmeno mundial, es
simplemente la globalizacin de una ideologa, de un orden econmico mundial definido
por y para el capital exportador (bid, 475). Esto se aleja mucho de los objetivos
educativos, pues estos requieren ms bien de una globalizacin en un marco de relaciones
de verdadera interdependencia entre las naciones, pues la educacin es un vehculo para
buscar la igualdad de oportunidades y mejorar la sociedad.
En este sentido, El Dr. Gilles Breton, Director de la Oficina Internacional de la
Universidad de Laval, pone como ejemplo la fuga de cerebros como el gran reto en
materia de internacionalizacin de la educacin. Menciona Breton que "este no es un
problema Norte-Norte, y que no puede reclutarse estudiantes sin pensar acerca de este
tema. De otro modo, el recurso ms importante, o sea, el cerebro, no se encontrar en el
pas del que proviene". Por otra parte, "existe la brecha del conocimiento entre Norte y
Sur". De acuerdo con Breton, "cada vez se est incrementando ms la brecha entre
quienes concentran el conocimiento y quienes no lo tienen, concentrndose de manera
creciente el conocimiento en los pases ms desarrollados".

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Visto desde otra perspectiva, la internacionalizacin de la educacin superior es


tambin considerada como un instrumento que traera mayores beneficios para todos los
pases, como un medio de incrementar la riqueza nacional, debido a un mayor nmero de
profesionistas y de trabajadores altamente capacitados y a una mayor movilidad social, al
tiempo que traer un mejor entendimiento entre culturas y naciones. En este sentido,
cabra la hiptesis europea que cita Didou (1998: 15): a mayor grado de educacin de
las poblaciones, mayor productividad y mayor tolerancia al cambio.
Por otra parte, si tomamos en cuenta que la educacin superior, antes que un
servicio, susceptible de comercializarse en el mercado, debe considerarse un bien cultural
y social, entonces podr ser de gran utilidad para expandir los vnculos entre los pases
del mundo o de una misma regin econmica, reducir las asimetras existentes y mejorar
la calidad de vida de los ciudadanos.
Los sistemas de educacin superior se encuentran estrechamente relacionados con
los Estados y con la sociedad y estos han sufrido cambios como consecuencia de la
globalizacin. El reto de la internacionalizacin de la educacin superior consistir en
lograr que sta se convierta en un instrumento capaz de hacer frente a los retos planteados
por la globalizacin, y as poder reducir las asimetras existentes entre desarrollo y
subdesarrollo, y al mismo tiempo lograr un mejor entendimiento entre culturas y
naciones.
2.3 Perspectivas Tericas
Cuatro criterios que recientemente estn replanteando al contexto de la educacin
superior, los cuales dan origen a los siguientes aspectos educativos, de acuerdo con
Piastro (2000: 2 y 3): a) Identidad: resultado de los criterios que se desprenden del

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modelo educativo de las diversas instituciones; b) Vinculacin con la sociedad: resultado


de los criterios que se desprenden del anlisis del contexto externo tanto del pas como
del mundo; c) Uso educativo de las nuevas tecnologas: resultado de los criterios que se
desprenden de la era de la informacin; d) Internacionalizacin: resultado de los
criterios que se desprenden de la visin global del mundo.
Para tener un antecedente metodolgico, sera preciso mostrar que el reciente
proceso de la internacionalizacin de la educacin superior puede ser visto desde distintas
perspectivas. De acuerdo con Warner (1991), citado por Mallea (1996), la
internacionalizacin de la educacin superior puede ser conceptualizada con base en los
diferentes propsitos que se pretenda perseguir, dando lugar a tres modelos diferentes. El
primero es el modelo de mercado, que est basado en la competencia internacional de las
instituciones educativas. Su nfasis est en las ventajas econmicas que ofrece la
sociedad del conocimiento y su objetivo principal es fortalecer la posicin de las
instituciones educativas frente a las de otros pases, basndose en las necesidades del
mercado. A su vez, Tillet y Lesser (1992) citado tambin por Mallea(1996), distinguen
tres tipos de modelo de mercado: el de mercado competitivo, el de mercado benigno y el
de mercado social. El segundo es el modelo liberal, el cual se basa en la cooperacin
internacional. Enfatiza en la comunicacin y el currculum intercultural y su objetivo
principal es lograr una eficiente comunicacin y conciencia entre culturas diferentes. El
tercero es el modelo social que se basa en la asistencia para el desarrollo social. Su
nfasis est en la ayuda social en actividades relacionadas con temas ambientales, de
salud, de combate a la pobreza, entre otros, y su principal objetivo es el de reducir la

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brecha entre los pases desarrollados y subdesarrollados. Podramos resumir estos


modelos en la siguiente tabla:
Modelos para explicar la internacionalizacin de la educacin superior
Tipo de modelo

Objetivo principal:

Se basa en:

Modelo de mercado

Fortalecer los sistemas


educativos frente a los
de los otros pases

La competencia internacional
de las instituciones de
educacin superior

Modelo Liberal

Mejorar el entendimiento
y comunicacin interculturales

Cooperacin internacional

Modelo Social

Reduccin de las asimetras


entre desarrollo y subdesarrollo

Asistencia para el
desarrollo social

Basada en Warner, citado por: Mallea, John (1996), The internationalization of Higher Education.
Stackeholders Views in North America en Internationalization of Higher Education, OCDE Documents,
Pars.

Por su parte, Knight (1994), clasifica a la internacionalizacin de la educacin


superior de acuerdo con las diferentes formas de enfocar este proceso. El primero es el
enfoque institucional, el cual est basado principalmente en la institucin de educacin
superior. Bajo este enfoque la internacionalizacin es considerada como un proceso en el
que se incorporan diferentes aspectos internacionales a las funciones de la institucin de
educacin superior. El segundo es el enfoque en los programas internacionales, el cual se
basa en las actividades acadmicas, considerando su dimensin internacional, es decir, a
las diferentes acciones de internacionalizacin, incluyendo movilidad estudiantil, estudios
de rea, enseanza de lenguas extranjeras e internacionalizacin del currculum. El
tercero es el enfoque en el desarrollo de competencias. Este se basa fundamentalmente en
el ser humano y en las competencias educativas y habilidades que ste pueda desarrollar.

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El cuarto es el enfoque en la estructura organizacional el cual se basa en el desarrollo de


una cultura institucional que apoye y valore las iniciativas internacionales.
Hasta ahora, se ha visto cmo se define la internacionalizacin de la educacin
superior, cmo se diferencia y se relaciona este proceso con la globalizacin y cules son
las perspectivas tericas y modelos que ayudan a explicar el proceso de
internacionalizacin de la educacin superior. En el siguiente captulo se ver cules son
los aspectos esenciales que constituyen este proceso en las instituciones de educacin
superior, tomando algunos ejemplos de instituciones canadienses, estadounidenses y
mexicanas.

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