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ASTRONOMA MAYA

El calendario solar maya era ms preciso que el que hoy


utilizamos. Todas las ciudades del periodo clsico estn
orientadas respecto al movimiento de la bveda celeste.
Muchos edificios fueron construidos con el propsito de
escenificar fenmenos celestes en la Tierra, como El Castillo
de Chichn Itz, donde se observa el descenso de
Kukulkn, serpiente formada por las sombras que se crean en
los vrtices del edificio durante los solsticios. Las cuatro
escaleras del edificio suman 365 peldaos, los das del ao.
En el Cdice Dresde y en numerosas estelas se encuentran
los clculos de los ciclos lunar, solar, venusiano y las tablas
de periodicidad de los eclipses.
Entre los mayas, la cronologa se determinaba mediante un complejo sistema calendrico. El ao
comenzaba cuando el Sol cruzaba el cenit el 16 de julio y tena 365 das; 364 de ellos estaban
agrupados en 28 semanas de 13 das cada una, y el ao nuevo comenzaba el da 365. Adems,
360 das del ao se repartan en 18 meses de 20 das cada uno. Las semanas y los meses
transcurran de forma secuencial e independiente entre s. Sin embargo, comenzaban siempre el
mismo da, esto es, una vez cada 260 das, cifra mltiplo tanto de 13 (para la semana) como de
20 (para el mes). El calendario maya, aunque muy complejo, era el ms exacto de los conocidos
hasta la aparicin del calendario gregoriano en el siglo XVI. Los mayas eran astrnomos
absolutamente realizados. Su principal inters, en contraste con los astrnomos "occidentales",
era estudiar los movimientos del Sol sobre sus latitudes. Todos los aos, el sol viaja a su punto
del solsticio del verano, o a la latitud de 23-1/3 grados del norte.
La mayora de las ciudades mayas estaban localizadas al sur de esta latitud, lo que significa que
podran observar el sol directamente por encima durante el tiempo que pasaba sobre su latitud.
Esto suceda dos veces al ao, en tiempos iguales alrededor del da del solsticio. Los mayas
podan determinar fcilmente estas fechas, porque en el medioda local, no haba sombra. Las
observaciones del paso por el cenit son posibles solamente en las zonas tropicales y eran
absolutamente desconocidas por los conquistadores espaoles que descendieron sobre la
pennsula de Yucatn en el decimosexto siglo. Los mayas tenan un dios que representaba dicha
posicin del sol, llamado el dios del salto.
Venus era el objeto astronmico de mayor inters. Quiz lo conocan mejor que cualquier otra
civilizacin que no perteneciera a Mesoamrica. Pensaron que era ms importante que el sol. Lo
miraron cuidadosamente mientras se mova a travs de sus estaciones y se dieron cuenta que
tardaba 584 das en coincidir la Tierra y Venus en la misma posicin con respecto al Sol. Adems,
se fijaron que transcurra cerca de 2922 das para que la Tierra, Venus, el Sol y las estrellas
coincidieran.
El patrn de Venus se cuenta generalmente en la conjuncin inferior, esa vez en que Venus pasa
entre el Sol y la Tierra. Un diagrama de esta situacin se puede considerar a la izquierda.

Descubrimiento de Amrica
Se denomina descubrimiento de Amrica al
acontecimiento histrico que comenz con la llegada a
Amrica el 12 de octubre de 1492 de una expedicin
capitaneada por Cristbal Coln por mandato de los
reyes Isabel y Fernando de Castilla y Aragn. La
expedicin haba partido del puerto andaluz de Palos
dos meses y nueve das antes y, tras cruzar el Atlntico,
lleg a unas islas del continente americano,
concretamente las Bahamas. A su regreso dieron a conocer por primera vez en Europa la
existencia de un Nuevo Mundo. El descubrimiento constituye uno de los momentos
fundamentales de la historia universal y representa el encuentro de dos mundos que haban

evolucionado independientemente desde el origen de la humanidad,1 lo cual cambi el rumbo


de la historia.
En los siglos posteriores Espaa, Portugal y en menor medida Inglaterra, Francia y otras
potencias europeas compitieron por la exploracin, conquista y colonizacin del continente
americano, resultando en el nacimiento de nuevos pueblos, culturas y estados.
En el artculo se distingue claramente entre el acto mismo del descubrimiento, entendido
como una serie de viajes que hicieron navegantes espaoles que llegaron a Amrica y la
dimensin del encuentro entre culturas, y el posterior proceso histrico conocido como la
conquista de Amrica que los europeos realizaron a continuacin. As, el encuentro entre esos
dos mundos tuvo importantsimas consecuencias para ambos.

que religin impusieron los conquistadores a los indgenas?


Catlica, Apostlica y Romana, esa era la religin que traan los conquistadores espaoles.

Mesoamrica
Mesoamrica (en griego: [mesos], intermedio)?
es la regin del continente americano que comprende la
mitad meridional de Mxico, los territorios de
Guatemala, El Salvador y Belice, as como el occidente
de Honduras, Nicaragua y Costa Rica. No debe
confundirse con la regin mesoamericana, concepto
acuado para denominar una regin geoeconmica por
organizaciones internacionales tales como la OCDE;1
Mesoamrica, como se define en este artculo, es un
rea definida por la cultura. Esta regin vio el desarrollo
de una civilizacin indgena en el marco de un mosaico
de gran diversidad tnica y lingstica. La unidad
cultural de los pueblos mesoamericanos se refleja en
varios rasgos que Paul Kirchhoff defini como el complejo mesoamericano.2 La definicin de lo
que se acepta como mesoamericano es objeto de discusin entre los estudiosos de esta
civilizacin; sin embargo, con frecuencia se menciona en el inventario la base agrcola de la
economa, el cultivo del maz, el uso de dos calendarios (ritual de 260 das y civil de 365), los
sacrificios humanos como parte de las expresiones religiosas, la tecnologa ltica y la ausencia de
metalurgia, entre otros. En su momento, la definicin del complejo mesoamericano sirvi para
distinguir a los pueblos mesoamericanos de sus vecinos del norte y el sur.
El desarrollo de Mesoamrica se extendi por varios siglos. Los especialistas discuten sobre la
poca que puede considerarse el inicio de la civilizacin mesoamericana. De acuerdo con
algunas posturas, el hito inicial consiste en el desarrollo de la alfarera. Otros consideran que el
primer complejo mesoamericano se desarrolla entre los siglos XV y XII a. C., perodo
contemporneo a la cultura olmeca. A lo largo de su historia, los pueblos mesoamericanos
construyeron una civilizacin cuyas expresiones hablan de elementos compartidos por varios
pueblos y rasgos que los distinguen entre s. En la medida que avanz el proceso civilizatorio,
algunos rasgos se homogeneizaron por el contacto intertnico y otros adquirieron especificidad
en ciertos contextos. Este proceso fue continuo y perdur hasta la colonizacin espaola.

Algunos autores emplean indistintamente los nombres nahuas para describir objetos y conceptos
originales de Mesoamrica,3 y otros destacan las diferencias entre los pueblos de la regin.4
Al ser ste un artculo introductorio, se privilegian los elementos culturales compartidos por los
pueblos mesoamericanos de acuerdo con el enfoque adoptado en obras de acercamiento general
a la realidad mesoamericana.5 Aunque en este artculo no se deja de hacer referencia a las
particularidades, stas pueden ser profundizadas en los artculos respectivos.
La mayor parte de los pueblos mesoamericanos hablaron lenguas pertenecientes a las siguientes
familias lingsticas: otomangueana, mayense, mixezoqueana, totonacana y utoazteca. Otras
lenguas estn aisladas o no pudieron ser clasificadas porque desaparecieron en el proceso de
castellanizacin que comenz con la colonizacin espaola y contina hasta la fecha. Este
mosaico de lenguas y etnias estuvo presente durante la poca prehispnica y tiene su correlato
en las numerosas culturas indgenas que se desarrollaron en diversas zonas y tiempos de
Mesoamrica, entre las cuales las ms estudiadas han sido la mexica, la maya, la teotihuacana,
la zapoteca, la mixteca, la olmeca o la tarasca. A pesar de la concentracin de estudios que se
han dado en el caso de esas importantes culturas, Mesoamrica fue escenario de muchos
pueblos, algunos de los cuales han apenas comenzado a ser investigados a partir de
excavaciones recientes.