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LA CRISIS DE LA LIBERTAD

ECONOMICA (1)
POR

ANTONIO

PROFESOR
NACIONAL

ESPECIAL

PARA

"UNIVERSIDAD

NACIONAL

DE

GARCIA

LA

DE

FACULTAD

DERECHO

DE COLOMBIA"

La represin por medio de tarifas, controles y contingentes


Las crisis y las guerras han roto el ritmo de crecimiento universal del capitalismo y el sentido de que la solidaridad es una
condicin necesaria a ese crecimiento. Todas las herramientas de
la economa y de la tcnica suponen un objetivo universalista,
un mercado mundial unitario, pero toda la poltica econmica
contempornea se inspira en principios ms o menos autosuficientes y nacionalistas. (Debe advertirse que el concepto de nacionalismo slo es usado en un sentido de negacin y encerramiento). La fortificacin del Estado, consecuencia de la suma de
poderes extraordinarios reunidos en l para afrontar situaciones
extraordinarias (an en aquellos pases formalistas que tratan
de mantener la apariencia democrtica) ha hecho fcil la propagacin de los sistemas represivos y tendientes a desmembrar el
mercado nacional del mercado internacional y a romper la solidaridad de los precios mundiales. Esta ha sido la tcnica econmica -ms
o menos standardempleada para proteger los
mercados nacionales de las fuerzas externas y de la anarqua.
Cada pas ha tratado de construr aparte sus propias murallas de
proteccin nacional y de resolver los problemas de la depresin
a costa de los dems. Por esta causa ha sido fsicamente imposible el que alguna nacin aislada mantuviese principios liberales
(1) 1;1 ecollollli"ta
colomuiallo
doctor
Alltollio
Garca.
publicar
ell breve
un lluevo libro, con el ttulo de "Bases de la :Economa Contempornea, Ensayo de
una COIle('I)(~ill
Org(lIliea
de la !1Jcollolua". I1Jstas p:.ginas
pertenecen
al mencionado VOhUll l'll.

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en su poltica econmica, ya que esta posicin habra sido anulada por las corrientes universales y slo podra conducir a una
bancarrota nacional. Esta posicin romntica no ha sido naturalmente adoptada por las grandes potencias industriales, contraloras de la moral capitalista, sino por los pequeos pases dbiles
y deudores que por sostener un exiguo crdito internacional son
capaces de llevar sus naciones a la horca. Por va humorstica
observo que los pases ms empeados en mantener, ya desatada la Gran Depresin, los principios ms ortodoxos del liberalismo capitalista, fueron los desprovistos de capital, los absolutos
dependientes del comercio exterior, los exportadores de materias primas y alimentos, los colonos que en el escenario de la economa internacional desempean el papel de "el que recibe las
bofetadas". En esta extensa rea colonial, la utilizacin de controles de cambios, cuotas, moratorias de deuda, contingentes, etc.,
lleg cuando la crisis haba pisado el terreno ms bajo y cuando
los precios de sus mercancas de exportacin se haban depreciado mucho ms que los de las mercancas industriales.
T oda esto quiere decir que las medidas que ms fcilmente
se propagan no son las que defienden la libertad sino las que
acaban con ella. Nada se ha universalizado ms rpidamente que
las tendencias de aislamiento nacional. Luego que Estados Unidos, Inglaterra, Alemania, Francia, inician la guerra de aranceles, establecen las cuotas, devalan la moneda y negocian por
sistemas de privilegios bilaterales, ya nadie puede detener esta carrera exclusivamente normada por la ley de las represalias. N o
se compra al pas especializado que produce ms barato, sino al
que ha concedido contingentes, con el que se tienen tratados de
clearing o de compensacin, o en el que se mantienen fondos bloqueados. No cuentan ni la clsica divisin internacional del trabajo ni el principio de los costos comparativos.
Los aranceles proteccionistas y los contingentes buscan dislocar -por
medios flexibles o rgidosel sistema de los precios internacionales: con los aranceles se trata de poner a cubierto de la concurrencia una masa de mercancas nacionales, libertndolas de la obligacin de vender al nivel de los precios mundiales; con los contingentes se sealan las cantidades que es posible importar, esto es, se fija drsticamente la oferta de mercancas importadas, en un mercado nacional: he ah cmo -sobre
todo en el ltimo caso- se ha roto la solidaridad internacional
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de lo.s precios, logrando separar de tal modo los canales de una


economa con el mercado externo, que bien pueden verificarse
movimientos independientes
de precios, de ascenso en el interior y de descenso en el exterior. Y cul es el objeto de estas limitaciones radicalesr Disminur las corrientes de importacin e
impedir la existencia de saldos deudores en la balanza de pagos.
Este es su objeto pero no su precio. Los aranceles y los cambios
protectores efectan un alza del costo de la vida y por lo tanto,
una elevacin del costo de produccin. As que, los industriales
protegidos podrn vender a precios altos en el interior, pero estarn ms incapacitados que antes para exportar sus mercancas y habrn disminudo las entradas reales, el poder de compra de los
empleados, los campesinos y los obreros. Su ganancia extra es
pues una acumulacin de prdidas sociales y una reduccin del
mercado nacional futuro. Con esta medida proteccionista se habr creado una situacin de privilegio para un grupo industrial,
sin una contrapartida de obligaciones: la de no vender sus mercancas a precio de monopolio, ya de no comprar las materias primas nacionales a precio de mercado forzoso, la de no pagar la
mano de obra empleada a precio de mercado libre. Debido a este
carcter simplista de la poltica arancelaria, por cuanto el Estado
no interviene para hacer beneficiar de las ganancias extras -las
creadas por el privilegio fiscala todas las clases de la nacin,
ste ha servido para impedir el endeudamiento
internacional
y
para elevar en el interior los precios de ciertas mercancas, pero
ha hecho tambin que la crisis sea ms extensa y profunda y que
sus cargas sean ms desproporcionadamente
repartidas.
Los ms fuertes impactos contra el sistema capitalista, en estado de crisis, surgieron de las dos ms altas culturas capitalistas: Inglaterra,
el pas clsico de la primera revolucin
industrial, y Estados Unidos, el pas clsico de la segunda revolucin
tcnico-econmica.
La tarifa proteccionista norteamericana
de
1930; la Conferencia de Otawa de 1932, que crea un trato preferencial entre los miembros del Imperio Britnico; la devaluacin de la libra esterlina en 193 1 Y la posterior devaluacin del
dlar, echan por tierra el edificio de la solidaridad internacional
-cuyos
principales huspedes eran Estados U nidos e Inglaterrae imponen un ideal de nacionalismo atrabiliario y autosuficiente.
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Inglaterra crea una economa de circuito imperial, porque sus


necesidades como nacin exportadora son mucho ms altas que
las de U. S. A.
Este descoyuntamiento
internacional se protocoliza
jurdicamente con los pact~s bilaterales de clearing o compensacin,
que llevan al comercIO de trueque y a la utilizacin de la moneda como simple unidad de cuenta, como magnitud aritmtica
para realizar operaciones de contabilidad. Los acuerdos de clearing condujeron a forzar la exportacin de las naciones ms dbiles o a que se acumularan a favor de la parte ms fuerte crditos que no era posible liquidar, o a vender a ritmo lento y comprar a ritmo acelerado, haciendo cortes de cuentas semanales o de
perodos muy cortos, pero ensearon cosas tan importantes como
la de que el comercio internacional poda continuar operando sin
la libre concurrencia, sin el oro y sin fondos de divisas. Esta es,
a mi juicio, la ms profunda enseanza revolucionaria de la crisis, porque socava la estructura misma del sistema monetario tradicional. Si era posible canjear directamente servicios y mercancas -por
el procedimiento de las compensaciones o el truequelas naciones pobres de medios internacionales de pago industriales o agrcolas haban encontrado un medio especfico para ne
gociar entre s. Qu representa este hecho? Nada menos que un
principio de independencia econmica de las naciones dbiles y
coloniales, ya que si entre ellas no haba podido realizarse un
comercio activo se deba principalmente
a su pobreza de divisas
y a la obligacin forzosa de vender y comprar en los grandes pases capitalistas acreedores. El colonialismo
de pre-crisis tena
pues una doble base: la dependencia unilateral y absoluta a un
mercado de capitales, servicios y mercancas y el aislamiento de
los mercados vecinos o de pases en igual servidumbre econmica. (Es por esta causa que nuestros pases latino-americanos
nunca tuvieron una poltica propia ---con objeto de servicio nacionalya que estaban manejados por "mercados patrones" y
"monedas patrones" y que sus autoridades econmicas slo servan de sello de caucho para refrendar las decisiones impuestas
desde fuera. Y por esta causa, Colombia compraba en los Estados Unidos el cacao de Costa Rica o el arroz del Per y los pases europeos negociaban en los mercados norteamericanos el petrleo, el estao, el caf o los bananos de Latino-Amrica).
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Consecuencia natural de la poltica nacionalista ya diseada


es el control de los cambios internacionales, establecido para manejar -por
los bancos centrales generalmentela negociacin
de giros provenientes del comercio exterior. De este modo se
elimin la libre concurrencia en el terreno de las divisas (rdenes para disponer de depsitos en el extranjero), fijndose prcticamente por el Estado el precio de la moneda en el mercado
internacional y llevando indefectiblemente al rgimen de la moneda dirigida. Esta poltica origin el nacimiento de un mecanismo complejo, destinado a hacer efectiva la estabilizacin de los
cambios -por
medio de fondos de estabilizaciny a controlar las importaciones, creando turnos o preferencias de importacin para determinadas mercancas, segn el carcter de su necesidad nacional. Este rgimen de emergencia, convertido lugo
en sistema normal por la recurrencia de la crisis, supona lgicamente la inconvertibilidad de la moneda dentro de las fronteras
nacionales. Ni en Inglaterra, ni en Francia, ni en Colombia, ni
en ningn pas, la presentacin de un billete al banco emisor
obligaba a un desembolso en oro. Legalmente podan los billetes definirse como cantidades determinadas de metal, pero en
la prctica eran estas monedas fiduciarias.
Tres cuestiones fundamentales se deducen de esta serie de
hechos: la posibilidad de desprender el manejo y las garantas
interiores de la moneda (y la cuestin de los precios nacionales)
del manejo y las garantas de los cambios internacionales, manteniendo un fondo de oro y divisas exclusivamente para el comercio exterior; la substitucin del oro por las divisas en un
mercado internacional libre y la posibilidad de determinar el valor interno de la moneda por el Estado, en un rgimen de monopolio de la emisin. Estas tres cuestiones significan la bancarrota
de la tcnica tradicional en materia de monedas y cambios y el
,aparecimiento de un campo insospechado de accin econmica
para el Estado. Ahora poda emprenderse en mayor o menor escala la estatizacin de la economa, por mtodos racionales o brbaros, pero las teoras del automatismo del mercado, de la armona espontnea de los intereses, de la accin perturbadora del Estado, haban pasado definitivamente a la historia. Pero --como
ya lo he advertidono al entierro del liberalismo econmico:
todos los sistemas enterrados dejan un patrimonio de ideas, ya
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que no con vida propia, con posibilidades de vida artificial o de


injertos, en nuevos sistemas ideolgicos.
Al anularse el principio de la constitucin comercial del dinero -en el interior de las economas nacionalesse reemplaz por otro insospechadamente revolucionario: el de la constitucin estatal del dinero, para usar una expresin de Knapp y Wagemann, o el de la valorizacin nominal. Este hecho significa
que el Estado, en la economa del capitalismo reformado por la
crisis (como antes lo fue por la Primera Guerra Mundial), se
haba apoderado de los centros de control por la fuerza de las
circunstancias y en parte por su propia voluntad. A partir de estos acontecimientos, la estatizacin toma dos caminos: el totalitario, que emplea una tcnica de guerra en el manejo de las
fuerzas econmicas, y el democrtico, que busca la conciliacin
entre intereses privados y pblicos, y no orienta las fuerzas nacionales en un sentido de organizacin blica. (Pero es necesario advertir que en ambos casos, con unos u otros procedimientos
y objetivos, se persigue defender el principio elemental del sistema capitalista: el de la ganancia). Desde este punto de vista,
se podra definir el totalitarismo como un sistema capitalista
despojado de toda libertad de accin y gobernado por un sistema poltico de ascendencia medioeval. El totalitarismo como fenmeno genrico es un capitalismo de guerra convertido en manera de existencia normal. Sus mtodos de gobierno econmico
los ha sacado de las dos grandes escuelas experimentales:
las
guerras y las crisis.
Se ha elaborado -por
adicin paulatina en los ltimos veinte aos- un intrincado rgimen de controles que obstaculizan
la movilidad internacional de los factores de la produccin: ni
los capitales son libres, pese a que sus movimientos se continan
determinando por el ms alto rendimiento, ni las mercancas son
libres, ni las migraciones son libres. Las emigraciones se han
convertido, de formas de cooperacin econmica o sistemas de
crear factores positivos en la balanza de pagos (participando en
la oferta de servicios en el mercado exterior), o modos de eliminacin de sobrantes demogrficos, en elementos de dominio y
sujecin de otros pases, especialmente los de mayor atraso y menor organizacin defensiva. (Es la nueva aplicacin de la vieja
estrategia incsica de los "mitimaes", consistente en trasladar
grupos organizados de poblacin a sociedades conquistadas o por
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conquistar: en la tcnica militar esta operacin es la denominada


"creacin de cabezas de puente"). La contrapartida de esta poltica es el establecimiento de discriminaciones econmicas, raciales o nacionales, de la inmigracin, empezando por los pases
que sostuvieron la necesidad de respetar la libre circulacin de
hombres -como Estados U nidosformados precisamente con
un inmenso material inmigratorio. De aqu surge y se acua el
concepto de "raza no aceptada", "nacin no aceptada", "clase no
aceptada": contribucin bastante apreciable al equipamiento doctrinario del fascismo. En cuanto a nuestros pases latino-americanos, incapaces de entender el problema inmigratorio y de adoptar una lnea de conducta positiva, cerraron tercamente las puertas oficiales de entrada, dejando que por las puertas falsas ingresasen corrientes seleccionadas clandestinamente por su capacidad
de soborno. No existiendo pues la seleccin racional de inmigrantes -seleccin
nicamente basada en las necesidades sociales y
en la capacidad de la poblacin importadase verific mecnicamente una seleccin negativa.
As como el siglo XIX fue un perodo de grandes barajamientos universales de la poblacin, una continuada sangra de
Alemania, Inglaterra, Irlanda, Italia, para vitalizar organismos
nuevos como Estados U nidos, Australia, Argentina, el siglo XX
-especialmente
a partir de la post-guerrarestablece las prcticas coloniales represivas de la inmigracin. Y es bueno decir
que los iniciadores de esta poltica son los pases cuyas mayoras
han tenido que "nacionalizarse" en una sola generacin.
InternacionalisJlzo

capitalista

y diferenciacin

nacional

El siglo XIX -a pesar o por causa de las crisis de superproduccin- fue un siglo notoriamente optimista: los liberales clsicos crean en la formacin de un mercado internacional perfecto, en el que el equilibrio se mantena mecnicamente, por el
mutuo control de las fuerzas de oferta y demanda, y los socialistas clsicos crean en la generacin de una revolucin universal espontnea, elaborada mecnicamente en el subsuelo del mercado capitalista. Smith era un optimista al hablar del equilibrio
automtico, pero Engels tambin lo era al esperar un derrumbamiento automtico. U no y otro exageraban el carcter del capitalismo, como paraso terrenal o como infierno. Uno y otro se
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basaban en una ntima conVICClOnrespecto al carcter tpico del


proceso capitalista. Segn esta concepcin, el libre cambio especializara a las naciones en la produccin de ciertas mercancas,
dadas ciertas condiciones naturales y costos, sin impedir que cada una de ellas tuviera una semejante formacin capitalista. No
estimando en su justo valor la importancia de la acumulacin
originaria de capital, los economistas clsicos no advirtieron claramente la importancia de la diferenciacin nacional y de la desigualdad de las personas internacionales en las relaciones econmicas. 0, por lo menos, no sospecharon el grado de desigualdad
a que llevara el comercio de libre competencia y la exportacin
de capitales.
En el campo de la teora poltica, dos son los economistas
que a mi juicio exhiben una ms exacta comprensin de este problema del desarrollo desigual del capitalismo: Federico Lizt y
Nicols Lenin. La diferencia que hay entre ambos planteamientos del "desarrollo desigual", es la misma que existe entre
etapas econmicas separadas por medio siglo de evolucin y experiencias. Lizt expone el problema en la ra clsica del capitalismo y respecto a naciones diferenciadas por la acumulacin capitalista.
Lenin formula la ley del "desarrollo desigual" en la ra imperialista, respecto a naciones diferenciadas no slo por el grado de evolucin de su capitalismo sino tambin por las formas
de subordinacin colonial. N o es pues una diferencia de criterios
polticos -por
ser Lizt liberal y Lenin socialista- sino de realidades econmicas (en la etapa imperialista lo caracterstico es
la exportacin de capitales y el control de los mercados y las
fuentes de materias primas, utilizando diversos procedimientos
de dominio poltico).
No slo me parece falso el sentar que el proceso del capitalismo es internacionalmente tpico, sino el que hay grupos de naciones con procesos tpicos. Nada ms irregular y atpico que el
crecimiento capitalista, si bien est regido por unos mismos principios finalistas y por una misma disponibilidad tcnica: y esto
no slo puede afirmarse al comparar el desarrollo de los pases
capitalistas y el de los coloniales, sino al relacionar entre s a los
ms representativos de los primeros: Inglaterra, Estados U nidos,
Alemania y Japn. Para elaborar un cuadro esquemtico que determine los desarrollos desiguales es fundamental inclur a la
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Unin Sovitica (en su etapa de la NEP y el capitalismo de Estado, ya que la ra de los planes es predominantemente
socialista) .
Capitalismo

ingls

Edificado sobre una amplia tradicin manufacturera y bancaria; su inmensa acumulacin originaria de capital hace posible
que realice la revolucin en la industria, los transportes y el comercio; su condicin insular facilita su acondicionamiento como
centro de gravedad del capitalismo; la carencia de materias primas y alimentos en su propio territorio, lo lleva a incorporar a
su Imperio poltico el ms dilatado grupo de colonias -seleccionado por una estrategia econmica de auto-aprovisionamientoy a establecer vnculos estables con mercados libres; la necesidad
de cooperacin internacional de sus industrias en cuanto se mueven con materias primas importadas explica su adhesin al principio de la espontnea divisin internacional del trabaj o; su antigua tradicin mercantitl y bancaria hace posible la ms completa
formacin de una moral capitalista, atemperada por la tradicin
seorial aristcrata; la posesin de colonias, la aplicacin del principio de los costos comparativos, la necesidad de una ganadera
lanar para la obtencin de fibras textiles y la activa participacin
de la aristocracia terrateniente en el Gobierno son causa de la
coexistencia de la empresa capitalista con el cuasi-feudo seorial.
Capitalismo

norteamericano

La tradicin de pequeos talleres y granjas campesinas le


crea una base democrtica y le asegura un inmenso mercado interior; la condicin de pas de pequeos empresarios, que mantiene Estados Unidos hasta bien entrado el siglo XIX, lo hace
amplio y liberal para la absorcin de nuevos capitales, hombres
y tcnica; en ninguna parte se adquiere una tan clara comprensin del carcter revolucionario de la tcnica capitalista, asentada sobre la maquinizacin, la racionalizacin y el uso del crdito; el hecho geogrfico de ser casi un continente -con todas las
zonas climatolgicas y casi todas las materias primas industriales- y el hecho poltico de haber resistido los movimientos radicales separatistas, conservando la unidad de Gobierno, explican el que la produccin sea absorbida en sus 9/10 por el mercado interior y que el capitalismo se haya desarrollado como un
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sistema autnomo y auto-suficiente;


ningn pas, exceptuando
la Unin Sovitica -podra
como los Estados U nidos- constitur un "sistema capitalista aislado", si bien a condicin de congelar una gran masa de capitales sobrantes y de renunciar a mercados de altos precios para sus mercancas, su mano de obra y sus
prstamos.
La unidad poltica de 48 Estados de posibilidades y necesidades complementarias, es la causa fundamental de esa poderosa
vitalidad y resistencia del capitalismo norteamericano: la ausencia de trabas nacionales y de barreras de aduana ha hecho fcil y
econmica la autosuficiencia: as ha podido llegar el mineral de
hierro a los altos hornos de Pittsburg a travs del territorio del
Estado de Ohio, sin que ste tenga que ser defendido por una
alianza de Pensylvania y el Kentucky. Si la guerra de secesin
hubiera creado varias repblicas de Norte Amrica, "los Estados U nidos habran tenido una historia tan gloriosa y tan sangrienta como el Viejo Mundo" -al decir de Francis Delaisi( 1) pero su capitalismo sera anmico y colonial. El uso en gran
escala de los motores de explosin, el petrleo y la electricidad,
el crdito y la organizacin del trabajo (en lo que va de Taylor
a Ford) produce una acumulacin incesante y voluminosa de capitales y una concentracin no menos incesante y acelerada: es
as como -burlando
la ley anti-monopolistaun grupo financiero logra la constitucin de los ms gigantescos monopolios internacionales y realiza la ms audaz poltica imperialista. El ritmo de acumulacin y concentracin capitalistas adquiere una mayor celeridad en la post-guerra, por haberse convertido la Unin
Norteamericana en el acreedor ms grande del mundo. Slo los
pases europeos -acreedores
antes de la guerradeban despus de sta ms de dieciocho mil millones de dlares.
El extraordinario avance de la tcnica, tanto en un sentido
de velocidad como de participacin colectiva en ese desarrollo
(que supone una multiplicacin constaate de las especializaciones
y una reduccin del campo de trabajo individual) crea una mstica nacional: la mstica de la tecnocracia.
Este carcter de los Estados U nidos, da pie para afirmar que
constituye la ms extensa y elstica reserva del capitalismo. Un
pas que naci con las doctrinas del beneficio individual y del
(1)
i\la<lrid.

HCoutra<1ieeiolws
1!l32.

dl'I

I11111U10 IUl)(lprlH)",

174-

JI'.

Ut'laisi,

pg.

2BS. E(lit.

Aguilar.

libre examen y cuyas bases son las de un hemisferio autosuficiente, no abandona de un siglo a otro su tradicin capitalista. En
contraste con esta opinin, la escuela geopoltica alemana de
Haushofer se bas en el concepto del carcter decadente del capitalismo norteamericano y el agotamiento de su poder mundial,
lo que constituye una falla decisiva del pensamiento geopoltico
alemn. (1)

Capitalismo alemn
A la inversa del anterior -eonstrudo
como un movimiento
ascensional de abajo a arriba, tocando al Estado el ltimo turno
en la transformacin de las empresas, en el perodo de la Gran
Depresin y el New Dealel capitalismo alemn -como conjunto orgnicose construye de arriba a abajo, del Estado a la
base. Desde su punto de partida es un capitalismo de Estado,
razn esta de su vertiginoso crecimiento y su disciplinada organizacin. La revolucin alemana de 1848 (verificada cuando
Alemania es una red de talleres artesanales, pequeas industrias
y seoros junkers), revela hasta dnde las clases medias e industriales haban comprendido la necesidad de la unin poltica: Marx, Lizt y Engels -desde
distintos ngulos de claseparticipan en esta revolucin burguesa que prepara la Unidad
Alemana, hostilizada por Prusia, Austria y Baviera de una parte y de la otra por Inglaterra, temerosa de perder los mercados
alemanes con la unificacin nacional. Dos son los hechos bsicos en
el desarrollo del capitalismo alemn: la Unin Aduanera -tan
deseada por F. Lizt para crear un sistema nacional de circulacin
de riquezasy la Unidad Poltica -tan
esperada por Engels
y Marxcomo premisa indispensable de una revolucin industrial y capitalista, realizada con la guerra franco-prusiana.
La
organizacin econmica se realiza dentro de un marco que ha
sido caractersticamente alemn: la cartelizacin de empresas y
la autarqua financiera. Los medios de construccin que moviliza el Estado, son los depsitos y ahorros de los pequeos bancos
nacionales y los miles de millones de marcos que recibe de Francia como reparacin de guerra. La estatizacin del capitalismo o
su organizacin en ententes financieras es un hecho que aceptan
los doctrinarios alemanes, en el terreno liberal o en el socialista,
(1)
IOGPol)Oltica'~,
pgs. 213, 215. 2-20.

IIans

,Y.

\Veigert.

l\lxico,

175-

1943.

l~"ondo Cultura

lJcon6mieu.

de Lasalle a Kautzsky y de Lizt a Rathenau. Por eso Nitti se


queja de que los socialistas alemanes jams han comprendido la
libertad.
La guerra de 1914-18 lleva a Alemania al desastre de Versalles, a la quiebra de su organizacin interior y al naufragio dramtico de su sistema monetario. El tratado de Versalles busc
aplicar la tcnica financiera aprendida en la guerra franco-prusiana e impuso a Alemania cargas que rebasaban el nivel de su
capacidad de resistencia: fue as como la asfixia de la economa
alemana se empez a convertir en desastre del capitalismo internacional. Una vez ms se experiment que -en un sistema
de cambio- la desorganizacin en el sistema de crdito y produccin de un pas, tiene inmediata repercusin en los sistemas
bancarios e industriales de los dems, efectundose una ola de
reaccin mundial en la produccin y el consumo. El capitalismo
norteamericano -tan
avezado en la experiencia de que es menester financiar a los deudores para que paguenide el Plan
Dawes, para restablecer en Alemania el tipo oro, equilibrar los
presupuestos y la moneda y hacer posible el ahorro de un excedente de recursos (inicialmente 100 millones de marcos oro por
mes). Mediante este Plan, era casi imposible la acumulacin de
capital en Alemania, pero los acreedores obtenan rendimientos
de su informe deuda. De este modo empiezan a acudir al mercado alemn -en busca de tasas altas de interslos capitales
ociosos de sus contendores en la guerra. La Gran Depresin, que
encuentra una economa debilitada y anmica hace fcil el camino del nacional-socialismo al Poder: entonces comienza -con la
ayuda financiera de los grandes pases capitalistasla organizacin de una economa de guerra, disciplinada y rgida, dirigida dictatorialmente por el Estado. Su sentido de la autarqua
est determinado por los estrategas de la guerra econmico-militar. A pesar de las grandes limitaciones a la ganancia, de la sujecin de la empresa a los planes del Estado, del pesado sistema
de impuestos, sus bases no son distintas a las del capitalismo, sino sus modos de sometimiento de la economa a una direccin
poltica. Su organizacin militar no sirve para cnstrur un nuevo sistema econmico, sino para que la accin imperialista se
desarrolle sobre una base de conquista militar. H aqu cmo ya
no es valedero cientficamente el principio liberal, repetido an
por Benham, Reboud, Truchy, Nitti, ete., de que la economa
-

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capitalista es la anttesis de la dictadura econmica, estando modificadas las caractersticas del capitalismo clsico: absolutismo
de una propiedad privada sin funciones sociales, libertad de empresa y libre eleccin de los consumidores.
Capitalismo

japons

El capitalismo japons es un capitalismo de tipo feudal: su


e?Cistencia demuestra que la estructura industrial y financiera
puede ser acoplada a la antigua del feudalismo. El capitalismo
nace dentro de un pleno rgimen de dictadura y manejado por
una oligarqua financiera, que aplica a la produccin y al mercado un desptico criterio feudal. Pero ni aun as -advierte
D.
Cosio VillegasJapn ha podido salvar en 50 aos el 'trecho
que la humanidad occidental salv en 500 o 600, habiendo quedado emparedado entre un feudalismo que no se desmoron por
completo y un capitalismo que no logr cuajar del todo (1),
pero combinando la servidumbre y la violencia feudal con la
deslumbradora tcnica capitalista. Ni la economa de carteles y
trusts de Estados U nidos y Alemania tiene remotos paralelos
con esta economa poderosamente concentrada: las cuatro grandes familias de Mitsui, Mitsubishi, Sumitomo y Yasuda, que en
los ltimos aos han procedido a constitur una slida unidad
(por los procedimientos capitalistas de unificacin financiera o
los feudales de matrimonios), poseen el 70% de todo el capital invertido. Slo la casa Mitsui domina el 15 % de todo el comercio, la banca y la industria japonesas. Lgicamente, la organizacin poltica del Japn -pese a las frustradas tentativas de
adopcin de principios liberalestiene que expresar los rasgos
de esta colosal concentracin de riqueza y de esta diferenciacin
medioeval de clases: de otro modo no podran tener 100 familias lo que no poseen 1 5 millones de ellas. La organizacin poltica debe responder a un objetivo: el dominio de 500 hombres
privilegiados sobre un pueblo de 73 millones. En la "cspide
existe una minora impresionante por su nmero, su riqueza y
una organizacin compacta y tupida; en la base, una mayora
que tiene los caracteres exactamente opuestos: enorme en nmero, pobre, suelta, sin fuerza de ataque ni aptitud de defensa".
(1) Danic'l Cosio
Eenu(ntiea,
l4:.!.

Villpg"UR. "I'~l fasei~lllo

jU1)ons".

177-

::\Ixeo.

Fondo

de

Cultura

( 1). En este terreno, el liberalismo careca de significado prctico, y el fascismo -entendido


como "dictadura capitalista", segn Laski, como "capitalismo en estado de guerra", segn Cale
o Lippman, como capitalismo sujeto a dictaduras de inspiracin feudalera un rgimen desprendido de la misma naturaleza de los hechos sociales.

Capitalismo de la U RSS
N o me refiero a esta sntesis -por
rebasar mi propsitoni al inorgnico capitalismo de la poca zarista, ni al perodo de
franca socializacin y sometimiento integral de la economa a un
desarrollo planificado y socialista. Contemplo la ra iniciada con
la NEP y el capitalismo de Estado.
La URSS tiene -como Estados U nidos- un verdadero carcter de continente econmico: cubre una sexta parte del mundo y est equipada geogrficamente para el auto-abastecimiento.
La existencia de grandes distancias entre las distintas regiones
soviticas, ha decidido la poltica de crear reas regionales que
puedan relativamente satisfacer sus propias necesidades, por lo
menos en las lneas de artculos de consumo inmediato y vital.
Es pues una forma regional y cientfica de la autarqua.
La pobreza de medios interiores de construccin y el bloqueo
capitalista a la URSS, fueron la causa principal de la NEP (2),
poltica que abra la posibilidad real de una importacin de capitales y de la elaboracin de un capitalismo ruso, bajo el control
directo del Estado. Esta poltica operaba sobre las bases de que
(1) Oh. eit., pg. 16.
(2) "Nueva
Poltica
Econ6Inica",
iniciada
por Lenin en 1921, utilizando
nuevRInente las grandes
instituciones
de la econollla
nlonetaria,
('1 <1inPfo, el crdito,
el
precio y el inters
y restableciendo
pareiahnente
el Illecanisnlo
de la iniciativa
privada, bajo el donlinio
del IDstado y substituyendo
el rginwIl
(h~ los contingentes
sobre la produccin
c-arnppsina
por el <lpl hlllHlPHtO
en e~Iwcies. 'Ver. 'Vageman.
Oh. cit., pg. 247.-Informes
Sovitieos
de Stalin,
Grinko,
Molotov, Ljatschenko.
El
f'stablecinliento
del comercio
privado
---despus
de la poca del cOlllunislllo
de guerratena
por ohjeto
incrementar
la produetivi(lad
<lel trahajo
y elevar
rpidalnente el rendirlliC'nto
de la agricultura.
estiInulando
el in('r('s ceonlllico del campesino,
para sobre esta ba;;e re;;taurar
la induHtria
del Est'ado,
organizar
la aCUlllUlacin
de fuerza;.; y reCur;OH hasta
pOllPrse en eondicione:-;
c1p adoptar
una estrategia econluica
ofellsiva
frente
al capitalhano
llrivado.
Para
juzgar
crticalIlcnte
la NEP y deterrninar
HU iluportanria
y alcance
como
poltica
de concesionf's
a la illieiativu
vriva<1n, no (l('he lwr(}prse (le vista
que
se
realiza
cuando
el Bstado
conserva
en HllS luanos
todas
laH posciolll'S
de lnando
o
econolIlas
-llaves
de la organizacin
nacional:
la g-ran industria,
pI transporte,
los
baneos, la tierra,
el comercio
interior
y exterior.-"Hi"toria
del Partido
Comunista
de la URSS".
Mose, 1939, Edie. Extranjer-as.
l';s. 300, 304

178-

el capitalismo poda servir a la Unin Sovitica, sin peligro para


la revolucin, si se impeda el control de las industrias llaves o
centros nerviosos de la economa sovitica (los transportes, los
bancos, el comercio exterior, la extraccin de oro, etc.), pero se
mantena para los capitales inmigrantes el incentivo de un alto
nivel de ganancias. Este fue el comienzo de la formidable acumulacin de tcnica y capitales de la Unin Sovitica y la razn de los inmensos sacrificios del pueblo sovitico, presentados
ante el mundo como la seal de quiebra del sistema ruso. La posesin de un gran arsenal de maquinarias y tcnicos, puso en
condiciones a la URSS de superar su ra capitalista e iniciar la
socializacin por medio de planes. Lo que debo sealar como la
ms valiosa experiencia de este perodo capitalista de la URSS,
es que en menos de un decenio la economa sovitica salv la
distancia recorrida en un siglo por la economa capitalista de
otros pases: la causa de esta velocidad insospechada en la acumulacin de capitales y experiencias es el que la plusvala producida por el pueblo sovitico no se utilizaba para reparto de beneficios privados -en forma de intereses o de aumentos de salariossino que se destinaba nuevamente a la inversin, a la
creacin incesante de reservas. Al adoptarse posteriormente el
sistema de planes, se logra cientficamente imprimir un ritmo al
desarrollo nacional, y dirigir tcnicamente los esfuerzos colectivos, ahorrando energa humana, capitales y materias primas.
Las caractersticas esenciales de estos planes -realizables
en perodos econmicos de cinco aos- son la alta velocidad de crecimiento, la movilizacin prevista y regulada de todas las fuerzas nacionales y el objetivo socialista de la produccin. Es este
objetivo -el de la mejor satisfaccin de las necesidades sociales
o la creacin de reservas de beneficio social, y no el lucro privado- la causa de que la URSS no tenga sobreproduccin ni, consecuencialmente, crisis cclica. Si se produce para las necesidades
del hombre y no para sus medios de compra, la sobreproduccin
es un imposible fsico, menos donde la economa no es un juego
de suerte y azar sino un mecanismo tcnico de racionalizacin y
ahorro. La rapidez de la socializacin puede medirse por el desplazamiento de la economa privada en la distribucin de la
renta nacional: de 1928 a 1931 pasa la participacin de dicha
economa de 46,3 % a 18,3 %' Con razn afirma Wagemann,
Director del Instituto de Coyuntura de Berln, que el aumento
-

179-

de energas econmicas en Rusia slo es comparable al enorme


progreso econmico de los Esados U nidos despus de la guerra. (1)
La experiencia rusa -yen
menor escala la de otros pasesdemuestra que puede predeterminarse y condicionarse un desarrollo conjunto nacional, cuando existe una "enrgica voluntad
de dominar de modo absoluto y sistemtico todas las fuerzas de
la economa y la organizacin social".
La aplicacin de la ley del desarrollo desigual y de la subordinacin necesaria de un grupo de naciones a otras de tipo
imperial, en calidad de economas simplemente complementarias
o agregados econmicos (2), lleva a las ms trascendentales conclusiones:
19 Hace imposible el rgimen de libertad econmica, desde
luego que la desigualdad se asienta sobre la concentracin de capitales y de poder coactivo;
29 N o obstante que la concentracin de capitales y de riqueza lleva a la anulacin de la libertad econmica -en el terreno
de las relaciones sociales o de las internacionalesesta concentracin no equivale a una organizacin del capitalismo, a la eliminacin de las luchas entre las grandes ententes, a la solucin
privada de las pugnas o, en sntesis, al aparecimiento de un superimperialismo) entendido como una trustificacin de los trusts,
consorcios, cartel s o dems asociaciones monopolistas;
39 El desarrollo desigual produce una subordinacin necesaria de un grupo de naciones a otras de tipo imperial, en calidad
de economas simplemente complementarias o agregados econmicos: cuando la subordinacin se efecta por medio de la exportacin de capitales para el control de los mercados industriales y las fuentes de materias primas, energa y alimentos, adquiere un carcter tpicamente imperialista;
49 El desarrollo desigual no es una ley de simple vigencia
econmica, sino que comprende las relaciones de orden poltico
y cultural: las diferencias estructurales del Estado que provie(1)
Estructura
y ritnlo
Labor. Barcelona.
1!J37.

dE'

la ccononla

IlIllIHlial".

E. "~agf.'lllann. Pg.

261. Edit.

(2)
"Con las naciones
pasa lo mismo
que con los individuOK:
hay naciones
ricas y naciones
pobres,
naciones
f'xplotadoras
y naciones
explotad-as.
La riqueza
dc los grandcs
Imperios
sc ha constitudo
a costa de la miscria del resto del mundo".-J.
Silva Herzog.
Pg. 20ll. "1,Puede durar
el capitalismo '!". F'rederic
AlIen.
Mxico. 1931l, lHig. VI.

180-

nen de la distinta compOS1ClOnsocial y las distintas leyes nacionales de poblacin, hacen ms hondas y complejas las pugnas entre naciones;
5(/ La medioevalizacin
del capitalismo -por
adopcin de
sistemas feudales de gobierno polticoes slo una consecuencia del papel directivo que las aristocracias seoriales (cuyo espe j o es la Edad Media) desempean dentro de los regmenes
capitalistas de ciertas naciones (junkers prusianos, landlors ingleses, etc.) ;
69 No existiendo una constitucin estatal standard, la tcnica imperialista difiere con la organizacin poltico-econmica
de
los grandes pases industriales: en unos acta el Estado como la
propia fuerza motora del imperialismo, haciendo de las tendencias expansionistas tendencias dirigidas estatalmente;
en otros
busca el Estado no comprometerse directamente en las tareas de
conquista econmica y constitucin de monopolios, si bien no
puede desligarse de su rbita de intereses.

181-