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LOS TEXTOS INDGENAS y LOS

GNEROS LITERARIOS

Pora clasifica r los textos comprendidos en el corpus literario anterior, todava


es relativamente til (Wcllek & Warren, 1956: 215-227; Barnet, Berman &
Burto, 1963:pnssilll) la distincin de gneros lrico, dramtico, histrico,
didctico y pico. La reserva obedece a dos problemas: uno, que en las
discusiones terico-literarias recientes se ha cuestionado los conceptos y
cri terios de distincin tradicionales; y otro, que algunos de los textos indgenas
antiguos contienen partes pertenecientes a gneros diferentes. Sin desconocer
estos problemas, en los siguientes prrafos se pretende dar una idea de la
riqueza genrica de la literatura indgena antigua de Guatemala.

1. PIEZAS y TEXTOS DEL GNERO LRICO

Si lo lrico se caracteriza por expresar alegra, tristeza, dolor a tra vs de cantos


e himnos, entonces la literatura prehispnica d e la subrea maya incluia
piezas lricas. Algunos de los documentos principales, como el Popol Vuh o
el Ttulo Coyoy informan acerca de cantos lri cos y danzas en la cultura
Quich, aunque probablemente incluyen slo pequeos frag mentos d e algunos
cantos y menciones o breves descrip ciones de algunas danzas ritu ales como
el Ca mu c y el Cham Cham. El Popol-Vuh (segunda parte, cap. xmp
menciona los bailes de la pu hu y (la lechuza), la cux (l a comadreja), el iboy (el
armadillo), el ixtzu l (el ciempis) y el chitic (el que anda sobre zancos). El
Memorial de Solol o Anales de los Cakchiqueles d escribe la danza ritual
del Tolgol11 (Recino3, 1950,3538).

3 Para la indicacin de partes, captulos y secciones de los lextos se seguir el sistema de Recinos.
Serie SOc lo -culturol- - - -- - - - - - - - - - - - - - --

literatura indgena antigua de Guatemala: lo levenda de Tecum

En la Segunda Rueda de Profecas Katnicas y las Jaculatorias de los Ah


Kines, del Chilam Balam, se advierte can facilidad la cadencia potica, la
elega de la tristeza y el lenguaje apocalptico de los sacerdotes mayas de
Yucatn. Barrera Vsquez (1944) rescat, adems, la cancin "de la danza del
arquero flechadur", yue se entonaba en Yucatn durante el flechamiento de
una vctima sacrificial (Barrera Vsquez y RendlI, 1963: 184).

2.

EL GNERO DRAMTICO

Si lo dramtico se caracteriza por representar acciones o eventos socialmente


importantes o interesantes, a travs de actores que desempean papeles
especficos, el Rabinal Ach es el mejor ejemplo de un drama prehispnico de
ese tipo. Habiendo sobrevivido en la tradicin oral y el folklore social, fue
escrito en idioma Quich y traducido al Castellano en 1856; esta dramatizacin
tambin incluye danza, msica y ritmos. PacheC Cruz (1934) describi otro
drama prehispnico maya enMrida, Yucatn, con personajes que representan
ranas y sapos, para llamar a las lluvias.

3.

TRASLAPES DE GNEROS LRICO Y DRAMTICO

El Chilam Balam menciona el Kay Nict, danza-ritual con recitacin, que las
doncellas jvenes de Yucatn realizaban desde tiempos prehispnicos para
atraer a los hombres en quienes estaban interesadas (Barrera Vsquez y
Rendn, 1963:159). Landa (1938) describe el Ch' och o danza-ritual de sacrificio
humano para propiciar buenas cosechas, practicado por los mayas de Yucatn
an en los primeros aos de la dominacin espaola. Estas danzas, al igual
que el Rabinal Ach, ponen a prueba las conceptualizaciones convencionales
sobre las fronteras entre los gneros, pues constituyen traslapes entre lo lrico
y lo dramtico; ya que generalmente representan escenas y eventos de inters
o importancia social, con actores que recitan parlamentos, poesas, rezos o
entonan cantos y que, al mismo tiempo, danzan con msica y ritmos. Otras
danzas han sido identificadas y documentadas por autores recientes como
Recinos (1950; 1953) Y Armas Lara (1964).

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Coleccin IDIES

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Los tex tos Indgenos V los gneros literarios

4. EL GNERO HISTRICO

La mayora de los textos indgenas, sin embargo, no pertenecen al gnero


lrico ni al dramtico, sino al gnero histrico, bajo las siguientes formas:
(1) Treinta yuno (31) de los documentos enumerados en el listado del
captulo anterior llevan el nombre de "ttulos". Veinticuatro (24)
de estos ttulos son documentos completos y siete son citados por
autores posteriores. En general son obras histricas, que contienen
relatos importantes; documentan relaciones de parentesco entre
los titulares y algn linaje gobernante; o documentan posesiones
territoriales y derechos de tributos; contienen tambin datos
geogrficos o toponimias importantes.
(2) El pictorial Buenabaj consiste de folios de papel con dibujos y
algunas leyendas en Castellano, probablemente anexos del Ttulo
de la Casa Ixqun- Nehaib, seora del territorio de Otzoy.
(3) Otros dos documentos son llamados "relaciones" e igual que los
ttulos, reivindican privilegios de algunos linajes y caciques
indgenas; uno proporciona una descripcin detallada de la
organizacin poltica de Santiago Atitln; el otro ofrece datos
sobre el sublinaje Pacal del linaje Xahil Cakchiquel.
(4) Algunos documentos nominados con r.ombres propios son
tambin textos histricos, como la Historia Quich de Don Juan
de Torres, el Memorial de Solol o Anales de los Cakchiqueles,
la Crnica Matichu, la Historia de los Xpantzay; y las Guerras
comunes de Quichs y Cakchiqueles.
(5) Hay cuatro documentos qu e son "testamentos"; es decir
expresiones de la ltima voluntad de sus titulares. Por contener
datos de importancia histrica y geogrfica son considerados
aqu como documentos histcrirns, rtrlPI11~S Of, obviamente, ser
documentos legales.
(6) Del Popol Vuh debe decirse que es una obra compleja, pero
aproximadamente el cuarenta por ciento de su contenido es
histrico.
Sene Socioculturol - - - - - - - - - - - - -- - - - - -- -

- -- literatura ind gena antig uo de Guatemala: lo leyendo de Tecum

(7) La publicacin espaola del Libro de los libros de Chilam Balam


(Barrera Vsquez y Rendn, 1963)4 incluye:
- La Crnica Matichu, cronologa histrica que lleva sus
registros hasta 1611,
- El Acontecimiento Histrico del Katn 8 Ahau.
- Los Textos Profticos, primera y segunda ruedas de un
doblez de ka tunes y Profecas de katunes aislados, que
extienden sus profecas hasta 1824;
- Las Jaculatorias de los Ah Kines.
- El pronstico de los das, es decir, el horscopo,
- El Lenguaje de Zuyua,
- Explicacin del Calendario Maya,
La Crnica Matichu y el Acontecimiento del Katn 8 Ahau son textos
histricos.
Todos estos documentos representan, por lo tanto, un tesoro de informacin
histrica, Loponmico, genealgica y etnolgica. Por ello, los arquelogos,
antroplogos, etnlogos, historiadores y expertos americanista s las han
utilizado y las continan utilizando como fuentes de datos y textos de
referencia para el estudio de los tiempos prehispnicos o el primer siglo de la
poca colonial.

4 En la regin norte de la subrea maya, a inicios del perodo colonial espaol, fue escrita, con alfabeto
latino y en el idioma maya-yucateco, una coleccin de documentos reunidos bajo el nombre de Libro de
los libros de Chilam Balam. Al menos parte de sus contenidos son prehispnicos, pues los textos
mismos se refieren a versiones anteriores escritas con caracteres glficos o pictogrlicos. Contienen
tambin, no obstante, conceptos y elementos hispnicos, aunque con un perfil comparativamente bajo.
stos y los otros once textos del rea yucateca, enumerados antes, contienen datos histricos y
geogrficos importantes para Petn y regiones vecinas. Debe indicarse que la primera parte de la Crnica
es obra de los xiues, un pueblo nonoalca (tolteca), mientras que la segunda es obra de los itz, pueblo
maya del Petn que emigr hacia Yucatn a inicios del siglo Vd.C. (aos 415435). La tercera y la cuarta
partes son obra de los maya-yucatecos.

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Co lecci n IDIES

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5. EL

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Los textos Indgenas

I,!

los gneros literarios - ---

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GNERO DIDCTICO

El Horscopo, La explicacin del Calendario Maya (escrito en 1793) y el


Lenguaje de Zuyua (escrito en 1628), los tres del Chilam Balam, son
documentos asociados a creencias que suponen una visin mgica del
mundo, pero no aparecen elementos mgicos explcitos en los textos. Su
carcter es ms bien explicativo e instructivo, razn por la que se les asigna
al gnero didctico. La Explicacin del Calendario Maya, tam.bin del
Chiln Balam, es otra pieza literaria del gnero didctico, pero por la fecha
tard a de su composicin (1793) se menciona aqu solamente como referencia.

6. EL GNERO PICO
Aunque el carcter histrico y secular es claramente predominante en la
literatura revi sada, hay textos que exhiben gran complejidad en la naturaleza
de sus contenidos. El Popol Vuh, el Memorial de Solol, el Ttulo de los
seores de Totonicapn, El libro de los libros de Chilam Balam, las Guerras
comunes de Quichs y Cakchiqueles, el Ttulo de la casa Ixcun Nehaib, el
testamento de los Xpantzay y el Papel del origen de los Seores son los
principales textos a considerar aqu. Algunos rasgos de su complejidad se
sealan enseguida.

6.1 El Popol-Vuh
Adems de su extenso y detallado contenido histrico (ltimos nueve captulos
de la tercera parte y los doce captulos de la cuarta parte), el Popol Vuh
contiene un relato de la creacin que ocupa aproximadamente el trece por
ciento del tex to y una serie de cuentos y relatos mitolgicos que ocupan
alrededor del cuarenta y seis por ciento del tex to.
La creacin se encuentra en el prembulo, en los primeros tres captulos de
la primera parte, en los dos primeros captulos de la tercera parte y en los
primeros prrafos del tercer captulo de la tercera parte. Se refiere a las
actuaciones de las deidades para crear los cielos, las estrellas, las plantas, los
animales y los seres humanos.
Seri e SOclo-cul t u r o l - - - - - - - - - - - - - - -- - - - -

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literatura indgena antiguo de Guatemala: lo leyendo de Tecum - -

Los tres ltimos captulos de la primera parte y los catorce captulos de la


segunda parte contienen los relatos de las aventuras de Hunahp e Ixbalanqu
para vencer a Vucub-Caquix, a los hijos de ste y a los seores y agentes de
Xibalb; tambin contiene las aventuras de Hu.n-Hunahp, Vucub-Hunahp
y la princesa Ixquic.
Pero en la parte histrica -en los captulos V, VIII, IX YXX de la tercera parte
yen los captulos lI, V, IX, XI de la cuarta parte- pueden encontrarse tambin
contenidos convencionalmente llamados mgicos.

6.2 El Memorial de Solol


Recinos (1950) divide el Memorial de Solol en dos partes; subdivide la
primera en 143 prrafos o secciones (1 a 143) y la segunda, en 103 prrafos o
secciones (144 a 247).
La primera narra el origen de la nacin Cakchiquel y sus migraciones a Tuln
y de all hacia el hoy denominado altiplano occidental de Guatemala, sus
guerras y vicisitudes en el pas, hasta el da 5 Ah (16 de enero de 1524), cuando
se cumplieron 28 aos de que los reyes cakchiqueles Oxlahuh Tzi y Cablahuh
Tihax aplastaron la insurreccin de los tukuchs; pero ocho de los 143
prrafos de la primera parte incluyen tambin contenidos mgicos.
En algunos prrafos se dice que ciertos personajes tienen poderes mgicos o
prodigiosos, pero la narracin misma carece de contenidos mgicos explcitos.
Por ejemplo, en un episodio de la segunda parte, un hombre se presenta a los
seores cakchiqueles como' el rayo', aconsejndoles que abandonen la ciudad
y ofreciendo matar a los castellanos (lI:54-155), con lo cual se inicia la rebelin
cakchiquel. El redactor de estos prrafos del Memorial considera que este
hombre era un agente del demonio o un hombre-demonio, pero no hay relato
alguno con contenidos mgicos.

6.3 El Ttulo de la Casa Ixqun-Nehaib


El Ttulo de la casa Ixqun Nehaib ha sido dividido por Recinos (1957) en
secciones de desigual extensin. En la primera seccin se encuentran las
conquistas de Quebec y Nehaib; en la segunda, las de Quicab; en la tercera,
las de Mahucutah. La cuarta parte es la ms extensa y puede ser subdividida
en varios segmentos:
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(oleccin IDIES

Los textos IncJqE',nns 1,1105 qeneros li terorlo c,

- uno narra el aviso que Moctezuma envi en 1512 a los quichs acerca
de la inminente llegada de los casteJianos;
- el siguiente, relata la marcha de las huestes hispa no-mexicanas por la
costa sur y los avisos de las avanzadas quichs desde Xctulul a
Gumarcaaj;
- otro, la es tancia de los invasores en Palahunoh y los fallidos intentos
quichs de matar a Pedro de Alvarado;
- el ltimo narra el combate entre el capitn Tecum y Alva rado; y la
derrota de los quichs.
Se encuentra un pasaje con contenido mgico a medi ados de la tercera secci n
y cuatro ms a lo largo de la quinta seccin . La sex ta y ltima partees un breve
eplogo seguido de diez nombres de seores quich s, un "ante m"
supuestamente de Alvarado, cuatro frailes testigos y el dato de que el ttulo
y probanza era no slo de Quetzaltenango sino tambin d e Momostenango.

6.4 Otros documentos


El resto de documentos, aunque con menor frecuencia, presentan tambin
contenidos mgicos:
- El Ttulo de los seores de Totonicapn, que ha sido dividido en
ocho captulos por Recinos (1950), contiene por lo menos siete
relatos con componentes mgicos en los captulos 1, II Y V.
- El Libro de los libros de Chilam Balam (Barrera Vsquez y Rendn,
1963) incluye, como se indic, textos histricos y didcticos. Pero
incluye tambin Los Textos Profticos, primera y segunda ruedas
d e un doblez de katunes, Las profecas de katunes aislados, Las
Jaculatorias de los Ah Kines y El Pronstico de los Das. Los
contenidos sobrenaturales, mti cos y mgicos son tan abundantes
en estos documentos que su enumeracin obli gara a repetir casi
todo el tex to.
- Las Guerras comunes de Quichs y Cakchiqueles y El Papel del
Origen de los Seores tienen un pasaje con contenidos mgicos
cada uno.
- El Testamento de los Xpantzay, con una extensin similar a la de las
Guerras Comunes, contiene dos pasajes de esa naturaleza.
Serie S O c l o - c u l t u r a l - - - - - - - - - - - - - - - - - - --

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- - Literatura indgena antigua de Guatemala: lo leyenda de Tecum - -

Es explicable el gran inters de los acadmicosporel estudio de los documentos


histricos de la li teratura indgena antigua de Guatemala y por la dilucidacin
de sus contenidos histricos o ehlo-histricos . Por ejemplo, los trabajos de
Contrera s (1962, 1965), Arriola (1966), Carmack (1973, 1979) sobre la
historicidad del capitn quich Tecum, ms conocido como Tecn Umn; o
el ms reciente de Gallo (2001) sobre la historia de los mayas del siglo XVI.
Tambin se han realizado estudios filosficos sobre la visin del mundo de
los indgenas antiguos y modernos de Guatemala, como los de Mata Gavidia
(1950t Lima Soto (1995) y Gonzlez Martn (2002).
La valorizacin y el estudio de los mitos, los cuentos y las leyendas -que son
componente importante del gnero pico en la literatura indgena antigua de
Guatemala-, sin embargo, han tenido que esperar hasta la dcada de 1960,
cuando los ecos de la antropologa cultural y estructural empezaron a cobrar
fuerza en algunos crculos acadmicos de Amrica Latina. Desde entonces, se
han realizado estudios de algunos mi tos, cuentos y leyendas, los cuales sern
mencionados en su oportunidad; pero la mayor parte de esta narrativa an
c3pcrn .'IU l u u LV.

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Coleccin IDIES