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Karl Popper y el tercer mundo en

Conocimiento Objetivo
P. Harold Tejada C.
En su conferencia de 1967, titulada Epistemologa sin sujeto cognoscente publicada en 1972 en su libro
Conocimiento objetivo Popper expone tres tesis sobre una epistemologa sin sujeto cognoscente. Su
exposicin comienza concentrndose en lo que llama el tercer mundo y para ello diferencia tres clases de
mundos, advirtiendo que tal clasificacin es arbitraria y que es posible sumar an ms categoras.
En este sentido, dice Popper que el primer mundo abarca el universo de los objetos fsicos o de los estados
fsicos; el segundo mundo, es el mundo de los estados de conciencia o de los estados mentales, o tal vez, de
las disposiciones comportamentales a la accin; y el tercer mundo, se refiere al mundo de los contenidos de
pensamiento objetivo, especialmente, de los pensamientos cientficos y poticos y de las obras de arte. Este
tercer mundo, argumenta Popper, tiene una existencia independiente y representa todo el contenido objetivo
del pensamiento que se encuentra especialmente en los sistemas tericos, problemas y argumentos crticos
que permiten el aumento del conocimiento. Ahora bien, se deca que Popper planteaba tres tesis al respecto
de la epistemologa. La primera tesis afirma que la epistemologa tradicional, representada por Descartes,
Hume, Locke, Kant, Russel y el Circulo de Viena, a quienes llama filsofos del segundo mundo o
filsofos de la creencia, en tanto que ha estudiado la ciencia como conocimiento subjetivo, es por
completo irrelevante. Esta tesis presupone la diferencia entre dos sentidos de pensamiento o conocimiento:
por una parte, el pensamiento o conocimiento en sentido subjetivo que corresponde al mundo dos, que
consiste en un estado mental o de conciencia; y por otra parte, el conocimiento o pensamiento en sentido
objetivo que consiste en problemas, teoras y argumentos en cuanto tales. El conocimiento en este sentido
objetivo es totalmente independiente de las pretensiones del conocimiento de un sujeto; tambin es
independiente de su creencia o disposicin a asentir o actuar. Este conocimiento objetivo es conocimiento
sin sujeto cognoscente. Estamos hablando de lo que sera el mundo tres.
La segunda tesis de Popper, por su parte, reafirma la importancia para la epistemologa del estudio de los
problemas y conjeturas cientficas. Y la tercera tesis mira a reconocer que una epistemologa objetivista que
estudie el tercer mundo puede contribuir a iluminar el segundo mundo de la conciencia, en especial sobre los
procesos de pensamiento de los cientficos.
Estas tesis enumeradas se complementan con una tesis de apoyo: el tercer mundo es tambin autnomo a
pesar de ser un producto humano, una creacin del hombre. Esta autonoma que resalta Popper implica un
fuerte intento del autor por colocar a la ciencia al margen de cualquier contingencia, garantizando la validez
de sus teora y la objetividad de su desarrollo. Sin embargo esta autonoma es parcial: los nuevos problemas
levan a nuevas creaciones o construcciones que de este modo pueden aadir nuevos objetos al tercer mundo.
Adems cada uno de esos pasos crear nuevos hechos inintencionados, nuevos problemas inesperados y, a
menudo, tambin nuevas refutaciones. No se pasa por alto tambin el efecto importante de retroalimentacin
entre nuestras creaciones y nosotros mismos, entre el tercer mundo y el segundo, ya que los problemas nos
impulsan a crear nuevas cosas. As pues, la autonoma del tercer mundo y su retroalimentacin sobre el
segundo, e incluso sobre el primero, se encuentran entre los hechos ms importantes del aumento del
conocimiento.
Es relevante que Popper seala, con respecto al mundo tres, que ste mundo tiene una cierta coincidencia
con el mundo de las formas de Platn y en esa lnea pensamiento de corte idealista, con lo que Hegel
llamaba el espritu objetivo. Adems reconoce la similitud con el universo de las verdades en s mismas
de Bolzano, y con los contenidos objetivos de Frege. Sin embargo dichas coincidencia no son absolutas. A
pesar de que Popper admite que Platn descubri el tercer mundo y su influencia y retroalimentacin con
respecto a nosotros y, adems, su utilidad en trminos de explicaciones, no est de acuerdo plenamente con
l en la medida en que tal mundo de las formas y las ideas es inalterable, divino, verdadero y con

posibilidad de darnos respuestas absolutas, pues en l habitan las esencias de las cosas; mientras que el tercer
mundo que expone Popper es cambiante, producto de la accin humana y poseedor de teoras verdaderas y
falsas. Teniendo como fundamento las tesis de Popper y el esquema de construccin de conocimiento, se
podra decir con l que la vida humana es ante todo resolucin de problemas y descubrimiento de nuevos
hechos y opciones mediante ensayo de posibilidades. Estos ensayos tienen como escenario al tercer mundo,
en donde se intenta representar con xito nuestro primer y segundo mundo.
Vale la pena subrayar otro aspecto que tiene que ver con las relaciones entre los distintos mundos explicados
por Popper. Seala que aquellos que ha llamado segundo mundo o mundo de la mente, ms bien podra
entenderse como un punto de conexin o mediacin entre el tercer y el primer mundo. Para entender esta
relacin, que adems permite plantear una interaccin entre el primer y el tercer mundo de por s interesante,
Popper dice que la mente humana puede ver un cuerpo fsico en el sentido literal de la palabra que entraa la
participacin de los ojos en el proceso. La mente tambin puede ver o captar un objeto geomtrico o
aritmtico, un nmero o una figura geomtrica. Estos conceptos de ver y captar se usan de modo metafrico
segn nuestro autor, pero denotan una relacin real entre la mente y el objeto inteligible, el objeto aritmtico
o geomtrico, siendo esta relacin anloga a la de ver en sentido literal. Por tanto, la mente puede enlazar
con objetos del primero como del tercer mundo. Popper entiende que a travs de estos lazos, la mente
establece un nexo indirecto entre los mundos primero y tercero que resulta ciertamente importante. No se
puede negar que el mundo tres de las teoras matemticas y cientficas ejerza una gran influencia sobre el
primero. Esta influencia se lleva a cabo, por ejemplo mediante la intervencin de os tcnicos que introducen
modificaciones en el primer mundo, sirvindose para ello de determinadas consecuencias de las teoras.
Por otra parte, refirindose al problema de la comprensin, Popper critica lo que llama el dogma de que los
objetos de nuestra comprensin pertenecen fundamentalmente al segundo mundo, o, en tal caso, de que han
de ser explicados en trminos psicolgicos. Esto da lugar para recordar a Husserl y su critica antipsicologista
en una nota al respecto: el psicologismo, entendido por Popper como el olvido e incluso la negacin del
tercer mundo. Husserl postula la existencia independiente de un mbito de entidades abstractas. As como
Frege lo llamar tercer mbito, Husserl a su vez lo llama idealidad. Como se vio Popper afirma la
existencia de un mbito de entidades abstractas, pero autnomas, no independientes, de la subjetividad
humana. Para Husserl, el mundo fsico y psicolgico constituyen el mbito de lo real, o mejor el mbito de
lo temporal, de actos y eventos que se dan dentro del flujo temporal. Sin embargo lo que Frege llamaba
tercer mbito era lo que Husserl llamaba lo ideal o irreal, un mundo de entidades atemporales: un mbito de
las significaciones en general, entidades abstractas que permanecen idnticas independientemente de los
eventos temporales1.

1 Cfr. Conferencia titulada El Concepto de Idealidad en Frege, Husserl y Popper, llevada a cabo el 25
de abril de 2008, en la Universidad de Puerto Rico.