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ACERCA DEL USO PRCTICO DE LA TEORA

Hans Jonas
P. Harold Tejada C.
El texto sobre el Uso prctico de la teora corresponde a uno de los ensayos de investigacin que H. Jonas
public en 1966 en su libro The Phenomenon of Life. Toward a Philosophical Biology. Libro que, como l
mismo seala en su prlogo, tiene como propsito una interpretacin ontolgica de los fenmenos
biolgicos, convirtindose en o que se llamara una Filosofa del organismo, o Teora del ser humano
cimentada en lo biolgico. De modo concreto en el texto que nos ocupa, Jonas parece partir del hecho que
una de las peculiaridades que el poder tecnolgico actual ha introducido en el obrar humano es la fusin
entre teora y prctica. El argumento de nuestro autor comienza con un estudio comparativo entre la
doctrina aristotlico-tomista y aquella de Bacon sobre la relacin entre la teora y la prctica, sobre todo en
lo que tiene que ver con sus afirmaciones sobre los objetivos del saber (la ciencia) y su relacin con el uso
poitico por usar un trmino clsico que pueda hacerse de l, es decir con las obras que pueda dar
lugar.
Hay, en efecto, una disputa sobre la diversidad de los fines del saber tanto en Toms como en Bacon: estn
hablando de tipos distintos de saber, que a su vez tienen como objeto distintos tipos de cosas. Jonas anota
que en el comentario de Santo Toms al De Anima de Aristteles las ciencias vienen distinguidas entre las
que se consideran prcticas y las que son propiamente especulativas. Si bien la ciencia como tal es buena y
constituye la perfeccin del hombre en cuanto hombre, siendo un bien para l, slo las ciencias
especulativas son buenas y merecen honores, mientras que las prcticas nicamente merecen estimacin.
Ciertamente, segn Jonas, las ciencias tericas a las que se refiere Toms se ocupan de cosas inmutables y
eternas como lo es el conocimiento de las primeras causas y las formas inteligibles del ser, permaneciendo
slo en el mbito de la contemplacin, sin poder ser objeto de una accin por nuestra parte. Por su parte las
ciencias prcticas no son teora, sino arte: un saber acerca de la modificacin de lo modificable con
arreglo a un plan. Este ltimo saber es producto ms propiamente de la experiencia que de la razn
especulativa. En este sentido Jonas dir que el papel directivo de la teora con respecto al arte en este caso
no consiste en fomentar la invencin, sino ms bien en iluminar al usuario de las mismas. Por su parte,
Bacon tiene la conviccin de que la ciencia o la teora debera conducir a una aplicacin prctica para
modificar la realidad, teniendo en cuenta la utilidad para salir al paso de las necesidades del hombre.
Para Bacon las necesidades humanas son lo primero en su programa, y encontrar precisamente en el
arte la forma para salir al encuentro de estas necesidades. Para lograr esto este autor insiste en establecer un
nuevo tipo de relacin entre el arte y la razn en la que se pueda superar la separacin que se observa en la
doctrina de Aristteles y Toms. La esencia de la teora debe ser transformada para que produzca modelos e
instrucciones para las obras, e incluso para que tenga como nico objetivo la invencin de las artes.
Otro punto interesante que se puede subrayar con respecto a este tipo de teora que se presta a su aplicacin
tcnica es lo que se refiere al temas del uso como tal. Jonas se pregunta acerca del para qu se usa algo.
Siguiendo a Bacon cuando dice que el doble objetivo de toda actividad es evitar el aniquilamiento y
superar la miseria. De manera que el fin ltimo de todo uso ser la conservacin de la vida y el
perfeccionamiento de la misma. En este sentido, Jonas diferencia una vez ms las afirmaciones de Bacon y
de Aristteles, sealando que es de resaltar el acento que Bacon hace sobre el estado de necesidad y de
urgencia fsica del hombre que lo empuja a obrar para superarlos, mientras que Aristteles y Toms slo
consideran el aspecto de llegar a la plenitud del ser o a la perfeccin. De todos modos, segn Jonas, hay
una tendencia comn en ambas presentaciones: en ambos casos hay una tendencia al saber como objetivo
de la felicidad de la humanidad; hay una utilidad superior del conocimiento terico.

Por otro lado, Jonas tambin subraya otro aspecto importante con respecto a la idea de caridad en el mbito
del saber terico que produce obras en beneficio del hombre. En efecto, para que los efectos del saber sobre
el estado del hombre sean verdaderamente benficos ese saber debe ser desarrollado y administrado con
amor al prjimo. As, quien dirija en cada caso el curso y la administracin de la teora debe llevar en su
corazn las necesidades y las penas de la humanidad. Entre los frutos que produce el saber a travs del
poder que nos comunica sobre las cosas se cuenta la disminucin de la carga de trabajo: el ocio, aunque no
del cientfico mismo, es aqu, por lo tanto, un fruto del saber. Seala Jonas que en el esquema clsico este
aspecto era diverso: el ocio era condicin de la teora que se estableca para hacer posible esta ltima. La
moderna actividad terica, lejos de ser un uso del ocio, es esfuerzo y parte de las fatigas comunes de la
humanidad. Esto muestra cmo la teora moderna no ocupa el lugar de la teora clsica desde el punto de
vista humano. Es as, entonces, que la necesidad del amor al prjimo o de la benevolencia en el uso de la
teora se debe al hecho de que el poder, por su naturaleza propia, es poder tanto para el mal como para el
bien. Sin embargo hay que decir que entre los frutos de la teora en sentido moderno no se cuenta el amor
al prjimo. Ese amor al prjimo tiene que provenir de una fuente situada ms all del saber proporcionado
por la propia teora. Se puede comparar la responsabilidad expresada en el retorno del filsofo a la caverna
y la caritas o compasin de Bacon.