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Centro de Altos Estudios Universitarios de la OEI

Curso Iberoamericano de formacin permanente de


profesores de matemtica

Tema:
Materiales y Recursos en la Enseanza y Aprendizaje
de las Matemticas
Experto:
Dr. Jose Luis Lupiez Gmez
Profesor del Departamento de Didctica de las
Matemticas de la Universidad de Granada, Espaa
lupi@ugr.es
www.lupi.tk
http://fqm193.ugr.es

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La investigacin y la innovacin en Educacin Matemtica han venido constatando la


importancia de que los escolares sean parte activa en su propio proceso de aprendizaje y de que
esa participacin se sustente en las experiencias que stos puedan llevar a cabo en el aula. Las
actuales directrices curriculares internacionales basadas en competencias, enfatizan este papel
activo y preponderante de los escolares. La consideracin de materiales y recursos en la
enseanza de las matemticas potencia esta visin, pues mediante la manipulacin, la
exploracin de conjeturas o el cuestionamiento de alternativas y soluciones que stos pueden
promover, no cabe duda que los escolares pueden vivir experiencias significativas para su
aprendizaje.
Pero an partiendo de estas premisas, es necesario reflexionar sobre algunas cuestiones
fundamentales de cara a obtener el mximo beneficio del uso de materiales y recursos en el aula
de matemticas. En primer lugar, es importante analizar cules de esos materiales y recursos
tienen cabida en el aula, sobre todo por la gran cantidad y variedad que existe de ellos. En
segundo lugar, tambin es bsico determinar el papel que esos materiales y recursos pueden
jugar en la enseanza, en trminos del tipo de acercamiento a las matemticas que promueven.
En tercer lugar, es tambin necesario analizar si para todos los bloques de contenido del
currculo de matemticas existen materiales y recursos que el profesor puede incorporar o si
determinados temas los favorecen ms. En cuarto lugar, nos preguntamos cmo integrar el uso
de materiales y recursos en el aula de matemticas y, finalmente, con qu criterios se pueden
disear tareas matemticas que los incorporen.
Actividad 1. Puedes elaborar una respuesta a alguna de esas cuestiones basndote en tu propia
experiencia docente?
Qu materiales y recursos tienen cabida en el aula de matemticas?
Lo primero que es posible plantear es si ambos trminos son sinnimos y, aunque obviamente
pueden emplearse indistintamente, tambin podemos distinguirlos atendiendo a la finalidad con
la que son creados. Entenderemos por recurso cualquier medio que, aunque no se haya diseado
especficamente para el aprendizaje de alguna nocin matemtica, el profesor puede
incorporarlos a sus actividades de enseanza. Por otro lado, nos referiremos a materiales para
describir medios que, inicialmente, se disean y crean con una intencionalidad educativa, an
cuando ese no sea su nico campo de aplicacin.
As, por ejemplo, los instrumentos de medida, las monedas y los billetes, las noticias que
aparecen en la prensa o el cine y la fotografa, constituyen ejemplos de recursos con los que el
profesor puede proponer algn tipo de actividad a los escolares o bien emplearlos para presentar
o profundizar en alguna nocin. Los bloques multibase, las regletas del Cuisenaire, los bloques
lgicos, algunas pginas de Internet o determinadas calculadoras, constituyen ejemplos de
materiales que le permiten al profesor afrontar actividades con temas especficos de las
matemticas escolares.
En estos ejemplos iniciales podemos tambin identificar dos tipos: aquellos de tipo
manipulativo, con presencia fsica susceptibles de ser manejados con las manos (monedas,
bloques multibase, regletas,) y aquellos otros de tipo tecnolgico, en los que es necesario un
soporte aadido (cine, televisin, Internet,).

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Pero ms all de diferenciarlos desde el punto de vista de su significado o del modo en el que se
estructuran, lo importante es analizar en qu medida estos materiales y recursos pueden jugar un
importante papel en la enseanza y el aprendizaje de las matemticas.
Actividad 2. Haz una lista con los materiales y recursos que conozcas para la enseanza de las
matemticas. Seala cules son materiales y cules recursos.
Actividad 3. Busca en Internet y describe tres materiales o recursos (tecnolgicos o
manipulativos), sealando si es posible emplearlos en clase de matemticas. Cmo lo haras?
Qu papel pueden jugar los materiales y recursos en la enseanza?
Adems de que el uso de materiales y recursos en el aula por lo general despierta el inters y la
motivacin de los escolares, es fundamental que el profesor analice con detalle el modo en el
que se emplearn y la funcin que pueden desempear para fomentar el aprendizaje. Del mismo
modo que es frecuente que en el aula se introduzcan tareas de papel y lpiz para presentar un
nuevo concepto o para practicar determinado procedimiento, las tareas que incluyen el uso de
algn material o recurso tambin pueden abordar esas dos finalidades.
Tomemos como ejemplo el tema de las fracciones. Los materiales conceptuales permiten
expresar fracciones y comparar, relacionar y realizar operaciones con fracciones de manera
manipulativa, ya que en ellos se representan las fracciones. Algunos ejemplos de este tipo de
materiales son el libro de fracciones, el diagrama de Freudenthal o las transparencias de
cuadrados. Los materiales de ejercitacin permiten, por lo general, crear condiciones ldicas
para motivar a los alumnos a trabajar con fracciones, aunque los clculos que comportan tienen
que realizarlos con otros medios. Ejemplos de estos materiales son el domin (o trimin, con
reglas idnticas al domin pero cada ficha incluye tres nmeros) y la baraja de fracciones.

Libro de fracciones

Trimin de fracciones

Actividad 4. Busca en Internet informacin sobre el libro de fracciones. Justifica porqu este
material puede considerarse conceptual y el trimin de fracciones es ms indicado para
ejercitarse.
Qu relacin tienen los materiales y recursos con los contenidos de las matemticas
escolares?
Ya hemos visto varias maneras de clasificar los materiales y los recursos de acuerdo a su
finalidad, a su estructura y tambin segn el tipo de actuacin que pueden promover en los
escolares. Otro criterio posible de clasificacin atiende al contenido matemtico (si es que lo
hay) en el que se centra el material o recurso. Hemos visto anteriormente ejemplos de materiales
relacionados con el tema de fracciones, pero tambin es posible encontrar materiales o recursos
que pueden emplearse para trabajar en diferentes temas de matemticas.
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Una clasificacin inicial de las matemticas, segn los contenidos, permite distinguir cuatro
grandes bloques: nmeros, geometra, lgebra y funciones y estadstica y probabilidad. Cuando
el profesor se dispone a ensear algunos de esos contenidos matemticos, puede considerar qu
materiales o recursos tiene a su disposicin.
En el caso de los nmeros y la aritmtica, existen materiales diseados para fomentar el
aprendizaje de los primeros conceptos numricos, como las regletas de Cuisenaire o los bloques
multibase. Estos materiales se centran en la construccin del sistema decimal de numeracin y
en la exploracin de algunas de sus propiedades y relaciones. Un recurso como el baco,
permite tambin profundizar en los fundamentos y los algoritmos de las operaciones aritmticas
bsicas. Por otro lado, una calculadora sencilla puede emplearse para fomentar la capacidad de
clculo mental y estimacin de los escolares y ya hemos introducido ejemplos de materiales
para el trabajo con fracciones.
La geometra escolar implica, entre otros aspectos, la identificacin e interpretacin de formas y
figuras en el plano y el espacio, desarrollar y aplicar criterios para clasificarlas, el manejo de
instrumentos de medida o las capacidades de representar y visualizar. Algunos materiales se
centran en varios de esos aspectos, como el geoplano, una trama pautada sobre la que se pueden
construir todo tipo de polgonos para posteriormente estudiarlos y clasificarlos. Los pentomins,
los puzles o los slidos troquelados, entre otros, permiten afrontar actividades de construccin
de figuras y la exploracin y justificacin de conjeturas. Algunos materiales tecnolgicos como
Geogebra, anan la mayor parte de estas actuaciones.
El lgebra se puede considerar como una generalizacin de la aritmtica y, este caso, la Tabla100 suministra un ambiente de exploracin interesante. Pero el lgebra tambin implica
procedimientos de resolucin de problemas, el estudio de relaciones entre cantidades, el
reconocimiento de estructuras y el conocimiento y el manejo del lenguaje simblico. En el caso
de estos contenidos y de las funciones, aunque existen materiales especficos para la
ejercitacin, como barajas, domins y juegos de tablero, los materiales y recursos tecnolgicos,
como ordenadores y calculadoras, permiten el razonamiento y el estudio de relaciones y
propiedades algebraicas, y el empleo de diversas representaciones en el anlisis detallado de
familias de funciones.
El cuarto bloque, centrado en estadstica y probabilidad, tiene que ver, entre otros aspectos, con
la organizacin, el anlisis y la interpretacin de informacin y con el estudio y la reflexin
sobre fenmenos y problemas relacionados con la incertidumbre. De nuevo existen recursos
tecnolgicos muy potentes a disposicin del profesor, como las hojas de clculo, que permiten
organizar, explorar y representar fcilmente grandes cantidades de datos. En lo referente al azar,
unos sencillos dados, una baraja de cartas o los juegos de azar, permiten al profesor estudiar
plantear problemas aleatorios y afrontar el clculo de probabilidades.
Finalmente, tambin existen materiales y recursos verstiles, que no se reducen al trabajo en un
contenido especfico, sino que se prestan a la enseanza de ms contenidos y mayor cantidad de
aprendizajes. Un ejemplo de este tipo de recursos son el papel doblado y el tangram. Con
simples hojas de papel y llevando a cabo determinados dobleces y pliegues, se obtienes
resultados similares a algunas construcciones con regla y comps, como trazar rectas, obtener
determinadas intersecciones, trasladar distancias, etc. Pero tambin es posible resolver
problemas y construir polgonos, poliedros e incluso fractales. El tangram, que originalmente es
un puzle de entretenimiento formado por siete polgonos, permite trabajar magnitudes
comparando y distinguiendo permetro y superficie, encontrar relaciones fraccionarias o con
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nmeros radicales, plantear problemas de equivalencia y semejanza o afrontar problemas de


optimizacin, entre otros aspectos.

Polgonos para teselaciones

Tabla-100

Tangram

Esta amplia variedad de materiales y recursos, ofrece un gran nmero de posibilidades de


actuacin de los escolares, pero es necesario reflexionar acerca del modo en el que toman
partido en la enseanza de las matemticas.
Actividad 5. Localiza un material o recurso, distinto a los presentados hasta ahora, que se pueda
emplear para cada uno de los bloques de contenido que hemos delimitado. Valora el inters de
cada uno.
Cmo se integran los materiales y recursos en la enseanza de las matemticas?
Al introducir en el aula algn material o recurso que se sale de la tnica habitual, es normal que
se generen alteraciones en el comportamiento y en la atencin de los escolares. Cuando el
empleo de esos materiales y recursos se convierte en algo ms frecuente, es factible que los
escolares perciban que forman parte de la enseanza y que son importantes para su aprendizaje
y para el trabajo en el aula. Pero al mismo tiempo, es innegable que esta prctica modifica de
manera evidente varios aspectos de la enseanza que es importante destacar:

El aula puede adquirir un modelo de laboratorio, en el que los escolares actan para dar
respuesta a cuestiones y situaciones problemticas, pueden moverse, manipular, etc. En
cierta manera, se incrementa su participacin.
Pueden surgir limitaciones segn las caractersticas del material o el contexto del aula.
Manipular el material tiene una intencin didctica que es provocar el aprendizaje
matemtico. Para ello el material tiene que ir acompaado de unas actividades bien
diseadas que los escolares tienen que llevar a cabo.
Cuando trabajan con los materiales para realizar las actividades los escolares tienen
libertad de actuacin. Slo deben corregirse aquellas conductas que pueden deteriorar el
material o molestar o distraer a los compaeros. Por tanto, no se evitan los errores o
caminos infructuosos que emprendan.
Como la actuacin se presta a interpretaciones individuales el trabajo se debe
complementar con una puesta en comn de los resultados obtenidos, promoviendo as
que los escolares justifiquen, validen y formulen las apreciaciones que se han realizado.

El laboratorio de matemticas tiene que ser similar a otros laboratorios, es decir, en l se


plantean y resuelven situaciones interesantes, empleando medios adecuados y permitiendo la
creatividad. En el laboratorio el conocimiento formal se utiliza cuando se necesita, pues lo ms
importante es el problema que se quiere resolver. Al utilizarlo el escolar se familiariza con l, lo
interpreta, le da sentido y de ah surge aprendizaje: en un laboratorio se ensea y aprende,
siendo este aprendizaje una consecuencia de la experiencia. Decimos que se promueve un
aprendizaje indirecto, opuesto al modelo tradicional directo, en el que se presenta el contenido
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antes de resolver las situaciones para las que se ha creado. El aprendizaje directo se asocia con
la memorizacin de definiciones y procedimientos. En el indirecto se aprende experimentando,
aunque despus haya que memorizar de manera sistemtica para recordar el procedimiento.
Aquellas tareas propuestas con materiales y recursos, en las que la participacin y la autonoma
de los escolares es preponderante, estn menos reguladas que cuando tiene protagonismo el
profesor. Se puede interpretar que muchas de estas tareas son de investigacin y opinin, por lo
que tenemos que establecer algn tipo de control que ayude a compartir lo aprendido, dndole
los lmites que establezcan su formulacin, justificacin y fundamentacin. Por ello deben
completarse mediante la realizacin de puestas en comn para obligar a expresar lo aprendido y
darle forma que permita su retencin y recuperacin, cuando sea necesario.
En definitiva, el diseo de las tareas que involucran materiales y recursos requiere de una
cuidada planificacin por parte del profesor.
Actividad 6. Identifica algunas dificultades o inconvenientes que tenga el empleo de materiales
o recursos en el aula de matemticas. Existe alguna solucin posible?
Cmo se puede disear una tarea que incluya el uso de algn material o recurso?
Los diferentes materiales y recursos que puede usar el profesor en su labor docente han de jugar
un papel muy concreto en ese proceso, pues tendrn verdadero xito cuando el profesor disee y
lleve a la prctica tareas en las que stos contribuyan a que los escolares avancen en su
comprensin y uso de las matemticas, a que se hagan cada vez ms competentes en
matemticas. Para ello, los materiales y recursos se integran en las propuestas de tareas, de
acuerdo a una serie de condicionantes, entre los que se encuentran:

La seleccin de los conceptos y procedimientos matemticos.


El modo en el que stos se representan.
Las situaciones y contextos en los que esas nociones matemticas tienen presencia.
Las expectativas de aprendizaje que tiene el profesor para su escolares sobre el tema que
se est desarrollando en clase.
El tipo de actuacin que se va a promover entre los escolares, su grado de autonoma y
el papel del profesor durante el desarrollo de las tareas.

En resumen, ms all del atractivo que en s mismo pueda tener un material o recurso e
independientemente de las potencialidades que pudiera tener su uso en el aula de matemticas,
es fundamental que en el diseo o la seleccin de tareas que lo incorporen, el profesor considere
tanto la matemtica que ser objeto de enseanza, el aprendizaje que persigue en sus escolares,
as como las actuaciones que como docente lleve a cabo.
Actividad 7. Cules de los condicionantes anteriores se puede ver ms influenciado por el
empleo de algunos materiales y recursos?
Actividad 8. Con motivo de todo lo expuesto hasta ahora y de la realizacin de las actividades
previas, puedes elaborar un reflexin en trminos de las fortalezas y debilidades del uso de
materiales y recursos en el aula de matemticas?