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Una mstica de la Fsica. R. P. Crease y C. C. Mann. Avance y Perspectiva No.

32, 1987 CINVESTAV-IPN

Una mstica de la fsica.


Robert P. Crease y Charles C. Mann (The Sciences, 1987)
Avance y Perspectiva, No.32, otoo 1987
CINVESTAV-IPN
Robert P. Crease, profesor visitante de filosofa en la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook, y Charles
C. Mann, divulgador de la ciencia, son autores de los siguientes libros:
The Second Creation, Beyond the Quantum, Michael Talbot. MacMillan Publishing Company, 240pp.
Quantum Physics: Illusion or Reality?, Alastair I. M. Rae. Cambridge University Press, 123pp.
The Shaky Game. Einstein, Realism and the Quantum Theory, Arthur Fine. The University of Chicago Press, 186pp.
The Social Relations of Physics, Mysticism and Mathematics. Studies in Social Structur, Interests and Ideas. Sal
Restivo D. Reidel Publishing Company, 309pp.

Hace cincuenta y dos aos, el fsico austriaco Erwin Schrdinger invent un aparato diablico para ilustrar
las disparatadas implicaciones de la mecnica cuntica, teora del dominio subatmico que l haba colaborado a establecer una dcada antes. Imaginemos, deca Schrdinger, un gato encerrado en una caja de acero
junto con un contador Geiger, una pequea cantidad de material radiactivo, un martillo y un frasco con cido
cianhdrico. El aparato est dispuesto de tal manera que cuando un tomo de la susbstancia radiactiva decae,
el contador Geiger produce una descarga y, mediante un mecanismo disparador, hace que el martillo rompa el
frasco y el veneno sea liberado. El problema es el estado del gato luego de una hora, sin mirar el interior de la
caja.
A primera vista, la solucin parece obvia. El sentido comn indica que una de dos: el animal est vivo o
muerto; un tomo habr decado o no. Pero los sucesos radiactivos ocurren en el definitivamente excepcional
reino de la mecnica cuntica, y ah las cosas son distintas: segn la interpretacin convencional de la teora,
dicho decaimiento est indeterminado o ha tenido lugar o no hasta que alguien lleva a cabo una medicin,
que en este caso significa abrir la caja y examinar al gato. Hasta entonces, escribi Schrdinger, los gatos
vivo y muerto estn (perdneseme la expresin) mezclados o embarrados. En otras palabras, mientras la caja
permanezca cerrada, el gato de Schrdinger est, al mismo tiempo, vivo y muerto.
Schrdinger pensaba que por esta absurda conclusin haba algo sumamente errneo en la mecnica cuntica
y, peor an, que el sin sentido provena de su propia contribucin a la teora, la funcin ondulatoria, que l
concibi en 1926.
Hoy en da una herramienta esencial para la fsica, la funcin ondulatoria (tambin conocida como ecuacin
de onda de Schrdinger) describe los componentes bsicos de la materia electrones, protones, etc. con gran
precisin. Hasta su concepcin, se pensaba que tales componentes eran partculas de cierta clase: pequesimas canicas, si bien canicas con caractersticas peculiares. Sin embargo, la ecuacin de Schrdinger describa
el interior del tomo completamente en trminos de ondas. Los fsicos encontraron esto alarmante: Cmo
podran ondas insubstanciales formar el armazn y la trama del mundo? Si los componentes del mundo subatmico son ondas, de qu estn hechas las ondas?
La interpretacin de este abstruso estado de cosas se le adjudica comnmente al fsico terico Max Born,
quien afirmaba que la frecuencia y longitud de las ondas en la ecuacin de Schrdinger estn relacionadas de
una manera matemticamente precisa (aunque, en trminos intuitivos, poco satisfactoria) no con frecuencias
reales y longitudes de onda reales, sino con flujos y contraflujos de probabilidad; la probabilidad, por ejemplo, de que un determinado electrn se encuentre en un punto A con un momentum B en un tiempo C. Por
tanto, la funcin ondulatoria de una partcula es una especie de catlogo de todos sus posibles estados de ser.
Cuando un fsico realiza una medicin, la funcin ondulatoria se colapsa: todas, excepto una de las posibilidades son excluidas, y el experimentador concluye los valores reales para A, B y C.
En el caso del aparato diablico de Schrdinger la situacin es un poco ms complicada: La funcin ondulatoria describe no nicamente el estado de la substancia radiactiva, sino el de todo el conjunto formado por el
contador Geiger, el martillo, el frasco y el gato. Cuando un observador abre la caja, la funcin ondulatoria,
que es una sobreposicin de dos estados cunticos en un uno, el tomo no ha decado y el cido an se encuentra en el frasco, y en el otro el tomo ha decado y el cido se derrama por la base de la caja, se colapsa
y el gato est muerto o est vivo.

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En cierta forma, no hay nada sorprendente en la interpretacin de Born o, de hecho, en la incapacidad del
observador para predecir el resultado de una medicin. Durante siglos, la gente ha apostado en los volados sin
meterse con las verdades de la fsica. La ecuacin que describe este suceso dice que existe un 50% de probabilidades de que caiga sol y 50% de que caiga guila. Toda esta descripcin estadstica significa que no
sabemos la velocidad exacta ni el ngulo del lanzamiento, la direccin del viento en ese momento, etc. Si lo
supiramos, podramos predecir el resultado; nuestra confianza en las probabilidades simplemente muestra
que ignoramos estos factores.
Pero las probabilidades en la mecnica cuntica son distintas, como lo dijo por vez primera el fsico dans
Niels Bohr. En septiembre de 1927 (en el Congreso Volta, en Como, Italia) Bohr asegur que a la mecnica
cuntica no le faltaba nada; que en principio, uno no puede saber ms de lo que la funcin ondulatoria de
Schrdinger permite conocer. Hasta que un observador efecta una medicin y la funcin ondulatoria se colapsa, el electrn no tiene una posicin definida, momentum o energa. Esta declaracin, que es la piedra
angular de la que pronto sera llamada la interpretacin de Copenhague (por la ciudad en la que Bohr llev a
cabo la mayor parte de su obra), precipit a los fsicos en una cinaga ontolgica. Pues si las propiedades de
un objeto no poseen valores hasta que son medidas, el objeto no existe en ningn sentido ordinario.
Einstein objet esta empresa. La mecnica cuntica, dijo, no est completa; debe haber factores desconocidos
variables ocultas que, cuando sean descubiertas, permitirn a los cientficos describir el comportamiento
de las partculas subatmicas tan precisamente como el de las canicas: dejemos a un lado funciones ondulatorias que se colapsan; dejemos atrs las paradojas como la del gato de Schrdinger. Bohr no estuvo de acuerdo,
y ambos pasaron aos discutiendo, sin llegar a convencerse uno al otro. La polmica condujo a los adversarios
hacia algunas disgresiones peculiares, especialmente cuando empezaron a inventar artificios a fin de traducir
sus puntos de vista sobre el mundo subatmico en ejemplos que pudieran ser visualizados en el nuestro.
Supongamos que tenemos dos cajas cerradas y en una de ellas una pelota, escribi Einstein en junio de 1935;
si decimos que hay un 50% de probabilidades de que la pelota est en ambas cajas, la descripcin est incompleta, porque evidentemente la pelota est en una o en otra. Por qu esto es distinto a cuando la ecuacin de
Schrdinger afirma que un electrn tiene las mismas probabilidades de estar en los dos sitios? No se encuentra a medio camino entre ambos, o s? Y si creemos en la mecnica cuntica, preguntaba poco despus
Schrdinger, tenemos que decir que el gato est vivo y muerto?
Bohr no se movera. La dificultad con los ejemplos de la pelota y el gato en la caja, pensaba l, es que no
toman en cuenta el reto que la mecnica cuntica presenta a los conceptos ontolgicos convencionales. El
aparato diablico de Schrdinger es categricamente diferente a, digamos, un mecanismo automatizado de
volados que active un veneno mortal cada vez que la moneda caiga sol. En teora, el resultado de un proceso clsico como ste puede predecirse con base en especificaciones precisas del mecanismo: el ngulo de
lanzamiento, la altura a la cual se enva la moneda, su sensibilidad a factores externos tales como la presin
atmosfrica y la gravedad. Cualquier clase de incertidumbre que se presente, se debe solamente a nuestra
ignorancia. Pero en un proceso cuntico, segn la intepretacin de Copenhague, nada existe excepto la funcin ondulatoria: el tomo es nicamente una sobreposicin de posibilidades: nunca puede producirse el decaimiento radiactivo; y, en realidad, el gato est mezclado o embarrado.
La interpretacin de Copenhague formula estos puntos de vista en funcin de un observador, cuya intervencin por ejemplo, al abrir la caja de Schrdinger colapsa la funcin ondulatoria y hace que la situacin
cuntica se defina, en efecto, convirtiendo los electrones en canicas. Desafortunadamente, cuando Bohr y sus
colaboradores en Copenhague trataban de determinar con precisin qu era lo que constitua un observador,
sus anlisis filsoficos eran menos rigurosos que su fsica. El simple uso de la palabra observador pareca
introducir subjetividad a la fsica y, luego de algunos debates, el grupo de Copenhague decidi que eso estaba
bien. La mente del observador que abre la caja provoca el colapso de la funcin ondulatoria y, en consecuencia, determina la vida o la muerte del gato. Se encontraban a un paso de concluir que la existencia del mundo
depende de la conciencia; que, de hecho, la realidad es una figura mental.
Pocos habran pensado que una teora con semejante valor prctico (las predicciones cunticas son extraordinariamente precisas) desatara esta caja de Pandora llena de confusa especulacin. Con los aos, las implica-

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ciones ontolgicas de la interpretacin de Copenhague han inspirado comentarios de fsicos con inclinaciones
filosficas y, ms recientemente, de chiflados que gustan de la especulacin, quienes han sacado la mecnica
cuntica de su dominio subatmico y la han dotado de significado para las acciones y el destino humanos.
Este sorprendente movimiento popular ha producido todo un gnero de libros que proclaman, entre otras
cosas, que los fsicos del siglo XX han comprobado la existencia de la telepata, el inconsciente colectivo y la
comunicacin ms veloz que la luz. Como muchos modernos San Anselmos, Bohr y sus colegas han llegado a
suponer que tienen la prueba de la existencia de Dios.
Particularmente extraviada es la creencia de que hay una semejanza entre la mecnica cuntica y el antiguo
pensamiento asitico, una idea que en fechas recientes ha crecido hasta alcanzar su culminacin en los textos
de Shirley MacLaine, la actriz que en su autobiografa asegura que comprender los principios espirituales es
igual a comprender los principios cientficos, que la mecnica cuntica es la manera en que el cosmos nos
dice que somos Dios. En realidad, esta exposicin ha llegado a tener el aspecto de una locura con tintes teolgicos en medio del argumento del siglo IV, segn el cual el Espritu Santo es substancial (homousiano) o
consubstancial (homoiusiuano) al Padre. En ese entonces, el destino de la Cristiandad pareca resolverse en un
diptongo; hoy, parece que el significado de la realidad depende de un gato semivivo.
El patriarca de la mstica en la fsica es Fritjof Capra, cuyo libro The Tao of Physics, publicado en 1975, con
ms de un milln de ejemplares vendidos, postulaba un nexo entre la fsica y un paquete sorpresa de religiones orientales. Segn Capra, tanto la fsica como estas tradiciones espirituales confirman la interconexin, y
por lo tanto la unidad de todas las cosas. Ms tarde, Gary Zukav, quien no es cientfico, lanz The Dancing
Wu Li Masters, que en 1980 gan el Premio Estadounidense del Libro por el jovial anuncio de que las implicaciones de la mecnica cuntica son psicodlicas. No slo influmos en nuestra realidad, sino que, de alguna
manera, verdaderamente la creamos. Zukav quiso darnos a conocer su descubrimiento de que la fsica no es
la estril y aburrida disciplina que l pensaba. Ms que postrarnos ante el pensamiento cientfico, deca
Zukav, debemos celebrarlo, pues la fsica nos lleva hacia un futuro ms cordial: En los lugares ms insospechados, entre aceleradores de partculas y computadoras, surge nuestra propia Senda sin Forma. Es decir,
aceptar las percepciones de la ciencia guiar a la humanidad al esclarecimiento del espritu.
El xito de The Dancing Wu Li Masters entre los crticos inspir a otros divulgadores, entre ellos el fsico
Fred Alan Wolf, cuyo Taking the Quantum Leap, que tambin gan el Premio Estadounidense del Libro; Paul
Davies, otro cientfico y autor de God and the New Physics; y MacLaine, quien cita a Zukav en el epgrafe de
Dancing in the Light. Sus creencias son tpicas del misticismo cuntico: Las experiencias metafsicas la han
llevado a comprender an ms cabalmente lo que los nuevos fsicos y los antiguos msticos trataban de reconciliar en sus mentes: la realidad de la conciencia Ellos parecan estar a punto de convenir en que incluso
el cosmos no era ms que conciencia. Que el universo y Dios seran un pensamiento, enorme, colectivo.
La corriente de este tipo de libros no ha disminuido. Entre los ms recientes, y ambiciosos, se encuentra Beyond the Quantum, de Michael Talbot. Autor de dos novelas de horror, relaciona la fsica subatmica con
espritus chocarreros, teleportacin, campos M, nidos de termitas, anmonas de mar, protozoarios y hombres que han vivido vidas normales a pesar de no contar prcticamente con cerebro. A grandes rasgos, su
premisa es que todos estamos conectados con todos y con todo. En esto se halla ntimamente involucrada la
mecnica cuntica, dice Talbot, al mostrarnos cmo el observador est inextricablemente ligado a lo observado. Colapsamos la funcin ondulatoria cuando llevamos a cabo una observacin, as que la mente le da forma
a la materia.
Inevitablemente, Talbot recurre al gato de Schrdinger cuando se refiere a la paradoja del amigo de Wigner.
En 1961, el fsico hngaro Eugene Wigner sealaba que, si el contador Geiger y el gato (ya que ambos, de
alguna manera, registran los sucesos) son parte de la funcin ondulatoria, entonces no hay razn para excluir
al observador de Schrdinger del aparato experimental. La medicin real slo puede darse cuando una segunda persona (Wigner) le pregunta a la primera (su amigo) si el gato est vivo o muerto. Luego, segn la interpretacin de Copenhague, todo el sistema observador ms gato estara mezclado o embarrado. Adems, si
aparece un segundo amigo y pregunta por el gato, se podra considerar tambin que las dos primeras personas
existen en una vaga serie de posibilidades; la cadena de observacin podra continuar, escribieron los astrofsicos John Barrow y Frank Tipler hacer poco, sin que nada sea finalmente real, hasta que todas las secuen-

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cias de observacin de todas las especies inteligentes que han existido y existirn, de todos los sucesos que
han tenido lugar y ocurrirn sean finalmente reunidos por la Observacin Final del ltimo Observador.
Al ser el ltimo observador una especie de deidad, desde este punto de vista, el gato de Schrdinger es una
manera de probar la existencia de Dios. Aunque a la postre Wigner rechaz la paradoja porque daba a entender que su amigo no exista hasta que Wigner lo reconociera, Talbot la acepta como algo valioso. Asegura que
la verdadera suerte del gato parece residir slo en la siempre expansible red de observadores que se comuncian. Dicho de otra manera, la suerte del gato tiene menos que ver con algo que existe afuera y ms con
algo que existe por entero en el reino de la informacin, el trmino que Talbot utiliza para designar a Dios.
En este tenor, Beyond the Quantum pasa, a una vertiginosa velocidad, de ser un texto chiflado a otro que nos
recuerda la serie de Ripley Aunque usted no lo crea. Talbot escribe con tanto entusiasmo sobre la tendencia
de las molculas a organizarse por s mismas en estructuras ms largas como sobre los espritus chocarreros:
Esta danza sin fin de materia indica que el universo en s est envuelto en una terrible y gloriosa bulla, y que los
pequeos remolinos de la mente, como los de los espritus chocarreros, no son sino uno ms de los procesos sintomticos de la interminable explosin de software autoorganizado que est en constante formacin, bifurcndose
y explorndose infinitamente en el fondo informativo del cosmos.

La proliferacin de semejantes disparates ha generado una saludable y violenta reaccin de parte de algunos fsicos que estn intentando explicar el significado de la mecnica cuntica sin recurrir al misticismo y
el ocultismo. Tambin ciertos filsofos han asestado un golpe a este asunto, al igual que por lo menos un
socilogo, cuya perspectiva est enfocada no tanto sobre la fsica o el misticismo, sino hacia el intento de
forjar un vnculo entre ambos.
Un admirable, aunque finalmente infructuoso, intento de un fsico por resolver las paradojas generadas por
la fsica del siglo XX es el breve y, en trminos generales, claro libro de Alastair Rae, Quantum Physics:
Illusion or Reality? Luego de analizar el ejemplo del gato de Schrdinger, Rae aborda la pregunta: Todo
est en la mente? Concluye que no y ofrece como prueba la obra del qumico Ilya Prigogine, Premio
Nobel, cuyas ideas han influido en el estudio de los procesos caticos en fenmenos tales como el movimiento de las partculas en un gas o la turbulencia de un flujo que circula velozmente.
Prigogine fue uno de los descubridores de lo que en ocasiones se llama mezcla fuerte, es decir, la produccin de un gran cambio en un sistema complejo por pequeas variaciones en sus condiciones iniciales.
(Pensemos en la trayectoria que sigue que sigue una bola n un juego de billar romano mecnico o pin
ball; un cambio microscpico en el impulso inicial sobre la bola puede significar la diferencia entre un
premio triple o un fracaso). Dicho de otra manera sencilla, Prigogine sostiene que cualquier sistema macroscpico en el mundo newtoniano, desde las molculas a las mquinas, est sujeto a una mezcla fuerte, y
que incluso la causa puede ser algo tan sutil como una medicin. Por otro lado, la mecnica cuntica se
aplica slo a sistemas libres de mezcla fuerte, como los que estn constituidos por una sola partcula que
viaja a travs del espacio o, tal vez, por un pequeo conglomerado de partculas aisladas de las interacciones con otras partculas.
Cambiar las condiciones iniciales en tales sistemas no provoca efectos drsticos, pues son muy simples.
Como resultado, un electrn cae bajo la esfera de accin de las leyes de la mecnica cuntica nicamente
cuando se le asla del resto del universo, incluido el inquisitivo fsico. As, en principio, los efectos de la
mecnica cuntica no son observables, lo cual, admite Rae, conduce a un punto de vista que se parece mucho a la interpretacin de Copenhague; segn ambas perspectivas, la medicin transforma el sistema mecnico cuntico en uno clsico.
Cuando el tomo radiactivo en el aparato diablico de Schrdinger decae, pone en marcha el contador Geiger.
ste, que es un aparato de medicin, introduce una mezcla fuerte y, por tanto, la ecuacin de onda de
Schrdinger, que regula slo situaciones cunticas, ya no tiene aplicacin. El gato existe nicamente en un
estado; est muerto, no importa si alguien lo ve o no.

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Sin embargo, al decir que los sistemas con mezcla fuerte son clsicos y que los sistemas sin ella son cunticos, Rae y Prigogine dejan sin resolver dos de los dilemas centrales ilustrados por la paradoja del gato. Primero, dnde se halla la frontera entre los mundos cuntico y clsico? Una partcula no est sujeta a una mezcla
fuerte, pero qu tal 5? y 9 17? Segundo, es la funcin ondulatoria una descripcin de algo o es la cosa en
s? Cuando las partculas estn en ese estado cuntico puro, inobservable, son reales? Si no, qu son?
Los filsofos parecen ser las personas idneas para aclarar estas cuestiones conceptuales; desafortunadamente, pocos poseen la experiencia necesaria en fsica. Una excepcin es Arthur Fine, el autor de una reciente
coleccin de ensayos intitulados The Shaky Game: Einstein and the Quantum Theory. Gran parte del libro
est dedicado a definir las posiciones filosficas asumidas por los deliberantes en la controversia sobre la
mecnica cuntica. La postura de Einstein, por ejemplo, se conoce como realismo: el mundo cuntico est
formado por objetos reales, muy parecidos a los que encontramos en el nuestro; las descripciones de tales
objtos son verdaderas si representan con precisin sus caractersticas. La posicin de Copenhague, en contraste, se llama antirrealismo, y afirma que los constituyentes del mundo cuntico no corresponden, de hecho,
a nada que podamos imaginar. La mecnica cuntica slo es un sistema de constructos matemticos; las descripciones de los objetos cunticos son verdaderas si predicen precisamente los resultados de los experimentos.
Fine rechaza ambas actitudes y aconseja una tercera aproximacin, el punto de vista natural ontolgico, segn
el cual debemos abstenernos de buscar el significado de verdad en las teoras cientficas. En pocas palabras,
su pragmtica opinin dice: Si funciona, no hagas preguntas.
Pero Fine tambin tropieza con el desventurado gato de Schrdinger. Comienza por descubrir un modelo
realista factible y termina con una variante particularmente complicada de una teora de variables escondidas,
en la cual no obstante se invocan las caractersticas desconocidas de un sistema cuntico para prevenir las
paradojas de la funcin ondulatoria y para predecir el momento en que el tomo en la caja decaer. La teora
que Fine imagina es un ensueo. En realidad, l propone no unos cuantos, sino un conjunto continuo de variables escondidas, sin especificar nunca su naturaleza. Algunos de estos conjuntos son inherentemente imperfectos, ya que por razones desconocidas no pueden llevarse a cabo en ellos ciertos tipos de mediciones.
Por lo tanto, durante una medicin lo que se mide no es ms que un subconjunto limitado de todos los conjuntos de variables involucradas. Cuando un observador mira dentro de la caja de Schrdinger, los conjuntos
de variables se reducen a un subconjunto, y la funcin ondulatoria se colapsa. Al final, la teora de Fine suena
sospechosamente parecida a la interpretacin de Copenhague, a la cual pretende reemplazar.
An desconcertante para los fsicos y filsofos, la mecnica cuntica es especialmente enigmtica para quienes no son cientficos. Y en esto, irnicamente, reside mucho de su encanto. Algunos occidentales creen que
la mecnica cuntica y ciertos rasgos del antiguo pensamiento asitico son intercambiables simplemente porque son inescrutables.
Esta maosa idea es impugnada en Social Relations of Physics, Mysticism and Mathematics de Sal Restivo,
en donde analiza las analogas que se han extrado de las paradojas de la mecnica cuntica (el gato de
Schrdinger) y de las del misticismo oriental (el sonido de una mano que aplaude). As, Zukav pregunta: Es
una coincidencia que los budistas que exploraron la realidad interna hace un milenio y los fsicos que indagan la realidad externa un milenio despus hayan descubierto esa comprensin que implica atravesar la
barrera de lo paradjico?
La respuesta de Restivo es s. Las paradojas msticas no pueden resolverse por medio de la razn y, por tanto,
conducen a la mente a un salto ms all de las categoras comunes del pensamiento, hacia una verdad absolutamente irracional; tales paradojas son ejercicios tiles ayudan al desarrollo espiritual y por ello son apreciadas. Por otro lado, las paradojas en fsica son sntomas claros que sealan dnde hace falta una mayor
comprensin racional; son obstculos que deben eliminarse en busca de un conocimiento ms profundo.
La impugnacin de Restivo es particularmente devastadora en cuanto demuestra que quienes intentan extraer
tales paralelismos distorsionan tanto el misticismo oriental como la fsica. El budismo Zen cree que la percepcin individual es inherentemente fragmentaria y provisiona no porque, como muchos seguidores occidentales
piensan, el observador cree la realidad, sino porque crea ilusiones desde creencias personales debido a pre-

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dilecciones culturales hasta pronunciamientos cientficos, que l no puede menos que interpretar como realida. El Zen cuntico de hoy es tan ignorante de las creencias religiosas de Oriente como lo era el Zen californiano, el utopismo inofensivo hippie de los aos 60.
Si los occidentales entienden o no el misticismo oriental puede incluso no venir al caso, ya que, segn Restivo, el empeo por encontrar paralelismo con la mecnica cuantica est, en el fondo, motivada por causas
ideolgicas y no por un fervor espiritual. Para la escuela que enarbola la fsica es misticismo, la ciencia se
vuelve ms humana mediante su asociacin con la religin, y las creencias religiosas se hacen ms verosmiles por virtud de sus nexos con la ciencia.
De hecho, las races de esta forzada asociacin son ms profundas de lo que el mismo Restivo piensa, pues se
remontan a la poca de Coprnico, cuando la ciencia expuls al hombre del centro del universo. Desde entonces, el mundo ya no gira a nuestro alrededor y la ciencia nos ha recortado sistemticamente a nuestra medida.
Segn la teora de la evolucin, somos slo una entre millones de especies cuya existencia es accidental y
cuya desaparicin puede ser inminente.
En el mejor de los casos, nuestros ms nobles pensamientos, trabajos e instituciones son mecanismos adaptativos cuyo nico propsito es garantizar la transmisin de material gentico de una generacin a otra; en el
peor, son accesorios intiles de la vida. Somos simplemente, como dijo Pascal, finos hilos dispuestos a ser
eliminados de la existencia por una gota de agua o una pizca de polvo.
Talbot y otros paralelistas desean desesperadamente encontrar algunas evidencias para revertir esta tendencia.
Y piensa que presagios de esta reversin son los enigmas cunticos como el del gato de Schrdinger, el cual
parece revelar que, al pensarlo, el universo existe. Quisieran escuchar que, luego de siglos de degradacin
cientfica, finalmente la humanidad ha sido devuelta a su legtimo lugar en el Sol. Talbot expone este anhelo
con enternecedora claridad:
A pesar de todos sus atributos positivos, el enfoque reduccionista y mecanicista tiende a brindarnos una visin del
universo como una gigantesca mquina en la que nosotros, los humanos, somo meros errores del azar. Pero somos ms que mquinas. La leccin de la nueva fsica es que hay prodigiosos murmullos de inteligencia en todas las
cosas, y al reconocer que somor parte del tejido viviente del cosmos, es probable que avancemos y podamos reintegrar parte del significado que con tanta urgencia nos hace falta Es claro que muchos de los actuales problemas del mundo se deben al divisionismo, al egosmo y la fragmentacin. El hecho de que la nueva fsica contenga
dentro de s poderosas metforas de autotransformacin y cambio social puede ser un buen primer paso hacia la
curacin de estas enfermedades.

Podemos compadecernos de estas esperanzas, al igual que menospreciar los malos entendidos respecto de
la mecnica cuntica que las han inspirado, no por otra razn sino porque la defensa del paralelismo la
interpretacin de Copenhague ha sido demasiado dbil. La ciencia revisa continuamente sus fundamentos,
e incluso la mecnica cuntica no est a salvo de un cambio. Si mediante un nuevo experimento se prueba
que la interpretacin de Copenhague es falsa, qu pasar con el amigable cosmos de Talbot?
La pregunta no es ociosa. Recientemente, tres fsicos italianos Giancarlo Ghirardi,Tulio Weber y Alberto
Rimini propusieron una modificacin a la ecuacin de Schrdinger que, de un modo impresionante, ilustra la velocidad a la cual el escenario de la ciencia cambia. Sucintamente, GWR, como se le llama a este
nuevo concepto, imagina una hipottica constante de la naturaleza que gobierna la probabilidad de que la
funcin ondulatoria llegue a colapsar espontneamente, sin intervencin del observador. Debido a que el
valor de la constante es extremadamente pequeo, la probabilidad de que el colapso se presente en una
partcula dada en un momento determinado es tambin sumamente pequea; una puede colapsarse una vez
en cien millones de aos, ms o menos. Esto significa que en el laboratorio es poco probable observar en
estado de colapso una partcula y, as, exhibir el espectro total del misterioso comportamento cuntico:
efectos semejantes a ondas, sobreposicin de estados, etc. Pero un objeto mayor digamos un gato o un
contador Geiger contiene trillones sobre trillones de partculas haciendo innumerables las probabilidades
de que, inevitablemente, el colapso se produzca en cualquier momento. La suma de estos colapsos es lo
que vemos en un instante, y por tanto los objetos en nuestro mundo parecen siempre estar en estados definidos, prcticamente ajenos a la forma ondulatoria.

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Si GWR est en lo correcto, demostrar cmo en ocasiones la prctica ordinaria de la fsica puede sacar a
la ciencia de los dilemas de la interpretacin de Copenhague. La teora define la frontera entre los fenmenos clsicos y cunticos de una manera lgica; sugiere que stos forman un continuo, en el que los cunticos se combinan con los clsicos y los substituyen en una escala muy pequea para la percepcin humana.
Evitan las paradojas; siempre, el gato, estar o muerto o vivo. Finalmente, a diferencia de la mezcla fuerte
de Prigogine y las variables imperfectas de Fine, GWR posee efectos comprobables.
Sin embargo, debido a la dificultad de estas pruebas tal vez su confirmacin an est muy distante. Adems la teora no resuelve la naturaleza de la ecuacin de onda, es decir, si los objetos cunticos existen o no
independientemente de la ecuacin. Tal parece entonces que el fantasma del felino de Schrdinger seguir
rondando la mecnica cuntica en los prximos aos. Y con toda seguridad, dada el ansia del hombre por
encontrar realidades ltimas, si los fsicos no explican el significado de la mecnica cuntica claramente,
otros asumirn el desafo.
En realidad, el grado en el que los fsicos, a causa de su propia confusin conceptual, favorezcan la engaada bsqueda de una comprensin mstica puede ser considerado como un indicio del enorme trabajo que
tanto ellos como los filsofos an tienen por delante.