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Lavare
(1668)
Comdie en cinq actes et en prose de MOLIRE
pour laquelle on trouve un rsum
puis successivement lexamen de :
lintrt de laction (page 2)
lintrt littraire (page 4)
lintrt documentaire (page 4)
lintrt psychologique (page 5)
lintrt philosophique (page 6)
la destine de luvre (page 7)
lanalyse dune scne (page 7)
Bonne lecture !

Rsum
Harpagon, veuf qui est le pre de deux enfants, leur impose, comme ses domestiques, des
conditions d'existence indignes, du fait de son avarice de bourgeois pourtant riche qui fait obstacle
leurs amours respectifs. Sa fille, lise, est amoureuse de Valre, un gentilhomme napolitain qui lui a
sauv la vie, et qui sest introduit incognito dans la maison en qualit dintendant ; mais Harpagon
consentira-t-il au mariage? Son fils, Clante, aime Mariane, une jeune fille sans fortune, et, cause
de la ladrerie de son pre, ne peut la tirer de son dnuement. Harpagon fouille son valet, La Flche,
quil accuse de lavoir vol, et, sans raison, le congdie. Il est rong par langoisse car il a cach dans
son jardin une cassette qui contient dix mille cus dor, et craint de se la faire voler. Le pre avare et le
fils prodigue saffrontent car Harpagon se rvle amoureux, lui aussi, de Mariane quil entend pouser
moindres frais, tandis que Clante pousera une certaine veuve, et lise, le seigneur Anselme.
Valre est pris pour juge entre Harpagon et sa fille.
Clante va emprunter quinze mille francs un taux exorbitant, et La Flche lit les conditions exiges
par lusurier qui offre des objets htroclites en guise dargent et dont ils dcouvrent que cest nul
autre quHarpagon. Pour sa part, il dcouvre que lemprunteur est son fils. Lentremetteuse Frosine
flatte Harpagon pour le mieux traire de quelques sous, lui apprenant que la jolie Mariane lui est
consentie par sa mre, et quen plus elle adore les vieillards. Elle rend compte de ses dmarches
auprs de Mariane et de sa mre.
Harpagon commande le souper qui doit marquer la signature du contrat, mais quil veut aussi
conomique que possible. Valre et Matre Jacques, qui est la fois cuisinier et cocher, saffrontent, le
domestique jurant de se venger. Mariane se plaint Frosine davoir pouser un vieux ladre. Au
cours du souper, Harpagon lui fait sa cour, tandis quelle tient Clante un discours qui, tout bnin
quil soit aux oreilles dHarpagon, rvle les vrais sentiments quelle a pour son fils. Clante feint de
voir en elle sa future belle-mre, et lui offre le diamant que son pre porte au doigt. Brindavoine
annonce une visite ; La Flche rvle que les chevaux sont dferrs.
Frosine indique quelle aidera Mariane et Clante. La fureur dHarpagon clate quand il dcouvre en
son fils un rival : il le chasse et le maudit. Matre Jacques les accorde, mais cest selon un quiproquo
qui se dissipe. La Flche a habilement machin le vol de la cassette dHarpagon. Lavare, dans un
monologue, se montre bless, dchir, affol, furieux, assoiff de vengeance.
Le commissaire enqute. Matre Jacques, qui se venge, accuse Valre qui se reconnat coupable
daimer lise alors que, autre quiproquo, il sagit du vol de la cassette. lise rvle quil la sauva de la
noyade. Devant Anselme, le vieillard auquel est destine lise, il indique son identit ; Anselme, la
sienne : il est le pre de Valre et de Mariane. Il ny a plus dobstacles aux mariages. Clante impose
un ultimatum son pre : Mariane ou la cassette. Harpagon choisit sa chre cassette, et, sans dot,
accepte de donner sa fille Valre.

Analyse
Intrt de laction
Molire exploita le vieux fonds satirique de lavare endiabl, donnant dans la farce, la bouffonnerie, en
usant des procds millnaires que sont les grimaces et les coups de bton.
Il sinspira dabord de L'aululaire de Plaute [vers -190]) o le vieux paysan Euclion a perdu
laulula, la marmite, remplie dor quil avait trouve dans sa demeure ; le monologue de l'avare vol
est trs prs de l'original latin. On y trouve le nom Harpagones et le verbe harpagare.
En 1579, le sujet avait t repris par Pierre Larivey dans Les esprits, le personnage sappelant
Sverin.
La mme anne, dans la comdie La Emilia de Luigi Groto, traduite en franais en 1609, se trouvait
un personnage avare appel Arpago.
En 1654, La belle plaideuse, de Boisrobert, fournit Molire les ides de la condition bourgeoise de
lavare ; de lalliance entre la fille et le fils contre le pre (I, 2) ; des objets htroclites offerts en guise
2

dargent par lusurier (II, 1) ; de la dcouverte par lavare que son fils est un prodigue, et par celui-ci
que son pre est un usurier (II, 2) ; de ltat pitoyable des chevaux (III, 1).
En 1665, il trouva, dans La mre coquette de Donneau de Vis, un pre qui prouve une passion
snile pour la jeune fille courtise par son fils.
Le trait par lequel Frosine fait croire Harpagon que Mariane na de got que pour les vieillards vient
de I suppositi de lArioste (1509).
Lide de lamoureux qui sintroduit auprs de la jeune fille quil aime vient du Docteur amoureux
(1638) de Le Vert.
Molire a peut-tre aussi pens son propre pre, qui connaissait la valeur de largent, et
certainement un avare avr que tout le monde, lpoque, connaissait : le lieutenant criminel Jean
Tardieu qui avait laiss mourir sa belle-mre dans la religion protestante parce qu'un enterrement au
temple cotait moins cher qu' l'glise (Dans notre religion, crit le calviniste Tallemant dans ses
Historiettes, il ne couste quasy rien mourir ; ce fut la raison pourquoy le lieutenant criminel Tardieu
laissa mourir sa belle-mre huguenotte), et qui avait pous plus avare que lui.
Molire nen a pas moins compos une oeuvre originale dont la construction et la signification
nappartiennent qu lui.
Cette comdie de moeurs et de caractres, riche en pripties, si suggestive soit-elle, si riche soit-elle
par les points de vue qu'elle nous ouvre, n'est pas sans dfauts. D'aucuns la trouvent longue : trois
actes auraient suffi pour traiter de l'avarice ; la scne 5 de l'acte II, en particulier, se trane et nous
lasse. L'action manque de solidit puisque, par deux fois, nous entendons exposer des projets :
maladie feinte d'lise (I, 5), supposition d'une riche marquise, venue de Basse-Bretagne pour pouser
Harpagon (IV, 1) et dont il n'est plus question par la suite. Elle a trois sujets, et, de ce fait, trois tons.
Cest dabord une comdie de l'amour. Elle souvre sur les soupirs de jeunes gens, Valre et Mariane,
pris l'un de l'autre et qui, contraris dans leur innocente liaison romanesque, se lamentent sur leur
malheureux sort. Dans la scne des reconnaissances (V, 5), Molire lui donne un happy end
lisabthain : naufrages, pirates, enfants perdus puis retrouvs. Miraculeusement, tout finit dans le
merveilleux et dans le pardon. Lintrigue se dnoue par un lger accident, qui arrive point pour
effacer toute ide de drame, car vingt-quatre heures plus tard, Anselme se trouvait bigame puisque sa
femme n'est pas morte, et il tait aussi le rival de son fils puisque, d'accord avec Harpagon, il allait
pouser lise ; enfin, ignorant que Mariane est sa fille, il laissait Harpagon la prendre pour femme.
Indispensable pour faire basculer le drame dans la joie, ce dnouement nous place en plein mlimlo-drame quand se produit la traditionnelle reconnaissance. Il suscita dailleurs des reproches :
pour La Harpe, la pice finit par un roman postiche.
Le sujet principal est videmment lhistoire de l'avare vol. Compar au pre Grandet de Balzac,
Harpagon est un Arlequin, un Pantalon, un Polichinelle, un grotesque, un fantoche qui s'agite et qui
parle afin de faire rire le public. La peinture de l'avarice se ramne une suite de numros de
rpertoire, de scnes faire ; celle des autres mains (I, 3), celle du sans dot (I, 5), celle des
objets htroclites de lusurier (II, 1), celle de la sentence graver en lettres dor (III, 1), celle du jeu
de la casaque et du chapeau de Matre Jacques, qui est la fois cuisinier et cocher (III, 1), celle du
jeu des chandelles (V, 5). Taine dfinit le personnage ainsi : Il est raill par ses voisins, vilipend par
ses domestiques ; il laisse son fils s'endetter et sa fille s'enfuir ; il veut cacher son argent, et on le lui
vole ; il veut se marier, et on lui prend sa matresse ; il tche d'tre galant, et il est imbcile ; il pleure,
et le spectateur rit. Que de moyens pour rendre un homme grotesque ! Il est bouffon devant
Mariane, bouffon dans ses pauvres colres, bouffon dans sa navet lorsqu'il boit les flatteries de
Frosine, bouffon quand il enterre sa cassette, bouffon surtout dans le fameux monologue de la scne
7 de lActe IV : Au voleur ! au voleur ! lassassin ! au meurtrier !, bouffon enfin dans les derniers
mots : ma chre cassette. Ce tyran est ridicule, au plus haut point comique, dautant plus que des
lazzi (ou gags) viennent se superposer l'intrigue de fond, que ce n'est que dans les deux derniers
actes que l'action et ses funestes consquences prennent le dessus. La pice demeure donc une
farce, le franc rieur que fut Molire ayant t forc de dvelopper cette avarice sur un mode voisin du
burlesque, pour maintenir sa pice dans le domaine de la comdie, car un avare conu sur le mode
du Misanthrope, en nuances, et fait invitablement basculer la pice dans le drame.
3

Ce drame, on la avec l'odieuse rivalit entre Harpagon et Clante, amoureux de la mme femme
pour laquelle le pre prouve une convoitise libidineuse, et quil lui dispute prement. Les scnes o
Harpagon apparat sous les traits d'un sexagnaire amoureux nous surprennent, nous dconcertent,
nous gnent. Le conflit clate dans l'altercation de la scne 5 de lacte IV o il n'est plus question
alors de lavarice. Pour Gthe (Conversations avec Eckermann, 1825), cette scne o le vice
dtruit toute la pit qui unit le pre et le fils montre un drame d'une grandeur extraordinaire et est
un haut degr tragique. La pice se fait alors pathtique, cruelle et mme froce.
L'unit d'action n'est obtenue que par la prsence relle ou morale d'Harpagon autour de qui se
nouent toutes les intrigues. Mme quand il est hors de scne, c'est encore de lui qu'on parle.
Lavare est une comdie de murs et de caractres des plus audacieuses, des plus pres, avec
des ouvertures sur le drame, des chappes vers le jeu pur et un dnouement tout romanesque.
Molire est en effet arriv faire rire franchement de tout ce nud de vipres, par la force mme des
situations comiques qui nous oblige ne voir que le face--face des tres, et non les tres.
Intrt littraire
La pice fut mal accueillie parce que, bien quune grande comdie, elle tait crite en prose.
Molire avait-il renonc soumettre le texte aux ncessits de la mesure et de la rime parce quil tait
malade, dcourag par la violence des attaques lances contre Tartuffe? Il reste que cette prose
rend le texte plus simple, plus clair, plus rapide, plus vivant. bien tudier le texte, on y dcle de
nombreux vers blancs.
Pour le comdien Michel Bouquet, c'est une des proses les plus efficaces qu'on ait jamais crites
pour le thtre.
Intrt documentaire
Lavare peut tre considr comme la premire comdie raliste, et les spectateurs du XVIIe sicle
aperurent le ralisme visible sous les bords du masque ; ils en dnoncrent mme les excs.
La reconnaissance finale peut se justifier par le fait que, durant la Fronde, durant les rvolutions de
Naples, bien des familles avaient t disperses, et ne se retrouvrent quaprs des sparations plus
ou moins longues.
La comdie nous montre l'intrieur d'une famille parisienne entre 1660 et 1670, vivant dans un htel
bourgeois, dirig par un intendant (Valre), assist de quatre domestiques (matre Jacques, qui
devrait compter pour deux, Brindavoine, La Merluche et Dame Claude) ; il y a des chevaux dans
l'curie, un carrosse dans la remise ; au doigt du matre de maison, un diamant jette quantit de
feux.
Cest quHarpagon est un bourgeois cossu, car l'avarice nest pas incompatible avec le rang social, se
trouve dans toutes les conditions, les pires avares tant souvent ceux qui gardent une certaine
apparence. Taine le condamna ainsi : Sa lsine est d'autant plus basse qu'il est n riche bourgeois,
et que son rang l'oblige garder valets, diamants et voitures. Qu'y a-t-il de plus vil qu'un usurier
carrosse, inventeur de mets conomiques, thsauriseur de chandelles et grippe-sou? Chez lui,
l'conomie traditionnelle des bourgeois s'est hypertrophie au point de devenir incurable. Il porte une
collerette comme un sujet d'Henri IV, ce qui suffisait le rendre ridicule en 1668. Ne tenant pas son
rang, il se conduit en fripon en faisant des prts comme un usurier consomm.
La comdie de Molire est parfois plus raliste que le roman de Balzac, Eugnie Grandet. Mais,
aucun moment, Harpagon ne manie ses louis, ses doublons et ses ducats comme le fait Grandet,
dans un chapitre clbre o l'on peut voir un morceau de bravoure. Ce qui compte, pour Harpagon,
c'est l'chafaudage d'une fortune. Gagner le plus d'argent possible, en dpenser le moins possible :
cela se limite son avarice. N'est-elle pas plus vraisemblable que la nvrose d'un homme qui s'attable
devant des pices d'or afin d'en jouir par la vue et le toucher?

Intrt psychologique
Les personnages de cette pice sont fortement construits. On peut les examiner en allant des plus
bnins au plus terrible.
Reprsentent le bien, Anselme, qui donne un nom et un titre Valre, une dot Mariane, de largent
Harpagon, et son fils, Valre qui, cependant, apparat tantt sous l'aspect d'un aventurier astucieux,
tantt sous celui d'un chevalier romanesque.
Les autres jeunes gens prsentent eux aussi des contradictions. Moins marque que son frre, lise
se livre l'insolence aprs s'tre d'abord prsente nous comme une amoureuse lgiaque.
Il n'y aurait gure que Mariane pour chapper de telles remarques. Pourtant, malgr la violence de
ses sentiments naturels, elle se soumet vite aux exigences de la pauvret pour se prparer au
mariage avec le riche usurier qui la veut pour pouse. Et elle accepte sans rvolte les louches
manigances de la femme bonnes fortunes, Frosine.
Clante, amant romanesque au dbut de la pice, se montre ensuite un trs mauvais fils. premire
vue, son caractre s'oppose celui de son pre, et semble sappliquer le proverbe : pre avare,
fils prodigue. Il illustre ce que les psychologues nomment la contre-imitation des parents par
l'adolescent qui, en se rvoltant, se dessine une personnalit qu'il croit oppose celle de son pre
ou de sa mre alors quen fait il subit leur influence en voulant y chapper. Il ne vaut pas mieux que
son pre. Son gosme, sa duret de coeur, sa frocit au moment o il lui pose un ultimatum, il les
tient de lui ; il y a de l'Harpagon dans Clante, quoi qu'il veuille et quoi qu'il pense. Et alors sapplique
plutt le proverbe plus rpandu : Tel pre, tel fils, qui n'est pas en contradiction avec le premier. On
ne peut s'empcher de mditer sur le mystre des dterminations filiales quand on lobserve.
Prodigue vingt ans, qui sait si, soixante, le pre de famille Clante ne deviendra pas avare? On
peut discuter cette conjecture, il reste quil n'a pas une nature anglique : il est l'enfant de la lsine.
Cest un jeune oisif qui n'a pas un louis en poche, est insoucieux de l'avenir, qui compte sur la
fortune que le Ciel voudra nous offrir (Acte I, scne 2). Dans l'attente de ce bienfait lointain, il
prtend vivre du jeu, et, comme il n'y est pas toujours heureux, il s'adresse des prteurs d'argent ; il
leur fait valoir que sa mre est morte dj, et leur assure que son pre mourra avant huit mois ;
il a du moins cet espoir, et fournit cette excuse son voeu : Voil o les jeunes gens sont rduits par
la maudite avarice des pres et l'on s'tonne aprs cela que les fils souhaitent qu'ils meurent (Acte II,
scne 2). Il y a quelque chose d'estomaquant dans cette rplique.
Pour Harpagon, Molire fut rattrap malgr lui par ses gouffres intimes, se voyant reprocher sa
jeune femme, Armande, ses dpenses, se voyant ressembler son pre, se moquant de son pre, de
lui-mme et de tous les barbons. Le nom Harpagon vient du grec harpag, racine indiquant la
rapacit, du latin harpagonem qui signifie grippe-sous. Harpagon, en effet, anim par la fureur
d'accumuler que dnona La Fontaine (Le loup et le chasseur), impose ses domestiques et ses
propres enfants des conditions dexistence indignes, prend largent, la nourriture de ses invits,
lavoine de ses chevaux, la fiance de son fils. Donner est un mot pour qui il a tant daversion quil
ne dit jamais Je vous donne , mais Je vous prte le bonjour.
Ds les scnes d'exposition, dans le portrait qui est fait de lui, on devine quelque chose de violent, de
fatal. Il est encore absent, mais on le craint dj, on tremble, on croit l'entendre marcher dans la
maison. Le personnage qui surgit en trombe la scne 3 est un grotesque colreux, souponneux,
mfiant et brutal envers ceux qui lentourent, un tyran, un pre dont les enfants souhaitent qu'il meure,
un monstre, de tous les humains le moins humain ! Il demande son valet de lui montrer ses
autres mains, fouille ses poches, et cherche jusque dans ses chausses la trace d'un larcin.
la scne suivante, qui dresse face face l'avare et ses deux enfants, il apparat plus nuanc. C'est
un pre conome qui reproche son fils une folle prodigalit, un veuf qui, prt se remarier, pousse
habilement ses enfants faire l'loge de leur future belle-mre. Privant ses enfants du ncessaire afin
d'augmenter ses richesses, il est aussi mauvais pre que mauvais matre.
Ce vieillard, physiquement puis, moralement traqu, dont l'avarice pourrait tre une banale maladie
de vieillesse, quji est bien le seul penser quon puisse faire bonne chre avec peu dargent, est
dabord un bouffon chez qui la passion qui le dvore a tu le sentiment de sa dignit.

En en faisant un homme riche, Molire fit ainsi mieux ressortir les manifestations de ce vice quest
lavarice. En en faisant un pre de famille, il montra ce qu'il y a de forc dans cette passion snile de
l'or.
Mais ce qui le diffrencie essentiellement des autres avares, c'est qu'ils ne nous sont prsents que
comme tels, n'ayant que ce seul vice et ce seul trait de caractre. Molire, observateur plus profond,
savait bien que l'tre humain n'est pas fait d'une seule pice, et qu'en outre, s'il a une passion
dominante, cette passion fera natre d'autres sentiments qui se traduisent par des actes nobles ou
honteux. Poursuivant sa satire des barbons qui convoitent les tendrons, il fit donc aussi dHarpagon
un jouisseur libidineux comme Tartuffe, un vieil homme amoureux, ce qui fait encore mieux fait clater
sa ladrerie, car il cherche pouser moindres frais la jeune Mariane, et sa fureur clate quand il
dcouvre un rival en son fils, Clante, lui dispute prement une matresse, dsire le priver d'un
amour trs naturel, pour se l'approprier. Ce dsir est une forme d'avarice qui complte l'autre. Molire
a ainsi dtourn l'attention du spectateur vers la convoitise libidineuse, au lieu de la maintenir fixe
sur la convoitise avaricieuse. Les scnes o Harpagon apparat sous les traits d'un sexagnaire
amoureux nous surprennent, nous dconcertent, nous gnent. En le rendant amoureux, non
seulement d'une cassette mais d'une fille dont il pourrait tre le grand-pre, Molire a voulu accentuer
son ridicule selon un procd qui ne manque jamais son effet, rendre son personnage plus complexe.
En fait, l'amour captatif, c'est la passion de la proprit porte son plus haut degr d'exaltation..
Ainsi il se dessine mal dans notre esprit ; il est une nigme.
Puis, de ce monstre, la vie fait une victime quand, habilement manoeuvr par son valet La Flche, il
subit le vol dune cassette de dix mille cus, qui dclenche chez lui un vritable accs de folie.
Paradoxalement, il devient alors humain, comique. l'acte IV, scne 7, le clbre monologue de
l'avare vol dissipe l'impression de ralisme, et nous replonge dans la farce. Puis on le voit teindre la
seconde chandelle allume par le commissaire (V, 1). Lultimatum final l'oblige choisir entre l'amour
pour Mariane et l'amour pour la cassette. La pice nous montre toutes les formes de l'avarice
d'Harpagon, jusqu' cette forme suprme qu'est l'absorption de l'amour pour Mariane par l'amour pour
la cassette.
Cest un personnage nigmatique par linsparable mlange de fantaisie comique et de ralisme
quon trouve en lui. Il est tour tour naf, cynique, inquiet, furieux, perfide, enfantin, farceur. Comment
peut-on tre aussi divers et contradictoire? Sa convoitise est immodre, maladive, compulsive dirait
un psy. C'est cela qui le rend vivant, et on discutera longtemps encore d'Harpagon, car il est l'une des
formes humaines, stylises par la littrature, auxquelles nous nous rfrons pour penser. Il incarne le
gnie du mal, fait entrevoir les monstres qui couvaient dans le cerveau hallucin de Molire.
Intrt philosophique
La pice est videmment une condamnation de lavarice, et sur cet aspect tout le monde saccorde.
Elle fait rflchir lternel conflit entre les gnrations lintrieur dune famille, mais, l-dessus,
sopposent les partisans dune autorit parentale sans limite, et les protecteurs de lenfant-roi.
Molire a donn une analyse aigu de la dsagrgation d'une famille par le vice de son chef qui l'a
rendu mprisable aux yeux de ses enfants, et a tranch les liens qui les attachaient lui.
On constate que l'argent n'achte pas tout, et que croire le contraire peut finir par nous isoler
cruellement.
Destine de loeuvre
La pice, reprsente pour la premire fois Paris au Palais-Royal, le 9 septembre 1668, fut joue
neuf fois en un mois, Molire tenant le rle dHarpagon. Puis elle fut joue cinq jours Saint-Germain.
Elle subit donc un chec initial, pour diffrentes et contradictoires raisons :
- on nacceptait pas quune grande comdie en cinq actes soit crite en prose ;
- on voulait que la grande comdie soit proche du drame ;

- on trouvait le propos plus dramatique que bouffon cause dune vhmence jamais atteinte dans
les querelles entre un pre et un fils, les dvots condamnant mme la pice, Molire tant leurs
yeux un dmolisseur de la millnaire institution familiale.
Elle fut joue par Molire une quarantaine de fois durant les quatre ans qui lui restaient vivre.
Cependant, sitt imprime, en 1669, elle connut des contrefaons, une traduction allemande et des
adaptations en anglais, dabord par Shadwell sous le titre The miser, puis par Fielding.
En 1758, Jean-Jacques Rousseau, dans sa Lettre d'Alembert sur les spectacles, se scandalisa de
la scne qui oppose, dans un mme dsir, le pre usurier et le fils prodigue, ne comprenant pas que
la comdie et le personnage sont grotesques ; que, dans le thtre de Molire, les pres, les vieillards
et les maris ne sont pas ridicules en tant que pres, vieillards ou maris ; quHarpagon nous amuse
non comme pre, mais comme avare, et que, si son fils lui manque de respect, c'est que, dans ce
moment, l'avare, l'usurier et le vieillard amoureux, les trois vices ou les trois ridicules d'Harpagon,
cachent et drobent le pre.
Voltaire souligna la similitude des intrigues entre Lavare et Mithridate de Racine : Harpagon et le
roi de Pont sont deux vieillards amoureux : lun et lautre ont leur fils pour rival ; lun et lautre se
servent du mme artifice pour dcouvrir lintelligence qui est entre leur fils et leur matresse ; et les
deux pices finissent par le mariage du jeune homme [] Molire a jou lamour ridicule dun vieil
avare, Racine a reprsent les faiblesses dun grand roi, et les a rendues respectables.
Aujourdhui, Lavare est considr comme larchtype de la comdie moliresque, est lune des
comdies favorites du grand public qui accorde Harpagon une rputation gale celle de Tartuffe,
tous deux figurant dans le catalogue international des personnages odieux.
Elle a t donne plus de deux mille fois la Comdie-Franaise. Elle a inspir nombre de metteurs
en scne :
- en 1980, Jean Girault en a donn une adaptation cinmatographique plus commerciale que digne de
Molire, o Louis de Funs a popularis un Harpagon caricatural.
- en 2007, Paris, la pice a t mise en scne par Georges Werler, et joue par Michel Bouquet. Il a
comment : Harpagon, c'est un abme ! [] La pice est plus approprie aujourd'hui qu'il y a vingt
ans. Auparavant, les gens ne se sentaient pas menacs. Aujourd'hui, il y a comme une crainte qui
donne plus de proximit, plus de force la farce ; il y a de la fatalit dans tout cela. L'argent est
devenu le principal personnage ! C'est la pice la plus dure, la plus mchante, de Molire. Mais il y a
l une amertume que je n'avais fait qu'entrevoir, presque une scheresse, qui est dans les caractres
et dans les passions, et qui brle les mes sans les attendrir. Mme la jeunesse (que Molire exalte
toujours) en est atteinte, comme si tout tait abm, corrompu, par un vent mauvais !
- en 2010, Montral, la pice fut mise en scne par Serge Postigo qui la monta comme en 1668,
sans lectricit et avec force chandelles, sans amplification des voix, sans musique prenregistre et
sans variations d'intensit et de couleur dans la lumire, avec une certaine sobrit, un minimalisme
des plus apprciables. Pourtant, il ne s'affranchit pas compltement du comique l'amricaine : le
burlesque, le clownesque et la caricature pointent ici et l : on entend un comdien vomir en coulisses
; on voit un autre descendre un escalier sur le derrire. On eut droit aussi des procds un peu plus
fins : les chevaux dcharns d'Harpagon furent astucieusement reprsents ; la scne finale, dite de
la reconnaissance, fut plus dlicieusement absurde que jamais.
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Analyses de scnes
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Acte II, scne 5
Notes
- gaillard : Vif et rjoui (voir le gaillard savetier de La Fontaine, ''Fables'', VIII, 2).
- si jeune : Le comparatif d'galit se construit aujourd'hui avec aussi.
7

- de quoi : Ellipse : de quoi s'inquiter.


- que je crois : ce que je crois.
- vous en avez toutes les marques : en reprsente de cette pte.
- Tenez-vous : Tenez-vous tranquille pour qu'on vous examine.
- six vingts : cent vingt (voir l'hpital des Quinze-Vingts fond par saint Louis pour l'entretien de
trois cents aveugles).
- mler : me mler (au XVIIe sicle, on faisait souvent l'ellipse du pronom complment devant
l'infinitif des verbes rflchis accompagns de voir, faire, couter...).
- marier le Grand Turc avec la Rpublique de Venise : C'tait tout fait improbable puisque
c'taient deux puissances ennemies.
- j'ai commerce chez elles : Je suis en relation avec elles (Mariane et sa mre).
- la voir : en la voyant.
- Qui a fait rponse : Qui a pour antcdent mre.
- la vtre : selon votre proposition.
- dn [...] soup : Orthographes anciennes.
- elle fait son compte d'aller : elle compte aller.
- la foire : la foire Saint-Laurent qui se tenait du 28 juin au 30 septembre (''L'avare'' fut jou le 9
septembre).
- Voil justement son affaire. : Cela fera son affaire.
- touchant le bien : en ce qui concerne le bien.
- s'aidt un peu : apportt un peu d'argent de son ct.
- pargne de bouche : conomie de nourriture.
- orges monds : grains d'orge dbarrasss par la meule leur premire corce. Furetire indiqua :
Les dames prennent de I'orge mond pour se conserver le teint frais et s'engraisser.
(''Dictionnaire'', 1690), car, selon Mme de Svign, elles ne vivent que pour tre grasses, pour tre
belles.
- elle n'est curieuse : elle n'a souci.
- propret : lgance.
- o donnent : que recherchent.
- trente-et-quarante : jeu de banque o celui qui amne le plus prs de trente gagne ; trente et
un, il gagne double ; quarante, il perd double. (Furetire).
- son dot : Mnage allait ordonner dans ses ''Observations sur la langue franaise'', en 1672, quatre
ans aprs ''L'avare'' : Il faut dire ''la dot'' et non pas ''le dot''.
- un certain pays o elles ont du bien dont vous serez le matre : Le langage est figur ; c'est une
allusion ce que les prcieuses appelaient le pays de Tendre. Nous avons ici une de ces
quivoques que les moralistes reprochaient Molire,
- chez moi : Faut-il comprendre dans ma maison ou en moi?
- prte d'tre marie : sur le point de se marier. Selon le P. Bouhours ; Lorsque ''prt'' signifie
''sur le point de'', prt est beaucoup meilleur que ''prs de''. (''Remarques nouvelles sur la langue
franaise'',1675).
- amant : Celui qui aime d'amour une personne d'un autre sexe (''Dictionnaire de
I'Acadmie'',1691).
- on ne vous peut dire : Aujourd'hui, le pronom se place entre les deux verbes et non avant.
- drogues : choses de peu de valeur qu'on met dans le commerce (Furetire).
- godelureau : jeune fanfaron qui se pique de bonnes fortunes auprs des dames (Furetire).
- ragot : sauce, assaisonnement pour donner de l'apptit ceux qui l'ont perdu, ou pour le
rveiller, ou pour le chatouiller. (Furetire).
- je n'y en comprends point : je n'y comprends rien.
- folle fieffe : compltement folle, comme si on possdait le fief de la folie.
- ton de poule laite : petite voix. Furetire indiqua : On appelle proverbialement un homme
faible et effmin, qui n'a aucune vigueur dans ses actions, une poule laite, sans doute parce qu'on
l'imaginait lev au lait de poule, comme un malade.
- perruques d'toupes : ce sont elles qui font de jeunes blondins.
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- haut-de-chausse : vtement qui couvrait le corps de la ceinture au genou.


- estomac : poitrine, mot que les prcieuses avaient mis hors d'usage, le considrant vulgaire.
- bien bti : en fait mal bti. Le mot est employ par une ironie qui consiste dire le contraire de
ce qu'on veut faire croire.
- Voil un homme cela : Dans son souci de flatter, Frosine s'emptre dans ce plonasme maladroit.
- figure : forme du visage.
- un corps taill, libre et dgag : La premire pithte voque la forme gnrale, la seconde
l'aisance des mouvements, la troisime la vivacit.
- fluxion : quinte de toux. Molire, qui jouait le rle d'Harpagon, pour le rendre ridicule, utilisa la
maladie dont iI devait mourir, la tuberculose, qui le faisait tousser, hoqueter.
- fraise : collerette de toile, amidonne et plus ou moins tuyaute ; elle est qualifie d' l'antique
car elle ne se portait plus.
- pourpoint : sorte de veste courte et matelasse qui couvrait le corps du cou la ceinture.
- aiguillettes : Les hauts-de-chausse taient serrs la taille par un lacet bouts ferrs (d'o le
nom d'aiguillettes) qui passait dans des oeillets. Les gens la mode remplaaient ces lacets par
des rubans.
- obligations [...] oblige : quand on reoit d'une personne un service, une aide, on se sent
moralement oblig de se conduire de la mme faon avec elle ; d'o l'emploi de ces mots autrefois.
- dpches : lettres urgentes.
- Je mettrai ordre : Je donnerai l'ordre.
- ne vous point faire : Aujourd'hui, le pronom se place entre les deux verbes et non avant.
- faire malades : rendre malades.
- Que la fivre te serre : te saisisse, s'empare de toi.
- chien de vilain : juron o est marqu, par une roturire, le mpris pour un autre roturier !
- tous les diables : Ellipse : je t'envoie tous les diables, j'espre que tu sois damn.
- ladre : avare.
- l'autre ct : Est-ce la mre de Mariane ou le jeune blondin qui revient un peu dans l'esprit de
celle-ci (IV, 3).
Commentaire
Harpagon, vieillard dune avarice extrme, est veuf et veut pouser la jeune Mariane que son fils
Clante aime en secret. Pour raliser ce mariage, il a recours une entremetteuse, Frosine, qui le
flatte pour en obtenir de largent.
La scne permet d'apprcier :
- L'imitation chez Molire.
Il emprunta le thme de la ligne de vie la comdie de l'Arioste ''I suppositi'' (''Les supposs'') o,
en I, 2, un parasite fait le chiromancien devant un vieillard : Montrez-moi votre main [...] Oh ! la belle
ligne ! Quelle est longue et nette ! Je n'en vis jamais d'un meilleur aspect. Vous vivrez plus vieux que
Melchisdech...
Il emprunta la comdie de Plaute, ''Aulularia'' (III, vers 431-491), l'ide que des habitudes
d'conomie valent mieux qu'une dot. Mais, s'il utilisa ce lieu commun, il le modernisa : de nombreux
dtails concernant Ia nourriture, l'habillement, la manie du jeu nous situent au XVIIe sicle, et forment
une satire des femmes de ce temps.
- La prcision de Molire. Elle se manifeste dans les termes employs par Frosine (une grande
sobrit, l'hritage d'un grand amour de simplicit, l'acquisition d'un grand fonds de haine pour le
jeu). En effet, ce ne sont pas les parents de Mariane qui lui ont inculqu la haine du jeu : elle I'a
acquise par l'observation des ravages qu'il provoque ; mais ses parents lui ont lgu le got de la
frugalit.

- L'art du comique. L'loge de la vieillesse et la dvalorisation de la jeunesse, par des termes trs
pjoratifs, constituent une srie de couplets analogues ceux que dbitent les humoristes. Le premier
couplet (On lui voit dans sa chambre [...] les paules de son fils.) est pdant. Quatre personnages
mythologiques y figurent I'amour : Adonis, dieu du printemps, qui fut aim par Vnus ; Cphale, qui fut
aim par I'Aurore ; Pris, qui sduisit Hlne ; Apollon, le plus beau des dieux. Quatre personnages
mythologiques y figurent la vieillesse : Saturne, qui est reprsent sous les traits d'un vieillard ; Priam,
vieux roi de Troie ; Nestor, qui vcut plus de trois gnrations, fut le plus g et le plus sage des hros
de la guerre de Troie, respect pour son grand ge ; Anchise, pre d'ne qui l'emporta sur ses
paules aprs la chute de Troie.
Les autres couplets contiennent des mots de thtre, faits pour dclencher le rire : En effet, si
j'avais t femme, je n'aurais point aim les jeunes hommes. - Pour moi, je n'y en comprends point,
et je ne sais pas comment il y a des femmes qui les aiment tant. - Il faut tre folle fieffe. Trouver la
jeunesse aimable ! est-ce avoir le sens commun? Sont-ce des hommes que de jeunes blondins? et
peut-on s'attacher ces animaux-l? - Votre fluxion ne vous sied point mal, et vous avez grce
tousser. - Votre fraise l'antique fera sur son esprit un effet admirable.
Est surtout remarquable ce tableau caricatural des jeunes gens : avec leur ton de poule laite et
leurs trois petits brins de barbe relevs en barbe de chat, leurs perruques d'toupes, leurs hauts-dechausses tout tombants et leurs estomacs dbraills.
- Le mlange de ralisme et d'aveuglement chez Harpagon.
Harpagon se montre homme de bon sens quand il oppose le bien ngatif, au sens algbrique du mot
(ce que je ne reois pas), et le bien positif (il faut bien que je touche quelque chose), quand il dit
que les jeunes gens ne se plaisent qu'entre eux, et qu'il risque gros pouser un tendron.
Mais nous entrons dans la farce quand Frosine prte Mariane de l'amour pour les vieillards, et une
aversion pouvantable pour tous les jeunes gens. Aucun homme de bon sens ne saurait accepter
pareilles balivemes. Valre avait dit lise dans la scne initiale : Les plus fins toujours font de
grandes dupes du ct de la flatterie ; et iI n'y a rien de si impertinent et de si ridicule qu'on ne fasse
avaler lorsqu'on I'assaisonne en louange.
- L'avare amoureux :
Une fois de plus, on trouve chez Molire un personnage chez lequel deux passions s'opposent.
L'avarice, qu'Harpagon avait dj indique par sa volont d'pouser moindres frais, et mme de
faire une bonne affaire, en s'unissant une femme qu'il dsire pourtant, clate quand il lude les
sollicitations de Frosine, faisant la sourde oreille, et ne se laissant pas embobiner. Il est bien plus
lucide en matire d'argent qu'en matire de sduction. Par son exclamation Tant mieux ! quand on
lui prdit qu'il vivra plus vieux que ses enfants et petits-enfants, Harpagon montre bien son gosme
inconscient.
- La flatteuse berne :
Frosine, qui s'est employe avec souplesse et bassesse, flatter l'ego du trs avare Harpagon, le
rassurer, alors que son ge l'inquite, et mme en ajouter en dvalorisant les jeunes, se dcouvre
soudain comme une entremetteuse intresse, qui espre obtenir son aide, essaie de lui soutirer de
l'argent. Son sandwich de compliments et de sollicitations est comique, et d'autant plus qu'elle a
affaire plus fort qu'elle, et qu'elle subit une grave dconvenue. Une contradiction est ainsi apporte
La Fontaine qui a cru pouvoir dire : Tout flatteur vit aux dpens de celui qui l'coute (''Le corbeau
et le renard'').
On a assist une dmonstration subtile de lart de la manipulation mais aussi de l'art de lesquive.
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Acte IV, scne 7


Ce monologue de lavare qui a perdu son trsor est imit de celui du vieux paysan Euclion dans
Aulularia de Plaute, qui a perdu laulula, la marmite, remplie dor quil avait trouve dans sa
demeure, et de celui de Sverin, dans la pice de Pierre Larivey, Les esprits (1579), elle aussi une
imitation de Plaute. Molire alla jusqu reprendre des formules de lun et de lautre.
La scne comporte diffrentes phases, chacune culminant dans un trait excessif et, de ce fait, trs
comique :
- lexpression du dsarroi dHarpagon : il prtend tre assassin, mot qui semployait
hyperboliquement pour importuner beaucoup, pour parler des excs et outrages qui sont faits avec
violence (dictionnaire de Furetire) ; il se prend lui-mme le bras, ce qui aboutit ce cri : Rendsmoi mon argent, coquin ! qui est bouffon puisquil sapplique lui-mme ;
- laffirmation du vritable couple amoureux quil forme avec son argent : il est son support (en ce
temps-l le mot semployait figurment, en morale, pour dsigner ce qui donne de lappui, du
secours, de la protection (dictionnaire de Furetire) ; sa raction la disparition de laim fait songer
celle quon trouve chez Lamartine : Un seul tre vous manque et tout est dpeupl ; mais ici le
comique est assur par la progression : je me meurs, je suis mort ;
- les questions au sujet des circonstances du vol : elle tendent incriminer le tratre de fils ;
- la volont de recours la justice : elle ferait donner la question qui tait la torture quon imposait
aux criminels pour savoir la vrit dun crime qualiifi... il faut quil y ait de puissants indices ou demipreuves pour appliquer un homme la question (dictionnaire de Furetire) ; lexercice envisag est
gnralis par la suppression de larticle pour servantes, valets, fils, fille, mais il tombe dans
le ridicule par lajout de moi aussi qui est le comble de la paranoa ;
- le soupon port sur les spectateurs (Que de gens assembls !) auxquels Harpagon sadresse,
jeu de scne que Molire a, lui aussi, pris ses prdcesseurs ; en rompant la convention du
quatrime mur, il dtruit donc lillusion thtrale sur laquelle est fond le spectacle, qui lui donne son
srieux, la comdie tendant la dtruire rgulirement pour la laisser se reconstituer et la dtruire
nouveau ;
- la volont de chtiment gnralis (les commissaires qui sont chargs des enqutes ; les
archers qui correspondent nos agents de police ; les prvts qui sont des juges subalternes ;
les gnes qui sont des instruments de torture) et mme de suicide, trait final qui serait tragique sil
ntait si exagr, la comdie montrant le supplice dun personnage auquel on ne peut sidentifier, qui
ne fait donc quamuser.
Cette scne en est donc une de farce o sagite ce fantoche, ce bouffon, quest Harpagon qui fait rire
selon des gags millnaires, grce un grossissement qui dplat aux amateurs de grande littrature
mais plat aux amateurs de thtre.

Andr Durand
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