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Carta aos Editores

A origem da Liga Brasileira de Higiene


Mental e seu contexto histrico
The origin of The Brazilian League of Mental Hygiene and
its historical context
Andr Augusto Anderson Seixas1, Andr Mota2,
Monica L. Zilbreman3
Ps-graduando, Departamento de Psiquiatria, Faculdade de Medicina,
Universidade de So Paulo (USP), So Paulo, SP. 2 Doutor. Professor de
Ps-Graduao, Departamento de Medicina Preventiva, Faculdade de Medicina, USP. 3 Doutora. Professora de Ps-Graduao, Departamento de
Psiquiatria, Faculdade de Medicina, USP.
Os achados preliminares foram apresentados no XIV Congresso Mundial de
Psiquiatria, realizado em setembro de 2008, em Praga, Repblica Tcheca.
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Caros Editores,
Em 1857, Morel introduziu o conceito de degenerao. A
ideologia dominante era ento o positivismo, caracterizado por
ideais de modernidade, ordem, progresso e racionalidade. Os
psiquiatras acreditavam no apenas que as doenas mentais
tinham componentes biolgicos e genticos, mas tambm
que tendiam a piorar medida que eram transmitidas de
gerao para gerao, causando a degenerao progressiva
das rvores genealgicas e da populao como um todo1.
Para eles, a degenerao era mais que uma doena individual:
tratava-se de uma ameaa social. A idia de degenerao
comeou a estimular polticas sociais como esterilizao,
eutansia e perseguio de indivduos degenerados1.
A influncia da higiene mental era especialmente importante. Esta acrescentava a noo de uma origem social
da loucura idia j existente de que haveria uma base
hereditria para a doena mental. Alcoolismo, misria,
ignorncia2 e religiosidade3 extremas passaram a ser vistas
como possveis causas de loucura2,3. Enquanto isso, o Brasil
passava por grandes mudanas e enfrentava srios desafios
sociais. A escravido fora abolida em 1888, e a Repblica
fora declarada em 1889. Havia um fluxo considervel de
imigrantes para o pas. A urbanizao descontrolada se intensificou, causando srios problemas sociais e sanitrios4.
Na terceira dcada do sculo passado, um regime poltico
denominado Estado novo entrou em vigor, armado de ideias
antiliberais e atitudes repressivas. Uma nova constituio

foi adotada, e alguns de seus artigos discutiam polticas


de imigrao que determinavam o nmero mximo de
indivduos de cada grupo tnico cuja entrada no pas seria
permitida. Nesse contexto, o movimento de higiene mental
surgiu com a criao da Liga Brasileira de Higiene Mental. Fundada no Rio de Janeiro, em 1923, pelo psiquiatra
Gustavo Riedel, a Liga tinha como objetivo primordial a
melhoria na assistncia aos doentes mentais, atravs da
modernizao do atendimento psiquitrico5.
A Liga era uma entidade civil, reconhecida publicamente atravs de subsdios federais, e composta pelos
mais importantes psiquiatras brasileiros. De 1923 a 1925,
a Liga seguiu a orientao de Riedel. A partir de 1926,
influenciados pelo contexto poltico e pelo contato com
ideias alems, francesas e norte-americanas, os diretores
da Liga mudaram sua orientao, de modo que uma clara
tentativa de normalizar a populao tornou-se o principal objeto para os mdicos em seus esforos para inibir
os deficientes mentais 5. Os princpios da eugenia e da
higiene mental incentivavam psiquiatras que pretendiam
colaborar para a criao de uma nao prspera, moderna
e mais saudvel4.
O que queremos gente de sade mental e fsico
forte [.]. Eugenisemos o brasileiro, selecionemos os tipos
arianos que nos procuram, escapemos infiltrao de nova
dose de sangue monglico [.]4
Alm de enfatizar a importncia das ideias de degenerao no desenvolvimento da Liga Brasileira de Higiene
Mental, gostaramos de destacar o contexto histrico que
cerca seu surgimento, a influncia de conceitos eugnicos
em nossa conceitualizao de doena mental e a forma como
isso serviu de modelo para nossas ideias atuais.
Referncias
1. Shorter E. A History of Psychiatry: from the era of the Asylum to the age of Prozac.
New York: John Wiley & Sons; 1997.
2. Huertas R. Madness and degeneration, Part I. From fallen angel to mentally ill.
Hist Psychiatry. 1992;3(12):391-411.
3. Moreira-Almeida A, Neto FL, Koenig HG. Religiousness and mental health: a
review. Rev Bras Psiquiatr. 2006;28(3):242-50.
4. Moreira-Almeida A, Silva de Almeida AA, Neto FL. History of Spiritist madness
in Brazil. Hist Psychiatry. 2005;16(61 Pt 1):5-25.
5. Costa JF. Histria da Psiquiatria no Brasil. 5 ed. Rio de Janeiro: Garamond; 2007.

Correspondncia:
Andr Augusto Anderson Seixas, Instituto de Psiquiatria, Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo, Rua Dr. Ovdio Pires de Campos, 785, CEP 05403-010,
Cerqueira Csar, SP. Tel.: (11) 3069.6972. E-mail: aaaseixas@protoc.com.br.
No h conflitos de interesse associados publicao desta carta.
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