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Sufragio en Chile

A partir de 1810, y durante los siglos XIX y XX, Chile ha consolidado un derrotero
democrtico, en el contexto de un sistema poltico bastante estable. Lo ha hecho no
sin problemas, ya que durante todo el siglo XIX tuvo que lidiar con la abierta
intervencin electoral ejercida por el poder Ejecutivo, sustentado en una pequea
elite social de terratenientes y comerciantes.
Durante el siglo XX, el sistema poltico se abre paulatinamente a nuevos sectores
sociales, en un proceso que en 1973 incluy el establecimiento de un gobierno
militar y que en 1989, hasta hoy, volvi a la civilidad.
Las primeras elecciones que se realizaron en el pas fueron en diciembre de 1810,
fecha en que se dict el primer Reglamento Electoral, para elegir el primer
Congreso Nacional.
Segn este Reglamento Instruccin, como tambin se le llam, tenan derecho a
voto todos los individuos que por su fortuna, empleos, talentos o calidad gozan de
alguna consideracin en los partidos que residan, siendo vecinos y mayores de
veinticinco aos.

Primer
Congreso
Nacional de
Chile, cuadro
de Nicanor
Gonzlez
Mndez pintado
en 1903.

Tenan tambin derecho a voto los eclesisticos seculares, los curas, subdelegados
y militares. Todos estos individuos deban ser previamente calificados para poder elegir y concurrir a las
elecciones.
Esto configuraba un sistema de sufragio censitario (condicionado) que perdur hasta 1888. El voto se
haca por medio de cdulas secretas escritas por el propio votante.
Los reglamentos constitucionales de 1812 (Carrera) y de 1818 (OHiggins) establecieron el sistema
de suscripciones, que consista en abrir un libro de registro que firmaban quienes adheran al o a los
candidatos propuestos.
En el proyecto constitucional de 1813, que fue obra de Juan Egaa, cuando era Senador de la
Repblica, se estableca el sistema de tabletas o cdulas argolladas, que puede decirse que es el
antecedente doctrinario de la actual cdula nica electoral oficial.
Dichas tabletas eran algo as como un trozo de cartn con una perforacin en su cuerpo o con una
argolla pendiente de l, en las cuales se anotaba el nombre de los votantes.
Bajo el Gobierno de Ramn Freire se dict primero el Reglamento Completo de Elecciones del 5 de
mayo de 1823, modificado leugo en agosto de 1824, este reglamento cambi el sistema de tabletas por
un sistema de votacin pblica a viva voz.
Este sistema facilitaba el cohecho. El mismo Freire expidi un Decreto el 15 de
marzo de 1820 convocando a la reunin de una Representacin Nacional, que fue
un verdadero reglamento de elecciones. En l se estableca que los electores
podan votar en forma facultativa, verbalmente o por cdulas escritas.
La Constitucin de 1828 puso fin a la anarqua en las formas de sufragio y seal
el comienzo de un largo perodo en el que el nico sistema fue el de losvotos
particulares.
Tras la victoria conservadora de 1829, se impuso un sistema poltico de corte
autoritario y fuertemente presidencialista, que se expres en la Constitucinde
1833.

Ramn Freire.

Aunque desde 1835 en adelante se sucedieron regularmente elecciones presidenciales y parlamentarias,


stas estaban marcadas por la intervencin del poder Ejecutivo. Las elecciones, en las que casi siempre
ganaba el oficialismo, eran en la prctica verdaderos rituales polticos en las que lo ms importante no era
obtener el apoyo de los electores sino el del gobierno de turno, con el fin de aparecer en la lista oficial de
candidatos.
El afianzamiento de un sistema de partidos polticos y la creciente oposicin liberal a las prerrogativas
presidenciales, llev a la aprobacin de una serie de reformas entre 1871 y 1891 que despojaron
gradualmente al poder Ejecutivo de su capacidad para intervenir en el proceso electoral.
A partir de 1871, por ejemplo, se consagra la prohibicin de la reeleccin presidencial.
El sistema, con algunas variantes, se mantuvo hasta la dictacin de la Ley Electoral de 12 de noviembre
de 1874, durante el Gobierno de Federico Errzuriz Zaartu. Dicha Ley estableci que el sufragio era
secreto y que deba ser emitido en papel blanco comn que no tuviera seal ni marca alguna, no
debiendo ser admitido sin estos requisitos.
La Ley de Elecciones de 9 de enero de 1884 repite los mismos requisitos de las cdulas. En 1888 se
cambia el sistema de voto censitario (requisito de renta) por uno de voto universal masculino (saber leer y
escribir).
Bajo el Gobierno de Jos Manuel Balmaceda se dicta la Ley Electoral de 21 de agosto de 1890, que por
primera vez establece el uso de los sobres electorales, que deban ser blancos y todos del mismo
tamao, timbrados con el sello de la Alcalda y entregados por la Municipalidad
respectiva a la Junta Receptora correspondiente.
Otra novedad fue la instalacin del pupitre aislado, lo que hoy conocemos
como cmara secreta, ms tarde lo sera la ley de Comuna Autnoma aprobada
tras la revolucin de 1891, en la que se consagr la independencia de los
municipios con respecto al poder central.
Aunque todas esas reformas acabaron definitivamente con el intervencionismo
electoral del gobierno, las elecciones siguieron estando marcadas por todo tipo de
irregularidades y el poder poltico sigui concentrado en una reducida elite.
El 25 de febrero de 1915 se dicta una nueva Ley Electoral que perfecciona la de
1890, estableciendo que los sobres no deben llevar el sello de la Alcalda, sino el
del Notario Conservador de Bienes Races respectivos y que deben ser firmados, al
entregarse al elector, por el Presidente y Secretario de las Juntas que denomin
Comisiones Receptoras.
Las elecciones de 1920 marcaron un profundo cambio en la dinmica electoral. En
ellas irrumpieron por primera vez losmovimientos sociales, lo que marc la pauta
para el posterior desarrollo poltico durante el siglo XX.
En 1923, bajo el Gobierno de Arturo Alessandri, se dictaron dos cuerpos
electorales, el Decreto ley nmero 462, de 3 de agosto de 1925, y el Decreto ley
nmero 542, de 23 de septiembre de 1925.

Germn Riesco
(derecha)
abandona el
Congreso,
luego del
traspaso de
mando a Pedro
Montt, en 1906.

El primero de estos Decretos leyes reglament la forma en que deba verificarse el plebiscito nacional que
sometera a la aprobacin o rechazo el proyecto de la nueva Constitucin de 1925.
Se estableci que los sufragios deban emitirse por medio de cdulas de colores rojo, azul y blanco. La
roja significaba aceptar al proyecto del Gobierno; la azul, se aceptaba con modificaciones, en el sentido
de mantener el rgimen parlamentario, y la blanca, rechazo total.
Este Decreto ley sancion por primera vez, en forma expresa, la cdula oficial.
Aprobada la Constitucin de 1925, sta, en materia electoral, introdujo las siguientes modificaciones:
a) Establece el sistema de votacin directa para Presidente de la Repblica, para Parlamentarios y para
Regidores.

b) Crea el Tribunal Calificador de Elecciones.


c) Establece el sufragio secreto en todas las elecciones populares, y
d) Ampla el derecho a voto, suprimiendo la causal de suspensin del ejercicio del sufragio, basada en la
condicin de sirviente domstico.
El 23 de septiembre de 1925 se dict el Decreto ley nmero 542, que estableci un doble sistema de
votacin: para las elecciones de Presidente de la Repblica y las unipersonales de Diputados y
Senadores, ordinarias y extraordinarias, mantuvo las cdulas particulares, y para las elecciones
pluripersonales de Diputados y Senadores, ordinarias o extraordinarias, implant la cdula nica oficial.
La impresin de estas cdulas se entreg a los distintos conservadores de bienes races.
Poco dur esta ley. Fue tal la oposicin de los llamados tradicionalistas que se retorn a las cdulas
particulares, reglamentadas por el Decreto ley nmero 710, de 6 de noviembre de 1925.
Posteriormente se dictaron diversas leyes electorales que, entre otras cosas, aclaraban normas sobre
escrutinios, prohiban a las personas el uso de banderas, divisas u otros distintivos durante el da de la
eleccin, y declara feriado el da que se verifica la eleccin de Presidente de la Repblica.
Tras la cada del gobierno autoritario de Carlos Ibez en 1931, las instituciones se
readecuaron al nuevo equilibrio poltico en un contexto de fuerte competencia
electoral, que llev al poder en 1938 al Frente Popular, la primera victoria electoral
de una coalicin de izquierda en la historia de Chile.
El aumento de los niveles de participacin electoral tuvo un impulso considerable
con la incorporacin de la mujer en la vida poltica. En 1935 se permiti el voto
femenino en las elecciones municipales, y en 1949 en las elecciones presidenciales
y parlamentarias.
En septiembre de 1948 se dicta la Ley llamada de Defensa Permanente de la
Democracia, que declar fuera de la Ley al Partido Comunista, privando a sus
militantes de derechos polticos.

Mesa de
votacin,
eleccin
presidencial de
1915.

El 8 de enero de 1949 se dicta la Ley que otorg sufragio poltico a la mujer chilena,
creando los registros electorales de varones, de mujeres y municipales de
extranjeros, que dio nacimiento al texto definitivo de la Ley General de Elecciones,
de 5 de mayo de 1949, que rigi hasta mayo de 1958, cuando (segundo gobierno
de Carlos Ibez del Campo) se dicta la ley que que estableci la cdula nica
electoral, que puso fin al cohecho, y que dio lugar a la Ley General de Elecciones
del 26 de junio de 1958.

Ver: PSU: Historia y Ciencias Sociales; Pregunta 46


Este sistema de Cdula nica Oficial se practica por primera vez en las elecciones presidenciales de 4
de septiembre de 1958.
Diversas modificaciones legales llevan a la dictacin de la Ley General de Elecciones, cuya ltima
modificacin data del 6 de enero de 1965.
Ms tarde se incorpora la aprobacin del voto de ciegos en 1969 y de los analfabetos en 1972.
El total de votantes con respecto a la poblacin pas de 7,6 por ciento en 1932 al 36,1 por ciento en las
elecciones de 1973, uno de los niveles ms altos en la historia de Chile.
La movilizacin masiva de la poblacin a fines de la dcada de 1960 e inicios de los 70, en un contexto
de alta polarizacin poltica, se interrumpi abruptamente el 11 de septiembre de 1973, cuando un
gobierno militar puso fin a la presidencia de Salvador Allende.
El gobierno militar lleg a su fin con el plebiscito del 5 de octubre de 1988, en el que la ciudadana
expres mayoritariamente su deseo devolver el poder a la civilidad.
El sufragio y la Constitucin

La Constitucin poltica de 1980 en el artculo 18 expresa:


Habr un sistema electoral pblico. Una ley orgnica constitucional determinar su organizacin y
funcionamiento, regular la forma en que se realizarn los procesos electorales y plebiscitarios, en todo lo
no previsto por esta Constitucin, y garantizar siempre la plena igualdad entre los independientes y los
miembros de partidos polticos tanto en la presentacin de candidaturas como en
su participacin en los sealados procesos.
El resguardo del orden pblico durante los actos electorales y plebiscitarios
corresponder a las Fuerzas Armadas y Carabineros, del modo que indique la ley.
En las votaciones populares el sufragio ser personal, igualitario y secreto. Para
los ciudadanos ser, adems, obligatorio.
Slo podr convocarse a votacin popular para las elecciones y plebiscitos
expresamente previstos en esta Constitucin.
De lo transcrito, se desprende que el sufragio en Chile:
1 Es personal. Lo emite el mismo elector. Nadie puede hacerlo en su nombre o
representacin. La sanciona a quien o cumple.
Es igualitario. Cada voto tiene el mismo valor.
3 Es secreto. Nadie puede intentar conocerlo y debe ser emitido libre de toda
presin; o sea, ejercido con plena independencia.
4 Es obligatorio. Salvo el caso de impedimento legtimo.

Ibez,
estableci la
cdula nica
electoral.

5 Es amplio y universal. Desde 1874, cuando se aboli la renta o capital que la


Constitucin de 1833 exiga para tener derecho a sufragar.
En rigor la verdadera amplitud del sufragio se estableci en Chile a partir de 1949, cuando por Ley
nmero 9.292 se dio derecho a sufragio a la mujer.
6 Es directo. As lo dispone la Constitucin poltica al referirse a las elecciones de Presidente de la
Repblica, Diputados, Senadores, Alcaldes y Concejales, respectivamente.
7 Es informado. Esta garanta se encuentra establecida en el artculo 31 de la Ley nmero 18.700.
Las leyes que regulan todo lo concerniente a la organizacin y funcionamiento del sistema electoral
pblico y a la forma en que se realizarn los procesos electorales y plebiscitarios en todo lo no previsto
por la propia Constitucin son las Leyes Orgnicas Constitucionales: sobre Sistemas de Inscripciones
Electorales y Servicio Electoral, y sobre Votaciones Populares y Escrutinios.

LABOR DE LOS CARABINEROS


Muchas son las funciones que cumplen carabineros de Chile en nuestro pas. Siempre se les
relaciona con la delincuencia y el trnsito, pero hacen mucho ms que eso.

Estos funcionarios pblicos prestan un servicio a la comunidad, remunerado por el estado, y


ayudan en situaciones catastrficas, previenen y persiguen a la drogadiccin, tienen especial
cuidado por los nios y su proteccin.
Actualmente, asisten a los colegios con varios propsitos. El ms importante es acercarse a los
nios y ser considerados como alguien confiable para pedir ayuda en caso de riesgo. Para esto
actualmente presentan una obra de teatro que advierte los peligros del abuso y promueve
conductas de autocuidado, a travs de tteres (ver link).
Tambin presentan actos para los colegios de sus perros amaestrados, cuerpo de motociclistas
vestidos de personajes animados, y el orfen de carabineros, que anima diferentes actos
cvicos durante el pas.
Los carabineros realizan gratuitamente estas presentaciones y solo se requiere coordinarlas
con tiempo.