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Departamento de Histria

PET-Histria
Projeto Resenha
Tutor: Prof. Dra. Euncia Fernandes
2008.2

SEVCENKO, Nicolau. Literatura como Misso: Tenses sociais e criao cultural na


Primeira Repblica. 2 edio. So Paulo: Brasiliense, 1985.
Rmulo Rafael Ribeiro Paura1

Segundo Nicolau Sevcenko, literatura e histria so dois gneros literrios, duas formas
discursivas que se diferenciam na forma pela qual tratam as estruturas sociais. A primeira fornece
uma expectativa do vir a ser, enquanto que a segunda se preocupa com o ser dessas estruturas.
Portanto, o historiador ocupa-se com a realidade enquanto que o literato com a possibilidade.Para
ele a literatura moderna onde o discurso se encontra no seu limite mais extremo, onde se expe
por inteiro, gerando dvida e perplexidade. o meio pelo qual se expressam os socialmente mal
ajustados. Por esse motivo, que ela fonte de estudo das tenses existentes numa determinada
estrutura social. Levando-se em conta que todo escritor escreve num determinado tempo e
espao, seus temas, motivos, valores, normas e revoltas se tornam frutos de seu tempo. Logo, a
literatura serve histria como um documento, no na anlise dos episdios histricos que narra,
mas como uma instancia complexa que incorpora diversos tipos de significao social.
Essas reflexes so importantes para nortear o trabalho dos historiadores que pretendem
utilizar a literatura como documento para, a partir do vir a ser dela, conseguir encontrar os
elementos que compe o ser das sociedades de outrora. Nicolau Sevcenko elaborou tais reflexes
em seu livro, Literatura como Misso: Tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica,
onde ele utiliza a literatura como documento para produzir uma chave interpretativa do ser da
sociedade brasileira e de sua cultura no perodo da Primeira Repblica.
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aluno do 5 Perodo de Histria na PUC-Rio (2008.2), bolsista do PET-Histria desde setembro de 2007.

Essa obra pioneira em utilizar basicamente a literatura como fonte para se construir uma
histria cultural brasileira. Defendida como tese de doutorado pelo departamento de Histria da
USP em 1981, teve sua primeira edio publicada dois anos depois pela editora Brasiliense.
Nicolau Sevcenko graduado em histria pela mesma universidade onde se doutorou. Possui o
ttulo de ps-doutor pela University of London e desde 1985 professor titular da USP nas reas
de histria social onde ministras aulas na graduao e na ps. Suas linhas de pesquisa so
direcionadas para as reas de Histria social da cultura, histria do Brasil - perodo republicano e histria do planejamento e desenvolvimento urbano. Alm de sua tese, ele publicou os
seguintes livros: O Renascimento (1983), A Revolta da Vacina: Mentes Insanas Em Corpos
Rebeldes (1983), Orfeu Exttico na Metrpole: So Paulo nos frementes anos 20 (1992), Arte
Moderna: os desencontros de dois continentes (1995), Pindorama revisitada: cultura e sociedade
em tempos de virada (2000), A corrida para o sculo XXI: no lupp da montanha-russa (2001) e
foi tambm organizador do terceiro volume da coleo Histria da Vida Privada no Brasil (1998).
O ttulo da obra j d bastantes informaes sobre os objetivos do autor, que : utilizar a
literatura como um documento rico de significados que ajuda a entender as tenses sociais desse
perodo e a posio tomada pelos escritores diante de tais teses, que era de utilizar a literatura na
ao, poltica, social e econmica, denunciando e propondo solues para as mazelas vividas pela
sociedade nesse perodo de intensas transformaes de valores na sociedade e na cultura.
Para Sevcenko, dois autores que representaram de forma exemplar o papel de uma
literatura voltada para a ao poltica e de denuncia dos problemas ocasionados pela nova ordem
republicana, foram: Euclides da Cunha e Lima Barreto. Por esse motivo, a obra desses autores o
objeto central de estudo de Sevcenko nesse trabalho. Pra ele, ambos produzem sobre condies
parecidas e em contextos semelhantes, enxergam os mesmos problemas na sociedade brasileira,
porm, os caminhos para a soluo de tais problemas o que diferencia a obra de cada um.
No primeiro captulo do livro, intitulado, A insero compulsria do Brasil na Belle
poque, Sevcenko faz uma apresentao geral do contexto poltico, social e econmico vivido
no Brasil no perodo que vai da Proclamao da Repblica at o incio da Primeira Guerra. O
autor divide esse captulo em trs partes: Rio de Janeiro, Capital do Arrivismo; A Repblica
dos Conselheiros e O inferno social. O eixo de toda a ao poltica e o local onde as mudanas
foram sentidas de forma mais intensa a capital do pas, o Rio de Janeiro. Local que vivenciou a
reforma urbana, o movimento de regenerao da cidade. onde, ainda no perodo de
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desestabilizao da repblica, o encilhamento contribuiu para o desmantelamento da elite


imperial e a emergncia da nova elite burguesa cosmopolita, que est, nesse momento, rompendo
com os grupos tradicionais. Porm, essa nova elite poltica no rompe com as polticas
econmicas do imprio e demonstra uma continuidade no favorecimento de cafeicultores
paulistas e interesse internacional. A reforma urbana retirou das reas centrais da cidade uma
grande parcela da populao, que passou a viver precariamente nas favelas e nos subrbios da
cidade. Somado ao excedente de mo-de-obra oriundo da abolio e da crise cafeeira do Vale do
Paraba, formou-se uma massa de desocupados na cidade que se amontoavam nos antigos
casares coloniais e faziam motins espontneos devido a sua precria condio de vida. Esses
grupos eram vtimas da violncia policial, que os removiam do centro da cidade quando no
possussem emprego ou domiclio fixo. A exploso demogrfica da capital e as precrias
condies vividas pela maior parcela da populao formavam o Sevcenko denominou de inferno
social.
Como a principal fonte documental utilizada pelo autor na sua obra a literatura,
justamente a produo de autores do perodo que Sevcenko utiliza para fazer o panorama das
mudanas e dos problemas enfrentados pela sociedade no perodo estudado. Ele utiliza crnica,
contos e romances de revistas e jornais da poca, os mais utilizados so: Jornal do Comrcio,
Revista FonFon e Revista Kosmos. Os autores que mais aparecem so: Olavo Bilac, Lima
Barreto, Joo do Rio, Gonzaga Duque, Flix Pacheco, Jackson de Figueiredo e Gonzaga de S.
Utiliza trechos desses autores para reforar seus argumentos e criar o contexto que ele pretende
apresentar, ele deixa que esses autores falem por si e apresentem suas vises dos acontecimentos
histricos, ou seja, Sevcenko escreve o contexto com eles e no a partir de uma interpretao
somente sua desses autores.
Mantendo uma abordagem mais geral do perodo, Sevcenko vai, no segundo captulo, O
Exerccio Intelectual como Atitude Poltica: os Escritores Cidados, tratar da condio e
objetivos da produo literria desde a Gerao de 1870 at o final da Belle poque. O
primeiro grupo, Gerao de 1870, formado pelos Mosqueteiros Literrios, subttulo desse
captulo, que buscavam solues prticas para resolver os problemas do Estado e da Nao. Eram
abolicionistas e republicanos. O autor apresenta esse grupo como aquele que fica desiludido com
a Repblica por consider-la proclamada de modo desarticulado e ainda excludo da
participao poltica. Nos seus primeiros anos de desestabilidade, a Repblica foi regida pelo
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arrivismo poltico, luta por interesses particulares e carncia de oposio. Essa no era a
Repblica dos sonhos dos Mosqueteiros Intelectuais que compuseram a Gerao de 1870.
Ocorre a desvalorizao da produo intelectual e com a consolidao do novo regime surgem
novos valores na produo literria, o caso do novo jornalismo e do boom das revistas
ilustradas. A literatura passa a concorrer com as novas linguagens tcnicas como a fotografia e o
cinema. Essas mudanas, segundo Sevcenko, fazem o grupo intelectual perder seu carter
monoltico e passa a ser dividido entre os intelectuais de casaca, que representavam as aspiraes
da burguesia carioca, e os sem casaca, bomios e aqueles empenhados em fazer da sua obra um
instrumento de ao pblica e de mudana histrica.
No captulo seguinte, Nicolau Sevcenko faz uma aproximao maior do seu objeto de
estudo, saindo de uma anlise mais geral e focando-se no especfico da produo literria de
Lima Barreto e Euclides da Cunha. Nos dois captulos seguintes ele trata de cada um
separadamente, mas nesse ele faz uma anlise comparada, buscando Sintonias e Antinomias
entre a obra desses autores.
Euclides da Cunha e Lima Barreto compartilhavam de um mesmo engajamento scio
poltico apaixonado e concomitante a isso um afastamento compulsrio da vida pblica.
Abominavam o cosmopolitismo vivido pela elite social do Rio de Janeiro e acreditavam que
somente a originalidade da cultura nacional faria o Brasil se igualar as demais naes. Ambos
possuam uma formao positivista. Apesar dessas referencias de convergncia, segundo
Sevcenko, suas obras se contrapunham em sentido simetricamente inverso nos seguintes
elementos: tematicamente, procedimentos literrios, gnero e tcnicas narrativas. E as principais
temticas em que suas idias divergiam eram: cincia, raa, civilizao e a atuao do Baro do
Rio Branco. E conclui dizendo que: ambos possuam referenciais tericos e sociais semelhante,
mas se diferenciam em relao aos seus questionamentos sobre como utilizar essa teoria e quais
os meios e propostas para solucionar os problemas sociais que os instigavam.
Nos captulos quatro e cinco, Sevcenko analisa a produo de Euclides da Cunha e Lima
Barreto separadamente. Para ambos ele analisa trs elementos: A linguagem, A obra e Os
fundamentos sociais. Nessa anlise mais detalhada da linguagem e da obra perceptvel, por
parte do autor, um esforo de crtica literria, localizando, nesses dois intelectuais, gnero, estilo,
linguagem, temticas, influencias literrias etc. Porm, o esforo da crtica literria no exclui a
relao entre essas obras e a histria, que fica mais visvel no terceiro elemento analisado.
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Na linguagem e na obra o que fica evidenciado na anlise de Sevcenko que Lima


Barreto e Euclides da Cunha possuam estilos de escrever e maneiras de conceber a literatura
diferentes. Euclides da Cunha escreve com um estilo elevado, selecionado, elaborada,
metafrica e imagstica, se recusava a utilizar a stira e o humor. Diferentemente dele, Lima
Barreto, tinha a ironia e o humor como elementos bsicos da sua escrita, a linguagem por ele
utilizada era transparente, descuidada, de comunicao imediata e de feio jornalstica. No
possua um estilo definido, era marcado por uma fuso de estilos. Lima Barreto concebia a
literatura com uma funo utilitria, a concebia como uma fora de libertao e de ligao entre
os homens. Euclides da Cunha no muito distante de Lima Barreto a concebia como o veculo de
difuso de suas convices.
Por fim, no ltimo captulo do livro Confronto Categrico: a literatura como misso -,
Nicolau Sevcenko, aps j ter construdo o contexto social e de produo literria que estavam
inseridos os autores que ele analisa, d o ltimo passo no seu livro analisando os confrontos de
idias existentes nas propostas dos dois autores. A questo que ele levanta nesse captulo
compreender as razes da inverso diametral de referencias que orienta as obras sob estudo. Uma
das propostas, levantada por Sevcenko, para explicar tal problema levar em conta que eles
possuam idias filosficas simetricamente inversas, pois Euclides da Cunha era materialista,
determinista e animista, ao passo que Lima Barreto era idealista, relativista e voluntarista. Outro
elemento para responder tal problema estaria na linguagem esttica, que pela anlise que ele faz,
separadamente de cada autor nos dois captulos anteriores, era de que suas linguagens eram
diametralmente opostas. Sevcenko, a partir da analise da obra desses autores, percebe que esses
elementos, linguagem esttica e concepes filosficas, so determinantes no confronto deles em
temas, como: ndio/mulato, So Paulo/Rio-Bahia, imigrante/nativo etc.
Que a literatura pode servir de documento para o historiador no h duvida. A idia de
Sevcenko de buscar na literatura um conjunto de significados e representaes da sociedade de
outrora j afasta o reducionismo de utilizar a literatura como uma forma narrativa ou um
testemunho do passado e acaba por valorizar a literatura na historiografia. Cabe ao historiador
fazer o uso crtico dessa fonte e, assim como Sevcenko fez, buscar nela os elementos, na
linguagem, no estilo etc, que digam algo sobre a viso de mundo do seu autor. No caso desse
trabalho do Nicolau Sevcenko, a literatura serve como ndice para medir a mudana de
sensibilidade e de mentalidade.
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