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Arte no Egito Antigo

A civilizao egpcia uma das que mais exercem fascnio sobre os homens,
grande parte associada a sua religiosidade, suas prticas de conservao de
cadveres e mumificao - at hoje no totalmente desvendadas - e suas
construes grandiosas como as Pirmides e a Esfinge.
Comeou a formar-se h mais ou menos quatro mil anos antes de Cristo, nas
proximidades do Rio Nilo. O rio, um verdadeiro osis no deserto, foi essencial
para a concentrao de uma populao mesclada entre mediterrneos,
asiticos e africanos, que, principalmente a partir de 3300 a.C., tinham na
agricultura e no pastoreio suas principais atividades, guiadas pelas cheias do
Nilo. Juntamente com os povos Mesopotmicos, os egpcios foram os primeiros
a atingir o estado de civilizao. Aps a unificao do norte e sul, por volta de
3000 a.C., o Egito foi cada vez mais se desenvolvendo.
Nesse perodo inicial da histria antiga do pas - conhecido como perodo PrDinstico - encontramos alguns aspectos da cultura e arte egpcia que
acabariam por orientar as pocas subseqentes. A escrita dava seus primeiros
passos, bem como as tcnicas sobre metais (em especial os mais moles como
o ouro e o cobre), a tecelagem e a cermica. J dessa fase o hbito de se
representar os governantes, como Narmer (provavelmente o rei que unificou os
reinos do Norte e do Sul) em larga escala, em tamanho muito superior aos
demais objetos representados - essa caracterstica da representao egpcia
permanece durante quase toda sua histria.
Outras caractersticas importantes das representaes humanas egpcias
tambm j aparecem nessa poca, como cabeas e ps vistos de perfil, com
os olhos mostrados frontalmente e braos e pernas apresentados por inteiro. A
respeito dessas representaes contorcidas, extremamente conhecidas da arte
egpcia, cabe fazer algumas observaes. Elas eram realizadas, por exemplo,
a partir dos ngulos que melhor representassem determinada parte do corpo.
Assim, a cabea, braos e pernas so mais facilmente vistos de lado, os ps,
melhor vistos de dentro (preferiam o contorno partindo do dedo, o que muitas
vezes dava a impresso de dois ps esquerdos). Os olhos, por sua vez, de
frente so mais expressivos, bem como a metade superior do tronco, mais
ntidas se observadas de frente. O Retrato de Hesire, esculpido numa porta
de tmulo h cerca de dois mil e setecentos anos antes de Cristo uma boa
amostra dessas representaes de figuras humanas.
A arte e a cultura egpcia, de uma maneira geral, era bastante conformista e
tradicional. As mudanas no eram bem vistas e os padres estticos
mantiveram-se praticamente sem alteraes por praticamente trs mil anos
(com exceo da poca de Akhenaton, que veremos a seguir). O talento de
um artista dependia menos de sua originalidade (no era esperado isso dele)
do que do rigor com que reproduzia a arte do passado. O perodo da Histria
egpcia, entre aproximadamente 2780 a.C. e 2200 a.C., conhecido como

Antigo Imprio ou Reino Antigo. So dessa poca as primeiras construes de


pirmides, monumentos funerrios extremamente elaborados, que so uma
das marcas registradas do antigo Egito. Essas enormes construes
geomtricas de pesadas pedras, simbolizando profunda solidez e fora, eram
construdas para abrigarem, em seu centro, a mmia do fara. Possuam, alm
da prpria cmara funerria (normalmente repleta de tesouros), vrias cmaras
decoradas com imagens e frmulas mgicas. Talvez as mais conhecidas
pirmides sejam as trs construdas na quarta dinastia: a de Quops, Quefren
e Miquerinos, de Giz, perto de Mnfis (ento capital do Imprio).

Pirmides de Giz
A esfinge, com corpo de leo, cabea e busto de mulher, com 19,8 metros de
altura, tambm dessa poca, j demonstra o gosto egpcio por esculturas em
larga escala. Um exemplo mais tpico de escultura do perodo a enorme
esttua do Rei Quefrem, na posio solene que seria outra marca registrada
das representaes de faras do pas: sentado, com ar de autoridade e poder e
as mos sobre o joelho.
A crena egpcia na vida aps a morte, alm de ter nos deixado aspirmides, (e
no casos dos mais abastados, que no eram faras, as mastabas, ou tmulos
de tijolos), ainda forneceu algumas representaes de rostos com os aspectos
essenciais da cabea. Combinam uma rigidez geomtrica ao naturalismo (no
extremo), como demonstra um busto em rocha calcria encontrada num tmulo
em Giz e hoje no Museu Kunsthistorsches, de Viena. A pedra calcria e a
madeira eram os principais materiais com que as esculturas dessa poca eram
realizadas. As esculturas em relevo e as pinturas, principalmente decorando
paredes de tumbas, tambm aparecem nesse perodo. Seus temas
normalmente referiam-se vida egpcia, como caadas, pescas e o cultivo da
terra, alm de mostrar os animais caractersticos da regio, revelando grande
poder de observao. Um dado interessante nas pinturas era a extrema
importncia dada ao colorido.

Escultura Egpcia
Depois de um Perodo Intermedirio, entre 2134 e 2065 a.C, aps o
enfraquecimento das dinastias do Antigo Imprio, comea o Mdio Imprio, sob
a liderana de Mentuhotep, tendo Tebas como a principal cidade. Estendeu-se
de aproximadamente 2065 a.C. a 1785 a.C.. A arte, de uma maneira geral,
manteve o estilo que se consolidou no Alto Imprio. Um exemplo da arte
realizada nessa poca pode ser dado pelas pinturas realizadas na parede do
tmulo de Chnemhotep, cerca de mil e novecentos anos antes de Cristo, nas
proximidades de Beni Hassan. Trata-se de um alto funcionrio, sacerdote e
amigo do Imperador, como se desprende pelos hierglifos (escrita mais
refinada egpcia, utilizada nos monumentos, com sinais da flora e fauna do
pas). Em tamanho maior que as outras representaes da pintura, mostrado
do lado direito pescando, e do lado esquerdo, caando aves perto de sua
mulher, de sua concubina e de seu filho, em tamanhos menores. Chenemhotep
novamente representado em cima da porta, apanhando aves, agora com o
auxlio de uma rede, utilizando-se de mtodos de caada egpcios. Num friso
abaixo, pescadores puxam uma pescaria. A composio e a ordem aqui
presentes so uma marca da pintura egpcia. Nessa poca, o granito j o
material predominantemente utilizado nas esculturas. ainda contemporneo
ao perodo os colossos de Memnon e Ipsambul e os templos talhados na
prpria rocha.

Hierglifos
O Novo Imprio estendeu-se entre 1580 e 1200 a.C.. Iniciou-se aps a
expulso dos hicsos (povos asiticos que invadiram o pas a partir do delta do
Nilo, redividindo o Imprio entre 1785 e 1580 a.C.) e o restabelecimento da
autoridade do fara. Um dos principais acontecimentos desse perodo foi a
revoluo religiosa e cultural promovida por Amenfis IV. Ao invs dos vrios
deuses que sempre governaram a vida egpcia, tentou instituir o culto a um
nico deus: Aton, que deveria ser representado como um sol. Mudou seu nome
para Akhenaton e transferiu a capital do Imprio de Tebas para El-Amarna. A
arte dessa poca, que at ento mantinha-se fiel s tradies do passado, foi
bastante modificada. Tornou-se menos pesada e mais descritiva. As

representaes dos faras, que mantinham-se praticamente inalteradas desde


o comeo da histria do pas, agora eram realizadas de uma maneira menos
formal e solene, em poses mais relaxadas. Cenas como o fara passeando
com a esposa pelos jardins ou pondo a filha no colo eram encomendadas pelo
governante, chocando os austeros padres egpcios. famoso o retrato de
Amenfis IV, realizado em relevo num calcrio que o mostra como um homem
feio, com nfase no queixo e lbios, numa representao muito provavelmente
pouco idealizada e talvez prxima face real do Imperador. O busto Rainha
Nefertiti - esposa desse fara que muito o ajudou na implementao da
reforma religiosa - outra famosa representao do perodo, com uma graa e
fluidez jamais vista na arte egpcia. Aps sua morte, o reinado de seu filho
Tutancmon logo restabeleceu as antigas crenas (os sacerdotes obrigaram a
mudar seu nome para Tutancmon). Apesar disso, o estilo artstico da poca
anterior prosseguiu durante seu reinado. Em seu tmulo, encontrado intacto em
1922, pode ser encontrada a talha dourada pintada no seu trono, em que ele
mostrado numa cena domstica com sua esposa, de uma maneira relaxada e
tendo acima de sua cabea a representao do Sol.
Entretanto, esse perodo foi bastante atpico na arte egpcia e logo aps
Tutancmon voltaram os padres tradicionais de arte, consagrados desde a
poca Pr-Dinstica e o Antigo Imprio. Aps o reinado de Ramss II
(aproximadamente 1200 a.C.), o Egito entra cada vez mais em decadncia.
Esse soberano conhecido por suas construes, em especial seu prprio
templo morturio talhado em pedra e guardado por quatro esttuas,
representando sua figura, de 18,3 metros. Os persas, o exrcito de Alexandre
Magno e posteriormente os romanos acabaram por dominar definitivamente o
Egito, que nunca mais teve um perodo de apogeu to grande quanto o
verificado nessa poca histrica.