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La proyecciones a partir de modelos de clima fueron resumidos en el Cuarto Reporte del

IPCC (Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico) en el 2007. Indican que la


temperatura global probablemente seguir aumentando durante el siglo XXI, el aumento
sera de entre 1.1 y 2.9C en el escenario de emisiones ms bajo y entre 2.4 y 6.4C en el de
mayores emisiones.

Un aumento de la temperatura global resultar en cambios como ya se estn observando a


nivel mundial, podemos enumerar:

1. Aumento de los niveles del mar


2. Cambios en el patrn y cantidad de precipitaciones
3. Expansin de los desiertos subtropicales
El aumento de la temperatura se espera ser mayor en los polos, en especial en el rtico y se
observar un retroceso de los glaciares, hielos permanentes y hielo en los mares.
Otros efectos incluiran clima extremo ms frecuente, lo que incluye sequas, olas de calor,
huracanes y precipitaciones fuertes. Se esperan extinciones de especies debido a los cambios
de temperatura y variaciones fuertes en el rendimiento de las cosechas.
Se postula que si el aumento de la temperatura promedio global es mayor a 4C comparado
con las temperaturas preindustriales, en muchas partes del mundo ya los sistemas naturales
no podrn adaptarse y, por lo tanto, no podrn sustentar a sus poblaciones circundantes. En

pocas palabras, no habrn recursos naturales para sustentar la vida humana en las
condiciones actuales.

Los glaciares se estn derritiendo, el nivel del mar aumenta, las selvas se estn secando y la fauna y la flora
lucha para seguir este ritmo. Cada vez es ms evidente que los humanos han causado la mayor parte del
calentamiento del siglo pasado, mediante la emisin de gases que retienen el calor, para potenciar nuestra
vida moderna. Llamamos gases de invernadero y sus niveles son cada vez ms altos, ahora y en los ltimos
65.000 aos.
Llamamos al resultado calentamiento global pero est provocando una serie de cambios en el clima de la
Tierra o patrones meteorolgicos a largo plazo que varan segn el lugar. Conforme la Tierra gira cada da,
este nuevo calor gira a su vez recogiendo la humedad de los ocanos, aumentando aqu y asentndose all.
Est cambiando el ritmo del clima al que todos los seres vivos nos hemos acostumbrado.
Qu haremos para ralentizar este calentamiento? Cmo vamos a sobrellevar los cambios que ya hemos
puesto en marcha? Mientras intentamos entenderlo, la faz de la Tierra tal y como la conocemos, sus costas,
bosques, haciendas y montaas nevadas estn en vilo.
Efecto invernadero
El efecto invernadero es el calentamiento que se produce cuando ciertos gases de la atmsfera de la Tierra
retienen el calor. Estos gases dejan pasar la luz pero mantienen el calor como las paredes de cristal de un
invernadero.
En primer lugar, la luz solar brilla en la superficie terrestre, donde es absorbida y, a continuacin, vuelve a la
atmsfera en forma de calor. En la atmsfera, los gases de invernadero retienen parte de este calor y el resto
se escapa al espacio. Cuantos ms gases de invernadero, ms calor es retenido.
Los cientficos conocen el efecto invernadero desde 1824, cuando Joseph Fourier calcul que la Tierra sera
ms fra si no hubiera atmsfera. Este efecto invernadero es lo que hace que el clima en la Tierra sea apto
para la vida. Sin l, la superficie de la Tierra sera unos 60 grados Fahrenheit ms fra. En 1895, el qumico
suizo Svante Arrhenius descubri que los humanos podran aumentar el efecto invernadero produciendo
dixido de carbono, un gas de invernadero. Inici 100 aos de investigacin climtica que nos ha
proporcionado una sofisticada comprensin del calentamiento global.
Los niveles de gases de efecto invernadero (GEI) han aumentado y descendido durante la historia de la Tierra
pero han sido bastante constantes durante los ltimos miles de aos. Las temperaturas medias globales se
han mantenido bastante constantes tambin durante este periodo de tiempo hasta hace poco. A travs de la
combustin de combustibles fsiles y otras emisiones de GEI, los humanos estn aumentando el efecto
invernadero y calentando la Tierra.
Los cientficos a menudo utilizan el trmino cambio climtico en lugar de calentamiento global. Esto es
porque, dado que la temperatura media de la Tierra aumenta, los vientos y las corrientes ocenicas mueven el
calor alrededor del globo de modo que pueden enfriar algunas zonas, calentar otras y cambiar la cantidad de
lluvia y de nieve que cae. Como resultado, el clima cambia de manera diferente en diferentes reas.
No son naturales los cambios de temperatura?

La temperatura media global y las concentraciones de dixido de carbono (uno de los principales gases de
invernadero) han fluctuado en un ciclo de cientos de miles de aos conforme ha ido variando la posicin de la
Tierra respecto del sol. Como resultado, se han producido las diferentes edades de hielo.
Sin embargo, durante miles de aos, las emisiones de GEI a la atmsfera se han compensado por los GEI
que se absorben de forma natural. Por lo tanto, las concentraciones de GEI y la temperatura han sido
bastante estables. Esta estabilidad ha permitido que la civilizacin humana se haya desarrollado en un clima
consistente.
En ocasiones, otros factores tienen una influencia breve sobre la temperatura global. Las erupciones
volcnicas, por ejemplo, emiten partculas que enfran temporalmente la superficie de la Tierra. No obstante,
stas no tienen un efecto que dure ms de unos cuantos aos. Otros ciclos, como El Nio, tambin se
producen de manera breve y en ciclos predecibles.
Ahora los humanos han aumentado la cantidad de dixido de carbono en la atmsfera ms de un tercio desde
la revolucin industrial. Estos cambios tan significativos se han producido histricamente en el trascurso de
miles de aos pero ahora se producen en tan solo unas dcadas.
Por qu es preocupante?
El rpido aumento de los gases de invernadero es un problema porque est cambiando el clima tan rpido
que algunos seres vivos no pueden adaptarse. Igualmente, un clima nuevo y ms impredecible impone
desafos nicos para todo tipo de vida.
Histricamente, el clima de la Tierra ha oscilado entre temperaturas como las que tenemos en la actualidad y
temperaturas tan fras que grandes capas de hielo cubran la mayor parte de Norteamrica y Europa. La
diferencia entre las temperaturas globales medias y durante las edades de hielo tan solo es de 9 grados
Fahrenheit y estas oscilaciones se produjeron lentamente, durante el trascurso de cientos de miles de aos.
En la actualidad, con las concentraciones de gases de invernadero aumentando, las capas de hielo que
permanecen en la Tierra (como Groenlandia y la Antrtida) tambin comienzan a derretirse. Esta agua
sobrante podra hacer que aumente considerablemente el nivel del mar.
Conforme sube el mercurio, el clima puede cambiar de forma inesperada. Adems del aumento del nivel del
mar, las condiciones meteorolgicas pueden pasar a ser ms extremas. Esto implica tormentas mayores y
ms intensas, ms lluvia seguida de sequas ms prolongadas e intensas (un desafo para los cultivos),
cambios en los mbitos en los que pueden vivir los animales y prdida del suministro de agua que
histricamente provena de los glaciares.
Los cientficos ya estn observando que algunos de estos cambios ocurren ms rpido de lo que esperaban.
Segn el Grupo Intergubernamental de Expertos para el Cambio Climtico, once de los doce aos ms
calurosos desde que se tienen registros se produjeron entre 1995 y 2006

Qu es la lluvia acida?
La lluvia cida es una de las consecuencias de la contaminacin del aire.
Cuando cualquier tipo de combustible se quema, diferentes productos qumicos
se liberan al aire. El humo de las fbricas, el que proviene de un incendio o el
que genera un automovil, no slo contiene partculas de color gris (fcilmente
visibles), sino que ademas poseen una gran cantidad de gases invisibles
altamente perjudiciales para nuestro medio ambiente.
Centrales elctricas, fbricas, maquinarias y coches "queman combustibles,
por lo tanto, todos son productores de gases contaminantes. Algunos de estos
gases (en especial los xidos de nitrgeno y el dixido de azufre) reaccionan al
contacto con la humedad del aire y se transforman en cido sulfrico, cido
ntrico y cido clorhdrico . Estos acidos se depositan en las nubes. La lluvia que
producen estas nubes, que contienen pequeas partculas de acido, se conoce
con el nombre de "lluvia cida".

Para determinar la acides un liquido se utiliza una escala llamada pH. Esta
varia de 0 a 14, siendo 0 el mas acido y 14 el mas alcalino (contrario al acido).
Se denomina que 7 es un pH neutro, es decir ni acido ni alcalino.
La lluvia siempre es ligeramente cida, ya que se mezcla con xidos de forma
natural en el aire. La lluvia que se produce en lugares sin contaminacin tiene
un valor de pH de entre 5 y 6.
Cuando el aire se vuelve ms contaminado con los xidos de nitrgeno y
dixido de azufre la acidez puede aumentar a un valor pH de 3. El zumo de
limn tiene un valor de pH de 2.3. La lluvia acida con mayor acides registrada
llega a un valor pH de Consecuencias de la Lluvia cida. La lluvia cida tiene
una gran cantidad de efectos nocivos en los ecosistemas y sobre los
materiales. Al aumentar la acidez de las aguas de ros y lagos, produce
trastornos importantes en la vida acutica. Algunas especies de plantas y
animales logran adaptarse a las nuevas condiciones para sobrevivir en la
acidez del agua, pero otras no.
Camarones, caracoles y mejillones son las especies ms afectadas por la
acidificacin acuatica. Esta tambien tiene efectos negativos en peces como el
salmn y las truchas. Las huevas y los alevines son los ms afectados. Una
mayor acidez en el agua puede causar deformaciones en los peces jvenes y
puede evitar la eclosin de las huevas.
La lluvia cida tambin aumenta la acidez de los suelos, y esto origina cambios
en la composicin de los mismos, producindose la lixiviacin de importantes
nutrientes para las plantas (como el calcio) e infiltrando metales txicos, tales
como el cadmio, nquel, manganeso, plomo, mercurio, que de esta forma se
introducen tambin en las corrientes de agua.
La vegetacin sufre no slo las consecuencias del deterioro del suelo, sino
tambin un dao directo por contacto que puede llegar a ocasionar en algunos
casos la muerte de la especie.
Las construcciones histricas, que se hicieron con piedra caliza, experimentan
tambien los efectos de la lluvia cida. La piedra al entrar en contacto con la
lluvia acida, reacciona y se transforma en yeso (que se disuelve con el agua
con mucha facilidad). Tambin los materiales metlicos se corroen a mucha
mayor velocidad.
La lluvia cida y otros tipos de precipitacin cida como neblina, nieve, etc.
han llamado la atencin pblica, pero esta los considera como problemas
especficos de contaminacin atmosfrica secundaria; sin embargo, la
magnitud potencial de sus efectos es tal, que cada vez se le dedican ms y
ms estudios y reuniones, tanto cientficas como polticas para encontrar

soluciones al problema. En la actualidad hay datos que indican que la lluvia es


en promedio 100 veces ms cida que hace 200 aos.
Como podemos combatirla?
Hay que reducir las emisiones. La quema de combustibles fsiles sigue siendo
una de las formas ms baratas para producir electricidad, por lo tanto hay que
generar nuevos desarrollos utilizando energas alternativas no contaminantes.
Los gobiernos tienen que gastar ms dinero en investigacin y desarrollar
proyectos que tengan el objetivo de reducir la contaminacin ambiental.
Hay que seguir avanzando en la produccin de convertidores catalticos para
automviles que eliminen sustancias qumicas peligrosas en los gases de
escape.
Se deben buscar fuentes alternativas de energa: Es necesario que los
gobiernos investigen diferentes formas de producir energa utilizando energas
renovables.
Se debe mejorar el transporte pblico para alentar a la gente a utilizar este
tipo de servicio en lugar de utilizar sus propios automoviles.
Hay que ahorrar energa. Existen muchas cosas que podemos hacer da a da
para ayudar a preservar el medio ambiente, y tener una convivencia mas
armoniosa con la naturaleza. Lo nico que se requiere es una pequea
modificacin en nuestro comportamiento cotidiano. A continuacin les
brindamos 7 consejos simples para hacer nuestra vida un poco mas "verde".