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TEMA 10: EL PROCESO ADAPTATIVO

1. INTRODUCCIN
A lo largo de nuestra vida, y en nuestra experiencia cotidiana, nos encontramos con
acontecimientos, dificultades y pormenores, ante los que nos podemos sentir ms o menos
desbordados o desafiados. En este sentido, nuestra respuesta depender de la relevancia que
atribuyamos a esos sucesos en relacin con nuestro bienestar, y de la percepcin que tengamos de
nuestra capacidad y recursos para hacerles frente. En este contexto es donde se generan los
procesos de estrs.
Existen dos formas bsicas de reaccionar ante el estrs:
1. Orientado hacia el suceso estresante para modificarlo, reducirlo o eliminarlo.
2. Orientado hacia la persona, para manejar el malestar emocional que la presencia de dicho
suceso le est ocasionando.
Si estas dos actuaciones cumplen su funcin y generan consecuencias positivas en el individuo,
podemos hablar de una respuesta adaptativa.
Sin embargo, la adaptacin no se relaciona exclusivamente con los procesos de estrs y
afrontamiento, sino que tambin implica otros mecanismos de autorregulacin. Es decir, la pers.
debe ser realista a la hora de definir los objetivos que desea conseguir y debe tener la habilidad para
discriminar cundo las metas a las que aspira no son alcanzables, siendo lo ms beneficioso
desvincularse de las mismas. De este modo la dinmica entre la aproximacin e implicacin hacia
los objetivos deseados, en combinacin con el distanciamiento y la desvinculacin de aquellos
otros que no resultan viables para el individuo, constituye otro elemento clave para comprender el
fenmeno de la adaptacin psicolgica.
2. EL CONCEPTO DE ESTRS
Coloquialmente es un trmino muy utilizado pero dentro del marco cientfico su definicin resulta
controvertida.
En trminos generales, cuando hablamos de estrs, podemos referirnos a un estado que denota
cierto malestar interno (cuando decimos estoy estresado); o a la presencia de inconveniencias y
dificultades de diferente tipo (fsicas, sociales..), que se acompaan de una serie de demandas y
obligaciones (cuando nos encontramos sobrecargados por las mltiples actividades de nuestra vida
cotidiana, cuando tenemos que tomar una decisin difcil..)
Si nos atenemos a la dimensin temporal, el estrs puede ser algo puntual (perodo relativamente
breve de tiempo -algunas horas o das-) o un proceso ms largo, mantenido un perodo de tiempo
prolongado, que se puede convertir en algo crnico si no se logra resolver adecuadamente.
Finalmente, podemos observar que, ante los acontecimiento estresantes, no todos reaccionamos, ni
de un modo similar, ni de una forma totalmente pasiva (algunos restauran rpidamente su
comportamiento habitual, reduciendo el impacto del suceso estresante y otros reaccionan de una
manera ms desadaptativa, poniendo en marcha acciones que no son efectivas para disminuir el
efecto del estrs, y mostrando respuestas de intenso enfado, miedo, ansiedad o tristeza)
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El estudio del estrs se ha desarrollado a travs de tres corrientes que lo han abordado desde pticas
diferentes:
1. La basadas en la respuesta.
2. La basadas en el estmulo.
3. La basada en la valoracin cognitiva (la veremos en el punto 3)
No obstante, si se consideran en su conjunto, ofrecen una visin comprehensiva de lo que es el
proceso de adaptacin al estrs.
2.1. Perspectiva basada en la respuesta
Se origin dentro del campo de la biologa, a partir del trabajo inicial de Cannon. Posteriormente, se
desarroll con los estudios de Selye. Para Selye el foco de inters est en la respuesta de estrs por
lo que, el estrs no se identifica con la presencia de un estmulo nocivo para el organismo, sino que
el estrs equivale al conjunto de reacciones corporales que se producen en el organismo cuando
estn presentes estmulos ambientales o psicolgicos dainos. A estos estmulos Selye los
denomin estresores. El modelo de Selye es importante porque:
1. Estableci la distincin entre el estresor y la respuesta de estrs.
2. Propuso el Sndrome General de Adaptacin (SGA) para describir el proceso de estrs que se
genera en un organismo, como consecuencia del efecto prolongado de un estresor. El SGA se
caracteriza por tres estadios, a lo largo de los cuales el estrs est presente, pero se manifiesta de
diferente modo:
- Estadio de alarma. En ste se produce una respuesta generalizada del SNA, como reaccin
al shock inicial que produce el estresor. Esta reaccin (suele durar en torno a las 24H.) se
caracteriza por una reduccin en la actividad del SNS. Si el estresor permanece (ms de
24H.) comienza la fase de lucha o huda, en la que se activa el sistema simptico-adrenal
y como consecuencia se liberan corticoides, adrenalina y noradrenalina. Se produce tambin
un incremento en la presin arterial, la frecuencia cardaca, la coagulacin sangunea, y el
aporte de sangre a los distintos rganos, originndose un estado de energa y activacin.
- Estadio de resistencia. Ante la persistencia del estresor, se reduce notablemente la respuesta
de alarma. En este momento el organismo mantiene su funcionamiento interno por encima
del nivel normal para poder adaptarse al estresor.
- Estadio de agotamiento, cuando el organismo no es capaz de recuperar su equilibrio inicial,
o la presencia del estresor sigue causando un efecto excesivo. Se incrementa la actividad
endocrina, y dado el elevado nivel de corticoides que estn en circulacin y la disminucin
que sufren los recursos del organismo, comienza a haber daos en el sistema cardiovascular,
en el sistema digestivo y en el inmunolgico. Los recursos del organismo empiezan a
disminuir y su deterioro se hace cada vez mayor, hasta el punto de poder enfermar o morir.
2.2. Perspectiva basada en el estmulo
Centra su atencin en las particularidades y caractersticas del estmulo estresante. Un
acontecimiento estresante o estresor, es aquel que impone al individuo unas demandas
excesivamente altas o bajas, ya sean de tipo fsico, social o psicolgico, sobrecargando sus recursos
y generndole una respuesta de estrs. Para que un acontecimiento se considere estresante tiene
que tener la capacidad de alterar el equilibrio interno del individuo, y de promover la activacin de
los mecanismos de adaptacin de la pers., con el fin de restablecer los niveles iniciales de ajuste.
Los sucesos estresantes se clasifican en las siguiente categoras (Wheaton, 1999):
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A. Contrariedades. Son problemas diarios experimentados por la mayora de las pers. con cierto
malestar, frustracin o irritacin (ej. estar en un atasco)
B. Sucesos vitales. Son menos frecuentes que los diarios y poseen un mayor impacto. Su aparicin
esta clara y bien definida en el tiempo. Requieren del individuo un mayor ajuste (ej. un despido).
La caracterstica que se ha sealado ms relevante de estos sucesos, es el cambio que obliga a la
pers. a realizar en su funcionamiento normal para poder adaptarse a ellos (ej. aunque casarse
pueda verse como algo positivo objetivamente, desde este enfoque es un suceso vital estresante
porque requiere un reajuste en la conducta del individuo)
C. Acontecimientos crnicos. Surgen de una forma menos definida que los vitales, tienen un
desarrollo ms lento y continuamente problemtico. Hasta que finalizan, se mantienen a lo largo
de un perodo de tiempo prolongado. Wheaton, rasgos de estos acontecimientos:
- Presencia de continua amenaza (ej. las pers. infartadas deben asumir la posibilidad de que
pueden volver a tener otro infarto)
- Incertidumbre (ej. tiempo de espera en paciente que estn esperando un transplante)
- Exigencias excesivas, ante las que los recursos son limitados (ej.ingresos econmicos
insuficientes para cubrir los gastos mnimos)
- Restricciones estructurales que puede impedir el acceso a los medios para alcanzar los
objetivos deseados (ej. compaginar desarrollo profesional con vida familiar en
determinados trabajos)
- Falta sistemtica de recompensa en tareas que requieren una alta inversin de esfuerzo.
- Complejidad, dada por el contenido de las responsabilidades asociadas a los roles, por el
propio conflicto entre roles, o por la inestabilidad de los acontecimientos.
D. Acontecimientos traumticos. Son inusuales dentro de la experiencia humana. Pueden ocurrir
de forma aislada, o como problemas crnicos de larga duracin (ej. tener un familiar con un
problema mental severo). Generan una respuesta de intenso malestar psicolgico, el cual puede
mantenerse de forma duradera.
Esta perspectiva evala de forma objetiva los acontecimientos estresantes pero, no menos
importante resulta la interpretacin subjetiva que de ellos realice la pers. Por lo tanto, para poder
estudiar el estrs y el proceso de adaptacin de la pers. se debe considerar tambin el impacto de las
situaciones estresantes sobre cada individuo. Dicho impacto viene determinado por la valoracin
cognitiva que se haga de las mismas.
3. LA ADAPTACIN AL ESTRS
3.1. La teora cognitivo-relacional del estrs
La 3 perspectiva en el estudio del estrs en la que ofrece esta teora, formulada por Lazarus y
Folkman. Uno de los fundamentos para poder comprender el estrs desde esta teora es la
consideracin conjunta de la pers. y el entorno de manera que, la relacin entre ambos sistemas
constituye la unidad de anlisis. Desde este marco, el estrs psicolgico es una relacin particular
entre el individuo y el entorno, el cual es evaluado por el individuo como amenazante o desbordado
para sus recursos, y que pone en peligro su bienestar. El estrs, por lo tanto, representa un tipo de
relacin, y ms concretamente un tipo de evaluacin: la que establece la pers. con respecto a cada
situacin.
Otro aspecto bsico de esta T es que contempla al estrs y a sus mecanismos de evaluacin y
afrontamiento como procesos dinmicos, es decir:
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Si la pers. considera que est


corriendo algn riesgo, es
necesario que lleve a cabo algn
cambio, dentro de ella o en el
entorno, para aminorar la
amenaza y volver a restablecer
un equilibrio con el entorno.

EJ. pers. que vayan a sacarse


sangre. En fn. del significado que
este hecho tenga la pers.
reaccionar de manera diferente
ante ella: apenas prestar atencin
a la extraccin de sangre, otros
sienten miedo....
Esta situacin es beneficiosa
para alguno de mis objetivos?
est afectando esta situacin a
mis valores? qu consecuencias
tiene para m a largo plazo esta
situacin?

Puedo hacer algo? qu


costes y qu beneficios implica
cada opcin? qu consecuencias
tiene el que acte o no acte?

- El estrs, la evaluacin y el afrontamiento pueden variar conforme se modifique la relacin que


establece la pers. con el entorno. De hecho, para estos autores, la esencia del estrs y de sus
mecanismos de evaluacin y afrontamiento es que son fenmenos cambiantes
- Considera que la relacin entre el individuo y el entorno es bidireccional (la pers. tiene
capacidad para afectar al entorno y lo que ocurra en el entorno va a influir sobre la pers.)
La T de Lazarus y Folkman identifica dos procesos que nos permiten comprender por qu para
unas pers. determinados acontecimientos resultan estresantes, mientras que para otras no:
1. Valoracin cognitiva de los acontecimientos y recursos personales disponibles para hacerles
frente.
2. Estrategias de afrontamiento que se pongan en marcha para manejar esos sucesos.
Ambos actan como factores mediadores en la relacin de estrs que se establece en la pers. y la
situacin, determinando las consecuencias que se deriven de esa interaccin.
1. Valoracin cognitiva. Proceso a travs del cual la pers. percibe en qu medida un suceso, o una
situacin determinada, es relevante o no para su bienestar. Se refiere al significado adaptativo que
tiene para el individuo la situacin: dependiendo de este significado la pers. se relacionar con la
situacin de forma estresante, o no, reaccionando de diferente manera desde el punto de vista
cognitivo, emocional y conductual.
- Valoracin primaria. El individuo evala si en la situacin hay algo relevante para l que
est en juego. Hay varios tipos de valoracin primaria:
> Aquella mediante la cual la pers. puede considerar que la situacin es irrelevante sin
haber nada comprometedor e importante. Esto, en s mismo, no posee un alto valor
adaptativo, aunque es de importancia el proceso cognitivo por el que el individuo
discrimina entre lo que es importante para bienestar y lo que no.
> Aquella mediante la cual la pers. evala la situacin como beneficiosa, es decir, percibe
que le genera bienestar y puede proporcionarle consecuencias favorables.
> Aquella mediante la cual la persona evala la situacin como estresante, es decir, le
atribuye un significado/percepcin de dao-prdida (en relacin con una situacin, cuando
el individuo ya ha sufrido algn tipo de dao o consecuencia negativa), de amenaza
(anticipacin de dificultades, o estimacin de prdidas y consecuencias negativas futuras),
o de reto (valoracin de la situacin como algo que puede ser manejado o que se puede
extraer algn tipo de beneficio aunque se corra riesgo de sufrir algn dao). La percepcin
de reto est muy prxima a la de amenaza. Ambas pueden darse a lo largo de una misma
situacin, o conforme la situacin vaya cambiando.
La valoracin de una acontecimiento o situacin como daina o beneficiosa depende de las
peculiaridades de la situacin (demandas objetivas, limitaciones..) y de las caractersticas que
tenga el individuo (jerarqua de metas y valores, autoestima, expectativas grales sobre el
locus de control o competencia personal).
- Valoracin secundaria. El individuo sopesa qu puede hacer en relacin con la situacin
que le resulta estresante, es decir, evala que opciones y recursos de afrontamiento estn a
su disposicin, cules va a utilizar y cmo lo va a hacer. La valoracin secundaria puede ir
variando dependiendo de cmo vaya evolucionando la situacin y de los posibles cambios
que se produzcan en la valoracin primaria. A su vez, la valoracin primaria puede variar en
consonancia con la secundaria por lo que es preciso considerar ambas interdependientes.
Dentro de la valoracin secundaria destaca por su importancia terica y emprica la
percepcin de control personal: en qu medida la pers. se ve capaz de llevar a cabo las
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Ej. En un estudio con


cuidadores de familiares con
demencia. Aquellos que se
sentan ms capaces de manejar
los sntomas del enfermo,
informaban de un estado
depresivo ms bajo y de una
menor sintomatologa fsica.

Definir alternativas para


solucionar el problema
planificar qu acciones se van a
llevar a cabo establecer
prioridades son algunas de las
estrategias que incluye este tipo
de afrontamiento.
Culpabilizarse Imaginarse
que el problema no existiera
buscar un sentido positivo a la
situacin son estrategias que se
engloban en este tipo de
afrontamiento.

Una misma pers. puede, en un


principio, distraerse o intentar no
pensar en un problema pero con
el paso del tiempo puede
comenzar a pensar en l: buscar
soluciones, apoyo en familiares...

acciones necesarias para afrontar el suceso estresante (expectativa de autoeficacia) y en qu


medida cree que, con dichas acciones, va a poder manejarlo adecuadamente (expectativa de
resultados). Ambas expectativas se refieren a la situacin particular a la que se deba enfrentar
el individuo. Cuando la pers. estima que posee la capacidad necesaria para hacer frente a un
suceso estresante, tiende a valorarlo como un reto, lleva a cabo acciones de afrontamiento
ms eficaces, y presenta un mejor ajuste psicolgico. Hacer esta valoracin va asociado
tambin a altos niveles de autoestima, optimismo, bienestar emocional y resiliencia.
2. Estrategias de afrontamiento.
Definicin y funcin del afrontamiento. Definicin: esfuerzo cognitivo y conductual que
lleva a cabo el individuo para manejar el estrs psicolgico, con independencia de que lo logre
o no. Se pueden destacar las siguientes caractersticas de las estrategias de afrontamiento:
- Representan lo que el individuo piensa, hace y siente para conseguir adaptarse. Por lo que,
las estrategias de afrontamiento, suponen un esfuerzo deliberado.
- Son acciones que no ocurren en el vaco, sino que se ponen en marcha ante las demandas
que plantea cada situacin particular por lo que, para entenderlas, es necesario considerar el
contexto en el que ocurren.
- Varan conforme se va desarrollando la interaccin estresante, o por cambios temporales. Al
mismo tiempo, las estrategias tambin pueden transformar las valoraciones cognitivas que se
realicen a lo largo de la transaccin de estrs.
- Su eficacia depende de los efectos que tengan a corto y largo plazo. En consecuencia, no
puede hablarse de estrategias intrnsecamente eficaces o ineficaces. Cualquiera de las
estrategias pueden funcionar mejor o peor dependiendo de la pers., el contexto, y la
interaccin entre pers. y contexto.
Funciones del afrontamiento:
- Alterar la situacin estresante para eliminarla o cambiarla. Es un afrontamiento centrado en
el problema que se pone en marcha cuando se considera que existe la posibilidad de
modificar el acontecimiento estresante.
- Regular las respuestas emocionales que la situacin est provocando en el individuo. Es un
afrontamiento centrado en la emocin, el cual es ms probable que se utilice cuando se cree
que no puede hacerse nada por alterar el suceso estresante.
Ambas funciones no deben considerarse como excluyentes: una misma estrategia puede estar
cumpliendo dos funciones a la vez.
Lazarus y Folkman, al igual que otros autores, sostienen que el afrontamiento centrado en el
problema no puede resultar efectivo si no se acta tambin sobre la respuesta emocional,
para lo cual es preciso un afrontamiento orientado a la emocin.
El afrontamiento como proceso o como estilo.
El afrontamiento como un proceso presupone aceptar que existe variacin intraindividual, y
por tanto inconsistencia, en la forma de afrontar las diferentes demandas que plantea cada
situacin estresante. Las estrategias de afrontamiento que se ponen en marcha ante un
acontecimiento, no tienen por qu ser similares a las que se utilizan en otra situacin; ya que,
precisamente, el punto de partida de este enfoque intraindividual es que la pers. suele disponer
de un repertorio variado de estrategias que va a utilizar dependiendo de las caractersticas que
tenga la situacin.
El afrontamiento como un estilo es un enfoque interindividual, segn el cual el
afrontamiento constituira una disposicin: cada pers. posee un estilo de afrontamiento
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determinado, de manera que, ante las diferentes situaciones de estrs, las estrategias empleadas
tendern a ser muy similares. Por tanto es posible identificar DDII en la forma de reacciones ante
un mismo suceso estresante. Fundamento terico del enfoque interindividual: aunque existe
muchas formas de reaccionar ante un mismo suceso estresante particular, todas ellas se pueden
clasificar en un n reducido de categoras bsicas, dada la tendencia estable de la pers. a utilizar
una forma similar de afrontamiento.
Esta diferenciacin (Proceso/Estilo) se hace evidente en la forma de como se evala el
afrontamiento segn cada planteamiento:
- El WCQ es un instrumento diseado, por Lazarus y Folkman, para medir el afrontamiento.
Contiene un listado de estrategias que se emplean ante las situaciones de estrs. La pers. debe
indicar en qu grado (tipo Likert de 4 puntos) ha utilizado cada una de estas estrategias cuando
ha tenido que hacer frente a un acontecimiento. Tiene 66 tems agrupados en ocho subescalas:
> Dos subescalas estn enfocadas a la solucin del problema: el afrontamiento
confrontativo (intento agresivo para cambiar la situacin) y la planificacin y solucin del
problema (elaborar y seguir un plan, con varias soluciones).
> Seis subescalas se centran en el manejo de la emocin:el distanciamiento (desvincularse
de la situacin o considerarla con una cierta perspectiva), el autocontrol (controlar la
conducta o la expresin de los sentimientos), la aceptacin de la responsabilidad (asumir la
responsabilidad en la aparicin o solucin del acontecimiento negativo), el escapeevitacin (huir o desear que desaparezca el acontecimiento negativo), la revaluacin
positiva (construir un significado positivo sobre el acontecimiento, centrndose en el
crecimiento personal), y la bsqueda de apoyo social (buscar en los dems apoyo
emocional, instrumental o informacional).
Crticas al WCQ relacionadas con su validez de constructo, ya que se ha encontrado dificultad
para replicar su estructura empleando muestras o estresores diferentes.

En el WCQ (categora:
afrontamiento centrado en la
emocin) las estrategias como
bsqueda de apoyo social,
revaluacin positiva... resultaban
conceptualmente bastante
diferentes entre s y podan
contribuir de distinta manera a la
adaptacin de la pers.

- El COPE es un instrumento que nos permite evaluar el afrontamiento como un estilo. Fue
diseado por Carver y col., los cuales sealaron que la divisin afrontamiento centrado en el
problema/afrontamiento centrado en la emocin, para clasificar las diversas estrategias de
afrontamiento, resultaba demasiado simple ya que, dentro de cada una de estas categoras se
encontraban estrategias que parecan cumplir diferentes funciones y tener consecuencias
tambin distintas. Para intentar dar respuesta a esta limitacin disearon el COPE, el cual est
compuesto por 14 subescalas (4 tems cada una) y para completarlo se pide a la pers. que
describa qu es lo que hace y cmo se siente cuando experimenta estrs. Subescalas:
I. Afrontamiento activo. Dar los pasos necesarios, y mantener el esfuerzo, para intentar
eliminar, cambiar, o reducir el impacto negativo del estresor. Finalidad: solucionar el
problema.
II. Planificacin. Pensar qu opciones y respuestas son las ms adecuadas, y cules se
pueden llevar a cabo. Finalidad: solucionar el problema, aunque difiere de la puesta en
marcha de las respectivas acciones.
III. Supresin de actividades interferentes. Posponer otros asuntos y evitar ser distrado, con
el fin de centrarse en hacer frente al estresor. Funcin: intentar solucionar el problema.
IV. Autocontrol. Evitar actuar de forma prematura, esperando a que se d la situacin
apropiada para enfrentarse al estresor. Esta estrategia es activa (trata de favorecer el
manejo del estrs) y pasiva (su utilizacin equivale a no actuar).
6

V.
El V y VI, referidas al apoyo
social, se corresponden con un
tipo mixto de afrontamiento ya
que podran cumplir la funcin,
tanto de solucionar el problema,
como de reducir el malestar
emocional.

Bsqueda de apoyo social instrumental. Buscar consejo, informacin o ayuda en los


dems.
VI. Bsqueda de apoyo social emocional.
VII. Reinterpretacin positiva. Construir un significado positivo a partir del estresor. Esta
estrategia, aunque se encuadra dentro del afrontamiento centrado en la emocin, tambin
facilitara la solucin del problema.
VIII.Aceptacin. Tolerar la existencia del acontecimiento estresante sin evitarlo, pero sin que
interfiera en el funcionamiento de la pers. Se suele poner en marcha cuando no existe
posibilidad de que el estresor vaya a cambiar.
IX. Uso de la religin. Recurrir a la religin como medio para encontrar apoyo, disminuir el
malestar emocional, o encontrar un sentido positivo a la situacin de estrs.
X. Ventilacin de las emociones. Darse cuenta y expresar el malestar emocional asociado
con el acontecimiento estresante. Puede ser beneficioso en momentos puntuales, pero
utilizado de manera constante, interfiere con la bsqueda y puesta en marcha de
soluciones.
XI. Negacin. Intentar actuar como si el estresor no estuviera presente, o negar su existencia.
Al igual que la anterior, puede resultar til en las 1s fases de afrontamiento, pero
perjudicial si se mantiene en el tiempo.
XII. Desvinculacin conductual. Reducir el esfuerzo por continuar afrontando el estresor, o
renunciar a lograr los objetivos que estn siendo obstaculizados por la presencia del
mismo.
XIII.Desvinculacin mental. Evitar pensar en el estresor, o en las interferencias que ste est
produciendo en relacin con las metas personales.
XIV.Uso de drogas y alcohol. Consumo de sustancias para intentar evitar pensar en el
estresor.
A partir de las intercorrelaciones obtenidas entre todas las subescalas y de estudios realizados,
los autores del COPE establecieron 2 grupos de estrategias: adaptativas y desadaptativas. El uso
de la religin no fue incluida en ninguno de estos 2 grupos porque sus correlaciones con el
resto de estrategias no fueron significativas.
ADAPTATIVAS
- Afrontamiento activo
- Planificacin
- Supresin
- Autocontrol.
- Reinterpretacin positiva
- Bsqueda de apoyo instrumental y
emocional

DESADAPTATIVAS
- Negacin
- Desvinculacin conductual
- Desvinculacin mental
- Ventilacin emocional
- Uso de drogas y alcohol

3.2. Afrontamiento y adaptacin


Funciones y consecuencias del afrontamiento. En el estudio del afrontamiento es importante la
diferenciacin entre: la funcin que cumplen las estrategias que se utilizan en una situacin
determinada, y los resultados, o el tipo de consecuencias, que a corto y largo plazo se pueden
obtener de ellas. Esta apreciacin ha sido propuesta por tericos que consideran que el
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afrontamiento, en s mismo, representa un conjunto de acciones que cumplen funciones


diferentes; resultando estas funciones, a su vez, independientes del grado de efectividad que
posean.

EJ. En la estrategia de evitacin


y en el mbito de la enfermedad
cardiovascular: las pers. que
acaban de sufrir un episodio
coronario agudo, el evitar hablar
acerca del suceso ayuda a lograr
un mejor ajuste psicolgico en los
1s momentos del suceso ya que
reduce el nivel de ansiedad. Un
uso prologando de la evitacin
tiene consecuencias negativas:
menor implicacin en el
tratamiento aumentando la prob.
de un nuevo suceso coronario.
Acciones como la
planificacin, bsqueda de info.,
o puesta en marcha de soluciones
alternativas son ms apropiadas
para que la pers. cambie una
situacin conflictiva, y obtenga
los refuerzos que desea.

Se entiende que el afrontamiento puede ser adaptativo si promueve en el individuo un


funcionamiento fsico, psicolgico y social adecuado. O desadaptativo, cuando las consecuencias
que se deriven de su uso sean negativas. En apoyo a esta evidencia se ha argumentado que, para
afrontar un acontecimiento severo o importante, combinar estrategias dirigidas a distanciarse o
desvincularse de aquellos aspectos ante los que no se puede hacer nada, puede favorecer la
adaptacin del individuo si, al mismo tiempo, se ponen en marcha otras acciones dirigidas a
aproximarse a las dimensiones del suceso negativo que s pueden ser modificables. Ambos tipos de
afrontamiento (orientado a la aproximacin/dirigido al distanciamiento) pueden actuar en el proceso
de estrs como procesos complementarios, capaces de amplificar mutuamente sus efectos positivos.
Cuando el acontecimiento al que hay que enfrentarse es controlable, las estrategias de
afrontamiento centradas en el problema son ms efectivas que las centradas en la emocin. Si el
acontecimiento estresante se percibe como no controlable, utilizar estrategias orientadas al manejo
de la emocin es ms conveniente. Esto se denomina bondad de ajuste: grado de ajuste entre la
valoracin de control que hace el individuo con respecto a la situacin de estrs, y el tipo de
afrontamiento que, en consecuencia, pone en marcha.
Empricamente, la bondad de ajuste ha recibido un apoyo parcial, habindose obtenido ms
evidencia a favor de la idea de que, cuando la pers. percibe control sobre la situacin, el uso del
afrontamiento centrado en el problema resulta ms beneficioso. Los resultados sobre las
consecuencias positivas del afrontamiento centrado en la emocin, cuando la situacin es valorada
como no controlable, han sido menos consistentes; lo cual podra explicarse si tenemos en cuenta la
propia heterogeneidad de las estrategias de afrontamiento emocionales. Estrategias como
aceptacin, reestructuracin positiva, o autocontrol se han asociado con resultados positivos: menor
malestar en pacientes con cncer, o mayor adherencia a los tratamientos. Otras como la autocrtica,
la evitacin, o la ventilacin emocional se han relacionado con estados afectivos negativos y con
menor nivel de eficacia para afrontar el suceso estresante. Estos resultados sustentan la idea del
principio: la efectividad del afrontamiento debe estudiarse, y evaluarse, en funcin de las
consecuencias que tengan las diferentes estrategias y, por tanto, en funcin de lo adaptativas que
sean para el individuo. De ah que no resulte empricamente sostenible considerar a priori las
estrategias de afrontamiento como procesos inherentemente buenos o malos.
No obstante, s cabe preguntarse por los aspectos que pueden influir sobre el grado de adaptacin
que pueden facilitar las estrategias. En este sentido, es preciso tener en cuenta los factores
situacionales, las caractersticas del individuo y, finalmente, el ajuste entre las caractersticas del
estresor, la evaluacin que se haga del mismo, y las estrategias de afrontamiento que se pongan en
marcha.
Zeidner y Saklofke (1996) proponen caractersticas bastante frecuentes para referirse al
afrontamiento y a la adaptacin del individuo (no existe un criterio nico y universal vlido para
definir el afrontamiento adaptativo o efectivo):
1. Resolucin del conflicto: El afrontamiento cumple una funcin instrumental ya que
elimina o amortigua la situacin estresante.
8

2. Reduccin de las respuesta fisiolgicas: El afrontamiento adecuado debe reducir el nivel


de activacin del individuo (frecuencia cardaca, tensin arterial, sudoracin..)
3. Disminucin del malestar psicolgico: Si el afrontamiento es efectivo, la pers. es capaz
de mantener las cogniciones y los estados emocionales negativos dentro de unos lmites
manejables.
4. Adecuacin en el funcionamiento social: gracias al afrontamiento adaptativo la pers.
funciona de manera ajustada a su entorno, adaptndose a sus preferencias y al respecto por
las normas sociales.
5. Promocin del bienestar: el afrontamiento adaptativo promueve el bienestar de la pers., y
de los que se hayan visto afectados por la situacin de estrs (hijos, cnyuge,..)
6. Mantenimiento de una autoestima positiva: El afrontamiento adaptativo contribuye a
establecer y mantener una autoestima positiva. La autoestima negativa es un indicador de
mal ajuste psicolgico y una fuente interna de estrs.
7. Retorno, si es posible, de las actividades previas a la situacin de estrs: el
afrontamiento adaptativo de hacer posible que la pers. vuelva a un estado de normalidad
retomando actividades de su vida rutinaria, interrumpidas o daadas por el acontecimiento
estresante. Si dichas actividades no resultaban satisfactorias para la pers., el propio
afrontamiento puede haberlas modificado o sustituido por otras ms agradables.
8. Percepcin subjetiva de la efectividad del afrontamiento: la valoracin de la pers. sobre
los beneficios que le haya podido reportar cada estrategia de afrontamiento es un criterio de
efectividad de la misma (cautela: a veces el informe que proporciona la pers. sobre la
efectividad de las estrategias puede no coincidir con los resultados reales que haya obtenido
La flexibilidad en el afrontamiento. El uso variado y flexible de los distintos tipos de estrategias
de afrontamiento es una dimensin importante para lograr que la pers. haga frente de una manera
ms adecuada a las circunstancias de estrs.
Un empleo rgido y frecuente de estrategias de afrontamiento que pueden llegar a ser dainas
para uno mismo (responsabilidad, rumiacin, aislamiento social), o para los dems (oposicin
sistemtica, culpabilidad hacia los otros, coercin), aumenta el nivel de vulnerabilidad psicolgica
ya que, el empleo sistemtico de estas acciones reduce la sensacin de control ante el suceso
estresante, impide discriminar los aspectos importantes, o incluso positivos, de dicho suceso,y
erosiona los recursos sociales.
La disposicin de un perfil de afrontamiento ms flexible y organizado permite al individuo
implicarse de forma constructiva en la situacin estresante mediante acciones como la negociacin,
la planificacin, o al resolucin del problema; y, disminuir el impacto negativo de la situacin a
travs de estrategias como la revaluacin positiva, la bsqueda de apoyo social o el distanciamiento
de los aspectos que no resulten controlables. En definitiva, este perfil permite la acumulacin de
recursos personales y la eliminacin o reduccin del estrs hasta un nivel aceptable para el
individuo. La flexibilidad en el afrontamiento se define como la capacidad y disponibilidad para
utilizar una gran variedad de estrategias de afrontamiento con el fin de manejar las diferentes
demandas que se plantean en las situaciones de estrs. La flexibilidad comporta:
A. Ser capaz de valorar las diferencias entre las circunstancias del estrs.
B. Poseer una combinacin verstil de estrategias y saber utilizarlas.
C. Tratar de conseguir un buen ajuste entre las estrategias que se ponen en marcha y los
requerimientos situacionales.
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Las pers. con mayor flexibilidad de afrontamiento se caracterizan por:


A. Estilo de pensamiento abierto y dialctico: ms capaces de percibir los cambios y las
contradicciones de la realidad, interpretndolos desde diferentes puntos de vista.
B. Mayor facilidad discriminativa: evalan las particularidad de cada situacin, y eligen las
distintas opciones de respuesta teniendo en cuenta los cambios que se produce en la relacin
entre su conducta y la situacin.

Si la solucin de la tarea
depende de mi esfuerzo,
entonces me voy a esforzar
bastante
Tengo que hacer lo que sea
para solucionar estas tareas

Estudio de Cheng (2003). Ilustra la asociacin entre facilidad discriminativa y la flexibilidad del
afrontamiento. Examin en qu medida la facilidad de discriminacin influa sobre la flexibilidad
del afrontamiento y la reactividad fisiolgica. Los participantes tenan que realizar 2 tareas: 1) Tarea
controlable (recordar 6 dgitos utilizando un intervalo de hasta 5 min.) y 2) Tarea no controlable
(realizar clculos numricos complejos en 20 seg.)
I. La facilidad discriminativa se midi a travs del tipo de info. que daban los participantes
sobre la forma en que iban a actuar para resolver dichas tareas. Si la info. suministrada poda
codificarse en si...entonces el nivel de facilidad discriminativa era alto. Si la info.
proporcionada se codificaba mejor en trminos abstractos y no contextuales el nivel de
facilidad discriminativa era bajo.
II. La flexibilidad del afrontamiento se midi teniendo en cuenta el ajuste entre las estrategias
utilizadas y el grado de control que se poda ejercer sobre cada tipo de tarea. Alta flexibilidad
indicaba que la pers., ante la tarea controlable, haba empleado estrategias para solucionar el
problema y, ante la tarea incontrolable, haba recurrido a estrategias centradas en la emocin.
III. La reactividad fisiolgica se evalu midiendo los cambios que, con respecto a la lnea base, se
producan en la frecuencia cardiaca mientras los participantes realizaban las tareas.
RESULTADOS OBTENIDOS:
I. La facilidad discriminativa correlacion, de forma positiva y significativa, con una mayor
flexibilidad en el afrontamiento.
II. Tanto la facilidad discriminativa como la flexibilidad en el afrontamiento se asociaron con
menos cambios en la frecuencia cardiaca, y por lo tanto con una menor reactividad fisiolgica.
Estos resultados apuntan a que la facilidad discriminativa puede ser un mecanismo cognitivo que
acta sobre la capacidad para afrontar los acontecimientos estresantes de una forma ms flexible: la
facilidad para diferenciar entre los distintos aspectos que presentan los acontecimientos de estrs
ayuda a la pers. a elaborar un plan de afrontamiento que se ajuste mejor a los requerimientos del
contexto.
Si se codifica el acontecimiento estresante en trminos globales y abstractos, el afrontamiento ser
ms inefectivo, rgido y desorganizado. Si la codificacin se realiza en funcin de las contingencias
situacin-conducta (si..entonces) se utilizarn ms ponderadamente las diferentes estrategias de
afrontamiento, valorando ventajas e inconvenientes de cada una de ellas. Desde esta perspectiva, la
flexibilidad en el afrontamiento es la capacidad para seleccionar y poner en marcha un patrn
coherente y significativo de respuestas de afrontamiento.
La flexibilidad en el afrontamiento se ha asociado con resultados positivos, actuando como factor
de proteccin ante la depresin, la ansiedad, el estrs laboral o las situaciones de desempleo. En un
contexto ms aplicado como el de la enfermedad crnica: la bsqueda de info., el anlisis lgico, o
la planificacin de los cambios en el estilo de vida son ms indicadas en las fases iniciales de la
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enfermedad ya que, en etapas ms avanzadas pueden resultar ms efectivas estrategias orientadas a


la emocin (aceptacin, bsqueda de sentido, reestructuracin positiva).
Tres elementos que facilitan un manejo efectivo del estrs:
1. Evaluacin, lo ms realista posible, de los acontecimientos y los recursos personales disponibles.
2. Flexibilidad para generar planes alternativos de afrontamiento y poner en marcha diferentes
respuesta de afrontamiento.
3. Posibilidad de anticipar qu consecuencias a corto, medio y largo plazo pueden derivarse de las
estrategias de afrontamiento utilizadas.
Estrategias como afrontamiento activo, planificacin, revaluacin positiva, aceptacin y bsqueda
de apoyo han mostrado mayor efectividad ante las situaciones de estrs y suelen asociarse con una
percepcin del acontecimiento estresante como una oportunidad de crecimiento adems de permitir
a la pers. sentir mayor seguridad y tranquilidad. Estrategias como la culpabilizacin, evitacin o
huida de la situacin estresante, indecisin o confrontacin se han relacionado con un mayor
impedimento para solucionar y mejorar los acontecimientos estresantes, y con malestar emocional.
3.3. Autorregulacin, afrontamiento y adaptacin
Los procesos de asimilacin y acomodacin. Junto con el afrontamiento existen procesos,
relacionados con la forma de autorregularse el individuo, que tambin van a ejercer un efecto
sobre su competencia adaptativa. Estos procesos intervienen en la implicacin o desvinculacin
que establezca el individuo con respecto a los objetivos que se haya planteado, dependiendo de las
probabilidad de que disponga para conseguirlos y de los medios con los que cuente para ello.
Esforzarse y lograr metas valoradas es una fuente de satisfaccin y bienestar, adems de que
proporcionan un sentido de organizacin en la vida de la pers. e incrementa su sensacin de
competencia. Si no se pueden alcanzar las metas deseadas y se persevera en ellas, pueden
producir en la pers. un estado de frustracin, que si se mantiene en el tiempo puede dar lugar a
una reaccin de indefensin. Una autorregulacin adecuada, asociada con un ajuste ptimo, es
aquella lo suficientemente flexible como para permitir que la pers. elija sus metas, se comprometa
con ellas, y se esfuerce por conseguirlas resistiendo la influencia de factores distractores; as
como que facilite que la pers. se desvincule de las metas bloqueadas porque no tenga recursos
necesarios o porque dadas las caractersticas de la situacin, no sea posible su alcance.
Para lograr una buena adaptacin la pers. debe ser capaz de ajustar y alterar sus prioridades,
modificar el nivel de logro de sus objetivos o metas, dependiendo de los medios de los que
disponga en cada momento, y de los requerimientos situacionales ante los que se encuentre.
La T de Brandtstdter se fundamenta en la discrepancia que surge entre los resultados que
desea alcanzar la pers. y los que realmente puede conseguir. Para eliminar o minimizar esta
discrepancia la pers. puede poner en marcha 2 tipos de procesos o formas de afrontamiento:
asimilacin (o implicacin) y acomodacin (o desvinculacin).
I.
EJ. preparacin de un examen,
modificacin del estilo de vida,
decisin de irse a vivir con la
pareja..

La asimilacin. Proceso por el que la pers. se esfuerza e intenta llevar a cabo una serie de
acciones para alterar e influenciar la situacin actual y conseguir un mayor ajuste entre las
metas personales y el entorno. Cualquier mbito de la vida de la pers. que pueda ser
modificado es objeto de la asimilacin. Dentro de la asimilacin se puede llevar a cabo la
optimizacin, a travs de la cual la pers. utiliza los medios y estrategias, de su alcance, que
11

EJ. en la fase adulta cuando la


pers. se esfuerza y persevera por
adquirir conocimientos y
experiencia para forjar su
identidad profesional.
Cuando los medios y recursos
disponibles no son suficientes o
son inapropiados para alcanzar la
meta de inters. EJ. una pers. que
prevea que su pensin cuando se
jubile ser baja, abrir un plan de
pensiones para compensar esa
limitacin econmica.

El objetivo no conseguido,
antes valorado positivamente,
empieza a verse de forma ms
neutral. Los aspectos irreversibles
de la situacin, antes
considerados aversivos e
inaceptables, empiezan a verse
desde una ptica ms positiva. En
este momento es posible disolver
la implicacin con el objetivo
propuesto, apareciendo un EA
ms favorable y pudiendo
reorientar la actividad asimilativa
hacia nuevas metas.

son ms efectivos para alterar la situacin y poder conseguir sus metas. La optimizacin
permite mayor desarrollo de los recursos personales y un aumento en la sensacin de
control. La compensacin es otra actividad asimilativa a travs de la cual la pers. trata de
seleccionar y utilizar medios alternativos para evitar posibles prdidas relacionadas con su
objetivo. En la asimilacin, la pers. muestra una fuerte adherencia o implicacin a los
objetivos definidos o metas. Esta adherencia ser mayor cuanto ms importantes sean para
la pers. las metas y cuantas menos posibilidades haya de ser sustituidas por otras similares.
II. La acomodacin entra en juego cuando los recursos para lograr un objetivo se reducen o
cuando las dificultades o demandas de la situacin se incrementan (inconvenientes superior
a beneficios). El individuo puede cambiar sus metas, sus preferencias y su nivel de
aspiracin para adaptarlos a las caractersticas reales de la situacin y a los recursos de que
disponga. Acciones propias de la acomodacin: disminucin de expectativas,
desvinculacin de las metas, relaciones o intereses bloqueados y evaluacin positiva de los
obstculos y las prdidas que hayan ocurrido en esas circunstancias. Durante la
acomodacin, el funcionamiento cognitivo de la pers. se dirige a hacer ms aceptable la
separacin del objetivo deseado. Se procesa la info. de forma ms abierta y menos
focalizada. La acomodacin viene a neutralizar, o invertir, el set-mental que entra en
funcionamiento con la implementacin de la intencin.
Tericamente, asimilacin y acomodacin son mecanismos contrapuestos: cuando la pers. est
implicada en conseguir sus objetivos pone en marchas actividades asimilativas, inhibiendo la
acomodacin y cuando tiene que desengancharse de su compromiso y esfuerzo de un objetivo
importante, se genera una respuesta de estrs y una oscilacin entre asimilacin y acomodacin;
dicho desajuste se revuelve a travs de la acomodacin , generando las cogniciones y el
funcionamiento emocional pertinente para que la pers. abandone esa zona intermedia, y renuncie a
alcanzar el objetivo que se haba propuesto.
De acuerdo con la T de Brandtstdter la asimilacin y acomodacin no son procesos totalmente
intencionales y deliberados, sino que implican mecanismos ms automticos sobre los que la pers.
no puede ejercer control directo. Estos componentes automticos son los que hacen posible el paso
de un proceso de afrontamiento a otro. Asimilacin y acomodacin pueden actuar conjuntamente en
circunstancias con mucha variedad de objetivos, los cuales, a su vez, comportan muchas tareas,
roles o responsabilidades (Ej. nacimiento de un hijo): el individuo tiene que saber discriminar ante
qu aspectos es ms conveniente que emplee un funcionamiento asimilativo, y ante qu otros es
ms adecuado la acomodacin.

- Con un nivel de discapacidad


alto, como prdida severa de
visin, los dos tipos de
afrontamiento se han asociado
con un nivel ms bajo de
sintomatologa depresiva y
disfuncin social. (Boerner)
- Estudio de Boerner: los dos
tipos de afrontamiento
predecan de forma negativa la
presencia de problemas
mentales.
En algunos estudios, los
pacientes q aceptan su problema
de dolor tienen una visin ms
optimista y mayor autocontrol,
dedican menos tiempo a su
patologa, e informan de menos
malestar emocional y depresin.

Empricamente, la presencia conjunta de asimilacin y acomodacin se asocia con mayor


bienestar en pers. de diferente edad. No obstante, la acomodacin se vuelve ms predominante
conforme la pers. va envejeciendo ya que, los esfuerzos compensatorios por alcanzar las metas
deseadas decrecen y los recursos fsicos, sociales y ambientales tambin decrecen por lo que la pers.
tiende a abandonar las metas que no puede conseguir y reajusta sus aspiraciones y expectativas a
otros resultados que s que son posibles.
En el mbito de la salud llevar a cabo acciones tanto asimilativas como acomodaticias se ha
relacionado tambin con consecuencias positivas. La acomodacin en el campo del dolor crnico:
la aceptacin activa del dolor, la cual representa un afrontamiento acomodaticio, resulta altamente
efectiva para poder manejarlo. La aceptacin activa implica dejar de controlar un estresor que no es
ni cambiable ni controlable, asumindolo con neutralidad desde el punto de vista cognitivo y
12

experimentando un estado de bienestar emocional y de energa, suficientes como para seguir


invirtiendo esfuerzo en otros objetivos vitales significativos. Finalmente, la acomodacin es
relevante con respecto a la proteccin de la depresin y las reacciones de indefensin.
Segn la perspectiva terica que estamos analizando, el estado depresivo y los pensamientos
rumiativos pueden surgir cuando entran en conflicto las tendencias asimilativas y acomodaticias.
Mediante la acomodacin es posible reinstaurar la percepcin de control y neutralizar el EA
negativo: la pers. empieza a devaluar el objetivo deseado y busca nuevos medios para alcanzarlo,
utilizando comparaciones hacia abajo o resaltando los beneficios que tiene el abandono de la meta,
y al retirar la atencin del objetivo, se comienzan a generar nuevas metas en las que invertir el
esfuerzo.
Recibe atencin dentro de la
T del estrs e incorpora
elementos de la Psicologa
Positiva.

El afrontamiento proactivo. Un aspecto central en el proceso adaptativo del individuo y en su


forma de autorregularse y de afrontar los sucesos es el sistema de cogniciones, motivaciones,
emociones y conductas que la pers. pone en marcha usando como marco de referencia el futuro.
Existen mbitos en la vida de las pers. donde es posible anticipar la presencia de estresores
negativos futuros, o promover la ocurrencia de sucesos positivos. En este contexto de
anticipacin de acontecimientos futuros y de autorregulacin de la conducta se sita el
afrontamiento proactivo.
Aspinwall y Taylor definen el afrontamiento activo como los esfuerzos que se realizan ante un
potencial estresor para prevenirlo, o modificar su forma antes de que ocurra. Implica la
construccin de una serie de recursos, y la disponibilidad de un conjunto de habilidades, que
permiten la identificacin de acontecimientos que puede ser fuentes potenciales de estrs. Por lo
tanto, cumplira una funcin preventiva: disminuir o anular la probabilidad de que potenciales
estresores ocurran y en el caso de que ocurran, permitir reducir su severidad.
Para que el afrontamiento proactivo se lleve a cabo es preciso distinguir varias fases, cuyo
funcionamiento es bidireccional, y en las cuales la pers. necesita aplicar una serie de habilidades:
I.

Cmo me siento en relacin a


todo esto? es posible que
suceda?...

Fase de acumulacin de recursos. Generar de forma planificada y sin la presencia de


una situacin estresante, una reserva de recursos sociales, materiales y econmicos; y,
aprender nuevas habilidades para manejar futuros estresores y estar ms capacitado ante
estresores crnicos en el caso de que ocurrieran.
II. Fase de atencin y reconocimiento. La pers. dirige la atencin hacia posibles estresores
o hacia info. relacionada con ellos. Esta info. puede provenir de fuentes externas o puede
generarlas la propia pers. de forma reflexiva.
III. Fase de evaluacin inicial. Una vez identificado un potencial estresor, la pers. debe
evaluarlo: interpretar qu significado tienen estos estmulos que aparecen en un principio
con apariencia ambigua pero que, a medio o largo plazo puede llegar a ser amenazas
potenciales. La pers. empieza a hacer preguntas, las cuales constituyen una simulacin
mental: el individuo representa mentalmente el suceso potencialmente estresante, los
deseos o temores futuros relacionados con l, y los posibles escenarios que pueden
derivarse del mismo. Mediante la simulacin, es posible comenzar a elaborar
mentalmente un plan de accin muy gral. Valorar una situacin (inicialmente ambigua)
como potencial estresor se acompaa de cierta activacin emocional negativa que la pers.
debe manejar y asumir por lo que, en esta fase la pers. puede recurrir a buscar apoyos
sociales.
13

IV. Los esfuerzos iniciales de afrontamiento. En fn de la evaluacin previa, la pers. realiza


de forma ms elaborada planes alternativos de actuacin. Debe comenzar a poner en
marcha las acciones inicialmente decididas para impedir o prevenir que ocurra el posible
estresor. Para que se inicie el afrontamiento proactivo, es necesario que la pers. perciba
un cierto control sobre el estresor y que crea que puede ser alterado de algn modo para
no poner en riesgo sus recursos.
V. La recepcin del feedback y la revisin del afrontamiento proactivo. Despus de que la
pers. realice los primeros esfuerzos por cambiar el estresor, debe comprobar sus
resultados mediante la info. que reciba de la propia situacin. El individuo valora si el
esfuerzo inicial para manejar el estresor ha sido apropiado o si debe mejorarse. En caso
de que el estresor resulte inmanejable y la pers. decida desvincularse de l tendr que
afrontar las consecuencias afectivas y motivacionales por haber invertido recursos y
esfuerzo, que han resultado infructuosos.
El modelo de afrontamiento proactivo incluye, por lo tanto, procesos y acciones relacionadas
con el afrontamiento para manejar o minimizar los efectos del potencial estresor y, mecanismos de
autorregulacin que permiten a la pers. actuar de forma proactiva mediante el planteamiento de
objetivos, y del control y direccin de sus respuestas internas y su comportamiento.
ACUMULACIN DE RECURSOS

Construir una reserva de recursos


psicolgicos, sociales, econmicos y
temporales

ATENCIN Y
RECONOCIMIENTO

Prestar atencin al entorno para detectar


posibles amenazas o estresores

EVALUACIN INICIAL

Qu es esto? Qu puede llegar a


suceder?

AFRONTAMIENTO PRELIMINAR

ELICITACIN Y USO DE
FEEDBACK

Qu puedo hacer? Qu voy a hacer?


Llevar a cabo acciones preliminares de
afrontamiento

Han tenido efectos los esfuerzos


preliminares de afrontamiento? Ha
cambiado la amenaza? Qu he aprendido
acerca del potencial estresor?

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Otros autores han ampliado la orientacin del afrontamiento proactivo otorgndole un sentido,
adems de preventivo, positivo. El afrontamiento proactivo-positivo consiste en el esfuerzo
realizado por una pers. para generar, acumular y saber utilizar una variedad de recursos y
habilidades, con los que poder planificar y promover cambios positivos en s mismo y en el entorno.
Este afrontamiento se dirige a lograr metas constructivas, a nivel individual y colectivo,
promoviendo la mejora en las condiciones de vida, la obtencin de mayor excelencia en los
resultados y la consecucin de una vida ms satisfactoria.
El afrontamiento proactivo-positivo y el proactivo-preventivo comparten algunos
mecanismos de actuacin: orientacin hacia el futuro, construccin de una reserva de recursos, y
desarrollo de habilidades de autorregulacin (capacidad para planear objetivos, simulacin mental y
definicin de planes de actuacin). Tambin existen diferencias: el afrontamiento proactivopositivo valora los riesgos, las demandas y las oportunidades de las situaciones futuras de una
forma ms constructiva y estimulantes, percibindolas como retos potenciales; el afrontamiento
proactivo-preventivo evala los potenciales riesgos y amenazas, y comporta un relativo grado de
preocupacin. Por otra parte, el proactivo-positivo destaca la importancia de los recursos
(percepcin de autoeficacia, optimismo, apoyo social) para ir originando los cambios deseados por
el individuo.
Como vemos, hay dos marcos tericos para el afrontamiento pero slo existe un nico
instrumento para medirlo: el Cuestionario de Afrontamiento Proactivo (PCI), que consta de 41
tems y evala diferentes aspectos del afrontamiento proactivo a travs de 6 subescalas:
1. Subescala de afrontamiento proactivo. Se refiere al planteamiento autnomo de objetivos y
a los pensamientos y conductas que facilitan el logro de dichos objetivos.
2. Subescala de afrontamiento reflexivo. Mide la capacidad para contemplar y disear
mentalmente planes alternativos de actuacin.
3. Subescala de planificacin estratgica. Se refiere al establecimiento de prioridades, y a la
habilidad para dividir las tareas en componentes ms asequibles.
4. Subescalas de afrontamiento preventivo. Evala la capacidad para anticipar y prepararse
ante potenciales estresores.
5. Subescala de apoyo instrumental. Se refiere a la bsqueda de contacto social para obtener
consejo, opinin o info.
6. Subescala de apoyo emocional. Mide la bsqueda de contacto social para compartir
emociones y sentimientos, fomentar el empata y sentirse bien acompaado.
La mayora de los estudios que han utilizado el PCI, han utilizado exclusivamente, las escalas de
afrontamiento proactivo y preventivo.
En el marco de los 5 Factores de la personalidad, se ha encontrado un asociacin positiva de los
dos tipos de afrontamiento proactivo (positivo y preventivo) con los rasgos de afabilidad y tesn; si
bien el positivo tambin se ha asociado con mayor extraversin y menor neuroticismo.
Tanto el afrontamiento proactivo-positivo como el proactivo-preventivo se han relacionado con
mayor percepcin de autoeficacia y satisfaccin vital, y con niveles ms elevados de bienestar,
afecto positivo y apoyo social. En algunas investigaciones, la relacin del afrontamiento proactivopositivo con algunos de los indicadores de ajuste psicolgico, era superior a la obtenida con el
proactivo-preventivo.
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Estudio de Gan y col (2007). Se llev a cabo con estudiantes y se examin en qu medida los 2
tipos de afrontamiento proactivo (positivo-preventivo) podan estar mediando la relacin entre el
estrs percibido, y el grado de implicacin en el estudio de la carrera que estaban realizando. Se
tomaron medidas del nivel global de implicacin, del vigor, la absorcin y la dedicacin en el
trabajo acadmico. Despus, se evalu tambin el grado de depresin y optimismo. Resultados:
- Los dos tipos de afrontamiento correlacionaban negativamente con la depresin y el estrs
percibido, y positivamente con el optimismo, el estado de vigor, la absorcin y la dedicacin.
- El afrontamiento proactivo-positivo mediaba totalmente la relacin entre el estrs percibido y
el grado de implicacin en el estudio (al introducir este afrontamiento, el peso del estrs en la
prediccin de la implicacin dej de ser significativo)
- El afrontamiento proactivo-preventivo (anticipa y prepara ante los posibles estresores asociados
a la carrera) tuvo un efecto mediacional parcial (al introducir este afrontamiento, el peso del
estrs percibido en la prediccin de la implicacin continu siendo significativo)
Estos resultados pusieron de manifiesto que los dos tipos de afrontamiento fomentaban el alivio
del estrs, favoreciendo la implicacin y el inters por el estudio, aunque la relacin con el
afrontamiento proactivo-positivo fue mayor. Utilizar un afrontamiento proactivo-positivo, dirigido
a orientar la carrera como un desafo que se puede conseguir, mediante la inversin de recursos y la
realizacin planificada de diferentes cursos de accin, potenciaba ms el grado de implicacin en el
estudio de la carrera.

Subescalas

Ejemplo de tems

Afrontamiento proactivo

Cuando tengo un problema, tomo la iniciativa para resolverlos


Visualizo mis sueos e intento alcanzarlos Convierto los obstculos en
experiencias positivas

Afrontamiento reflexivo

Abordo los problemas pensando en alternativas realista Me imagino a


m mismo resolviendo los problemas difciles Antes que actuar de
modo impulsivo, por lo gral. pienso en varias maneras de resolver el
problema

Afrontamiento planificacin
estratgica

Diseo un plan y lo llevo a cabo Divido los problemas en partes ms


pequeas, y las voy realizando una por una Hago una lista de
prioridades y, primero, me dirijo a la ms importante

Afrontamiento preventivo

Antes de actuar, planifico mis estrategias para cambiar una situacin


Me preparo ante los eventos negativos Pienso por adelantado para
evitar situaciones peligrosas

Afrontamiento apoyo
instrumental

Pregunto a otras pers. acerca de qu haran ellas en mi situacin


Hablar con otros me resulta til, ya que eso me da una perspectiva
diferentes de los problemas Cuando soluciono mis problemas, el
consejo de los dems me puede ser de ayuda

Afrontamiento apoyo
emocional

Confo mis sentimientos a los dems, para establecer y mantener


relaciones cercanas S con quin puedo contar cuando las cosas no me
van bien Cuando me siento deprimido, s a quien voy a llamar para que
me ayude a sentirme mejor

EJEMPLOS DE TEMS DE LAS SUBESCALAS QUE COMPONEN EL PCI

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