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TEOLOGIA DEL PACTO

David Miranda Salas

TEOLOGIA DEL PACTO

Por
David Miranda Salas

Concepcin 2014
3

TEOLOGIA DEL PACTO


David Miranda Salas

INDICE
A. INTRODUCCION

B. ANTECEDENTES LINGSTICOS

C. DEFINICION TEOLOGIA DEL PACTO

15

D. HISTORIA DE LA TEOLOGIA DEL PACTO

18

E. TEOLOGIA FEDERAL

32

F. TESIS DE LA TEOLOGIA DEL PACTO

34

G. TEOLOGIA DEL PACTO APLICADA

43

H. POSTURA MONO-ALIANCISTA

48

I. CONCLUSION

62

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A. Introduccin
La teologa reformada se puede caracterizar como una teologa del pacto. Mientras otras
tradiciones teolgicas (luterana, metodista, Catlica Romana) emplean el tema del pacto
en sus sistemas, es dentro de la teologa Reformada que se encuentra el desarrollo ms
extenso de esta doctrina. Los telogos reformados generalmente han sostenido que la
idea del pacto es el marco dentro del cual la iglesia debe entender la historia de la
salvacin, la Biblia (que es el registro de esta historia), y el ministerio pastoral. Dicho de
otra forma, en el pensamiento reformado el pacto se entiende como el paradigma
principal para entender como Dios se relaciona con el hombre. El uso tan amplio de este
marco hace que su teologa del pacto sea, segn el criterio de muchos, el elemento ms
distintivo de la teologa reformada.
Decir que la doctrina del pacto es lo ms distintivo de la teologa reformada no quiere
decir que sea el nico fruto de esta tradicin. Por supuesto, la proclamacin y aplicacin
de las 5 Solas (Sola scriptura, Sola fide, Sola gratia, Solus Christus, y Soli Deo gloria) a la
vida del creyente suelen ser vistas como el logro principal de la Reforma, y con cierta
razn. No obstante, en la mayora de las representaciones de la teologa reformada, estos
lemas teolgicos encuentran su fundamento en la doctrina del pacto 1. Las 5 Solas son una

Es posible formular la relacin entre las Solas de la Reforma y la doctrina del pacto de la siguiente

manera: Sola scriptura la Biblia como documento autoritativo y definitivo del pacto; Sola fide la
justificacin como resultado de la imputacin al creyente de una justicia ajena que viene de un
representante federal / de pacto; Sola gratia la eleccin como la primera aplicacin del pacto de
la gracia y basada en el pacto de la redencin entre el Padre y el Hijo; Solus Christus Cristo como
mediador y fiador del nuevo pacto, y en obediencia a su Padre en el pacto de la redencin; Soli

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gran parte del fruto visible de la Reforma, mientras que el pacto es la tierra en la cual
estas doctrinas han echado sus races.
Hablando de las Solas; ltimamente se ha dado una controversia importante sobre una de
ellas en el mundo protestante, e incluso en crculos reformados. La controversia tiene que
ver con la Sola fide, en concreto, la relacin entre la ley y la justificacin 2. Formulaciones
histricas sobre estos temas estn siendo por un lado cuestionado y rechazado, y por otro
lado reafirmadas y aclaradas. El debate es muy interesante y muy importante porque toca
una de las cuestiones centrales de la Biblia y del cristianismo, que es: cmo puede el
hombre pecador ser reconciliado con un Dios justo y santo?
Se puede entrar en esta discusin de distintas maneras. Una puerta de entrada es desde la
perspectiva del pacto. Histricamente hablando, la teologa Reformada ha fundado su
entendimiento de la ley y de la justificacin en su doctrina del pacto. Dios ofrece /
promete ciertas bendiciones al hombre en los pactos a lo largo de la Biblia. La cuestin
clave es: cmo consigue el hombre estas bendiciones? Cul es el principio de herencia o
de recepcin de lo prometido la gracia de Dios o el esfuerzo y el cumplimiento del
hombre (o quizs una combinacin de las dos cosas)? La mayora de los telogos
reformados han contestado diciendo (de una manera u otra) que se puede distinguir dos
principios de herencia que operan bajo diferentes administraciones de pacto un
principio de condicionalidad / legalidad / obras, y otro de incondicionalidad / gracia / fe.
Suelen decir, en grandes lneas, que estos dos principios de herencia brotan de dos clases
Deo gloria la Gloria de Dios como nfasis principal de la Reforma, lo cual llega a su cumbre en la
conciencia del hombre viviendo en el contexto del pacto de la gracia.
2

La controversia se ha dado primariamente en el proceso de valorar los mritos de la Nueva

Perspectiva sobre Pablo, pero no nicamente all. La denominada Teologa de la Visin Federal,
cuyas proponentes incluyen Norman Shepherd, tambin ha sido la causa de mucho debate.

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de pacto empleadas por Dios en la historia de la salvacin una de obras y otra de gracia.
Esta posicin se puede llamar bi-aliancista,3 y va acompaada con un claro contraste
entre ley y evangelio. No obstante, en las ltimas dcadas ha habido un creciente nmero
de telogos que han dicho que no se debe pensar en estos trminos porque en realidad
hay un solo pacto entre Dios y el hombre, en el cual siempre hay elementos de gracia y
elementos de condicionalidad. Esta posicin se puede llamar mono-aliancista, y los que
la sostienen suelen negar el contraste entre ley y evangelio tan enfatizado por la teologa
reformada histrica, y en su lugar proponer una especie de continuidad entre ley y gracia.

B. Antecedentes lingsticos
Pacto

El trmino del AT

Equivalentes del trmino de la LXX . La LXX usa principalmente (270


veces) para traducir el hebreo

, y slo ocasionalmente para traducir otras palabras,

normalmente cuando existe una implicacin de una relacin legal (testimonio en x.


27:21, o ley en Jos. 4:16).

Etimologa y terminologa de

. Los intentos de establecer la etimologa han sido

infructuosos. Se ha visto una conexin con

, comer pan con, pero en el uso real no

Este trmino tal vez suene extrao en crculos protestantes. Es una traduccin del trmino ingles

bi-covenantal. No hay una manera fcil de traducir el adjetivo con algn derribado de la palabra
pacto (pactista no suena bien). Por lo tanto, se dir bi-aliancista y mono-aliancista en este
escrito, y se pide al lector que considere alianza como sinnimo de pacto.

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se puede establecer conexin alguna con las comidas. Tampoco existe mucho apoyo para
una base en una raz similar, de dudosa atestacin, que significa percibir o
determinar (1 S. 17:8). El acadio bar (lazo) merece consideracin, pero no tiene un
respaldo seguro. Tampoco ofrece mucha ayuda el uso. Cortar sugiere un sacrificio. La
alianza puede ser con o entre. Trminos tales como estar en, romper,
transgredir son comunes, pero son demasiado incoloros como para destacar el sentido
local, y establecer, guardar y mantener muestran simplemente que tenemos algo
fijo y vlido.
El concepto de la alianza en el AT. Hay dos grupos principales de afirmaciones que exigen
ser tratadas, aquellas en las que la alianza es entre Dios y los seres humanos, y aquellas en
las que es entre seres humanos. Hay tambin algunos casos figurados. En vista de los dos
tipos de alianza, es tentador ver una distincin entre alianzas religiosas y seculares, pero
como las primeras siguen el mismo patrn legal que las segundas, y las segundas tienen
garantas sagradas, es mejor buscar la distincin en el propsito y la naturaleza resultante
de las alianzas. Cuando se trata de seres humanos nada ms, la alianza queda
determinada legalmente; cuando Dios es uno de los participantes, la nocin legal se usa
para clarificar una situacin teolgica. Tenemos por eso una alianza legal por una parte, y
una teolgica por la otra (aunque tambin con un aspecto legal). El punto de la alianza
teolgica, sin embargo, no es simplemente el poner orden legal en la religin; en la
medida en que hace esto, sigue expresando una autntica perspectiva de fe. El anlisis de
la alianza nos conduce a la base viviente de la religin del AT, puesto que plantea la
pregunta de nuestra situacin ante Dios. Claro que la alianza por s sola no contesta esta
pregunta, ni debemos usarla como una especie de denominador comn de la historia de
Israel. Sin embargo, es un concepto distintivo, muy usado por aquellos que, como
Ezequiel, tienen intereses legales, y menos por los profetas preexlicos. Su prominencia se
debe a su sencillez como concepto que cristaliza experiencias histricas decisivas y
conserva la verdad que hay en ellas.

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La alianza como institucin legal. Por lo que respecta a las alianzas humanas, el ejemplo
de David y Jonatn resulta instructivo. Cuando Jonatn hizo una alianza con David,
coloc bajo garanta legal un amor espontneo que pareca exigir la entrega de s para su
confirmacin definitiva. Es as como el concepto legal apoya la profunda amistad.
Mientras que simplemente le da reconocimiento y confirmacin, tambin la convierte en
una comunin legal con garantas sacras. Se contrae entonces en presencia de Yav e
implica tomar un mutuo juramento. Va precedida de un intercambio personal (1 S. 18:4),
de modo que David llega a ser como el mismo Jonatn. En muchos casos, desde luego, el
elemento del afecto es menos fuerte, y por eso el aspecto legal es el ms prominente. Es
as como Labn propone una alianza con Jacob a causa de la mutua falta de confianza (Gn.
31:44ss). Se construye un tmulo para registrar el acontecimiento. Tambin se apela a
Dios como testigo o juez. Se hace un juramento, y los parientes son invitados a un
banquete sagrado.
Son importantes los siguientes puntos: a. el uso de la palabra cortar; b. la atestacin
divina; c. los detalles del convenio; d. el juramento; e. el sacrificio; y f. el compartir una
comida en comn. Podra haber variaciones en casos individuales, pero los convenios
solemnes siempre seguan un modelo semejante. La significacin social de la alianza es
alta, ya que fue en virtud de ella que las tribus se confederaron y se estableci la
monarqua. La relacin de sangre es el primer lazo, pero este se extiende por la sociedad
legal encarnada en la alianza escrita. All donde la relacin de sangre es evidente, el
vnculo legal existe ya; donde es menos evidente o ausente, se monta una relacin legal
anloga por medio de la alianza, que hace que los participantes sean hermanos y
hermanas con una totalidad no menos vlida que la de la relacin de sangre. Por eso no se
puede establecer garanta ms firme de paz, seguridad y lealtad, especialmente porque el
respeto a la alianza es tambin un deber religioso (Am. 1:9). La significacin de la sangre
en el rito podra estar relacionada con el parentesco (x. 24:8; Zac. 9:11). El rito de

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Gnesis 15:8ss parece respaldar esto. Aqu Yav mismo establece una alianza con
Abraham para mitigar la inseguridad del segundo, pero el procedimiento es similar al que
probablemente se segua en una alianza humana (Jer. 34:18b, donde el juicio por falsedad
a la alianza corresponde al acto de cortar el becerro en la ceremonia). Puede discutirse si
aqu va involucrado o no un sacrificio, pero con el tiempo el rito es menos importante; la
alianza misma se convierte en la verdadera mdula del asunto a medida que las relaciones
se vuelven ms complejas. La alianza con Asiria en Oseas 12:1 representa una extensin
internacional que debilita el significado original, puesto que se apela a autoridades divinas
diferentes, y por consiguiente disminuye la responsabilidad de los participantes. El
surgimiento del aspecto de alianza saca a la luz el hecho que habitualmente los
participantes no son iguales; el conceder seguridad o garantizarla desempea una parte
importante, y esto significa que con frecuencia hay una iniciativa de una de las partes, en
virtud de la cual tiene lugar una imposicin de la voluntad. Esto resulta especialmente
importante cuando llegamos a la alianza teolgica.
La alianza teolgica. Esta surge cuando Dios es uno de los participantes y no simplemente
un garante. Existen paralelos con el AT en todos los casos en que se discierne una relacin
familiar con la deidad (un giro como Baal de la alianza en Jue 8:33, y tambin los pactos
nacionales o sociales entre reyes y dioses), pero en ninguna parte excepto el AT este
ordenamiento de la relacin entre Dios y su pueblo se convierte en un sistema
comprensivo con implicaciones que son, a fin de cuentas, universales. El concepto surge
tempranamente, porque la confederacin que fue liberada de Egipto parece haber
derivado su fuerza a partir de la idea de una alianza teolgica con Yav, con sus promesas
y obligaciones fijas. Una idea as presupone un acontecimiento real en virtud del cual Dios
eligi a Israel, e Israel a su vez eligi a Dios (x. 24:8; 34:10; Jos. 24). Si en Josu 24 es
Josu en vez de Dios quien toma la iniciativa, lo hace slo porque Dios ya es el Dios de
Israel que sac a Abraham de Ur, que liber a las tribus de Egipto, y que les dio la tierra
prometida. Israel queda entonces obligado a reconocer a Yav. Cuando lo hace, se hace

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una alianza con el pueblo, los trminos se escriben en un libro, y se erige un mojn
como testimonio. Puesto que Dios es rey, esta alianza tiene toda la poesa de la realeza, la
teocracia se reconoce legalmente, y aun as al mismo tiempo, como es Dios el que es rey,
la iniciativa divina y la obligacin legal tienen una fuerza agregada. Los acontecimientos
trascendentes que acompaan la concertacin de la alianza en el Sina expresan la
solemnidad adicional, aun cuando el banquete que se efecta en presencia divina
preserva la idea de que se instituye y se confirma una ntima comunin con Dios. El relato
de xodo 24 expresa de modo admirable el hecho que se est introduciendo algo nuevo
que va muy a contrapelo de la experiencia religiosa ordinaria. La idea bsica es que Dios
est dispuesto a actuar para darle a su pueblo el shalom. Dios le da a Israel la certeza de
que l ser su Dios si el pueblo anda en sus caminos, e Israel declara que ser pueblo de
Dios, y que guardar sus caminos, en el entendido que l pondr a Israel por encima de
todas las naciones (Dt. 26:1718).
Si parece estar presente aqu un elemento pedaggico, que casi da por sentada la paridad
de las partes, encontramos tambin un sano nfasis en el conocimiento de Dios que
acepta su voluntad y ve que su finalidad es la comunin, de modo que el proceder de Dios
no es incalculable, y el impulso de acercarse a Dios queda liberado de la parlisis y es
remitido a la norma del mandato. De lo que aqu se hace eco es de la experiencia de
Jueces 6:24: El Seor es shalom. Esto se presupone incluso cuando Oseas transfiere el
concepto a la esfera ms emotiva del matrimonio, cuando Ams pone en duda los
privilegios de un Israel desobediente, y cuando Jeremas (3031), al ver el peligro de
aferrarse a Dios exclusivamente sobre la base de la obligacin legal, prev la nueva alianza
en la cual la ley est escrita en el corazn y su observancia es por lo tanto evidente en s
misma.

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El trmino griego .
1. Esta palabra se usa en el griego clsico y helenstico para orden, institucin.
2. Tambin es un trmino tcnico en derecho para ltima disposicin y testamento; en
el perodo helenstico el testador tiene plenas facultades y sus rdenes son vinculantes.
3. Aristfanes usa el trmino una vez para acuerdo o tratado.
4. Un significado dudosamente atestiguado es ordenanza o disposicin, pero hay
indicios de que este era un sentido bastante comn antes que se estrechara a ltima
disposicin y testamento.

La transicin de
a en la LXX y la literatura juda.

1. Al usar para traducir

, la LXX tiene en mente una alianza o pacto legal.

Rara vez usa la verdadera palabra griega para tratado, a saber, . Cuando Dios
es el autor de una est en juego una relacin de tratado, pero el vnculo con
palabras tales como , y muestra que con frecuencia de lo que
realmente se trata es de una ordenanza. Incluso cuando se sugiere una relacin de
tratado, la disposicin de Dios es el factor dominante. Esto se debe en parte al significado
de la palabra griega, pero tambin al hecho que los traductores ven que el trmino hebreo
en s mismo trasciende la idea de un contrato y transmite la idea de una expresin
vinculante de la voluntad divina. Sin duda, destaca este elemento ms
fuertemente, de modo que la nueva alianza de Jeremas 31:31ss se puede concebir slo
como un don divino de gracia, una declaracin de la voluntad salvfica de Dios en relacin
con la cual Israel no puede ser ms que receptor. Tenemos as un desarrollo significativo
del trmino hebreo, aun cuando se mantenga su contenido esencial.

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2. Los deuterocannicos y pseudoepgrafos presentan un panorama similar, conectando


con la ley, usando para tratado, interpretando la santa alianza como
la voluntad revelada de Dios, y hallando su contenido en la salvacin prometida. Es as
como una combinacin de legalismo y esperanza escatolgica caracteriza el uso de

en el Documento de Damasco.
3. Filn usa para tratado, y reserva para la disposicin divina. En su
alegorizacin importa el sentido griego de ltima disposicin y testamento, pero se
percata de que este no es el verdadero sentido en la LXX, y el concepto de la LXX de la
voluntad bondadosa de Dios (revelada en la historia) resplandece a travs de la imaginera
que envuelve sus ideas.
4. El judasmo rabnico mantiene el lado legal, considera las muchas alianzas, conecta la
alianza con la circuncisin, reflexiona sobre la sangre de la alianza, y en relacin con
Jeremas 31:31ss hace nfasis en que la ley se escribe en el corazn.
El trmino en el NT.
1. en Pablo. De los 33 casos en el NT, nueve se hallan en Pablo. (De los dems,
diecisiete estn en hebreos, cuatro en los Sinpticos, dos en los Hechos y uno en el
Apocalipsis.) En Glatas 3:15ss el lenguaje legal muestra que Pablo est tomando prestada
una ilustracin del derecho helenstico; as como un testamento vlido no se puede
contradecir ni alterar, as el testamento original de Dios no puede ser cambiado por la
ley. El punto no es que la de Dios sea como un testamento humano, sino
sencillamente que tiene la misma inviolabilidad. En Romanos 11:27 el significado es
obviamente la disposicin salvadora de Dios en la historia. Las alianzas de Romanos 9:4
son las declaraciones de la voluntad de Dios en el AT, con sus promesas y mandatos. En
Efesios 2:12, una vez ms, las alianzas son alianzas de promesa. En 2 Corintios 3:6 la nueva

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alianza de la que Pablo es ministro est conectada con el evangelio y caracterizada por el
Espritu, de modo que nos acordamos de Jeremas 31:31ss. Tambin la antigua alianza es
de Dios. Por eso tiene su propia gloria, y slo ha sido trascendida porque sus condiciones
provisionales no se pueden satisfacer. La misma comparacin se da en la tipologa de
Glatas 4:24ss: la esclava Agar representa la alianza del Sina, que reduce a la esclavitud; la
libre Sara representa la alianza celestial que concede la liberacin. Ambas son rdenes de
la historia divina; se distinguen slo por las condiciones diferentes que predominan en
cada una de ellas. En Pablo, pues, la alianza se entiende fuertemente en funcin de accin
divina y de validez incondicional. La nica voluntad divina gobierna la historia de la
salvacin y llega a su clmax en Cristo, quien es a la vez el (Ro. 10:4) y la
realizacin de toda promesa (2 Co. 1:20).
2. en hebreos. En hebreos la situacin es muy parecida a la de los escritos de
Pablo. Con otros trminos legales, se usa a modo de ilustracin en el sentido
popular de ltima disposicin y testamento en 9:1617. Pero inclusive all, la nueva
alianza de la que Cristo es mediador lleva el sentido distintivo del AT, por cuanto involucra
la redencin de los pecados cometidos bajo la primera alianza. La idea de un testamento
se introduce slo como comparacin para mostrar porqu la muerte de Cristo es
necesaria para la realizacin de la alianza. Obviamente no se puede forzar la comparacin,
y ella ciertamente no fija el significado de en otros lugares, p. ej., en 8:8ss; 9:15;
12:24. El concepto central en hebreos es el de la nueva alianza. Esta reemplaz a la
antigua alianza que fue dada en el Sina (9:20), que estaba ligada al culto (9:14), y que
implicaba transgresiones (9:15). Ella comporta los dones de la salvacin cuyo garante es
Cristo. Su sangre, entonces, es la sangre de la alianza (10:29; x. 24:6). Mediante su
sacerdocio celestial l da cumplimiento a la alianza primera e imperfecta. Las dos
declaraciones de la voluntad salvfica de Dios, en su relacin y su distincin, se interpretan
tipolgicamente.

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3. en los autores de los Sinpticos. Slo Lucas (incluyendo Hechos) usa


de manera digna de mencin. En Lucas 1:72 el contexto muestra que la referencia, como
en el AT, es a la declaracin de la voluntad de Dios de promesa, salvacin y compromiso
de s. La era de la salvacin significa misericordia en recuerdo de la , y as
atestigua el gobierno de Dios sobre el tiempo y la historia. Su uso en Hechos 3:25 es
parecido: la voluntad salvfica de Dios es una realidad en Jess. Hechos 7:8 tiene una
referencia a la circuncisin (Gn. 17:10). En Marcos 14:24 (Mt. 26:28; Lc. 22:20; 1 Co. 11:25)
Jess afirma que el vino de la Cena del Seor es la sangre de la , o la nueva
en su sangre. El punto es que la sangre de Jess, o su muerte, establece la nueva
, y el vino la representa. El dicho se basa sobre Jeremas 31:31ss (y posiblemente
Is. 42:6; 49:8). No hay aqu nocin alguna de testamento en el sentido de ltima
disposicin. Jess, mediante su muerte, efecta la voluntad salvfica de Dios. La nueva
alianza es correlativa al reino. As como el reino expresa el seoro de Dios, as la alianza
expresa la voluntad salvadora de Dios que constituye su meta y asegura su validez. Tanto
en forma como en contenido, pues, el uso que hace el NT de sigue el uso del AT,
excepto que ahora pasamos de la profeca a la realizacin. La es lo que Dios
dispone, la declaracin potente de su voluntad en la historia, mediante la cual l ordena la
relacin entre s mismo y nosotros segn su designio salvfico, y la cual comporta la
autoridad del ordenamiento divino.

C. Definicin teologa del pacto


Definiciones formales de la teologa del pacto no son fciles de encontrar ni aun en los
escritos de sus telogos. La mayora de las afirmaciones que pasan por definiciones son en
realidad descripciones o caracterizaciones de ese sistema. El artculo en el Diccionario de
teologa se acerca a una definicin cuando dice que la teologa del pacto se distingue por
la importancia que da los pactos, ya que ella deduce dos pactos de la Escritura: 1) el
pacto de obras y 2) el pacto de gracia. Esta es una descripcin razonable y una posible

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definicin. La teologa del pacto, entonces, es un sistema basado en los pactos de obras y
de gracia, como categoras que gobiernan la comprensin de toda la biblia.
En el mencionado sistema, el pacto de obras es considerado como el acuerdo entre Dios y
Adn, prometiendo vida a Adn a cambio de la obediencia perfecta e incluyendo la
muerte como castigo por el fracaso. Pero Adn pec y as el hombre dej de cumplir los
requisitos del pacto de obras. Por lo tanto, un segundo pacto, el de gracia, fue puesto en
operacin. Berkhof4 lo define como aquel convenio de gracia entre el Dios ofendido y el
pecador ofensor pero elegido, en el que Dios promete salvacin por medio de la fe en
Cristo, y el pecador la acepta por fe, comprometindose a una vida de confianza y de
obediencia.
La teologa de las iglesias reformadas se destaca en la importancia que da a los pactos; un
prototipo se encuentra en la teologa patrstica que fue sistematizada por Agustn de
Hipona; este deduce dos pactos de la Escritura: (1) El pacto de obras y (2) El pacto de
gracia. Las partes para el primer pacto fueron Dios y Adn. La promesa del pacto era la
vida. La provisa (condicin) era la obediencia perfecta de Adn y la penalidad ante el
fracaso era la muerte. Para salvar al hombre del castigo debido a su desobediencia, un
segundo pacto hecho desde la eternidad, entr en efecto, llamado el pacto de gracia. A
travs del Antiguo Testamento hubo sucesivas proclamaciones de este pacto.
Encontramos una muestra de ste en el proto evangelium de Gnesis 3.15. Algunas de
sus disposiciones fueron reveladas a No ms tarde (Gnesis 9). Luego fue establecido
con Abraham (Gnesis 12) y con sus descendientes despus de l, llegando de este modo
a constituir un pacto nacional.
4

Louis Berkhof naci el 13 de octubre de 1873 en Emmen, provincia de Drenthe, Pases Bajos. Fue

un telogo reformado cuyos escritos han influido de manera significativa en los seminarios y en las
facultades de teologa de las universidades de los Estados Unidos y de Canad y en los cristianos
en general a lo largo del siglo XX. Muri en 1957 a los 84 aos de edad.

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Aunque en el Nuevo Testamento se describe a este pacto como nuevo, pasajes tales como
Romanos 4 y Glatas 3 muestran que esencialmente es el mismo pacto bajo el que
vivieron los creyentes en el Antiguo Testamento. La salvacin era de gracia y no por
mritos, porque los sacrificios del Antiguo Testamento prefiguraban la muerte expiatoria
de Cristo. Pero el mismo pacto se describe como un mejor pacto bajo la dispensacin del
Nuevo Testamento, porque ahora no es administrado por Moiss, un siervo, sino por
Cristo, el hijo (Hebreos 3.5, 6).
El pacto de gracia se trata bajo dos aspectos. Primeramente, mirado desde el lado divino
se habla del pacto de redencin. Las partes, bajo este aspecto, son Dios y Cristo; la
condicin es la perfecta obediencia del hijo hasta el sufrimiento, ante la pena impuesta al
hombre por su desobediencia: la muerte; y la promesa es la salvacin de todos los
creyentes. En segundo lugar, existe el lado humano en el que las partes son Dios y el
creyente; la promesa es la vida eterna; y la condicin de fe en Jesucristo es la nica obra
requerida del creyente (Juan 6.29)
Algunos telogos reformados han introducido un tercer pacto 5, el de la redencin. Este
fue hecho en la eternidad pasada y vino a ser la base del pacto de gracia, que acabamos
de describir, entre Dios y los escogidos. Se supone que este pacto de redencin es el
convenio entre el Padre, que da al hijo como cabeza y Redentor de los elegidos, y el hijo,
que toma voluntariamente el lugar de aquellos que el padre dio al hijo. Estos dos o tres
pactos constituyen el ncleo y la base de operacin de la teologa del pacto en su
interpretacin de las Escrituras. De modo que el sistema que hace de los llamados pactos
teolgicos su base es la teologa del pacto.

La teologa Reformada clsica enseaba tres pactos: el pacto de redencin (pactum salutis), el

pacto de obras (foedus operum) y el pacto de gracia (foedus gratiae).

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D. Historia de la teologa del pacto


Aunque la nocin del pacto o alianza se encuentra en el centro mismo del mensaje bblico,
y los primeros reformadores se referan a ella repetidamente, fue Heinrich Bullinger (1504
1575), el sucesor de Zwinglio en Zrich, quien desarroll este tema hasta llegar a ser de
el un esquema de toda la historia de la salvacin. Segn Bullinger, la relacin entre Dios y
la humanidad es una relacin de Pacto.

Desde el principio, Dios ha hecho con la

humanidad un pacto de salvacin mediante la gracia.

Empero tal pacto no ha de

entenderse como si Dios y la humanidad hubiesen hecho un acuerdo bipartito. La


iniciativa estuvo y sigue estando de parte de Dios, quien es el hacedor y la garanta del
pacto. Por la misma poca, Ursino (1534 1583), propuso un esquema que contaba de
dos pactos, uno de las obras y otro de la gracia. Pronto las ideas de Bullinger y de Ursino
se combinaron para producir una historia de la salvacin como historia del pacto. Segn
este esquema, Adn es la cabeza federal de la humanidad, de lo cual se deriva el nombre
de teologa federal. El hecho de que Adn no cumpli el pacto de las obras, requiri un
nuevo pacto, el pacto de la gracia, en el que la cabeza federal de la nueva humanidad es
Cristo (doctrina de la recapitulacin-Ireneo). Este nuevo pacto no aboli el viejo pacto de
las obras, sino que lo suplement, y por lo tanto los creyentes y las sociedades cristianas
quedan todava sujetas a la obediencia al primer pacto, aun cuando la salvacin sea
mediante el pacto de la gracia y mediante la unin con Cristo como la nueva cabeza. El
impacto de la teologa del pacto puede verse tanto en el gobierno de muchas iglesias
reformadas, como en las estructuras polticas de sociedades y gobiernos profundamente
influidos por la tradicin reformada.
La teologa del pacto sistematizada es reciente. No era la doctrina expresa de la iglesia
primitiva. Nunca fue enseada por los lderes de la iglesia durante la edad media. Ni aun
fue mencionada por principales lderes de la reforma. Esto no quiere decir que no sea
bblica, pero s disipa la nocin que la teologa del pacto ha sido, a travs de toda la

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historia de la iglesia, el guardin antiguo de la verdad que solamente en tiempos recientes


ha sido atacada solapadamente por el dispensacionalismo. No hubo referencias a la
teologa del pacto en ninguna de las grandes declaraciones doctrinales hasta la Confesin
de Westminster6 en 1647, y aun as en dicha confesin la teologa del pacto no haba sido
tan plenamente desarrollada como lo fue ms tarde por telogos reformados.
La teora del pacto (o federal) surgi espordica y aparentemente de manera dependiente
en el siglo XVI. Los primeros promotores del punto de vista del pacto fueron los
reformadores que se opusieron al estricto predestinarianismo de los reformadores de
Suiza y Francia. La teologa del pacto no aparece en los escritos de Lutero 7, Zwinglio,
Calvino o Melanchtn, aun cuando discutieron extensamente las doctrinas a fines del
pecado, la depravacin, la redencin. Ellos tuvieron toda oportunidad de incorporar la
idea del pacto, pero no lo hicieron.
El francs Juan Calvino es el telogo ms conocido de la Reforma, pero tal vez por ser de
los primeros, su exposicin de la doctrina de la alianza no es tan completa como otras que
aparecieron despus de la suya, siguiendo su lnea de pensamiento. No obstante, en sus
escritos encontramos tres elementos que son bsicos de futuras formulaciones
explcitamente bi-aliancistas. El primero de estos elementos es el reconocimiento de que
el principio gobernante de la relacin entre Dios y Adn en la creacin es ley. Calvino no
llama pacto a la administracin admica, como harn sucesores suyos. De hecho, se
6

La Confesin de Fe de Westminster dice (VII.I) que "la distancia entre Dios y la criatura es tan

grande que aunque las criaturas razonables le deben obediencia como su Creador, no podran
recibir fruto de l como bendicin y premio excepto por alguna condescensin voluntaria de parte
de Dios, que a l le plugo expresar por medio del pacto."
7

El Luteranismo Ortodoxo parece haber rechazado la teologa pactal reformada porque miraban

en ella una confusin entre la Ley y el Evangelio.

19

TEOLOGIA DEL PACTO


David Miranda Salas

opone a la traduccin de la palabra adam en Oseas 6,7 como Adn, lo cual si fuera
traducida as, sera una comprobacin del carcter de pacto de los tratos de Dios con el
primer hombre. No obstante, Mark Karlberg8 observa, con razn, que esta interpretacin
de Calvino de Oseas 6,7 no implica que (Calvino) se opondra al hablar del orden en la
creacin en trminos de pacto. Lo que queda muy claro es que Calvino concibe de la
relacin entre Dios y el hombre en el jardn como un vnculo que se basaba en la
obediencia del hombre: La prohibicin de Dios al hombre de tocar el rbol de la ciencia
del bien y del mal fue una prueba de su obediencia, para que as mostrase que de buena
voluntad se someta al mandato de Dios. 9 Segn Calvino, para obtener la bendicin
representada por el rbol de la vida, Adn tuvo que obedecer. Y es ms se ve claramente
en Calvino la representacin federal, es decir, la idea que la condicin de la descendencia
de Adn se determina en l, y que en su cada en el pecado no solamente actu por s
mismo, sino que tambin toda la raza humana cay en la culpa y miseria junto con l. Un
poco ms adelante en el desarrollo de la tradicin reformada, esta doctrina de la
representacin federal sera asumida en la formulacin de el pacto de obras. El segundo
elemento importante en la doctrina de Calvino es la unidad de los tratos gratuitos de Dios
con su pueblo a partir de la cada. Comentando en su gran obra La Institucin de la
Religin Cristiana sobre la relacin entre el Nuevo Testamento y el Antiguo, el reformado
dice que el pacto con Israel bajo Moiss y el nuevo pacto son lo mismo, pero con modos
diferentes de administracin. El pacto que Dios estableci con los patriarcas del Antiguo
Testamento, en cuanto a la verdad y a la sustancia es tan semejante y de tal manera
coincide con la nuestra que es realmente la misma, y se diferencia nicamente en el orden
y manera de la dispensacin. Para Calvino, Cristo es el fundamento de los dos 10. En tercer
8

Mark W. Karlberg, Reformed Interpretation of the Mosaic Covenant, Westminster Theological

Journal, 43:1 (Fall 1980), 14.


9

Juan Calvino, Institucin de la religin cristiana, II.1.4.

10

Ibid, II.10.2.

20

TEOLOGIA DEL PACTO


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lugar, hay que observar lo que Calvino dice sobre la funcin de la ley en la administracin
de Moiss. Calvino destaca un contraste, llamando el pacto con Moiss legal en
comparacin con el pacto evanglico de Cristo. No obstante, niega que la ley mosaica
funcionaba para llamar a los israelitas a esforzase en conseguir la aceptacin para con
Dios, que viene solamente por la gracia. Para Calvino queda claro que la ley, en su carcter
exigente, como amenaza, y los castigos severos que acompaaban su desobediencia, tena
un propsito pedaggico para mostrar al hombre su necesidad de Cristo. Cuando comenta
Ro. 10,5 Calvino dice: Para mostrar claramente lo mucho que difiere la justicia que es por
la fe y la que es por obras, ahora las compara: porque en la comparacin la oposicin
entre cosas contrarias entre s se hace ms evidente. Pero hace referencia no a los
orculos de los profetas, sino al testimonio de Moiss, y por esta razn: para que los
judos entendieran que la ley no fue dada por Moiss para detenerlos en una dependencia
en las obras, sino que al contrario, para llevarlos a Cristo. Uno de los propsitos de la ley,
entonces, fue de estimular la fe en el redentor que estaba por venir. Es verdad que
Calvino, por ejemplo, habl acerca de la continuidad de la revelacin redentiva y de la
idea de un pacto entre Dios y su pueblo, pero eso no era la teologa del pacto. La nica
forma en que puede descubrirse dicho sistema en los escritos de los principales
reformadores es haciendo lo que ha hecho uno de los telogos del pacto al no limitar la
expresin teologa del pacto, a la mas completamente desarrollada teologa del pacto
del siglo XVII.
Una expresin sistemtica y muy completa de la teologa Reformada en la lnea de Calvino
fue dada un siglo ms tarde por Francis Turretin. Este telogo de descendencia italiana,
naci en Ginebra (la ciudad donde Calvino llev acabo la mayora de su ministerio) y all
lleg a ser profesor de teologa. Turretin expone claramente una distincin entre dos tipos
de tratos de pacto de Dios con el hombre, hablando de un pacto doble o dupla: Este
pacto doble se nos propone en la Escritura: de la natura y la gracia; de las obras y la fe;

21

TEOLOGIA DEL PACTO


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legal y evanglico.11 En otro sitio, Turretin dice que Dios entr en un pacto dual con los
hombres: primero, un pacto legal (o de obras) con el hombre inocente; otro (pacto) de fe
y con carcter evanglico con el hombre cado y pecaminoso. En el primero, Dios prometi
vida eterna al hombre por cumplir perfectamente su ley y amenaz al pecador con la
muerte segn las frases el que hiciere estas cosas vivir por ellas y maldito aquel que
no permaneciere en todas las cosas escritas en el libro de la ley. En el segundo, promete
al creyente la seguridad en Cristo y por Cristo. El primero fue hecho con Adn antes de la
cada y en l con todo hombre, el segundo fue hecho con los elegidos en Cristo despus de
la cada12. Por lo tanto, segn Turretin, existe una cierta dualidad en los tratos de pacto, es
decir, existe una especie de doble pacto. En ambas maneras de administrar su relacin
con el hombre Dios le promete vida eterna, sin embargo, las condiciones para recibir lo
prometido difieren, siendo en un caso la obediencia del hombre, y en el otro caso
nicamente la gracia de Dios. Turretin afirma que Dios hizo un pacto con Adn en Edn:
El pacto de natura es aquel que Dios el creador hizo con el hombre inocente como su
criatura, tratando de la donacin de la felicidad eterna y vida bajo la condicin de
obediencia personal y perfecta.13 Para demostrar que el trato de Dios con Adn fue un
pacto, Turretin argumenta desde la necesidad de una relacin federal con el primer
hombre (en el cual Dios juzga la raza segn los hechos de Adn, cf. Ro. 5,12-19), la
imposicin de la ley (como seal de tratos de pacto), y el pasaje de Os. 6,7 que l
interpreta como una referencia a Adn (citando Job 33,31 como paralelo). Turretin dice
que a partir de la cada Dios instituye una administracin de gracia. Esta administracin
comienza con la promesa de Gn. 3,15, y encuentra una expresin ms clara, detallada, y
11

Francis Turretin, Institutes of Elenctic Theology, (trans. George Musgrave Giger, ed. James T.

Dennison, Jr.; Phillipsburg: P&R, 1994), 1:575.


12

Ibid., 2:174.

13

Ibid., 1:575.

22

TEOLOGIA DEL PACTO


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concreta en el pacto con Abraham (donde la promesa recibe el nombre pacto). Luego,
este pacto de gracia est tambin en vigor en la poca desde Moiss hasta Cristo.
Turretin sostiene que el pacto de gracia es, en esencia, lo mismo que el nuevo pacto.
Habiendo afirmado la continuidad del pacto de gracia, Turretin tambin se dirige a la
cuestin de si el pacto sinatico, en concreto el declogo, tuvo carcter de gracia o no.
Turretin contesta que s, pero hace una distincin muy importante. Primero, reconoce el
carcter legal del declogo, observando que no promete salvacin ni seguridad al
pecador, sino que nicamente promete vida a los que obedecen a la ley, y muerte a los
que no. Turretin dice que agrad a Dios administrar el pacto de gracia en esta poca la
administracin sinatica bajo una economa rgidamente legal. 14 Esta administracin
claramente incluye un vertiente legal, una nueva promulgacin de la ley y el pacto de
obras (la alianza en Edn con Adn), por medio del cual Dios quiso mostrar al pueblo lo
que el hombre debe a Dios en cuanto la obediencia, y cual era la consecuencia por no
cumplir con sus deberes.
No obstante, Turretin observa que hay elementos de gracia en el establecimiento del
pacto con Israel. Por ejemplo, hay el rociamiento sobre el pueblo de la sangre de las
vctimas de los sacrificios (Ex. 24,8). Tambin Turretin encuentra un elemento importante
de gracia en la funcin de la ley como pedagoga, y la revelacin de Cristo a travs de las
sombras y tipos de la administracin mosaica: La otra funcin fue evanglica, ms dulce,
en cuanto que la ley ha sido nuestro ayo, para llevarnos a Cristo (Ga. 3,24) y contena la
sombra de los bienes venideros (He. 10,1), la expresin de los cuales es Cristo. Cmo
comprender la convivencia de estos elementos de gratuidad y los elementos de legalidad
en la poca mosaica? Segn Turretin, hay que distinguir entre la administracin externa
del antiguo pacto y su administracin interna. La externa consista en la ley, y no tena
como fin la justificacin del hombre, sino que fue diseada para mostrar al hombre su
14

Ibid., 2:227.

23

TEOLOGIA DEL PACTO


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debilidad con el fin de que rechazara su propia justicia para poder recibir una de otro. La
administracin interna estaba latente debajo de la externa, y consista en el pacto de
gracia y el evangelio. Lo prometido en este aspecto interno (Cristo, el perdn de los
pecados, la resurreccin) fue revelado por medio de figuras y promesas, de forma un poco
oscura pero suficiente para poder depositar la fe en el Mesas all indicado. Por lo tanto,
en Turretin vemos el funcionamiento paralelo de dos principios de pacto una
formulacin claramente bi-aliancista.
Las primeras seales de la idea del pacto o federal se encuentran en los reformadores
secundarios como Andrew Hyperius (1511-1564), Caspar Olevianus15 (1536-1587) y Rafael
Eglinus (1559-1622). William Ames (1576-1633), quien sirvi en Inglaterra y Holanda y fue
uno de los maestros de Cocceius: sin embargo, ninguna enseanza de la teologa del pacto
se haba extendido y sus exponentes eran hombres de influencia definidamente
secundaria frente a la de los grandes reformadores de la poca y que protestaban el
estricto predestinarianismo de esos reformadores. Gran discusin haba entre
supralapsarianos16 e infralapsarianos17
15

Caspar Olevianus parece ser el primer telogo reformado en aplicar al trmino pacto a la

administracin admica. Fue Robert Rollock (+ 1599) quien primero la llam pacto de obras.
Pocos aos ms tarde tal lenguaje lleg a ser estndar en las exposiciones reformadas ms
representativas, como por ejemplo, la Confesin de fe de Westminster (1647).
16

Supralapsarianismo: Es el punto de vista calvinista de la predestinacin que sostiene que en el

orden lgico delos decretos divinos Dios decret la eleccin de algunas personas y la reprobacin
de otras antes de permitir la cada de Adn. Por lo tanto el decreto de la eleccin es
supralapsariano. En el supralapsarianismo el nfasis esta en la predestinacin de Dios de seres
humanos no creados y que no haban cado en el pecado, y no de una humanidad creada y cada
en el pecado. En consecuencia el punto de vista supralapsariano conduce a la idea de la doble
predestinacin.

24

TEOLOGIA DEL PACTO


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Cocceius, un alemn, fue influenciado por las enseanzas de Melanchtn. Su preparacin


tuvo lugar en la escuela de pensamiento menos estricta acerca de la predestinacin. Como
maestro en Holanda, estaba muy preocupado con los problemas del arminianismo, por un
lado, y las duras formas del calvinismo riguroso, por el otro. Quera encontrar una manera
de llevar la teologa de regreso a la biblia y encontrar sus doctrinas en ella, ms bien que
en las enseanzas del calvinismo estricto de su poca. Perteneca definidamente al grupo
reformado, pero deseaba, junto con otros, encontrar alguna manera de mitigar las
acaloradas y altamente debatidas opiniones sobre la predestinacin corrientes en su da.
La gran meta de su vida era conducir la teologa de regreso a la biblia, como su nica
fuente de vida, y suministrarle un fundamento vital, recogido de la biblia misma. Crea
haber encontrado tal base en la idea de un doble pacto de Dios con el hombre (foedus
naturale, antes, y foedus gratia, despus de la cada). As se convirti en el autor de la
teologa federal, que hizo del desarrollo histrico de la revelacin el principio regulador de
la investigacin teolgica y de la teologa como sistema; de esa manera se convirti de
una teologa puramente bblica (como una historia de la redencin). Se adhiri lo ms
estrechamente posible a la teologa de la predestinacin, pero fue solo una adhesin
mecnica. No es la idea de eleccin de gracia, sino de una gua de gracia, la que
predomina en todo su sistema.

17

Infralapsarianismo (tambin llamado Sublapsariano): Esta posicin afirma que el decreto de Dios

de Dios de la eleccin sigue lgicamente al decreto de Dios de permitir la cada del hombre en el
pecado. Esto es, el decreto de eleccin es sublapsariano, contrastando con la idea supralapsariana,
segn la cual el decreto de eleccin se posiciona antes del decreto de permitir la cada. Por lo
tanto los infralapsarianos ven la eleccin como la respuesta voluntaria y predeterminada de Dios a
la cada.

25

TEOLOGIA DEL PACTO


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Cocceius expuso su posicin en un libro publicado en 1648 (La obra sistemtica de Poiret18
sobre el dispensacionalismo estaba fechada en 1687). En este libro, Cocceius expuso el
concepto de dos pactos, el de obras y el de gracia. En ambos, deca, el hombre tenia un
papel que desempear y una responsabilidad que cumplir. El hizo de estos pactos la base,
el antecedente y la sustancia de todos los tratos de Dios con el hombre para su redencin.
De modo que la contribucin de Cocceius consisti en detallar y sistematizar la idea de los
pactos, dando una parte ms prominente al hombre en contraste con el
predestinarianismo riguroso de su poca, y haciendo de la idea del pacto la categora
gobernante de todas las Escrituras.
Aunque Cocceius fue el sistematizador de la teologa del pacto, no puede considerrsele
por completo el padre de la misma. No solamente se encontraron algunas de las ideas de
la teologa de pacto en escritores anteriores como hemos sealado, sino que tambin el
pacto de obras y el de gracia de la Confesin de Westminster fueron publicados un ao
antes que la obra de Cocceius apareciese. Los pactos que aparecen en la Confesin de
Westminster se usan ms bien como divisiones generales del propsito de Dios; en
Cocceius la idea del pacto recibi una extensin y un desarrollo sistemtico que la elev
en la teologa a un lugar de importancia que nunca haba tenido antes. No solo la hace la
idea directa de su sistema, sino que en su tratamiento del tema todo el desarrollo de la
historia sagrada es gobernado por esta idea. Pero cualquier bien que la obra de Cocceius
haba hecho al combatir los excesos del calvinismo de su tiempo tuvo una corta duracin.
Herman Witsius (1636-1708) fue el principal responsable de extender el concepto del
pacto de gracia hacia la eternidad. l compar la idea del pacto con los decretos y la
extrema posicin predestinaria contra la cual Cocceius protestaba. El grupo cocceiuano
repudi los criterios de Witsius, pero estos ganaron la aceptacin de posteriores telogos
del pacto. Witsius fue un telogo holands. En su obra The Economy of the Covenants
18

Pierre Poiret (1646-1719) telogo y mstico francs.

26

TEOLOGIA DEL PACTO


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bewteen God and Man, encontramos evidencias a favor de la afirmacin reformada sobre
la capacidad de la doctrina del pacto de funcionar como un marco comprensivo para toda
la teologa. En esta obra Witsuis consigue resumir la Biblia entera, tratar la soteriologa
desde la eleccin hasta la glorificacin (ordo salutis), y tambin abarcar la sacramentologa
todo dentro del marco de pacto. Desarrolla muy claramente la doctrina de la
justificacin desde la perspectiva federal (enfatizando la imputacin del pecado de Adn a
la raza humana, y la justicia de Cristo a su pueblo) en este contexto 19. Witsius expone su
doctrina del pacto de una forma exhaustiva. En su exposicin elabora, de modo an ms
explicito que Turretin, una perspectiva bi-aliancista. En las Escrituras, encontramos dos
pactos de Dios con el hombre: El pacto de obras tambin llamado el pacto de natura, o
el pacto legal; y el pacto de gracia.20 Como Turretin hace, Witsius procede a elaborar lo
que estas dos alianzas tienen en comn y en qu sentidos difieren. Witsius aqu observa
que las dos alianzas prometen vida eterna con la condicin de obediencia perfecta (debido
a la justicia de Dios, quien no puede permitir al hombre tener comunin con l sobre la
base de otra cosa que no sea la santidad perfecta). Difieren en que, en un caso, esta
obediencia tiene que ser realizada por el mismo hombre, y en el otro, esta obediencia es
proporcionada por el mediador quien la ofrece como sustituto. Aqu est la diferencia
principal entre el pacto de obras y el pacto de gracia, segn Witsius.
Otra diferencia entre los dos pactos es su continuidad a lo largo de la historia de la
salvacin. Witsius afirma que el pacto de gracia mantiene la misma esencia y la misma
eficacia bajo sus diferentes administraciones. El pacto de obras hecho con Adn, sin
embargo, no goza de la misma continuidad. Por un lado, aunque este pacto est
19

Witsius no difiere con Calvino en cuanto la esencia de estas doctrinas, pero s que las presenta

ms profundamente ligadas con el tema del pacto.


20

Herman Witsius, The Economy of Divine Covenants between God and Man (trans. William

Crookshank; 2 vols.; Phillipsburg: P&R, 1990), 1:49.

27

TEOLOGIA DEL PACTO


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quebrantado por el hombre, siempre mantiene cierta vigencia en cuanto a que la ley
contenida en l sigue siendo la obligacin del hombre, y la justicia perfecta la exigencia de
Dios (G. 5,3). Pero por otro lado, este pacto sufre un cambio de vigencia despus de la
cada. Queda abrogado para el hombre pecador por cuanto ya no es la va designada para
conseguir la vida (Ro. 8,3). Es sustituido por el pacto de gracia en esta capacidad. No
obstante, Witsius anota que esta sustitucin trata de cierta confirmacin y cumplimiento
del pacto de obras, porque el mediador cumple las condiciones de l de forma que la vida
prometida en tal pacto es merecida por Cristo y conferida a aquellos que creen en l (Ro.
8,4)21.
Ahora bien, encontramos un detalle muy interesante en Witsius: su caracterizacin del
pacto sinatico. Como hemos comentado, segn Witsius, el pacto de gracia est siempre
en vigor a partir de la cada. No obstante, l insiste en que no se debe identificar cada
administracin de pacto directamente con este pacto. En concreto, Wistius dice que hay
que distinguir en cierto sentido entre el pacto de gracia y el pacto con Israel. El Nuevo
Testamento afirma claramente la superioridad del nuevo pacto frente al antiguo, pero
esto no resulta de una comparacin entre dos administraciones distintas de gracia, sino
que resulta de una comparacin entre el nuevo pacto y el pacto israelita, lo cual no es
formalmente el pacto de gracia, sino que est relacionado con l nicamente en sus tipos
y sombras22. Witsius dice que hay que distinguir entre el pacto de gracia que es
espiritual y el pacto con Israel que era nacional y tipolgica,23 e indudablemente
21

Ibid., 1:160. Cita otro autor (que no nombra): lo que la ley cuenta como justicia nos es dada en

su plenitud, y consecuentemente, lo que merece la recompensa de la ley, vuelve a ser


perfectamente nuestro.
22

Ibid., 2:336.

23

Ibid., 2:336.

28

TEOLOGIA DEL PACTO


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contena la sancin del pacto de obras. Esto no significa, sin embargo, que no hay
elementos de gracia durante la administracin mosaica. La sancin legal tuvo su aplicacin
en el nivel tipolgico la nacin apostat y Dios dej de ser llamado su Dios, pero los
Israelitas que eran creyentes de verdad no dejaban de cobrar sus bienes espirituales en
conexin con el pacto con Abraham, que continuaba vigente y fue un pacto de gracia
pura.
La asociacin del pacto de gracia con los decretos eternos hizo que algunos introdujesen
un tercer pacto, el de la redencin, hecho en la eternidad pasada entre las personas de la
deidad como base del pacto de gracia. Pero este fue un desarrollo posterior de la
estructura del pacto y no se encuentran ni en Cocceius ni en la confesin de Westminster.
La teologa del pacto vino a Amrica con los puritanos, a travs de los escritos de Francis
Turretin y Herman Witsius, y fue defendida en el nuevo mundo por medio de las obras de
John Cotton y otros. Sin embargo, aunque la idea del pacto de gracia era mencionada
frecuentemente, no haba acuerdo sobre los aspectos prcticos de la doctrina,
especialmente la posicin de los nios. Esto dio origen al pacto intermedio, al
stoddardeanismo, a concesiones dudosas en las iglesias y a un cambio desde un concepto
sustitucionario de la expiacin a teoras gubernamentales y morales. La oposicin a estas
ideas no ortodoxas y una reaparicin de la teologa del pacto llego a los escritos de Charles
y A.A. Hodge de Princeton.
Para resumir la teologa del pacto es un desarrollo doctrinal posterior a la reforma.
Comenz como una reaccin al calvinismo extremo, pero pronto fue doblegada hasta
hacerla una sirvienta del calvinismo. La declaracin respecto al pacto hecha en la
Confesin de Westminster est sin desarrollar; fue Cocceius quien desarroll la idea y
Witsius quien la hizo una categora reguladora en la interpretacin bblica. Pero la teologa
del pacto como se ensea hoy es un desarrollo de la teologa de los reformadores

29

TEOLOGIA DEL PACTO


David Miranda Salas

(quienes no ensearon un sistema del pacto), las enseanzas de Cocceius y la Confesin


de Westminster. La teologa del pacto no es la teologa de los reformadores 24 ni es hoy lo
que era cuando fue originalmente introducida.
Geerhardus Vos (1862-1949)
Vos representa una especie de puente entre la teologa reformada holandesa y la
norteamericana. Nacido en Holanda, Vos estudi y enseo en los EEUU durante muchos
aos. Pero a lo largo de su carrera en Amrica, estuvo en contacto con las figuras ms
importantes de su da en Holanda (Herman Bavinck 25). En Vos, encontramos de nuevo una
construccin bi-aliancista (obras y gracia), y la conexin entre el aspecto legal del pacto
sinatico y la esfera tipolgica de esta administracin. No obstante, con respecto a la
relacin entre lo legal y lo tipolgico en Moiss, no hay progreso en Vos como observa
Karlberg: esta idea queda, en gran mesura, poco desarrollada en su pensamiento26.
24

La teologa Reformada se volvi a la teologa del pacto no para modificar o rechazar el avance de

Lutero, sino para preservar la soteriologa Protestante y relacionar de manera coherente la


justificacin y la santificacin.
25

Herman Bavinck (1854-1921), un telogo reformado holands, fue contemporneo de Abraham

Kuyper y BB Warfield, a quienes l conoca muy bien. Se gradu magna cum laude en 1880 en
Leiden con una doble licenciatura en Teologa Sistemtica y Antiguo Testamento. Su tesis doctoral
vers sobre el concepto de Estado en la teologa de Zwinglio. Bavinck ense en el Seminario
Teolgico de Kampen, Holanda - donde tambin fue pastor - antes de aceptar el cargo de profesor
en la Universidad Libre de msterdam. l es mejor conocido por su magnum opus, reformada
Dogmtica (Gereformeerde Dogmatiek, en 4 volmenes). Bavinck es uno de los telogos
reformado ms equilibrados que ha producido Holanda.
26

Karlberg, Mosaic Covenant, p. 47.

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TEOLOGIA DEL PACTO


David Miranda Salas

Lo que destaca de la presentacin de Vos es cmo l detalla la relacin entre el pacto y la


escatologa. A diferencia de la enseanza luterana, la cual dice que Adn en Edn ya
posea el estado ms elevado de existencia humana, Vos observa que en la tradicin
reformada Adn en Edn no posea an la vida en su plenitud, sino que solamente estaba
en condiciones de conseguirla. Se sabe que fue as por dos razones: por un lado, Adn en
el jardn an pudo pecar, habilidad que no tendra si viviera ya en el estado ms elevado
de la vida humana; por otro lado, el bien que Adn an no posea fue simbolizado en el
rbol de la vida que estaba en el jardn. Por la referencia al rbol en Gn. 3,22, podemos
deducir que Adn no haba comido de l durante su estancia en el jardn. Vos atribuye
esta circunstancia al carcter sacramental del rbol: como el hombre no haba conseguido
su estado de felicidad imperdurable y eterna, no pudo participar en el sacramento que la
simbolizaba27.
Este estado de felicidad imperdurable, que Adn en su estado creado an no posea,
consista en la vida escatolgica. La va que Adn tena para conseguir esta vida era el
pacto de obras. Vos dice que Adn era libre de hacer el bien desde su naturaleza buena,
pero an no haba llegado a la mayor libertad, en la cual solo se puede hacer el bien. Esta
libertad fue puesta delante de l como un ideal. El medio para obtenerla era el pacto de
las obras.28 El fin escatolgico se present como una posibilidad (una meta todava no
realizada) para Adn en su estado creado. La obediencia que Dios exiga de Adn en el

27

Geerhardus Vos, Biblical Theology (Grand Rapids: Eerdmans, 1948), p. 28.

28

Geerhardus Vos, The Doctrine of the Covenant in Reformed Theology in Redemptive History

and Biblical Interpretation (ed. by Richard B. Gaffin, Jr. Phillipsburg: P&R, 1980), p. 243. A
diferencia de la representacin Luterana, el contraste entre ley y evangelio no es un contraste
entre dos conceptos abstractos, sino que es un contraste redemptive historical que tiene una
expresin concreta en la diferencia entre la antigua alianza y la nueva.

31

TEOLOGIA DEL PACTO


David Miranda Salas

contexto del pacto de obras no fue para mantener su estado de bendicin, sino para
conseguir un premio que todava le esperaba, a saber, el descanso escatolgico.
Es importante subrayar cmo Vos observa que este fin escatolgico de la vida eterna
consumada no solamente se ofrece al hombre dentro de la historia de la redencin, sino
que fue ofrecido tambin antes de ella en Edn. El rbol de la vida aparece en Ap. 2,7,
pero tambin en el jardn. Por lo tanto, la meta escatolgica del hombre estaba presente
antes de la entrada de la gracia redentora en la historia. Dicho de otra forma, la
posibilidad de conseguir la vida eterna estaba presente antes de la provisin y oferta de
salvacin de parte de Dios29. Esto significa que Adn, en su estado creado, tena que
recibir el descanso escatolgico por obras el mismo descanso que el hombre cado
recibe siempre por gracia. En resumidas cuentas, se puede decir que la escatologa
precede a la soteriologa.

E. Teologa federal
El nombre de Johannes Cocceius (1603 1669) est estrechamente relacionado con la
teologa federal en razn del lugar destacado al que l la llev dentro de las escuelas
teolgicas. Pero la teologa federal encuentra una clara exposicin en 1 Corintios 15 y
Romanos 5. As como en Adn todos mueren, escribe Pablo tambin en Cristo todos
sern vivificados (1 Corintios 15.22). Adn, como el primer hombre, fue la cabeza natural
de la humanidad, y representaba a toda la humanidad como la parte humana en el pacto
de obras en el que Dios entr con l. Como la cabeza natural, l mantuvo una relacin
federal (foedus, lat. pacto) con toda la posteridad.

Si l hubiera mantenido su

obediencia, habra transmitido un legado de bendiciones a sus descendientes; su


desobediencia hizo que su posteridad fuese alcanzada por la maldicin que Dios
29

Geerhardus Vos, The Pauline Eschatology (Grand Rapids: Eerdmans, 1982- 2nd printing), 325,

n.1.

32

TEOLOGIA DEL PACTO


David Miranda Salas

pronunci sobre los transgresores de su ley. Este argumento se desarrolla en Romanos


5.15-21. La raza humana entera se resume en los dos Adanes. El primer Adn fue la
cabeza federal de la raza bajo el pacto de obras; el segundo Adn, el Seor Jesucristo, es la
cabeza federal de todos los creyentes bajo el pacto de gracia. As como el pecado de Adn
fue legal y efectivamente nuestro pecado, as tambin la obediencia de Cristo es legal y
efectivamente la justicia de todos los creyentes.
La relacin federal que Adn mantuvo con el gnero humano fue la base de la imputacin
de su culpa a ellos, y la causa judicial de su condenacin. Y la ley que los conden no
poda justificarlos a menos que se efectuara una adecuada reparacin por el mal
cometido, una reparacin que ellos eran incapaces de hacer a causa de la corrupcin que
haban heredado de Adn como su cabeza natural y federal. Para proceder a la salvacin,
la reparacin necesaria deba ser hecha por otro que no tuviera una conexin federal con
Adn, y que, por lo tanto, fuera libre de la imputacin de la culpa. La teologa federal
seala que estos requerimientos han sido satisfechos en Cristo, el segundo Adn. En quien
comienza una nueva raza. Dios haba entrado en un pacto con l, prometindole la
salvacin de todos los creyentes, como recompensa por su obediencia. Pero la obediencia
requerida de l como la cabeza federal de su pueblo era ms que la requerida de Adn.
Su obediencia representativa, debe incluir la pena de muerte.

Y as su victoriosa

resurreccin es tambin la victoria de la nueva humanidad que tiene su origen en l.


Las varias escuelas teolgicas difieren a cerca de las implicaciones de la imputacin de la
culpa de Adn a su posteridad. Pelagio (a fines del siglo IV y a principios del V) neg que
hubiera una conexin necesaria entre el pecado de Adn y el de sus descendientes. Tal
como Calvino, Cocceius mismo no deriv su teologa federal de la doctrina de la
predestinacin. Los primeros arminianos sostuvieron que el hombre haba heredado su
corrupcin natural a travs de Adn, pero que el ser humano no hereda la culpa de la
primera transgresin de Adn. Los arminianos posteriores, sin embargo, particularmente

33

TEOLOGIA DEL PACTO


David Miranda Salas

los seguidores de Wesley admitieron que la corrupcin innata del hombre tambin
conlleva la culpa. No obstante, a pesar de estas y de otras modificaciones, hay un acuerdo
general entre los catlico-romanos, luteranos y reformados, de que el hombre ha perdido
su justicia original y que esta prdida es consecuencia del primer pecado de Adn como
cabeza y representante del gnero humano en el pacto. No queda mas que decir,
escribe Agustn, sino concluir que en el primer hombre todos hemos pecado, por lo cual
el pecado es manifestado en el momento de nacer y no puede se removido sino por el
nuevo nacimiento. Cualquier otro punto de vista tiende a romper la analoga sealada en
Romanos 5.19: porque as como por la desobediencia de un hombre muchos fueron
constituidos pecadores, as tambin por la obediencia de uno, los muchos sern
constituidos justos. Una imputacin real de la justicia de Cristo como cabeza federal de
su pueblo requiere una imputacin real de la culpa de Adn a su posteridad. Porque,
como mantiene Calvino contra el punto de vista pelagiano, si la imputacin del pecado de
Adn no significa que nada mas ni nada menos que Adn nos comunic un ejemplo de
pecado, entonces la aplicacin estricta de la analoga de Pablo de los dos adanes quiere
decir que Cristo solo le dej a su pueblo un ejemplo de justicia que imitar, pero Cristo no
sera la causa de la justicia de los creyentes. Sin embargo, lo correcto es pensar que su
unin vital con Cristo es la causa de su justicia y tambin la garanta de su desarrollo en la
santificacin personal.

F. Tesis la teologa del pacto


Bblicas
1. El Dios de la Biblia se relaciona con Sus creaturas pactalmente desde la eternidad
(pactum salutis), en la creacin (pacto de obras), en la providencia (pacto de preservacin)
y en la redencin (pacto de gracia).

34

TEOLOGIA DEL PACTO


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2. Oseas 6:7 (como Adn) confirma la conciencia de los autores Bblicos de un pacto de
obras prelapsario.
3. El Apstol Pablo presupone la existencia de una pacto de obras prelapsario en pasajes
como Romanos 2:13 y 4:4.
4. La excomunin del rbol de la Vida (Gnesis 3:22-24) confirma la naturaleza probatoria
del pacto de obras.
5. Hubo mltiples seales y sellos del pacto de obras incluyendo los relacionados con la
creacin como lo son el Sabbath, el rbol del conocimiento del bien y del mal y el rbol de
la vida.
6. La primera promesa Evanglica en Gnesis 3:15 anuncia el pacto de gracia, la redencin
de los elegidos por el Mediador.
7. El pacto de gracia es el registro histrico progresivo de la administracin del Evangelio
en la historia de la redencin.
8. El primer pacto con No (Gnesis 6:17-19) fue particular y una administracin del pacto
de gracia.
9. El segundo pacto con No (Gnesis 9:8-17) fue un pacto universal no-salvfico que
prometa la restriccin del juicio hasta el ltimo da.
10. El pacto Abrahmico es una renovacin de la promesa/pacto post-lapsario hecha a
Adn (Gnesis 3:15; 17).

35

TEOLOGIA DEL PACTO


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11. En la historia de la redencin el pacto de gracia fue renovado en Abraham de tal forma
que l es el padre de todos los que creen (Romanos 4:11; Juan 8:56).
12. El pacto Abrahmico es, lgica e histricamente, anterior al pacto Mosaico.
13. El pacto Mosaico no fue renovado bajo Cristo, pero el pacto Abrahmico s lo fue.
14. La promesa de la tierra hecha a Abraham (Gnesis 15:18; xodo 6:4; Jueces 2:1) era
tpica de las bendiciones venideras del Nuevo Pacto (Gnesis 2:4; Glatas 3:14; Hebreos 8)
y del estado final (Hebreos 11:10).
15. Todos aquellos justificados bajo Moiss fueron justificados solo por gracia, por medio
de slo la fe en Cristo solamente.
16. Con respecto a la promesa de la tierra el pacto Mosaico fue, por mutacin, una
republicacin del pacto Adnico de obras.
17. Con respecto a la justificacin y la salvacin, el pacto Mosaico fue una administracin
del pacto de gracia.
18. A los Israelitas se les entreg la tierra y la mantuvieron por gracia pero fueron
expulsados por la falla de no mantener el pacto temporal y tpico de obras (Gnesis 12:7;
xodo 6:4; Deuteronomio 29:19-29; 2 Reyes 17:6-7; Ezequiel 17).
Teolgicas
1. La teologa del pacto es tan de la esencia de la teologa Reformada que modificar su
teologa del pacto es modificar la sustancia de la teologa Reformada.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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2. La disposicin pactal de la historia de la redencin y la revelacin pactal progresiva de la


Escritura no es un mero convencionalismo, sino ms bien un reflejo de las relaciones intraTrinitarias.
3. Todos los pactos revelados en la Escritura contienen tanto bendiciones prometidas
como amenazas de peligros.
4. El pacto pre-temporal de redencin (pactum salutis) se halla detrs del pacto de obras y
del pacto de gracia y ordena la historia de la redencin.
5. En la historia de la redencin el pactum salutis significa obras para el Hijo y gracia para
nosotros.
Distintos Pactos
El pactum salutis
1. El pactum salutis se halla bblicamente fundamentado en el Salmo 110, Juan 5:30; 6:3840; 17; Gl. 3:20 entre otros lugares.
2. Cristo cumpli las obligaciones legales del pactum salutis en su obediencia activa y
pasiva como el representante de los elegidos.
3. La acusacin de que el pactum salutis tiende al tritesmo parece ignorar la distincin
entre la Trinidad econmica y la Trinidad ontolgica.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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4. La obra del Espritu Santo no siempre ha sido discutida bajo el pactum salutis solo
porque se enfoca en la realizacin de la redencin en lugar de enfocarse en la aplicacin
de la redencin.
5. Dado que el Espritu ciertamente consinti en aplicar la obra de Cristo a los elegidos
(Juan 15:26), no hay razn por la cual la obra del Espritu Santo no pueda ser integrada en
el pactum salutis.
El Pacto de Obras (foedus operum)
1. El pacto pre-lapsario puede ser llamado un pacto de obras con respecto a sus trminos,
un pacto de vida con respecto a sus metas y un pacto de naturaleza con respecto a su
escenario. Todos los tres nombres describen el mismo pacto.
2. En la teologa Reformada el pacto de obras es idntico a la Ley que dice: Haz esto y
vivirs. Jesucristo cumpli el pacto de obras en su obediencia activa y pasiva a la ley de
Dios a favor de su pueblo.
3. El pacto de obras fue abrogado como camino a la vida eterna por la cada.
4. Los trminos del pacto de obras continan post-lapsum para obligar a todas las
creaturas racionales y debe ser cumplido perfectamente tanto personal como
vicariamente.
5. Cualquiera que niegue al pacto prelapsario de obras pone en peligro la doctrina Bblica
y Protestante de la justificacin solo por gracia, a travs solo de la fe en Cristo solamente.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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El Pacto de Gracia (foedus gratiae)


1. Cuando hablamos en trminos pactales siempre debisemos especificar a cul pacto
nos referimos.
2. El pactum salutis es distinto del pacto de gracia y es la base del mismo.
3. Es un grave error teolgico confundir el pacto de obras con el pacto de gracia.
4. El trmino pacto de gracia se puede en un sentido amplio y en un sentido ms
restringido.
5. Usado en el sentido ms amplio, el pacto de gracia no es sinnimo de eleccin de modo
que todos los elegidos estn en el pacto de gracia, pero no todos en el pacto de gracia son
elegidos.
6. Usado en el sentido ms restringido, el pacto de gracia se refiere nicamente a los
elegidos.
7. Existe una distincin justa y necesaria que ha de hacerse entre aquellos que estn en el
pacto de manera amplia (externamente) y aquellos que estn en el pacto tanto de manera
amplia como restringida (internamente).
8. La distincin interna/externa es un corolario de la distincin entre la iglesia considerada
de manera visible e invisible.
9. El Evangelio no es una promesa de eleccin sino una salvacin soberana y llena de
gracia del pecado cuya salvacin es recibida por medio de la fe sola.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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10. Existen dos beneficios principales del pacto de gracia: justificacin y santificacin, de
las cuales la justificacin tiene prioridad lgica.
11. El nico fundamento de la justificacin es el cumplimiento de la condicin del pacto de
obras por parte de Cristo en su obediencia activa y pasiva.
12. El nico objeto de la fe justificadora es Cristo, el Garante del pacto de redencin para
nosotros, y el cumplimiento del pacto de obras para nosotros, y el Mediador del pacto de
gracia para nosotros.
13. El nico instrumento y condicin de la justificacin del pacto de gracia es una fe
pasiva, extraspectiva y receptiva que confa en la capacidad de Cristo para guardar el
pacto de obras.
14. Solamente los creyentes reciben los principales beneficios del pacto.
15. En la teologa Reformada el pacto de gracia es un pacto Evanglico que tiene
precisamente los mismos trminos y condiciones del Evangelio.
16. Se puede decir que la fe justificadora es la nica condicin o instrumento apropiado
del pacto de gracia.
17. El pacto de gracia fue inaugurado post-lapsum y ha de distinguirse en agudo contraste
del pacto de obras.
18. El pacto de gracia es monopleural en origen y dipleural en administracin, la oferta del
Evangelio es incondicional en su origen pero la recepcin de sus beneficios est

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TEOLOGIA DEL PACTO


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condicionada por la fe justificadora que es, en s misma, el solo don gratuito de Dios a los
elegidos.
19. El monopactismo o la negativa de distinguir entre el pacto de obras y el pacto de
gracia implica una confusin de la Ley y el Evangelio.
20. El eslogan dentro por gracia, permanece dentro por las obras, es nada menos que la
hereja de los Glatas condenada por el Apstol Pablo.
21. Es innecesario yuxtaponer los aspectos legales y relacionales de la teologa del pacto.
En todos los tres pactos, se presuponen las relaciones personales en las relaciones legales
justas.
22. La santidad es el segundo beneficio del pacto de gracia y fluye de la justificacin.
23. La santidad es un don tan lleno de gracia como la justificacin.
24. La santidad es lgica y moralmente necesaria como evidencia de la regeneracin, la fe
y la justificacin.
25. Considerada con relacin a la santificacin (en distincin de la justificacin) se puede
decir que la fe es activa y es iniciada y sustentada por la gracia pero involucra la
cooperacin humana con la gracia santificadora.
26. La santidad no es instrumento o fundamento de la justificacin.
27. La santidad fluye a partir del uso apropiado de las seales y sellos pactales
divinamente ordenados.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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28. El tercer uso de la ley moral es la norma de la vida del pacto.


29. La negacin del tercer uso de la Ley (tertius usus legis) conduce al antinomismo.
30. El tercer uso de la ley, como el primero, tambin nos conduce a Cristo.
31. Relacin del Antiguo y el Nuevo Pacto.
32. El trmino Antiguo Pacto, como se usa en la Escritura, se refiere a la poca Mosaica
y no a todas las pocas antes de la encarnacin ni a todas las Escrituras Hebreas y arameas
de manera indiscriminada.
33. El Antiguo Pacto fue temporal y tipo del Nuevo Pacto.
34. En trminos histricos y redentores el Antiguo Pacto (Mosaico) tiende a favorecer el
ministerio de la Ley (la letra) mientras que el Nuevo Pacto tiende a favorecer el
ministerio del Espritu Santo (2 Corintios 3).
35. El Nuevo Pacto es el cumplimiento de la promesa hecha a Adn (Gnesis 3:15) y el
(Abrahmico) pacto de gracia.
36. El Nuevo pacto es la realidad tipificada por los tipos y sombras previos a la encarnacin
(2 Corintios 1:20; Juan 6:32; Hebreos 7-9).

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TEOLOGIA DEL PACTO


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G. Teologa del pacto aplicada


La tica
1. Debido a que las leyes civiles y ceremoniales estaban vinculadas, de manera especfica e
intencional, al Antiguo pacto (Mosaico), estas fueron cumplidas en la obra Real (referida a
la realeza) y Sacerdotal de Cristo, y por lo tanto, ya no son obligatorias para el Cristiano.
2. La ley civil Mosaica, debido a que estaba vinculada especfica e intencionalmente al
antiguo pacto (Mosaico) temporal y tpico, nunca tuvo el propsito de servir como norma
para cualquier otro estado ms que para la teocracia Mosaica-Davdica.
3. Cualquier intento de re-imponer las leyes civiles Mosaicas o sus penalidades falla al no
entender el carcter tipolgico, temporal y nacional del Antiguo pacto (Mosaico).
4. La ley moral, en el grado en que exprese la sustancia de la voluntad moral de Dios y que
no est vinculada a las ceremonias del Antiguo pacto contina siendo obligatoria para
todos los seres humanos.
5. En el Nuevo Pacto, se puede decir que solamente la segunda tabla de la Ley es
obligatoria para el estado.
6. Existen dos reinos: el de la mano derecha y el de la izquierda.
7. Ambos reinos se hallan bajo la autoridad de Cristo, pero son administrados de maneras
diferentes.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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8. En cada reino los cristianos viven bajo el seoro de Cristo de acuerdo a la naturaleza de
ese reino.
9. El reino de la mano Derecha describe el ministerio de la Palabra y los sacramentos.
10. El reino de la izquierda describe el ejercicio del poder en los mbitos eclesistico y
civil.
11. Debido a la distincin entre los dos reinos y debido a que el declogo es
sustancialmente idntico con la ley natural, los cristianos debiesen abogar por leyes y
polticas en el mbito civil sobre la base del conocimiento universal y natural de la
segunda tabla de la ley.
Eclesistico
1. La iglesia es tanto la comunidad pactal, universal y local, que confiesa a Cristo.
2. Dios ha ordenado tres oficios especiales en la comunidad pactal que confiesa a Cristo:
ministro, anciano y dicono.
3. Los cristianos estn obligados a unirse y formar parte de una verdadera comunidad
pactal que confiese a Cristo.
4. Las seales de una verdadera comunidad pactal que confiesa a Cristo son la predicacin
pura del Evangelio (el pacto de gracia), la administracin pura de las seales y sellos
pactales (los sacramentos) y la administracin de la disciplina.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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5. Una vida genuinamente Cristiana no puede ser vivida, de manera ordinaria, fuera de
una verdadera comunidad pactal que confiese a Cristo.
6. Los miembros de la comunidad pactal que confiese a Cristo que hayan recibido la seal
y sello del pacto estn moralmente obligados a vivir en fidelidad a esa comunidad y a
hacer un uso regular y consistente de los medios de gracia (la Palabra y los sacramentos).
7. Se puede decir que el asistir y participar de los medios de gracia son las estipulaciones,
obligaciones morales, o incluso condiciones de segundo orden del pacto de gracia en
tanto que se distingan de la condicin o instrumento apropiado del pacto de gracia.
8. La Palabra y el Espritu del Pacto.
9. La Palabra del pacto se halla en dos partes: Ley y Evangelio.
10. La proclamacin del Evangelio es el medio divinamente ordenado por el cual el
Espritu Santo opera fe en los corazones en los corazones de los miembros del pacto de
gracia.
11. Seales y Sellos del Pacto (Sacramentos)
12. Hay dos seales y sellos (sacramentos) del pacto de gracia, el Bautismo y la Cena del
Seor.
13. Los sacramentos significan y sellan la identidad y la unin del creyente con la muerte y
sepultura de Cristo.
14. Como seales y sellos del pacto de gracia son Evangelio, no Ley.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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15. Los sacramentos son seales para todos y sellos para los elegidos.
16. Las seales y sellos del pacto son una bendicin para los elegidos pero tambin vienen
con peligros para los reprobados.
17. Debido a la distincin visible/invisible (interna/externa) es posible participar en las
seales y sellos del pacto con perjuicio de uno (1 Corintios 10; Hebreos 6; 10).
18. Las seales y sellos del pacto son medios de gracia para todos los creyentes por los
cuales su fe es genuinamente fortalecida y su santificacin impulsada.
19. Debido a que niegan la distincin de lo interno/externo, los que abogan por la
objetividad del pacto ensean una visin de los sacramentos que es virtualmente
indistinguible de la visin ex opere operato Romana.
El Bautismo
1. A diferencia de la Cena del Seor, el Bautismo es la seal y sello de iniciacin en el pacto
de gracia.
2. En la historia de redencin el bautismo sucedi a la circuncisin como la seal y sello de
iniciacin.
3. Se puede decir que todas las personas bautizadas estn en el pacto de gracia en el
sentido ms amplio.
4. No todos los que son bautizados reciben la sustancia o beneficios del pacto de gracia.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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5. El bautismo por s mismo no regenera o no une necesariamente al bautizado con Cristo.


6. La Escritura requiere el bautismo de los adultos conversos que no hayan sido
previamente bautizados.
7. La Escritura ensea el bautismo de los hijos en el pacto.
8. No bautizamos a los nios del pacto sobre la presuposicin de su regeneracin, sino
sobre la base del mandamiento y promesas divinas que acompaan al bautismo.
9. Por esa razn, toda objecin hecha contra el bautismo pactal (de infantes) y que se
pueda hacer contra la circuncisin pactal (de infantes) tal y como se practic bajo
Abraham el padre de los creyentes del Nuevo Pacto, es invlida.
10. As como la antigua seal y sello de la iniciacin pactal (circuncisin) poda ser
observada una vez as la nueva seal y sello de la iniciacin pactal (el bautismo) solamente
puede ser observado una vez.
La Cena del Seor
1. A diferencia del Bautismo, la Cena es la seal y sello de la renovacin del pacto.
2. Como seal de la renovacin del pacto la Cena no es apropiada para aquellos que no
puedan entender la naturaleza de la presencia de Cristo o la bendicin y el peligro que
acompaan a la Cena.
3. La Cena del Seor es el cumplimiento de todas las festividades tpicas de Israel.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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4. As como los creyentes se alimentaron del cordero de la Pascua, como el verdadero


Cordero de Dios, as Cristo se halla realmente y verdaderamente presente en la Cena.
5. En la Cena, los creyentes se alimentan del verdadero cuerpo y sangre de Cristo por la fe,
por medio de la operacin del Espritu Santo.
6. Debido a que la antigua comunidad del pacto festejaba cada vez que se reuna, y debido
a que la Cena es la seal y sello de la renovacin del pacto ordenada por Cristo debiese ser
observada cada vez que la comunidad pactal se rene.

H. Postura mono-aliancista
John Murray (1898-1975).
Murray fue un gran defensor de varias doctrinas tradicionales de la Reforma, incluyendo la
imputacin al creyente de la justicia de Cristo, quien acta como cabeza federal de su
pueblo30. Sin embargo, no se qued satisfecho con las formulaciones reformadas
histricas de la doctrina del pacto. Deca que la doctrina del pacto en la teologa
reformada tiene que ser expresada de otra manera. Para comenzar, Murray prefiere no
hablar de la administracin admica como pacto, y menos como pacto de obras por
dos motivos. En primer lugar, Murray tiene cierta reticencia en llamar a los tratos de Dios
con Adn en Edn como pacto porque, segn l, los pactos bblicos son siempre
redentores. Murray dice: Desde el principio de las divulgaciones de Dios al hombre en
trminos de alianza, encontramos una unidad de concepcin que viene a ser que un pacto
divino es una administracin soberana de gracia y promesa. Los pactos pertenecen a la

30

Como en su obra Redemption Accomplished and Applied (Grand Rapids: Eerdmans, 1955).

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TEOLOGIA DEL PACTO


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esfera de la soteriologa, mientras que Adn en el jardn antes de la cada no necesita la


salvacin del pecado. Dicho de otra forma, la administracin admica no es soteriolgica,
y por lo tanto no se debe considerar como pacto. En segundo lugar, Murray no niega que
Dios puso a Adn como el representante de la humanidad, que le prometi vida con la
condicin de obediencia, y que la humanidad cay con l. No obstante, no llama a la
administracin admica pacto de obras porque dice que esta nomenclatura obscurece la
presencia de la gracia en dicha administracin31. Segn Murray, si Adn consigue entrar en
el estado de confirmacin eterna en integridad y justicia (la meta escatolgica), no ser ni
por mrito ni por justicia ser solamente por gracia. Adn, por su obediencia, solamente
puede merecer continuar en su estado original en el jardn (justo, aceptado por Dios, y
vivo en la tierra mientras obedece), pero nada ms de all la necesidad de la gracia en la
administracin admica. La vida eterna prometida fue condicionada a su obediencia, pero
esta vida tena un valor ms all de la fidelidad de Adn, y por lo tanto no se hubiera
conseguido por mrito, sino por la fidelidad de Dios a su promesa de concedrsela una vez
cumplida la condicin32. En cuanto a la administracin mosaica, Murray dice que es un
pacto; pero se pone en contra de la tradicin reformada que encuentra un principio de
obras en dicho pacto. Segn Murray, la postura que dice que en el pacto con Moiss haba
una repeticin del llamado pacto de obras, vigente entre telogos de pacto, es un
concepto gravemente errneo e incluye una construccin errnea del pacto con Moiss, y
31

Murray, Collected Writings, 2:49.

32

Murray, Collected Writings, 2:56. Aqu se ve una distincin en Murray entre el estado natural del

hombre, en el cual se aplica el principio legal, y un estado de gracia en el cual Dios promete
premiar o dar al hombre algo que va ms all de lo merecido. La gracia sirve para cubrir la
diferencia entre lo que Adn merece por su obediencia (continuacin de vida en el jardn) y el
premio que le sera concedido (vida eterna). Aqu se observa algo semejante a la doctrina de
meritum de congruo de la edad media.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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a la vez no consigue ver la singularidad de la administracin admica. El pacto con Moiss


fue distintivamente redentor en carcter, y continuo con los pactos con Abraham33. Es
decir, la alianza con Moiss no contiene ningn elemento de obras porque era redentora
en su totalidad, y porque tampoco se puede considerar paralela a la administracin
admica34.
Pero en la luz de la tradicin reformada que le precede, hay que hacerle a Murray la
siguiente pregunta: Qu hacemos con el nfasis legal tan fuerte en el pacto sinatico, y la
aparente condicionalidad all (Lv. 18,5)? Murray contesta que las demandas de obediencia
en la administracin de Israel (y las que se encuentran en el pacto con Abraham) no son
condiciones necesarias para el establecimiento de la relacin de pacto, sino que son
respuestas recprocas de fe, amor y obediencia frente a la gracia de Dios. Murray dice la
gracia dispensada y la relacin establecida no esperan al cumplimiento de ciertas
condiciones de parte de aquellos a quienes la gracia es dispensada.35 Dios establece la
33

Murray, Collected Writings, 2:50.

34

Es ms como Karlberg comenta: Si (bajo la presentacin de Murray) el pacto de creacin no

incluye el elemento de obras, cuanto menos los pactos de redencin, y en concreto el de Moiss,
incluirn elementos de obras. Karlberg, Mosaic Covenant, p. 50.
35

Murray, Covenant of Grace, n.p. Murray contina: Es cuando se ve en esta luz que el

quebrantamiento del pacto toma un aspecto completamente diferente. No es la falta de cumplir


los trminos de un acuerdo, ni tampoco la respuesta inadecuada a los trminos favorables de un
contrato. Es una falta de fidelidad a una relacin constituida, y a gracia dispensada. Al quebrantar
el pacto, lo que se quebranta no es la condicin de otorgamiento, sino de la realizacin
consumada. Curiosamente, esta cita muestra paralelos, por lo menos formales, con
formulaciones de proponentes de la Nueva Perspectiva sobre Pablo, la cual tiene por lema la idea
del nomismo de pacto (o nomismo aliancista): uno entra en la alianza por la gracia, y se
mantiene dentro de ella por la fidelidad o la obediencia. El nomismo de pacto supone una

50

TEOLOGIA DEL PACTO


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relacin de pacto por gracia, no por mritos humanos. La obediencia humana presupone
la relacin de pacto, no al revs. No obstante, una vez establecida tal relacin, el disfrute
continuado de esta gracia y de la relacin establecida es contingente en el cumplimiento
de ciertas condiciones. A pesar de su lenguaje ambiguo con relacin al pacto y su
condicionalidad, Murray mantiene muy firmemente el contraste reformado histrico
entre la ley y la gracia, siendo un gran defensor de la doctrina de la justificacin por la fe
sola, y tambin de la imputacin de la justicia de Cristo. Es importante notar que para
Murray, la obediencia que Cristo cumple lo hace bajo condiciones distintas a aquellas en
las cuales Dios exigi obediencia de Adn (Cristo cumple en el contexto de la redencin, y
no en la creacin), y que tiene un valor superior, es decir, mereca la herencia eterna,
mientras que la obediencia de Adn no mereca ms (por s sola) que la continuacin en su
estado original36.
Daniel Fuller
Fuller es profesor emrito del Fuller Seminary en Pasadena, California. Se ve a s mismo
como uno que est corrigiendo la equivocacin del entendimiento tradicional tanto del
contraste entre ley y gracia, como el de la justificacin por la fe en la teologa protestante
y reformada. Fuller, contra la tradicin reformada entera, no ve ningn contraste entre ley
y evangelio, y en cambio, sostiene que hay una continuidad entre las dos cosas. La fe y el
fruto de la fe vienen a ser una sola cosa en la formulacin de Fuller la fe iguala a la
obediencia y la obediencia iguala a la fe. Fuller dice afirmar la justificacin por la fe, pero
segunda justificacin en el ltimo da basada en la fidelidad mostrada a lo largo de la vida
(doctrina generalmente negada en la tradicin reformada). Murray no hubiera compartido, no
obstante, las formulaciones sobre la justificacin por la fe propuestas por los proponentes de la
Nueva Perspectiva.
36

Murray, Collected Writings, 2:58. Ver Karlberg, 52, n.128.

51

TEOLOGIA DEL PACTO


David Miranda Salas

define la fe como inclusiva de obras: Como uno lleg a ser cristiano por someterse al
cuidado del Obrero, as uno aprende a vivir como Jess y recibir un ro de bendiciones de
l simplemente por la fe, a saber, por una obediencia que le mantiene en el lugar donde
siempre puede beneficiarse de la habilidad del Obrero.37 As que, la teologa de Fuller
representa una reformulacin radical de estas doctrinas centrales en la fe reformada.
Cmo apoya sus conclusiones? Para empezar, Fuller critica a Calvino y sus seguidores por
mantener la idea de un pacto de obras hecho con Adn en el jardn y
consecuentemente, el cumplimiento de la condicin meritoria por Cristo como sustituto38.
Argumenta diciendo que Dios es auto-suficiente, y el hombre no es nadie para aadirle
nada, ni puede hacer nada que obligue a que Dios le pagara por ello (Hch. 17,25).
Entonces, mientras la obediencia del hombre siempre es necesaria (como una condicin
de recibir su misericordia), segn Fuller, nunca es meritoria39.
En segundo lugar, Fuller defiende una profunda continuidad entre Moiss y el nuevo
pacto. Utiliza a Calvino como su compaero de debate en la exgesis de pasajes que
supuestamente (as piensa Fuller) ensean un contraste entre ley y evangelio como dos
principios antitticos de herencia (pasajes como G. 3,15-24 y Ro. 10,5-8). Fuller explica
que en la Biblia las obras no existen nunca como principio de herencia, sino que eran los
judaizantes que sostenan la interpretacin equivocada de la ley que deca que s. Es decir,
Fuller propone que la ley no fue dada como medio para poner a Dios en deuda con el
37

Daniel P. Fuller, Gospel and Law: Contrast or Continuum? The Hermeneutics of Dispensational

and Covenant Theology (Pasadena: Fuller Seminary Press, 1982), p. 115.


38

Daniel P. Fuller, The Unity of the Bible: Unfolding Gods Plan for Humanity (Grand Rapids:

Zondervan, 1992), p. 181.


39

Ibid., pp. 55-56.

52

TEOLOGIA DEL PACTO


David Miranda Salas

hombre, tampoco como una descripcin de trabajo, sino que fueron los oponentes de
Pablo que daban a la ley esta funcin40. Por lo tanto, Fuller cree que la Biblia, bien
interpretada, no propone ningn contraste entre ley y evangelio. La ley en Israel tena la
misma funcin que tiene el evangelio en el Nuevo Testamento, la de impartir la justicia.
Comentando sobre la enseanza Paulina en Rom 10,5-8, Fuller dice que Moiss mismo
ense que Cristo y la ley son de una sola tela. O bien uno o ambos impartirn justicia a
todo aquel que cree.41 As que, hay continuidad, no contraste entre evangelio y ley.
En tercer lugar, Fuller habla de las condiciones necesarias para recibir lo prometido de
Dios. Fuller llama el pacto que encuentra en la Biblia el pacto de misericordia. Para
Fuller, este pacto tiene como condicin la obediencia de la fe.42 Fuller dice: no se debe
entender nunca ningn mandamiento de Dios como una ley de obras, una descripcin de
trabajo, sino como una ley de fe (Ro. 3,27; 9,32), una receta medica. Al declarar que Dios
muestra amor a mil generaciones de aquellos quien le aman y guardan sus
mandamientos, Ex. 20,6 demuestra claramente que todos los mandamientos de Dios son
una ley de fe, reclamando una obediencia de fe (Ro. 1,5) y unas subsiguientes obras de fe
(1 Ts. 1,3; 2 Ts. 1,11). Misericordia, o gracia, es, por lo tanto, condicional, aunque nunca
meritoria43.

40

Ibid., pp. 459-480, tambin Gospel and Law, pp. 99-105.

41

Fuller, Gospel and Law, p. 86.

42

Fuller, Unity, p.181-2. Los reformados siempre han debatido sobre la condicionalidad de la

alianza de la gracia, de si se debe llamar la fe como una condicin o no, y si es que s, en qu


sentido. No obstante, nunca se ha dicho que la obediencia sea necesaria como condicin previa
para recibir el favor de Dios.
43

Ibid., p. 53.

53

TEOLOGIA DEL PACTO


David Miranda Salas

Fuller sostiene que cuando el hombre obedece a Dios de forma correcta no est
trabajando para l, sino que est siguiendo las indicaciones del buen mdico, las cuales le
permitirn vencer su enfermedad espiritual44. El paciente consigue su sanidad
obedeciendo las recomendaciones de su mdico, pero en ningn momento el paciente se
pone a trabajar para el mdico. Fuller cree que concibiendo el tema de esta forma la
obediencia de la fe se puede considerar como condicin necesaria para disfrutar el favor
de Dios, pero no meritoria.
Entonces, Fuller claramente rechaza lo fundamental de la sntesis reformada, y sustituye
en su lugar alguna mezcla entre fe y obras como condicin para ser aceptado por Dios. La
conclusin, por lo tanto, es que en vez de dos series de promesas en la Biblia condicional
y no condicional hay un solo tipo de promesa a lo largo de las Escrituras, y el
cumplimiento de sus promesas depende del cumplimiento de las condiciones, las cuales
bien se caracterizan como la obediencia de la fe45.
Norman Shepherd
En el ao 1981, Norman Shepherd fue despedido del Westminster Seminary en
Philadelphia (EEUU) porque, segn el informe del seminario, su posicionamiento en
cuanto la justificacin y otros puntos doctrinales importantes no estaba de acuerdo con la
enseanza clara de las Escrituras, ni con el resumen de estas enseanzas en la Confesin
de fe de Westminster (un documento que funciona como listn doctrinal para la lnea
docente el seminario). La controversia sobre sus ideas ha continuado hasta el presente en
ciertos crculos reformados en los EEUU. Parece que Shepherd no desarroll sus ideas en
conexin con Daniel Fuller; no obstante, hay paralelos muy importantes que son
44

Fuller, Gospel and Law, pp. 117-120.

45

Ibid., p. 105.

54

TEOLOGIA DEL PACTO


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evidentes. Shepherd afirma que la relacin entre Dios y Adn fue un pacto, pero niega que
fuera como un contrato entre el jefe y su empleado. En cambio, enfatiza que era una
relacin familiar. Por lo tanto, hablar de obras en el sentido de actuacin meritoria de
parte del hombre no tiene lugar. Segn Shepherd, Adn vivira y vivira para siempre no
por los mritos de sus obras, sino por la fe. Exhibira el principio formulado en Hab. 2,4 y
reiterado por Pablo en Ro. 1,17, a saber, el justo por la fe vivir. Cualquier bendicin que
estaba preparada para l no hubiera sido ningn premio merecido por su ejecucin de
mandamientos sino un don recibido por la fe46.
Segn Shepherd, si Adn hubiera obedecido, lo que hubiera recibido de Dios le hubiera
sido dado en forma de don, no de mrito. Es as porque el Seor no ha tratado ni nunca
trata con aquellos que llevan su imagen segn trminos de un principio de obras y mrito,
sino siempre segn trminos de un principio de fe y gracia. La justificacin para Adn
antes de la cada hubiera sido por la fe, una fe viva y activa.
En cuanto el pacto sinatico, Shepherd lo define como una unin de amor mutuo, y
sostiene que en l contina habiendo promesa y obligacin (como lo hubo en los pactos
previos). Apartndose an ms de su tradicin, Shepherd dice que el elemento legal del
pacto con Moiss no es un pacto de obras, tampoco una republicacin de tal cosa: La
ley de Moiss no es ninguna republicacin de algn pacto de obras hecho con Adn
porque no hubo ningn pacto de obras para republicar.47 En cambio, el pacto con Moiss
46

Norman Shepherd, Law and Gospel in Covenantal Perspective: The unity of God's salvific plan,

n.p.
47

Shepherd, como Fuller, sostiene que los oponentes de Pablo aplicaban mal la ley de Sina,

atribuyndola una funcin meritoria que no tena que tener en la economa de Dios. Norman
Shepherd, The Call of Grace: How the Covenant Illuminates Salvation and Evangelism (Phillipsburg:
P&R, 2000), pp. 37-38.

55

TEOLOGIA DEL PACTO


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era un pacto de gracia, sin ms. La ley en este contexto no sirve para mostrar a la gente lo
pecadora que es, sino que en su aspecto ceremonial, sirve para mostrar que hay perdn
para el pecado, y en su aspecto moral, sirve para mostrar a la gente cmo tiene que vivir
para no perecer en su pecado y en cambio vivir vidas productivas y felices en santidad
(Shepherd cita Lv. 18,5 en esta conexin)48. En este sentido, la ley de Moiss tiene
carcter de gracia no est puesta para condenar, sino para mostrar el camino de
salvacin y vida. Shepherd resume el camino de salvacin bajo Moiss as: Si preguntamos
cmo los pecadores se salvan bajo el pacto con Moiss, la respuesta es suficientemente
clara. Son salvos por la fe. Confiesan sus pecados y buscan el perdn del Seor en el uso
fiel del sistema de sacrificios. El ministerio de los sacerdotes les asegura que sus pecados
les son perdonados, y que son justificados. Por la misma fe caminan con el Seor en
obediencia a sus mandamientos. Caminan en los pasos de la fe de su padre, Abraham,
Shepherd insiste que tanto esta fe como la obediencia ligada a ella no son meritorias.
A pesar de afirmar mucha continuidad entre el antiguo pacto y el nuevo, Shepherd
reconoce que el Nuevo Testamento dice que el antiguo pacto tena un defecto. No
obstante, Shepherd mantiene que es un defecto que trata meramente de un aspecto del
progreso de la historia de la salvacin: la sangre que se derramaba bajo el antiguo pacto
no perdonaba los pecados, pero la del nuevo s49. Aparte de esta diferencia, el nuevo
pacto es como los que vienen antes de l en muchos sentidos, incluyendo sus condiciones
(a saber, la fe, el arrepentimiento y la obediencia). En qu sentido es la obediencia una
condicin bajo el nuevo pacto? Segn Shepherd, de la misma manera que lo fue para la
primera generacin del xodo, que no hered lo prometido debido a su desobediencia. La
tierra era un don de pura gracia, un don no merecido, pero los hijos de Abraham tenan

48

Shepherd, Call of Grace, p. 36.

49

Ibid., p. 54.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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que confiar y obedecer para entrar en ella. De la misma manera, hace falta una fe
obediente para entrar en la vida eterna bajo el nuevo pacto50. Para Shepherd, la
obediencia siempre es necesaria para entrar en y disfrutar de las bendiciones de Dios,
aunque nunca es meritoria51.
Resumiendo, segn Shepherd, lo que salva es una fe viva y obediente. Y es as a lo largo de
toda la historia de la salvacin no hay dos tipos de relaciones con Dios, una basada en
obras y otra basada en gracia. La fe y las obras van juntas, y el creyente encuentra su
modelo para esta relacin en Cristo. A diferencia de la formulacin tradicional, no hay
imputacin de la justicia de Cristo al creyente. Dios no conduce sus tratos con el hombre
con categoras de mrito. Segn Shepherd, la idea de una salvacin fundada en mrito
(independientemente de donde viene) no tiene lugar ni en el Nuevo ni el Antiguo
Testamento.
N.T. Wright
Wright es el actual obispo de Durham. Ha llegado a ser uno de los representantes
principales de la llamada Nueva Perspectiva sobre Pablo, junto con E.P. Sanders y J.D.G.
Dunn. Wright es, en general, el ms ledo de este grupo porque escribe a un nivel ms
popular que Sanders y Dunn. Tiene una influencia importante en el mundo protestante,
incluso dentro de algunos crculos reformados. Wright no suele hablar segn las mismas
categoras sistemticas como los dems autores resumidos en este trabajo, y por lo tanto,
resulta un poco difcil colocarle en un campo aliancista u otro. No obstante, parece que
50

Ibid., p. 51.

51

Es importante notar que Shepherd habla (aunque de una forma siempre un poco vaga) de la

obediencia como una condicin (junto con la fe y el arrepentimiento) para entrar en lo prometido,
es decir, es una condicin previa a la recepcin de lo prometido.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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su teologa, se puede clasificar justamente como mono-aliancista, dadas las siguientes


consideraciones.
Wright busca distanciarse de varias formulaciones reformadas tradicionales
formulaciones que son marcadamente bi-aliancistas. No lo hace por ser anglicano, porque
hay anglicanos que se encuentran cmodos con el apodo reformado.52 Parece que lo
hace simplemente por no estar de acuerdo con estas formulaciones, basado en su lectura
de la Biblia53. Por ejemplo, Wright redefine la justificacin por la fe como una declaracin
de pertenencia en la comunidad del pacto (no como una declaracin de aceptacin con
Dios)54. Define la justicia de Dios en Ro. 1,17 (y en otros sitios) no como una justicia que
Dios da al hombre, sino como una actividad propia a Dios, a saber, su fidelidad a sus
promesas de pacto. Wright sostiene con vigor que Pablo no crea en la imputacin de la
justicia de Dios al hombre, doctrina que tiene mucho que ver con la construccin bi-

52

Ejemplos incluyen J.I. Packer y John Stott. El documento confesional principal de la iglesia

Anglicana The 39 Articles es explcitamente calvinista en cuanto su soteriologa.


53

Profesa seguir la pauta reformada de sola scriptura: Creo que Lutero, Calvino, y muchos de los

otros (reformados) nos diran de leer la escritura de nuevo, con todas las herramientas a nuestra
disposicin que es lo que ellos hicieron y tratar sus propias conclusiones doctrinales como
importantes pero no tan importantes como la escritura misma. Esto es lo que he intentado hacer,
y creo que les honro en hacerlo. (N.T. Wright, New Perspectives on Paul,).
54

Hay que matizar un poco este punto. Wright cree que hay dos justificaciones, una en el

presente, y otra en el futuro que ser un veredicto dado en el ltimo da. Esta segunda
justificacin s es una declaracin de aceptacin con Dios, basada en la vida del creyente. Vase
Wright, What Saint Paul Really Said, pp. 33-34, 98-99, 129.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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aliancista55. Segn el obispo, el tema principal de la polmica de Pablo con los judaizantes
no fue la cuestin de legalismo (el contraste entre ley y gracia como dos caminos de
salvacin), sino una cuestin tnica los gentiles estaban siendo excluidos como tal de la
alianza. La lectura dominante protestante de Pablo desde la Reforma lo ha visto de otra
forma, y por lo tanto, se ha centrado bastante en las cuestiones de los principios de
herencia (obras o fe), y la administracin legal de Moiss. Al buscar distanciarse de estos
posicionamientos reformados, parece que Wright tambin se distancia de una
formulacin bi-aliancista.
En segundo lugar, Wright no habla de la relacin que Dios sostuvo con Adn como un
pacto. Wright parece decir que el pacto (es decir, el ms importante, o tal vez el nico)
comienza con la eleccin de Abraham56. Un detalle que parece confirmar que Wright tiene
este pacto por el nico es su entendimiento del paralelo entre Cristo y Adn. Para Wright,
cuando Cristo rinde su fidelidad de pacto para la salvacin del pueblo, lo hace en el lugar
de Israel. Israel fue llamado a ser la solucin del pecado de Adn, a ser bendicin a las
naciones, y a ser la humanidad verdadera que Adn no fue57. Israel fracasa como nacin
en su misin, y por lo tanto incurre en la maldicin del pacto, que es el exilio. La fidelidad /
obediencia que Cristo ofrece lo hace en el lugar primariamente de Israel, y luego por
extensin en el lugar de Adn. Parece que la fidelidad de Cristo cuenta en la esfera de la
administracin de la familia de Abraham, lo cual resta importancia del paralelo con Adn,

55

Wright, What Saint Paul Really Said: Was Paul of Tarsus the Real Founder of Christianity? (Grand

Rapids: Eerdmans, 1997), pp. 98,99.


56

Wright, The Climax of the Covenant: Christ and the Law in Pauline Theology (Philadelphia:

Fortress 1991), p. 140.


57

Wright, Theology, p. 33, Wright, People of God, p. 263.

59

TEOLOGIA DEL PACTO


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que ha servido en la teologa reformada para establecer el carcter de pacto del trato de
Dios con l.
En tercer lugar, segn Wright el problema con la Tora bajo la administracin de Moiss no
fue que no se poda cumplir, y consecuentemente no serva como un camino de salvacin
para los judos. El problema principal con la Tora fue que limitaba la participacin en el
pacto a los judos. Israel, con la Tora, cometi el pecado grave de jactarse en su eleccin, y
desestimar su vocacin mundial. Pusieron un enfoque equivocado en los marcadores
del pacto las prcticas estipuladas en la Tora que les distinguan de los paganos
(circuncisin, sbado, leyes dietticas). Segn Wright, Israel con la Tora acab siendo
egosta y orgulloso, igual que las dems naciones y peor an limitaron la gracia de Dios
a un solo grupo tnico. El problema con la Tora no fue una cuestin de legalismo de
intentar apaciguar la ira de Dios con el esfuerzo humano sino un problema tnico.
Wright no ve la Tora como una administracin de obras, contrastada con una
administracin de gracia, porque no presenta ningn principio de herencia diferente al
que hay en Abraham, o en el nuevo pacto. De nuevo, parece apuntar haca el monoaliancismo.
Relacionado con el punto previo, en Wright la fe es una condicin necesaria para la
participacin en el pacto porque es el marcador universal, es aquello que identifica a los
miembros del pacto como tales. Wright, como Dunn, cree que el trmino obras de la ley
en Pablo no se refiere (primariamente) a obras morales (lo que Dios exige del hombre la
interpretacin tradicional de la Reforma), ni a obras hechas con un espritu de legalismo
intentando ganar mritos con Dios (la interpretacin de Fuller, Shepherd, y otros), sino
que hace referencia a obras nacionalistas y exclusivas. Se refiere a obras como la
circuncisin, el sbado y las leyes dietticas que definen la membresa en el pacto de una
forma juda que no permite la coexistencia de los gentiles en la comunidad. El problema
en Israel fue que se enfocaba demasiado en estas obras, de forma que perdi de vista

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TEOLOGIA DEL PACTO


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que, como nacin, tena una misin mundial que inclua a los gentiles, y que la fe sera el
marcador universal de participacin en el pacto. Pero hay un solo pacto. El cambio entre
el antiguo y el nuevo pacto tiene que ver mayormente con la composicin de su
membresa ahora entran los gentiles sin tener que hacerse judos.
Y por ltimo, Wright destaca que la fe siempre ha sido la condicin par exelence de
participacin en el pacto. En esto, Wright y la Reforma estn bastante de acuerdo. No
obstante hay dos discrepancias importantes. Por un lado, segn Wright, Pablo no
polemiza contra ningn legalismo de los judos (porque los judos ya entendan la gracia de
Dios). Wright niega el contraste tradicionalmente visto en Pablo entre ley y evangelio, y
sostiene que Pablo polemiza contra la prctica exclusivista de parte de los judos de sus
obras de la ley (la circuncisin). Por otro lado, la fe para Wright es sinnimo de la
fidelidad: Esta fe (la de Ro. 1,5) es en realidad la fidelidad humana que responde a la
fidelidad de Dios.58 Para ser aceptado por Dios, uno tiene que serle fiel a Cristo. El
individuo ser evaluado segn su fidelidad en el ltimo da. Dios pone medios para
administrar su perdn, pero, segn Wright, el camino hacia la aceptacin con Dios
siempre ha sido el mismo, a saber, una combinacin de confianza y obediencia, es decir, la
fe como fidelidad59. Por lo tanto, el contraste entre ley y gracia u obras y fe, tan bsica en

58

Wright, Romans, in New Interpreters Bible: Acts-First Corinthians, vol. 10 (ed. Leander E.

Keck. Nashville: Abingdon, 2002), p. 420.


59

Wright, What Saint Paul Really Said, p. 129. New Perspectives on Paul, n.p. Hay mucha

controversia sobre qu quiere decir Wright exactamente con estas palabras. Ser el caso que
Wright quiere afirmar que las obras del creyente son la base meritoria de su aceptacin por parte
de Dios en el ltimo da? O est diciendo que las obras son una evidencia necesaria de la
presencia de una fe verdadera que acta como el nico instrumento para recibir la justificacin?
Mientras que Wright tenga sus partidarios dentro del mundo evanglico que optan por la segunda
opcin, y haya algunas afirmaciones en sus escritos que parecen contradecir la primera, es difcil

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TEOLOGIA DEL PACTO


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la formulacin bi-aliancista, queda eliminado. Aparentemente Wright nos deja con un solo
pacto.

I. Conclusin
Un solo pacto, un solo principio de herencia. El pacto tiene carcter de gracia, pero en
cada autor resumido aqu (con la excepcin de Murray), la recepcin de la promesa es
contingente, por lo menos en parte, en la obediencia humana. El resultado es un solo
principio de herencia, que viene a ser una mezcla de gracia y esfuerzo humano (aunque
siempre se insiste que este esfuerzo no es meritorio). Si concebimos los tratos de Dios con
Adn, Israel y el creyente bajo el nuevo pacto como siempre iguales, las obras vuelven de
nuevo a entrar por la puerta trasera como condicin necesaria y previa para la salvacin. Y
el mrito no est ausente (a pesar de las negaciones constantes de su presencia).
Hay mucha gente hoy en da que quiere negar la existencia de mrito en los tratos entre
Dios y el hombre. Para ellos, hablar de mrito suena fro o rgido, y no caracterstico de la
relacin amorosa que Dios sostiene con su pueblo. Esta resistencia a la idea de mrito
lleva a una negacin del pacto de obras en el jardn con Adn. Puede que haya un pacto
all, pero no de carcter legal, porque desde el principio Dios se relaciona con su criatura
como un padre con su hijo. De all se suele deducir el carcter gratuito de los tratos
divinos con Adn. No obstante, este primer paso, por inocente que parezca, conlleva
consecuencias enormes para el resto de la teologa. Si el primer Adn no pudo merecer la
herencia por su obediencia a la estipulacin del Padre, tampoco lo puede merecer el
segundo Adn, Jesucristo. Luego, si la obra de Cristo no se concibe en trminos de mrito
/ justicia ganada para el pueblo, la doctrina de la imputacin de la justicia de Cristo al
concluir que su postura verdadera no es la primera. En todo caso, Wright tendra que hablar ms
claro sobre este tema tan importante. Algunos de los que le apoyan admiten que sus
formulaciones no son transparentes, y que incluso pueden ser problemticas.

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TEOLOGIA DEL PACTO


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creyente queda eliminada. Pero entonces, sobre qu base ser el creyente aceptado por
Dios? Se contesta bajo este esquema diciendo que la salvacin es sin mrito e insisten
en que es por gracia, pero esto no es toda la historia.
Qu es lo que determina el destino final de una persona? Si la gracia de Dios se extiende
por igual a todos, pero no todos se salvan, la diferencia entre los que se salvan y los que
no ser necesariamente su actuacin, no la gracia de Dios. Los que se salvan se
diferencian a s mismos de los que no, se destacan por sus propios esfuerzos y
colaboracin. No podemos evitar decir que se han hecho ms dignos de la vida eterna que
los que no la reciben, y por lo tanto la merecen ms. Esto es mrito, no gracia. Se puede
decir que muchos de los monoaliancistas terminan cayendo en un error muy parecido al
de los judaizantes. Confunden los distintos principios de herencia presentes en la
administracin sinatica, y como consecuencia acaban aplicando la condicionalidad que
estaba intencionada por la esfera tipolgica y temporal de Moiss a la esfera de
bendiciones espirituales y eternas del nuevo pacto. La vida eterna resulta depender de
una combinacin de la confianza en el Mesas y el esfuerzo humano (para los judaizantes
esta combinacin igualaba a la fe ms la circuncisin, las leyes dietticas; para Fuller la
aceptacin con Dios se obtiene a travs de la obediencia de la fe; para Shepherd a
travs de una fe obediente; y para Wright por la fe como la fidelidad).
El problema con estas soteriologas viene en gran parte por aplicar el principio de obras
donde no haba la intencin de ser aplicado (Ro. 9,32). Para evitar esta confusin es
necesario reconocer la presencia de dos tipos de administraciones de pacto en la historia
de la redencin una de obras y otra de gracia. Y es necesario restringir la aplicacin de
los principios a sus esferas correspondientes. El principio de obras se aplicaba en el jardn
con Adn, se aplicaba en el nivel tipolgico y temporal en Israel, y se aplicaba en la obra
de Cristo como mediador y segundo Adn. Gracias a la obediencia de ste, el principio de
gracia se aplica a la justificacin de todo aqul que confa en l: Al que no conoci pecado,

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TEOLOGIA DEL PACTO


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por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l (2
Cor 5,21). Esto es amor; esto es gracia; esto es seguridad.
Juan Calvino y la relacin entre antiguo y nuevo testamentos
Juan Calvino en su Institucin de la religin cristiana (1999) indica en su libro II captulos IX
y X que los judos probaron la gracia que ahora nosotros disfrutamos con toda
abundancia. Indica que la visin de la realidad, aunque era ms oscura por estar muy
lejana, no les falt en nada para que tuviesen una esperanza cierta, de la cual naca
aquella alegra que acompa siempre al santo patriarca hasta la hora de su muerte (p.
308). Explica que los pactos encierran una misma sustancia y verdad, pero difieren en su
dispensacin: El pacto que Dios estableci con los patriarcas del Antiguo Testamento, en
cuanto a la verdad y la sustancia es tan semejante y de tal manera coincide con la nuestra
que es realmente la misma, y se diferencia nicamente en el orden y manera de la
dispensacin (p. 313). Para sostener lo anterior Calvino se sirve de la cita a Romanos 1:12 y 3:21 que dicen, respectivamente, que Pablo haba sido apartado para el evangelio de
Dios que l ya haba prometido por medio de sus profetas en las santas Escrituras, y que
la justicia de Dios ha sido manifestada, atestiguada por al ley y los profetas de la antigua
dispensacin. En una pregunta directa el reformador ginebrino traza un principio que bien
podra desintoxicar a la teologa dispensacionalista de mucho del antisemitismo que
sostiene: Quin, pues, se atrever a separar a los israelitas de Cristo, cuando se nos dice
que el pacto del Evangelio, cuyo nico fundamento es Cristo, ha sido establecido con
ellos? Quin osar privarles del beneficio de la gratuita salvacin, cuando se nos dice que
se les ha impartido la doctrina de la justificacin por la fe? As como ahora la salvacin
radica en Cristo gratuitamente por medio de la fe, en el Antiguo Testamento descansaba
tambin en la gratuita misericordia de Dios.

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