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TEMA Y ESTRUCTURA DE LA ODISEA

El tema central de la Odisea es el accidentado regreso de Ulises de Troya, perseguido por


Poseidn, su llegada a Itaca y la venganza de los pretendientes vidos de ocupar su puesto en el
trono y en el corazn de su esposa. Es un tema tpico de relatos populares en muchas literaturas,
que en el caso de la Odisea parece que el personaje de Ulises, como protagonista de la leyenda
del hroe que regresa, es muy antiguo, conocido sin duda antes de la guerra de Troya. Este tema
se ira ampliando con material folklrico de distintas procedencias, as se han encontrado
semejanzas con la epopeya babilnica, o con las leyendas hititas y egipcias. Esta historia del
retorno y venganza de un hroe y sus aventuras fabulosas se integra dentro del ciclo troyano,
haciendo que su protagonista, Ulises, fuese uno de los hroes aqueos que vuelven a su patria
trs la toma de Troya.
La Odisea, bajo su forma actual, se compone de tres conjuntos picos:
1) La Telemaquia (Cantos I-IV) especie de prlogo donde se narra la leyenda del regreso de los
aqueos de la guerra de Troya. la tardanza de Ulises, la dificil situacin creada en Itaca, y los
viajes de Telmaco en busca de noticias sobre su padre.
2) Los relatos en la corte de Alcinoo (Cantos V-XIII) adonde Ulises ha llegado en su largo
peregrinar. Aqu relata Ulises todas las aventuras de su viaje desde la cada Troya, y tiene lugar
la decisin de los dioses de acabar con las penalidades del hroe y dejarle arribar a su patria. En
esta narracin se encuentran los elementos ms antiguos del folklore primitivo y est llena de
evocaciones legendarias : los cclopes, las sirenas, la bajada a los infiernos, las vacas del Sol
devoradas por los compaeros de Ulises, etc.
3) La matanza de los pretendientes (Cantos XIII- XXIV), antes de la cual se produce la vuelta de
Ulises a taca, el regreso de Telmaco, el progresivo reconocimiento del hroe por sus leales,
actitud insolente de los pretendientes, hasta que se llega , en el Canto XXII, al punto culminante
de la accin con la victoria de Ulises, como un mendigo, en la prueba del arco y la posterior
matanza de los que asediaban a su esposa y su patrimonio. En el Canto XXIII se produce el
reconocimiento del hroe por su esposa, y en el XXIV se describe la llegada de los pretendientes
al Hades, la visita de Ulises a su padre Laertes, y la pacificacin de taca cuando Ulises asume de
nuevo el mando.
***
EL HOMBRE HOMRICO
Hermann FRNKEL nos ha presentado al hombre homrico en su sencillez y unidad, y en la forma
incondicional de abrirse al mundo. En la Iliada los seres humanos son ms impenetrables y
cerrados pero en la Odisea encontramos nuevos tonos de una mayor hondura psicolgica, por
ejemplo la delicadeza con la que es sugerida la naciente simpata de Nausicaa por el forastero, el
hecho de que Ulises ocupe el mismo asiento que un poco antes haba ocupado el dios Hermes
en la caverna de la ninfa Calipso, o la tendencia a acentuar la irona cuando, en el Canto XVII, el
porquerizo conduce a su seor, con aspecto de un msero mendigo, a la ciudad.
Un problema que se presenta es al preguntarnos por la conciencia individual y las posibilidades
de decisin del hroe homrico. El lenguaje homrico no cuenta con ninguna expresin que
equivalga plenamente a nuestra palabra alma. Lo que expresa con la palabra yuch es algo
que aparece al morir el ser humano, cuando abandona al cuerpo para llevar una miserable

existencia en el Hades, que mientras el ser humano vive es fuente de todos sus sentimientos y
deseos, pero no se llega a saber nada sobre su naturaleza y dinamismo. Solo llegamos a captar
aspectos parciales de ella, a los que se alude con trminos como : qumoV - emociones -, frhn diafragma como asiento de la actividad racional -, nouV - pensamiento -, etc. Se ha sealado
cierto paralelismo entre estas expresiones relativas a lo psquico con la manera en que los
personajes homricos se refieren al cuerpo ; as la palabra swma aparece en Homero aplicada
al cadver, con lo cual tenemos otra parcialidad del significado global de este trmino.

SNELL nos ha sealado esta manera de expresarse los personajes homricos, pero no debemos
sacar la conclusin de que en el mundo de Homero no se hubiera visto en absoluto la totalidad
de una persona, al contrario los personajes de estos poemas poseen en alto grado la
personalidad. El ser humano es sentido como una totalidad, que se halla incluida en cada una de
sus partes por naturaleza, sin mediar ninguna reflexin.
A la cuestin de la conciencia personal se vincula otra que se plantea hasta qu punto estos
hombres toman decisiones propias y son responsables de ellas. La intervencin de los dioses se
halla tan ligada a la accin humana, es tan frecuente, que se ha querido negar toda existencia
de decisiones propias a los personajes homricos. Para aclarar esto hay que sealar aquellos
momentos en los que el hroe homrico toma decisiones por s mismo, como en Odisea 6 - 145
cuando Ulises decide la manera de asegurarse la ayuda de Nauscaa. Pero qu ocurre en los
otros muchos casos en que un dios inspira, frena o alienta la accin del hroe ? No se puede
plantear as la cuestin, pues la voluntad humana y los planes divinos se encuentran
completamente entrelazados, y esta conexin es tan intima que toda separacin basada en
criterios lgicos destruira la unidad que supone esta visin del mundo.
No obstante ambas esferas, la divina y la humana, pueden llegar a contraponerse, pero no es
lcito aislar a una de ellas, puesto que la vinculacin entre ambas se hace de una manera
irreflexiva.
Tambin se puede ver una diferencia entre Ilada y Odisea en este tema, pues en la segunda no
solo el ser humano se ha vuelto ms autnomo, sino tambin los dioses, y es el hombre mismo
quin decide su proceder y es responsable de l.
Snell piensa que la poesa homrica refleja una concepcin del poeta de un individuo dotado de
conceptos psicolgicos elementales, los cuales sern compartidos por el pblico de Homero y, en
general, por toda la sociedad homrica. Poco a poco , a travs de la lrica, poeta, pblico y
sociedad ira aumentando esos conceptos hasta alcanzar la plenitud de los atributos
psicolgicos. Por ejemplo en el vocabulario homrico faltarn trminos para designar la
introspeccin, es decir la interiorizacin de ciertas actuaciones que le afectan sin saber porqu :
las pasiones o emociones que actan sobre l no se comprende y el hombre homrico las
atribuye a causas externas. El hroe homrico no se siente sujeto sino objeto de acciones que le
afectan, y cree que una fuerza exterior opera sobre l.
TEMTICA DE LA POESA HOMRICA Y LA REALIDAD HISTRICA:
La poesa homrica ha sido redactada en el s. VIII a. C. y tanto por su contenido como por su
temtica no pretende ser una poesa contempornea y s una poesa histrica. Hay un contraste
entre el mundo contemporneo y aquello a que el autor quiere referirlo, no obstante este mundo
contemporneo irrumpe en la poesa homrica aun en contra de la intencin del autor.

El poeta quiere referir un pasado que es la Grecia de mediados del II milenio a. C., donde se
haba forjado la mayor parte de la mitologa griega, pero constituye sta un recuerdo histrico
concreto? es histrica la referencia de los poemas a la guerra de Troya y las peripecias de sus
hroes?
A finales del s. XIX, SCHLIEMANN sostuvo que la poesa homrica comportaba al menos un fondo
de veracidad histrica, y tras diversas excavaciones encontr en la zona de Troya restos
identificables con la Troya homrica. Tras l BLEGEN concluy que un estrato arqueolgico,
llamado VII A, datado en 1200 a. C., fecha de la destruccin de Troya, coincide con la Troya
homrica.
Tambin se ha intentado buscar un testimonio escrito, contemporneo de la guerra de Troya, y
se crey encontrar en unos textos hititas hacia el 1200 a.C. PAGE fue el principal impulsor de
estas ideas y aport varios nombres que, procedentes de estos textos, coincidan con los de los
hechos histricos : Ahiyawa (acaia = tierra de los aqueos) y Truisa (Troya). Adems Assuwa
podra ser una comarca de Asia Menor a la que pertenecera Troya como cabeza de partido.

No obstante, debido a las objeciones planteadas por los adversarios de estas ideas, el problema
de la historicidad de los poemas homricos sigue sin resolverse y ltimamente se ha estudiado la
guerra de Troya tomando como argumento la literatura comparada, aunque este tipo de estudio
presenta como dificultad la heterogeneidad de los poemas picos que se conocen : unos
histricos ( poema del Cid ) y otros ahistricos ( Chanson de Roland ).
La sociedad reflejada en la poesa homrica y su correlato en la realidad social griega:
El punto de partida para su conocimiento seria el estudio de la arqueologa y las tablillas
micnicas, es decir los materiales de ambos periodos y las instituciones que aparecen, pero es
difcil por la escasez de informacin. Se puede deducir lo siguiente:
En cuanto a la estructura poltica la poesa homrica la recoge bien referida al periodo micnico,
donde hay una civilizacin Palacial cuya cabeza visible es el Rey, rodeado de una Nobleza
nombrada por l con carcter reversible y un complejo aparato burocrtico, pero no existe una
estructura religiosa autnoma, ya que el sacerdocio est sometido al poder real. El paralelo en
los poemas homricos lo tenemos en la descripcin del reino de Menelao.
La monarqua arcaica apenas la conocemos y es difcil ver rasgos comunes con la micnica.
En cuanto a la organizacin social del mundo micnico la podemos ver clara en los poemas
homricos, y est centrada en la unidad de cultivo familiar ( oikoV ). El campesino es libre y
posee una cantidad de tierra autosuficiente, es autrquico. En el oikos se producen los alimentos
y vestidos necesarios. Se dispone de algn esclavo, que apenas se ocupa de la tierra, con
carcter domstico haciendo labores complementarias.
De otro lado estn los artesanos, hombres libres que incluyen desde el mdico al carpintero o al
poeta, y el terrateniente, que recurre a los jornaleros para el cultivo de la tierra.
Por su parte la poesa homrica refleja situaciones complejas que no siempre son repartibles
entre la parte heroica y la histrica, pues la primera tiende a reflejar la situacin Palacial y la
segunda la del oikos.

Se suele decir que la Odisea refleja una proximidad del seor al campesino que no se da en las
tablillas micnicas, por ejemplo cuando Odiseo desafa a Eurmaco para ver quin labra mejor la
tierra.
Hasta qu punto quedan en la Odisea situaciones de explotacin agrcola comunitaria? Est por
investigar y THOMSON cree que se trata de una explotacin individual donde la propiedad no es
privada; lo claro es que debieron existir otras formas de explotacin distintos del oikos.

Texto recuperado de http://www.culturaclasica.com/literatura/grecia/epica2.htm