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Concealed in death- J.D.

Robb

CONCEALED IN DEATH
(Oculto En La Muerte)

T eres mi refugio; me guardaras


de la angustia; con cnticos de
liberacin me rodears.
-Salmo 32:7

Un simple nio,
que retiene ligeramente su aliento,
Y siente la vida en cada miembro
de su cuerpo,
Qu podra saber sobre la muerte?
-Wordsworth

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Concealed in death- J.D.Robb

RESUMEN

Cuando Roarke descubre dos esqueletos detrs de una pared en un edificio


abandonado, l llama a Eve que encuentra los restos de 10 cuerpos ms,
resultando 12 asesinatos por resolver. El edificio, una vez un refugio
improvisado para adolescentes con problemas, alberga secretos y cuando ella
comienza a poner nombres y caras a los restos, Eve descubre una conexin
entre las vctimas y alguien que conoce. Y ella esta an ms decidida a revelar
los secretos del lugar que se llamaba El Santuario y el mal oculto en un
corazn humano.

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Captulo 1

La negligencia poda destruir un edificio ladrillo a ladrillo. Esta era, a su modo de ver,
ms insidiosa que un huracn o un terremoto ya que destrua lentamente, en silencio, no
con rabia o pasin, sino con un desprecio absoluto.
O quizs estaba siendo un poco romantico con respecto a una estructura que no haba
servido para otro propsito ms que para dar refugio a ratas y drogadictos por ms de una
docena de aos.
Pero con visin y una considerable cantidad de dinero, el viejo edificio que haba
sostenido sobre sus hombros lo que una vez haba sido La Cocina del Infierno, podra
volver a ser fuerte, y tener un propsito.
Roarke tena visin y dinero considerable, y disfrutaba de usar ambos como le diera la
gana.

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Haba tenido puesto el ojo en esta propiedad ms de un ao, esperando como un gato
fuera de una ratonera, para que el tambaleante conglomerado que la posea se desmoronara
un poquito ms. Haba tenido la oreja pegada a esa ratonera tambin, y haba odo los
rumores de rehabilitacin o demolicin, de financiamiento adicional y de quiebra completa.
Tal y como haba anticipado, pas lo inevitable, y la propiedad salt al mercado. Aun as,
haba esperado, aguardando su momento, hasta que el precio de venta, fantasioso a su
modo de ver, haba bajado a un nivel ms razonable.
Todava haba aguardado un poquito ms, conociendo los problemas por los que
atravesaba el grupo que la posea, stos podran hacer a sus dueos ms susceptibles a
aceptar una oferta incluso muy por debajo de ese nivel, poniendo un poco de esfuerzo
adicional.
La compra y venta de propiedades, o cualquier otra cosa, era un negocio. Pero tambin
era un juego, y uno que le entusiasmaba jugar, uno que le encantaba ganar. Consideraba el
juego de los negocios tan satisfactorio y entretenido como robar.
Una vez haba robado para sobrevivir, y despus haba continuado hacindolo cuando se
haba convertido en otro tipo de juego porque, diablos, era muy bueno en eso.
Pero sus das de ladrn quedaron atrs, y raramente lamentaba el haber salido de las
sombras. Poda haber construido la base de su fortuna en aquellas sombras, pero ahora
ejerca el poder sobre ellas a plena luz.
Cuando se pona a considerar a lo que haba renunciado, y lo que haba ganado
hacindolo, saba que haba hecho el mejor negocio de su vida.
Ahora estaba de pie en los escombros de su ms nueva adquisicin; un hombre alto con
un cuerpo delgado y disciplinado. Llevaba un traje perfectamente entallado color gris
carbn y una camisa impecable del color del humo de turba. Estaba de pie al lado del
soplete de Pete Staski, el jefe de la obra, y la curvilnea Nina Whitt, su arquitecta jefe. Los
trabajadores zumbaban alrededor, acarreando herramientas, gritndose unos a otros sobre
la msica de la trituradora que ya estaba sonando, de la manera en que Roarke la haba odo
triturar en otras incontables construcciones dentro y fuera del planeta.
Ella tiene buenos huesos, dijo Pete masticando un chicle de mora. Y no voy a
discutir sobre la obra, pero tengo que decirlo por ltima vez, sera ms barato tirarla abajo y
empezar desde cero.

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Podra ser, estuvo de acuerdo Roarke, y el acento Irlands se entreteji en las


palabras. Pero ella merece algo mejor que la bola de demolicin. As que la echaremos
abajo hasta esos huesos, y le daremos lo que Nina ha diseado.
Usted es el jefe.
En verdad lo soy.
Esto va a valer la pena, le asegur Nina. Siempre pienso que sta es la parte
ms emocionante. Tirar abajo lo que ha sobrevivido de manera que se pueda volver a
construir.
Y nunca sabes lo que vas a encontrar durante la demolicin. Pete sopes un
martillo de demolicin. Una vez encontr una escalera completa, encajonada con un
tablero de partculas. Haban dejado una pila de revistas tambin, del ao 2015.
Sacudiendo la cabeza, le entreg el martillo a Roarke. Usted debera de dar el primer
par de golpes. Trae buena suerte cuando el propietario lo hace.
Bueno entonces, estoy completamente abierto a la suerte. Divertido, Roarke se
sac la chaqueta del traje, se la entreg a Nina. Le ech un vistazo a la pared sucia y
agrietada, sonro ante el grafiti escrito encima, con una ortografa muy pobre.
Qu ce joda el mundo ijo de puta!
Empezaremos justo aqu, por qu no? Agarr el martillo, prob su peso, y lo
estrell contra el tablero de yeso con suficiente fuerza como para que Pete gruera su
aprobacin.
El material barato se rompi, arrojando polvo gris, vomitando trozos grises.
Eso no segua las normas legales, coment Pete. Suerte que un tablero tan
endeble no cayera por s solo. Sacudi la cabeza disgustado. Si usted quiere, puede
darle un par de golpes ms, y estar abajo.
Roarke supona que era algo humano sacar un placer tan tonto de la destruccin. Volvi
a estrellar el martillo contra la pared, saliendo disparadas pequeas partculas de yeso, y
luego una tercera vez. Como haba sido previsto, toda la pared se vino abajo. Ms all de

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sta haba un estrecho espacio con tacos de madera delgados, igualmente fuera de lo que
regulaba la legalidad, y otra pared.
Qu es esta mierda? Peter se acerc, comenz a meter la cabeza a travs del
espacio.
Espera. Colocando el martillo a un lado, Roarke agarr a Pete del brazo, y l
mismo entr.
Entre la pared que haba abierto y la otra ms alejada, yacan dos bultos envueltos en un
plstico grueso.
Pero poda ver, con suficiente claridad, lo que eran.
Ah bueno, jodido mundo hijo de puta.
Eso es Santa mierda.
Qu es? Nina, sosteniendo todava la chaqueta de Roarke, empuj por el otro
costado de Pete, meti la nariz dentro.
Oh! Oh Dios mo! Esos son esos son
Cuerpos, finaliz Roarke. Lo que queda de ellos. Vas a tener que sacar al
equipo, Pete. Parece que tengo que llamar a mi esposa.
Roarke cogi su chaqueta de los dedos inertes de Nina, sac su enlace del bolsillo.
Eve, dijo cundo el rostro de ella apareci en la pantalla. Parece que tengo necesidad
de un polica.

La Teniente Eve Dallas estaba parada en frente del edificio de tres pisos manchado de
holln, con grafitis escritos en los ladrillos, con sus ventanas tapiadas y barras de seguridad
oxidadas, y se preguntaba en qu diablos estaba pensando Roarke.

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Aunque, si l haba comprado este basurero, deba de tener algo rescatable o algn valor
financiero. En alguna parte.
Pero en este momento ese no era el tema.
Tal vez no sean cuerpos.
Eve le ech un vistazo a la detective Peabody, su compaera, envuelta como un jodido
esquimal, si es que los esquimales usaban abrigos acolchados prpuras, contra el helado
viento de Diciembre.
A este paso, el 2060 iba a hacer que los pies se congelaran.
Si l dijo que haba cuerpos, hay cuerpos.
S, probablemente. Homicidio: Nuestro da comienza cuando el suyo termina.
Permanentemente.
Deberas bordar eso en una almohada.
Estoy pensando en una camiseta.
Eve subi los dos peldaos de hormigon agrietados hasta las puertas dobles de acero. El
trabajo, pens, significaba que nunca haba una falta de comienzo en el da.
Era alta y larguirucha, calzada con unas botas fuertes y un abrigo largo de cuero. Su
cabello, corto y encrespado, tena el mismo color whiskey que sus ojos mientras revoloteaba
en el fuerte viento. La puerta rechin como una mujer sufriendo de laringitis cuando la
abri de golpe.
Delgado como su cuerpo, su rostro, con un hoyuelo en la barbilla, reflej brevemente su
asombro cuando le ech el primer vistazo a la tierra, los escombros, al completo desastre
del interior del piso principal.
Luego se volvi fro, su mirada llana y completamente de polica.
Detrs de ella Peabody dijo, en voz baja, Agg.
Aunque personalmente estaba de acuerdo, Eve no dijo nada y camin a zancadas hacia el
grupo reunido junto a la pared demolida.
Roarke vino hacia ella.

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Debera haberse visto fuera de lugar en este montn de estircol, pens ella, vestido con
su costoso traje de emperador del mundo de los negocios, esa melena de sedoso pelo oscuro
cayendo casi hasta sus hombros alrededor de un rostro que hablaba de la generosidad de
los dioses.
Aun as, se vea en contacto, en su lugar, en control, como lo haca mayormente en todas
partes.
Teniente. Esos salvajes ojos azules se fijaron en el rostro de ella por un momento.
Peabody. Lamento cualquier inconveniente.
Encontraste cuerpos?
Parece que lo hicimos.
Entonces no es un inconveniente, es el trabajo. Por all, detrs de la pared?
All estn, s. Dos por lo que puedo decir. Y no, no toqu nada despus de tirar abajo
la pared y encontrarlos, ni permit a nadie ms que lo hiciera. Ya conozco la rutina bastante
bien.
Lo haca, pens ella, al igual que lo conoca a l. A cargo, en control, pero bajo eso yaca
una clera lista para estallar.
Su propiedad, pensara l, y haba sido utilizada para asesinar.
De manera que ella habl con el mismo tono enrgico. No sabemos lo que tenemos
hasta que lo sepamos.
Lo sabrs. La mano de l le roz el brazo, slo un toque ligersimo. Slo tienes
que mirar, Eve. Pienso que
No me digas todava lo que piensas. Es mejor si voy sin ninguna idea preconcebida.
Tienes razn, por supuesto. La llev hacia el lugar. Teniente Dallas, detective
Peabody, Pete Staski. Maneja al equipo.

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Encantado, dijo Pete, y le dio un toque con el dedo a la visera de su mugriento


gorra de baseball de los Mets. Uno espera todo tipo de mierda en demolicin, pero no
esperas algo as.
Uno nunca sabe. Quin es la otra del traje? le pregunt Eve a Roarke, dndole
una mirada a la mujer sentada en una especie de balde grande puesto puesto boca abajo,
con la cabeza entre sus manos.
Nina Whitt, la arquitecta. Todava est un poco conmocionada.
Muy bien. Necesito que retrocedan.
Despus de sellarse las manos y las botas, Eve se acerc al agujero. Este era dentado,
desigual, pero de unos buenos sesenta centmetros de ancho en su parte ms amplia, y se
extenda del suelo al techo.
Vio, como lo haba hecho Roarke, las dos formas, una pegada a la otra. Y vio que no
haba estado equivocado.
Sac la linterna de su equipo de campo, la encendi, y pas dentro.
Tenga cuidado en dnde pisa, seora, Teniente. Se corrigi Pete. Esta pared de
aqu, los soportes, son endebles. Tengo que conseguirle un casco.
Eso est bien. Se acuclill, pas su luz sobre las bolsas.
Puros huesos, pens. No haba seales de ropa, ni residuos de tela que pudiera ver. Pero
s poda ver en donde las ratas, imaginaba, haban rodo el plstico aqu y all para llegar a
su comida.
Sabemos cundo se levant la pared?
No, no con seguridad, le dijo Roarke. Estuve investigando mientras te
esperbamos para ver si haba habido un permiso para este tipo de construccin interior, y
no hay nada. Contact con el propietario anterior, bueno, con su representante. De acuerdo
con ella, esta pared estaba aqu cuando compraron la propiedad, unos cuatro aos atrs.
Estoy esperando que el propietario previo a ste me contacte.

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Ella poda haberle dicho que le dejara eso a ella, pero para qu perder el tiempo y el
aliento?
Peabody, enva a los barredores, y emite una solicitud para un antroplogo forense.
Dile a los barredores que necesitamos un escaneo de cadveres de paredes y suelos.
Estoy en ello.
Piensas que podra haber ms, dijo Roarke en voz baja.
Tenemos que revisar.
Volvi a salir, le dirigi una mirada. Voy a tener que retenerte hasta nuevo aviso.
Eso asum.
Peabody te tomar las declaraciones y tu informacin de contacto, luego estars libre
para marcharte.
Y t? le pregunt Roarke.
Se quit el abrigo. Yo me voy a poner a trabajar.
De regreso entre las paredes, Eve grab cuidadosamente los cuerpos envueltos desde
todos los ngulos.
Restos de los esqueletos de dos vctimas, ambas envueltas individualmente en lo que
parece ser un plstico de graduacin pesada. Parece que las alimaas lo carcomieron.
Aumentando el aire, el calor y el fro para los cuerpos, dijo medio para s misma. Y
probablemente eso aceler la descomposicin. No hay informacin, en este momento, de
cundo fue construida esta pared secundaria. Es imposible, desde la evaluacin en el sitio,
determinar la hora de la muerte.
Dejando el plstico en su lugar por ahora, ejecut un escaneo para determinar la altura.
Centmetros, mierda. Frunci el ceo a la lectura. Convierte eso a la medida
Americana, a pies. Su ceo se mantuvo en su lugar mientras estudiaba las lecturas.
La estatura de la vctima dos es de aproximadamente cinco pies de altura. La vctima
uno mide cuatro pies, once pulgadas.

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Nios, dijo Roarke detrs de ella. Eran nios.


No haba entrado a travs de la abertura, pero estaba parado justo en sta.
Necesitar que el forense experto determine la edad determinada. Despus
sacudi la cabeza. No era slo un testigo, ni siquiera era slo su esposo. Haba trabajado con
ella, codo con codo, en demasiados casos como para contarlos. S, probablemente. Pero
no puedo confirmarlo. Anda y dale tu declaracin a Peabody.
Est tomando la de Nina. l ech un vistazo hacia donde la incondicional y
comprensiva Peabody lidiaba con la conmocionada arquitecta. Se va a demorar un
poquito ms. Podra ayudarte.
No es una buena idea, no todava. Cuidadosamente, ella empez a quitar el
plstico de la vctima dos. No veo orificios en el crneo, de manera que no hay evidencia
obvia de trauma en la cabeza. No hay dao visible en el cuello, o cortes, o roturas en el rea
del torso. Se puso los micro anteojos. Hay una grieta en el brazo izquierdo, encima
del codo. Tal vez de una lesin. Este hueso del dedo parece torcido, pero qu se yo. Sin
embargo, se ve torcido. No puedo ver ningn dao o lesin que determine la causa de la
muerte en este momento. La identificacin de los restos deber ser llevada a cabo por un
mdico examinador y el forense. No hay prendas de ropa, no hay zapatos, no hay joyera u
objetos personales.
Sentndose sobre sus talones, volvi a mirar a Roarke. Yo slo conozco los esqueletos,
pero generalmente la lnea de la mandbula en uno de gnero masculino es ms cuadrada, y
a mis ojos sta se ve ms redondeada. Adems el rea de la pelvis es usualmente ms larga
en los hombres. Es slo una suposicin, y necesita verificacin, pero stos me parecen restos
femeninos.
Chicas.
Slo estoy adivinando, y ni siquiera tengo la hora o la causa de la muerte. Podramos
ser capaces de estimarlo cuando sepamos cundo fue construida esta pared, porque la
probabilidad de que fuese puesta aqu para ocultar los cuerpos es alta. Entre eso y el
forense, conseguiremos una hora de la muerte aproximada.
Se impuls hacia arriba. Necesitar al forense para que me ayude a determinar las
identificaciones. Una vez que sepamos quines son, podemos comenzar a trabajar en cmo
llegaron aqu.

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Con muy poco ms que hacer, sali de all al lado de l.


Tienen casi el mismo peso, seal l.
S. El mismo tipo femenino de vctima, cercana en edad, tal vez, en tamao, tal vez en
la raza. Tal vez fueron asesinadas juntas, o tal vez no lo fueron. No puedo ver ninguna seal
de trauma, pero un examen ms completo podra descubrir eso. Esprame.
Se aproxim a donde estaba Peabody terminando con Nina.
Siento no ser de ms ayuda. Esto es tan inquietante. Nunca he visto
Nina ech un vistazo a la pared abierta, y volvi a apartar la mirada. Ni siquiera vi
claramente en realidad, pero
Examin usted las paredes, los pisos, empez Eve, cundo consigui el
trabajo?
Hicimos varios recorridos, por supuesto. Mediciones. La directiva de Roarke era
demoler el interior del edificio, y disear espacios dentro del casco. Tenemos todos los
planos y las especificaciones arquitectnicas, de ingeniera, mecnicas. El esqueleto Se
interrumpi, empalideci. Quiero decir el casco, la estructura est muy bien, pero el
interior no lo est. Contiene muchsimo material barato, muchos malos diseos, arreglos
rpidos que fueron hechos hace varias dcadas, todo ello conduce a un nmero de aos de
negligencia.
Cuntos aos de negligencia?
Nuestra investigacin indica que el edificio no ha sido utilizado, oficialmente, en
cerca de quince aos. Investigu algo de su historia, slo para tener algn antecedente para
el nuevo diseo.
Enveme lo que haya conseguido. Es libre de marcharse ahora. Tiene transporte?
Puedo conseguir un taxi. Estoy bien. Usualmente no soy tan delicada. Puedo
hablar con Roarke un momento antes de marcharme?
Seguro. Eve cambi su atencin hacia Peabody. Creo que eran nios.

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Aw, mierda, Dallas.


No a un cien por ciento, pero esa es mi opinin inicial. Necesito que le tomes su
declaracin a Roarke. Es simplemente menos embarazoso de esa manera. Yo se la tomar al
jefe de la obra.
Ech un vistazo cuando el primero de los barredores entr por la gran puerta de acero.
En un minuto.
Con muy poco que hacer adems de dirigir, Eve puso a los barredores a trabajar, tom la
declaracin de Pete breve pero extravagante, y luego regres al lado de Roarke.
Lo mejor que puedes hacer es averiguar todos los quienes, como, cuando y donde que
puedas con respecto a este edificio durante los ltimos quince aos.
Piensas que fue entonces cuando las pusieron aqu.
Si el lugar no ha sido utilizado, o en pocas ocasiones, en ese tiempo, mi mejor
suposicin es que s, va a ser en algn momento entre entonces y ahora. Y tambin, dejando
un tiempo para la descomposicin. Si me puedes conseguir informacin sobre eso, y otro
montn de informacin detallando, digamos, los cinco aos anteriores a eso, podramos
tener algo con lo que jugar.
Entonces lo tendrs.
Qu es eso de all? En donde esa porcin de la pared est removida.
Eso lo habran hecho los antiguos propietarios echndole un vistazo al antiguo
cableado. Hay una rotura similar en el segundo nivel en donde revisaron la plomera.
Qu pena que no le dieran a este espacio. Habramos encontrado los restos ms
pronto y t hubieras conseguido esto ms barato.
Fue lo bastante barato. Tener una real inspeccin del cableado y la plomera es lo que
los puso en una loca carrera para conseguir ms financiacin, o algunos patrocinadores.
Ninguno de los cuales gestionaron.
Y tu llegaste, y se los arrebataste.
Ms o menos. Esto y todo lo que hay dentro.

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Comprenda cmo se senta l. Puedo garantizar que no poseas este lugar cuando
fueron puestos all. Los encontraste, y necesitaban ser hallados. No puedes hacer nada aqu,
Roarke. Deberas marcharte, lidiar con las diez mil reuniones que probablemente tienes en
tu programa de hoy.
Slo un par de miles hoy, as que pienso que me quedar un ratito ms. Observ a
dos de los barredores en sus trajes blancos y botines ejecutar escaneos sobre otra pared.
Muy bien, pero yo tengo Eve se interrumpi cuando la puerta volvi a chirriar
al abrirse.
La mujer que entr podra haber estado entrando a un set de rodaje. Llevaba un largo
abrigo en un rojo llameante, una fluida bufanda que haca sangrar ese rojo en grises
plateados. Una atractiva boina roja coronaba una melena corta, lisa y brillante de cabello
negro. Botas grises con tacones altos y delgados se vean por debajo del borde del abrigo.
Se quit un par de lentes de sol de montura roja y revel unos helados ojos azules que
hacan un extico contraste con una suave piel de tono caramelo. Meti los lentes en un
gran bolso gris del tamao de Plutn, sac un enlace con una adornada cubierta protectora,
y comenz a grabar la escena.
Quin diablos es esa? Con pasos rpidos, Eve cruz el polvoriento espacio.
Alguna informera, pens, tratando de conseguir una noticia. Esta es una escena del
crimen, comenz.
Correcto, s. Encuentro til el tener una grabacin clara del ambiente. Dra. Garnet
DeWinter. Extendi una mano, agarr la de Eve, le dio dos firmes sacudidas.
Antroploga forense.
No la conozco. Dnde est Frank Beesum?
Frank se retir el mes pasado, se mud a Boca. Yo tom su puesto. Ella estudi a
Eve de una manera larga y constante. Yo tampoco la conozco.
Teniente Dallas. Eve toc la placa que se haba enganchado al cinturn.
Necesito ver su identificacin, Dra. DeWinter.

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Muy bien. Meti la mano en el bolso que Eve especulaba que podra contener un
pequeo pony, extrajo sus credenciales. Me dijeron que usted tena restos de esqueletos.
Dos.
Es correcto. Eve le devolvi las credenciales. Envueltas en plstico, el cul fue
comprometido, creo que por alimaas. Fueron descubiertos cuando empez la demolicin,
con esa pared.
Le hizo un gesto, y luego guio a DeWinter hacia all.
Ahora s, a ti te conozco. El rostro de estrella de video de DeWinter se ilumin al
ver a Roarke. Me recuerdas?
Garnet DeWinter. Para sorpresa de Eve, l se inclin y la bes en ambas mejillas.
Han pasado cinco aos, seis?
S, seis, creo yo. Le que te habas casado.
DeWinter extendi su sonrisa sobre l, y sobre Eve.
Felicitaciones a ambos. Con seguridad no esperaba verte aqu, Roarke.
Es propietario del edificio, le dijo Eve.
Ah, mala suerte. Ech un vistazo hacia arriba, alrededor, hacia abajo. Es algo
as como una ruina, verdad? Pero t eres un genio en hacer transformaciones.
Como lo eres t con los huesos. Somos afortunados de tenerla, Eve. Garnet es una de
las principales antroplogas forenses en el pas.
Una de ellas? Dijo DeWinter, y se rio. Me senta insatisfecha en el laboratorio
en La Fundacin en East Washington, as que salt ante la oportunidad de tomar el puesto
aqu, de tener ms oportunidades de usar mis manos. Y pens que sera una buena
oportunidad para Miranda, mi hija, le dijo a Eve.
Genial, bien. Tal vez podamos ponernos al da ms tarde con algunos tragos y nueces,
y no s, tal vez te gustara echarle un vistazo a los restos. Slo por tener algo que hacer.

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Sarcasmo. Ouch. Impvida, DeWinter se quit el abrigo. Te importara?


pregunt ella, entregndoselo a Roarke. Atravesando por all? Ante el asentimiento
de Eve, se dirigi hacia la apertura, una vez ms usando su enlace para registrar.
Tengo una grabadora, comenz Eve.
Me gusta la ma. Abriste la envoltura de plstico en los restos de encima.
Despus de una grabacin completa.
Aun as.
No estas sellada, dijo Eve cuando DeWinter comenz a pasar por la abertura.
Tienes razn, por supuesto. Todava me estoy acostumbrando a los protocolos. Del
bolso sac el traje blanco de los barredores. Se baj la cremallera de sus botas, se las sac, y
luego se puso el traje sobre su ajustado vestido negro. Entonces sac una lata de sellador, y
se recubri las manos.
Se llev consigo el bolso al traspasar el agujero.
Amiga tuya? le murmur Eve a Roarke.
Conocida, pero ella impresiona.
Tienes razn, dijo Eve y pas a travs del agujero.
Los restos de encima
Vctima dos.
Muy bien, la vctima dos parece tener aproximadamente un metro y medio de largo.
Slo un poco ms, hice la medicin. La vctima uno tiene casi la misma longitud, slo
un poco por debajo.
No te ofendas, pero simplemente voy a volver a medir, para mi propia grabacin.
Una vez que lo haba hecho, DeWinter asinti. Por la forma del crneo y del rea pbica,
la vctima dos es femenina, entre doce y quince aos. Ms probablemente caucsica. No veo
ninguna seal visible de trauma. La grieta en el hmero derecho, justo encima del codo,
indica una rotura. Probablemente entre los dos y los tres aos. Esta no se cur bien.
Tambin hay una fractura en el dedo ndice derecho.
Parece ms una torcida que una rotura.
Estoy de acuerdo. Buen ojo. Como si alguien le hubiese agarrado el dedo, y se lo
hubiese torcido hasta que se parti.
DeWinter sac unos micro lentes, se los coloc, les dio un toque, y una luz enfoc hacia
abajo. Ella tena algunas caries, y sus molares de los doce aos ya haban salido. Falta un
diente. Tambin veo algo de dao en la cuenca del ojo, la izquierda. Una lesin antigua.

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Lentamente, sistemticamente, DeWinter trabaj hacia abajo del cuerpo. Una lesin
en la articulacin de rotacin del hombro. Nuevamente parece una lesin por desgarro,
alguien agarra el brazo, lo tuerce a la fuerza. Aqu hay otra fractura, se ve como una raya en
el tobillo izquierdo.
Abuso. Es un patrn de abuso fsico.
Estoy de acuerdo, pero querr estudiar estas lesiones en mi laboratorio.
Levant la mirada hacia Eve, sus ojos se vean enormes detrs de los lentes. Ser
capaz de decirte ms una vez que la tenga all. Necesito moverla para examinar los restos de
la vctima uno.
Peabody!
Peabody apareci en la entrada. Seor!
Aydame a levantar estos restos.
Con cuidado, le advirti DeWinter. Si podis sacarlos fuera, y que Dawson los
asegure para transportarlos. Conoces a Dawson?
S. Levantmosla y saqumosla fuera, Peabody.
Pobre nia, murmur Peabody, luego agarr el plstico, lo levant junto con Eve
como si fuera una hamaca.
Quin es el figurn? pregunt Peabody en voz baja cuando haban sacado los
restos a la habitacin principal.
La nueva antroploga forense. Dawson!
Cuando el jefe de los barredores mir en su direccin, le hizo una sea. Dile que
asegure y arregle la transportacin, le orden Eve a Peabody, y regres a reunirse con
DeWinter.
En el mismo rango de edad que la otra. Por las caractersticas del crneo, creo que es
de raza mixta. Muy probablemente asitica y negra. Dos cepas de mi herencia tambin.
Nuevamente, no hay signos exteriores de trauma. Una rotura limpia en la tibia, bien curada.

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DeWinter se mova lentamente, cuidadosamente a lo largo de los restos. No veo otras


roturas o lesiones. Todas las lesiones, en la uno y la dos, muestran que haban sanado, y
ninguna era la causa de la muerte u ocurrieron cerca del tiempo de la muerte.
Mientras la luz de DeWinter brillaba, Eve capt un rpido chispazo.
Espera. Se acuclill, mir a travs de la cuenca del ojo del crneo. Hay algo
aqu. Agarrando una herramienta de su equipo, la introdujo y afianz en pequeo objeto
brillante.
Excelente ojo, dijo DeWinter. Yo no lo vi.
Un arete.
Pienso que es un aro de nariz, puede que un aro de ceja. Es un adorno muy pequeo,
de manera que me inclinara hacia la nariz. Simplemente se cay y se desliz hacia abajo
durante la descomposicin.
Eve lo desliz dentro de una bolsa de evidencia, y la sell.
Empezaremos a extraer ADN, comenzando con la reconstruccin facial. Asumo que
quieres identificarlas tan pronto como nos sea posible determinarlo.
Asumes correctamente.
La causa y momento de la muerte podra tomar ms tiempo. Podra usar una historia
detallada del edificio, cundo fue construida la pared exterior, cul era su propsito.
Esa informacin ya est siendo acumulada.
Excelente. Dawson puede asegurar estos restos tambin. Empezar con ellos de
inmediato, y me pondr en contacto contigo tan pronto como tenga algo til. Estoy
esperando trabajar contigo, Teniente.
Eve tom la mano que le ofreca nuevamente, y la solt cuando escuch el grito.
Tenemos otra!
Se encontr con la mirada de DeWinter. Parece que todava no has terminado aqu.

Ravenous
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Tampoco t.
Antes de que terminaran, haban encontrado doce.

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Captulo 2
Eve recorri el edificio seccin por seccin. Fue hacia la pared del sur primero, en donde
los barrenderos cortaban meticulosamente un gran cuadrado del panel de yeso,
embolsando algo de ese polvo y trozos para analizarlos. Dentro de la estrecha abertura,
haba apilados tres restos envueltos. Los examin junto con DeWinter.
Fminas, entre doce y diecisis aos. Como con las dos primeras, algunas mostraban
lesiones antiguas, ninguna mostraba un trauma evidente que pudiera ser determinado
como causa de la muerte.
Con los restos, Eve encontr tres piercings y un pequeo aro de plata.
El resto del piso principal estaba dividido en un puado de habitaciones, dos pequeos
baos, despojados de accesorios haca mucho tiempo atrs.
En el momento en que ella, al igual que DeWinter, subieron por las escaleras de acero
hacia el segundo piso, los barrenderos haban encontrado cinco ms.

Ravenous
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Nuevamente tenemos una mezcla de etnicidad, le dijo DeWinter, y otra vez,


todas son de sexo femenino, todas en el mismo rango de edad. Sospecho que algunas de las
lesiones son resultado de abuso infantil, pero ninguna que determine la causa de la muerte.
Quien sea que haya hecho esto, atac a muchachas que haban pasado la pubertad, pero
que estaban muy lejos de la edad adulta. Muchachas de este rango de edad, algunas de las
cuales muy probablemente experimentaron antes abuso fsico.
Esto fue, durante unos pocos aos, una especie de refugio.
Eve se volvi para mirar a Roarke mientras embolsaba lo que pensaba que podra ser un
anillo del dedo del pie.
Qu tipo de refugio?
La documentacin es inconsistente. Fue usado como una especie de refugio para
nios y adolescentes durante las Guerras Urbanas, aquellos que haban perdido a sus
padres. Una especie de orfanato improvisado.
Estos cuerpos no han estado aqu desde las Urbanas.
Es posible, DeWinter discrep. Podr determinar cunto tiempo, dentro de un
marco de tiempo razonable, una vez que tenga los restos en mi laboratorio.
No desde las Urbanas, repiti Eve. Las paredes encubridoras no fueron
construidas hace tanto tiempo. Y no habra habido la necesidad de mantenerlas aqu de esta
manera. La gente mora en masa durante las Urbanas. Quieres matar unas cuantas chicas,
necesitas deshacerte de los cuerpos? Simplemente scalas fuera, djalas en la calle. Y,
continu antes de que DeWinter pudiese volver a hablar, cmo diablos las matas, las
envuelves, las apilas, luego construyes paredes para esconderlas cuando el lugar est lleno
de gente? Necesitas tiempo, necesitas algo de privacidad.
S, veo que tienes razn. Slo quera decir, hablando como forense, que los restos
podan ser de ese perodo de tiempo, y no lo sabremos hasta que las pruebas sean llevadas
a cabo para determinarlo.
Eve se enderez, le entreg las bolsas de evidencia a Peabody.
documentacin sobre cunto tiempo este lugar aloj a hurfanos Urbanos?

Alguna

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Estoy trabajando en ello, le dijo Roarke. Este nivel y el de arriba fueron


convertidos en dormitorios holgados. Haba dos baos comunales, en el segundo y el tercer
piso.
Lo mejor que se me ocurre, intervino Pete, es que fueron puestos hacia el final
de las Urbanas, o justo despus. Eso guindome por los materiales, ya que la mayora de los
que haba all, hace tiempo que ya son obsoletos. Nadie se tomaba la molestia con permisos,
inspecciones o regulaciones por entonces. Segn lo que puedo ver de la plomera que
queda, el cableado y la infraestructura bsica parece que fue material rescatado e
improvisado. Igualmente con la cocina del primer piso, y los dos baos en el piso inferior.
Ninguna modernizacin o mejora?
Ah. Se rasc la cabeza. Algn trabajo de parcheado, algunas reparaciones
improvisadas aqu y all. Hechas con cosas baratas. Es por eso que no pensamos para nada
en las paredes. Podamos ver que eran parte de la estructura original, pero han tenido
montones de malos arreglos durante aos.
Dormitorios. Saliendo fuera, Eve examin el gran espacio abierto, lo imagin
atestado con cunas y camas estrechas, baratas, vestidores con apariencia de cajas o cofres
para las pertenencias.
Haba pasado por la experiencia de dormitorios manejados por el Estado, alojamientos
para chicos desfavorecidos, privados de sus derechos civiles, y problemticos. Supona que
haba sido las tres cosas. Pero ms que nada recordaba los das y noches de tristeza.
Podras acomodar veinte, veinticinco aqu, el doble con literas.
Pero muy apretados, coment Pete.
Este tipo de lugares siempre estn apretados, y por lo general son manejados de
forma econmica.
Camin hacia afuera, dejando a DeWinter con su examen, estudi el espacio a travs del
estrecho pasillo.
Tal vez otro dormitorio, sugiri Pete.

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No, pens ella, probablemente la sala para agruparse, adonde tenas que ir para
psicoterapia, para escuchar los sermones, para recibir los deberes o asignaciones. Ms
miseria.
Se dirigi hacia lo que haba sido el bao comunal para el piso.
Y en un instante regres claramente al bao con el que haba tenido que lidiar.
Un cuarto de bao con seis compartimentos, tal vez siete en caso de apuro, decidi. Una
baera, considerada un privilegio, duchas abiertas, tal vez tres duchas que ofrecan apenas
un goteo en un buen da, tres lavabos.
Volvi al presente, al escuchar la voz difusa de Pete.
Lo despojaron completamente del viejo cobre, pero uno esperara eso. Sacaron
algunas de las tuberas de plstico. Hicieron algunos agujeros en las viejas paredes para
cogerlos. Se llevaron los inodoros, la baera. Tena que haber una baera por all, por lo que
puedo ver de la plomera. En el bao del tercer piso puedes ver casi lo mismo que aqu.
Las chicas en un nivel, los chicos en el otro, lo ms probable. Especialmente si haba
adolescentes. Al menos eso encajaba con su experiencia.
Teniente. Dawson se acerc a ella, con la cara ms tensa ahora. Encontramos
ms.
De manera que haba doce, envueltas, amontonadas, y ocultas entre las paredes. Algunas
con uno o dos adornos brillantes entre los huesos que hablaban de la vida que una vez
vivieron.
Cuando haba hecho todo lo que poda hacer, se qued parada fuera, en la acera, con
Roarke. El fro, el ruido, la prisa de la vida hizo volar algo de la capa de polvo de yeso y
muerte que parecan adherirse a su rostro, a su mente.
Estamos dirigindonos a la Central. Cualquier informacin que puedas encontrar
sobre el lugar, las lneas de tiempo, los propietarios, el uso, envamelos, aunque sea poca
cosa. Vamos a usar esa informacin como plataforma de lanzamiento, encontraremos ms.
He copiado lo que ya tengo a tus unidades, incluyendo a los vendedores. El
observ la manera en que ella estudiaba el edificio. No te gusta dejrselas a DeWinter,
tus muertas.

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Ella es la experta. Y no, admiti Eve No me gusta. Pero no puedo mirar sus
esqueletos y averiguar qu les ocurri. Ella puede. O tengo que tener la esperanza de que
pueda hacerlo.
Ella es muy hbil. Va a trabajar con Morris?
Eve pens en el examinador jefe, otro que era muy hbil. Y en quien confiaba
plenamente. S, lo har. Me asegurar de ello. Doce, reflexion. En cuatro
escondites diferentes en tres pisos. Por qu esparcirlas? Esa es una pregunta. Todas tienen
el mismo tipo bsico, excepto por las lneas raciales. Pero la altura, la edad, todo es similar.
Tal vez el tipo de cuerpo, tambin. Bastante descuidado, o simplemente no le importaba lo
suficiente el quitarles todos los adornos corporales.
De cualquier manera, dijo ella, poniendo eso a un lado por el momento. Van a
sellar el lugar hasta que lo limpiemos, y no puedo decir cunto tiempo tomar eso.
No es algo que me preocupe. Quiero saber sus nombres.
Ella asinti, comprendiendo. Yo tambin. Los encontraremos, y averiguaremos qu
fue lo que les ocurri. Y encontraremos al que les hizo esto.
T eres la experta. Presion un beso en su frente antes de que ella pudiera
evadirlo, porque necesitaba hacerlo. Te ver en casa.
Ella rode el cap de su coche, se desliz detrs del volante. Y dej escapar un largo
suspiro. Jess, Cristo.
A su lado, Peabody dej escapar uno propio. No puedo dejar de pensar que son
nias. S que tenemos que hacerlo, pero no puedo dejar pasar el hecho de que una docena
de nias fueron envueltas y tiradas all como si fueran basura.
No tienes que dejarlo pasar. Lo utilizas. Eve arranc y se uni al trfico. Pero
no pienso que fueran basura, no para el asesino.
Qu son entonces?
No lo s, todava no. La forma en que fueron envueltas, la manera en que las esparci
a travs del edificio, apiladas juntas algunas de ellas. Acaso algo de eso tiene algn
significado? Vamos a involucrar a Mira en esto, dijo, refirindose a la mejor perfiladora y
psiquiatra del Departamento de Polica y Seguridad de Nueva York. Y comenzamos a

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trabajar, inmediatamente, con la informacin que Roarke tiene del edificio. Vamos a
perseguir a esta DeWinter como si furamos sabuesos hambrientos.
Viste sus botas? Los ojos oscuros de Peabody giraron como los de una mujer en la
agona del xtasis.
Eran como mantequilla. Y el vestido? El corte, el material, y los verdaderamente
lindos botones que corran a lo largo de la espalda?
Quin usa botas de mantequilla y lindos botoncitos para una escena del crimen?
Todo se vea realmente bien en ella. Y el abrigo era totalmente magnfico. No
magnfico como el tuyo, sino un tipo magnfico ms de chicas.
Mi abrigo es til, prctico.
Y mgico, aadi Peabody, ya que estaba forrado con chaleco antibalas. Pero
aun as. Adems supe por Dawson que ella es un genio en huesos. Creo que l est
enamorado de ella, lo cual entiendo porque ella se ve maravillosa, l dice que ella puede
encontrar ms respuestas en el hueso de un dedo de lo que muchas de las ratas del
laboratorio pueden encontrar en todo un esqueleto.
Esperemos que tenga razn porque no tenemos ms que huesos, un puado de
joyera barata, y un edificio por el que aparentemente nadie dio dos carajos durante aos.
El material de la pared, aadi Peabody. Las ratas del laboratorio pueden ser
capaces de fechar algo del tablero de yeso, de los adornos. Tal vez incluso el plstico.
Ah tienes eso. Barato, Eve lo consider. El plstico me pareci barato. Del tipo
que compras por metros de rollo para poner sobre las cosas que no quieres que se te mojen,
o para poner en el suelo cuando ests pintando o lo que sea, luego simplemente lo tiras a la
basura. Lo mismo con el tablero de la pared. No es una gran inversin, pero lo bastante
decente para que funcione, trabajo de carpintera, de manera que nadie le ech un vistazo a
las paredes antes.
De manera que el asesino tena alguna habilidad para la construccin.
La suficiente para construir paredes de las que nadie pensara al mirarlas: Qu
diablos est haciendo eso aqu?

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Se mezclaba con los alrededores. Pero por qu diablos esconder cuerpos all? Por qu
no encontrar una mejor manera de disponer de ellos? Deshacerse o esconder los cuerpos,
sacarlos y enterrarlos fuera es ms fcil que esconderlos porque no quieres que sean
encontrados. Podran conectarlos contigo. Pero tienes que tener un fcil acceso al edificio, de
manera que eso los conecta contigo. Y aun as mantienes los cuerpos all.
Para mantenerlos cerca?
Tal vez quieres visitarlos.
Eso slo es ms enfermizo.
El mundo est lleno de enfermos, dijo Eve, y se qued pensando en eso mientras
conduca hacia la Central.
Estacion en su espacio del garaje. Ninguna identificacin, ni caras, ni nombres, pero eso
no quera decir que no fueran a cavar profundo.
Voy a ir a empezar el informe y el tablero, dijo, caminando hacia el ascensor.
T toma la informacin que Roarke envi sobre el edificio, su historia, y consigue ms.
Entr al ascensor. Quiero saber todo lo que haya que saber sobre el uso que le dieron:
quin lo us, quin era su propietario, quin trabajo all, vivi all. Principalmente despus
de las Guerras Urbanas, pero no exclusivamente.
Me pongo en todo ello.
Tomamos las probabilidades de que la estimacin de DeWinter en la escena es
cercana, y la lnea de tiempo que sea ms probable Se interrumpi para moverse
cuando ms gente se apil dentro ascensor. Empezamos a los quince aos, despus de
que el edificio fue cerrado. Pero necesitamos saber quin tena la conexin con el edificio o
algn inters en ste antes, y despus.
La siguiente vez que se abrieron las puertas, dos uniformados acarrearon dentro a un
muy apestoso vagabundo. Eve opt por salir, Peabody detrs de ella, y se dirigieron al
deslizador ascendente.
Ella pareca saber lo que haca, y no ser solamente una conocedora de la moda.
Vamos a averiguarlo. Sali de un salto del deslizador, continu hacia Homicidios.
Todo, Peabody, repiti ella. Y cavara un poquito sobre la Dr. Garnet DeWinter.

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Ella entr a la oficina y a los olores chocantes del verdaderamente malo caf, la azcar
procesada, y un limpiador industrial. Los olores del hogar.
Los detectives usaban enlaces y computadoras en sus escritorios, los uniformados hacan
lo mismo en sus cubculos. Repar en los escritorios vacos del Detective Baxter y su
aprendiz, el Oficial Trueheart. Record despus de una rpida bsqueda mental que ambos
estaban en la corte.
Se separ de Peabody, sacndose el abrigo mientras medio corria hacia su despacho. All,
en su pequeo espacio con una sola ventana estrecha, estaba su AutoChef con el beneficio
del caf de verdad, el caf ms excelente, gracias a Roarke.
Arroj su abrigo sobre la excusa de silla para visitas. La silla adormecedora de traseros,
ms el abrigo, deberan desanimar a los visitantes. Entonces program el caf, y se dej caer
en su silla en el escritorio.
Primero escribi su informe, copindolo para su comandante y para la Dra. Mira,
aadiendo una solicitud para una consulta.
Despus adhiri las fotos de la escena del crimen a su tablero. Doce restos, pens.
Chiquillas, quienes si la medicin de DeWinter era exacta, ahora seran mujeres adultas,
cercanas a su propia edad. Mujeres con trabajos, carreras, familias, historias, amantes,
amigos.
Quin les haba robado todas esas cosas? Y por qu?
Computadora, busca y enlista todos los informes de personas desaparecidas, rea de
Nueva York, para mujeres entre doce y diecisis aos. Sujetos no encontrados. Parmetros
de bsqueda del 2045 al 2050.
Comprendido. Buscando
Eso tomara un tiempo, pens.
Tomo su tiempo el matar a doce chicas, salvo que fuera una masacre en grupo, o
envenenamiento masivo, o algo parecido. No vea eso aqu. Una masacre en masa habra
terminado, lo ms lgico, en una tumba masiva, no en escondites dispersos.
De manera que una o dos, posiblemente tres a la vez, con la carga aadida de ocultarlas.

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Un edificio cerrado o abandonado podra aportar el tiempo, la privacidad necesitada.


Descubrir los tiempos de las muertes, y luego encontrar quin tuvo la oportunidad y el
acceso, y las habilidades necesarias para construir las paredes.
La molestaba un poco, poda admitirlo, el depender de alguien ms para determinar el
momento de la muerte, de alguien que no estaba dentro de su equipo habitual. Pero
estudi el tablero, y record que aquellas chicas, quienes nunca tendran trabajos, amantes,
familias, demandaban que trabajara con cualquiera que pudiera proporcionarle respuestas.
Pero eso no significaba que no pudiera averiguar quin era esa persona.
Ejecut una investigacin rpida sobre DeWinter.
Edad treinta y siete, soltera, ningn
matrimonio, una hija, edad diez. Sin
cohabitante oficial registrado. Nacida en
Arlington, Virginia, ambos padres vivos,
ambos cohabitantes por largo tiempo,
ambos cientficos. Sin hermanos.
La lista de educacin era interminable, y, pens Eve, bastante impresionante. Tena
doctorados en fsica y antropologa biolgica, ambos de la Universidad de Medicina de
Boston, en donde algunas veces daba conferencias como invitada, grados de maestra en un
puado de otras reas relacionadas como anlisis de ADN forense, toxicologa. Haba
trabajado en un buen nmero de instalaciones, ms recientemente en La Fundacin en East
Washington en donde haba dirigido un departamento de nueve personas de ratones de
laboratorio.
Se haba ganado el precio de su elegante abrigo y botas en el circuito de conferencias,
dedujo Eve, despus de escanear la lista, y como consultora en excavaciones y proyectos por
todo el mundo. Esa lista cubra desde Afganistn hasta Zimbabwe.
Fue arrestada dos veces, not Eve. Una vez en una manifestacin de protesta en contra
del desarrollo en la selva tropical, y una vez por robar un perro.
Quin roba un perro?

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Ambas veces se declar culpable, pag una fianza, e hizo el servicio a la comunidad
requerido.
Interesante.
Haba empezado a profundizar ms en los cargos criminales cuando Mira toc a su
puerta.
Eso fue rpido. Automticamente, Eve se levant.
Estaba en una consulta externa y le tu informe en mi camino hacia aqu. Pens en
pasar por aqu antes de ir a mi oficina.
Te lo agradezco.
Esas son tus vctimas.
Mira se acerc al tablero.
Eve no pensaba que Mira fuera un figurn. Pensaba en ella como alguien con clase. El
vestido color melocotn plido y la chaqueta a juego quedaban bien con el cabello color
marta cebellina de Mira, los suaves ojos azules. El destello de pequeas cuentas de oro
alrededor de su cuello repetidas en los aretes, y ambos, el melocotn y el oro se fusionaban
en un patrn en espiral en los zapatos con sus tacones aguja.
Eve nunca poda imaginarse cmo algunas mujeres se las ingeniaban para armonizar y
combinar de esa manera.
Doce chicas jvenes, murmur Mira.
Estamos esperando informacin para identificarlas.
S. Ests trabajando con Garnet DeWinter.
Aparentemente.
La conozco un poco. Una mujer interesante, e incuestionablemente brillante.
Sigo escuchando eso por ah. Rob un perro.
Qu? Las cejas de Mira se alzaron por la sorpresa, luego se fruncieron por la
curiosidad. El perro de quin? Por qu?
No lo s. Slo hice una investigacin sobre ella. Haba sido arrestada por robar un
perro.
Eso es raro. En todo caso, su reputacin en su campo es ejemplar. Te ayudar a
averiguar quines eran ellas. Puedo sentarme?

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Oh, s. Djame Haba visitantes y visitantes. Eve levant el abrigo de la silla,


luego le hizo un gesto hacia su escritorio. Toma esa de all. Esta es brutal.
Soy consciente de eso. Y porque lo era, Mira tom la silla del escritorio.
Quieres un poco de ese t tuyo? O caf?
No, gracias. Yooh, adoro ese dibujo.
Volviendo a levantarse, Mira se acerc a admirar el dibujo de Eve, en modo completo de
pateadora de culos.
S, es bueno. Ah, Nixie Swisher lo hizo para un proyecto o asignacin del colegio.
Algo as.
La pequea Nixie, quien haba sobrevivido, por casualidad, suerte o azar, a la brutal y
sangrienta invasin de su hogar que haba matado a su familia entera.
Es maravilloso. No me haba dado cuenta de que ella fuera tan talentosa.
Creo que tuvo ayuda de Richard.
A pesar de eso, es excelente, y te capta. Estara tan contenta de que lo pusieras aqu.
Le dije que lo hara en accin de gracias, cuando me lo dio. De cualquier manera, esto
me hace recordar. Aun cuando lo peor sucede, cuando piensas que no puedes dar otro paso
ms, s puedes. Puedes sobrevivir.
Slo la vi brevemente cuando Richard y Elizabeth trajeron a los nios a Nueva York,
pero pude ver que ella haba hecho algo ms que sobrevivir. Haba empezado a florecer.
Ella se dio la vuelta, volvi a mirar el tablero. Ellas nunca lo harn.
No. Los preliminares indican las lneas tnicas cruzadas de las vctimas, lo que
significa que es improbable que compartieran el color o parecido facial. Eso deja la edad y
posiblemente el tipo de cuerpo como enlace fsico. Mi primer instinto, continu Eve
mientras Mira volva a sentarse, en este punto, es que las edades de las vctimas eran
ms importantes para el asesino.
Jvenes, probablemente no completamente desarrolladas fsica y sexualmente.
Y de corta estatura, lo cual indicara que incluso aquellas que estuvieran al tope de la
escala de edad podan, y probablemente lo hacan, parecer ms jvenes. De vuelta a los

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preliminares, no haba signos de violencia inmediatamente antes de la muerte. Cualquier


signo de violencia fue hecho mucho antes de la muerte, y estaban curados.
S, vi en los preliminares que se sospechaba de abuso previo en varias de las vctimas.
Chicas jvenes ya acostumbradas a la violencia, dijo Mira, no confan fcilmente.
Dada la naturaleza del edificio durante el marco de tiempo ms probable, ellas, o algunas
de ellas, podran haber sido fugitivas.
He comenzado una bsqueda usando los informes de personas desaparecidas. Este
es Eve ech un vistazo cuando su computadora sealiz. Eso debera ser.
Computadora, nmero de resultados.
Trescientos setenta y cuatro
informes sin resolver en sujetos
que encajan en los criterios.
Tantos, dijo Mira, pero por su expresin, el nmero no la sorprenda ms de lo
que sorprenda a Eve.
Algunos son chiquillos que desaparecieron por cuenta propia. Se deslizaron a travs
de las grietas, consiguieron nuevos documentos de identificacin.
Algunos, estuvo de acuerdo Mira, pero no la mayora.
No, no la mayora. Es posible que encontremos a nuestras vctimas entre estos. Con
seguridad deberamos encontrar a algunas de ellas. No todos los padres o tutores se
molestan en presentar una denuncia cuando un chico desaparece. Muchos simplemente
estn bien si el chico se va por su cuenta.
T no huiste.
No. Haba pocos con los que Eve se senta cmoda hablando de su pasado. Mira
era uno de ellos. No de Troy. No del padre que la haba golpeado, violado,
atormentado. Nunca se me ocurri que poda. Tal vez si hubiera estado expuesta a otros
chicos, al exterior, se me hubiese ocurrido.
Ellos te mantuvieron confinada, separada, Richard Troy, Stella, de manera que el
confinamiento, el abuso, todo eso fuera lo normal para ti. Cmo podas saber,
especialmente a los ocho, que eso era cualquier cosa menos lo normal?

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Ests preocupada porque estoy con ellas? Eve hizo un gesto hacia el tablero.
Slo un poco. Siempre es ms duro cuando son nios, para cualquiera que trabaje con
la muerte. Ser mucho ms duro para ti considerando que son nias, unos pocos aos
mayores de lo que eras t, y algunas de ellas fueron abusadas, muy probablemente por los
padres o tutores. Despus algo termin con sus vidas. Quizs ms de una persona.
Eso es una consideracin.
T escapaste y sobreviviste, ellas no. De manera que, s, ser duro para ti. Pero no
puedo pensar en nadie ms adecuado para ponerse de pie por ellas. Con slo el gnero y la
edad aproximada, no es posible darte un perfil slido. El hecho de no encontrar ninguna
prenda de vestir puede indicar asalto sexual, o intencin de humillar, o trofeos. Cualquier
cantidad de razones. La causa de la muerte ayudar, como lo harn las historias de las
vctimas una vez que sean identificadas. Cualquier cosa que seas capaz de darme ayudar.
Mira hizo una pausa. l tena habilidades, y lo plane. Tena acceso al edificio y al
material, y a encontrar a las chicas. Eso toma planificacion. Estos no fueron asesinatos por
impulso, incluso si el primero lo fue. Los restos no muestran signos fsicos de tortura o
violencia, aunque debe de haber habido tortura emocional. Ninguna de ellas fue
escondida sola?
No.
No solas, pero en pares o en grupos pequeos. l no quera que estuvieran solas. Las
envolvi, una especie de mortaja. Y les construy una especie de cripta. Eso demuestra
respeto.
Retorcido.
Oh s, pero un respeto por ellas. Fugitivas, chicas abusadas, enterradas, a su manera,
en un edificio con una historia de ofrecer refugio a hurfanos. Esa es una conexin
interesante.
Mira se puso de pie. Te dejar volver a tu trabajo. Volvi a mirar el tablero.
Ellas han esperado un largo tiempo para ser halladas, para tener alguna esperanza de
justicia.

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Podra haber otras. El asesino se detuvo con estas doce, o slo comenz con ellas?
Por qu parar? Vamos a echarles un vistazo a depredadores conocidos que fueron
asesinados, murieron, o fueron encarcelados durante el tiempo de la ltima vctima, una
vez que lo tengamos. Pero, muchos no son conocidos. Aun as, buscaremos crmenes
parecidos, depredadores conocidos. Muchas veces las chicas de esta edad escapan en
grupos, verdad?
Mira se sonri. Lo hacen.
As que es probable que una o ms de las vctimas tuviera amigos, tal vez fueran
amigos. Es posible que encontremos a alguien que fuese amigo de la vctima, y viera o
escuchara algo. No tenemos nombres, todava, pero tenemos hilos de dnde tirar.
Volvi a sentarse cuando Mira se march, mir la lista de chicas desaparecidas.
Y empez a tirar de los hilos.
Haba eliminado un puado, demasiado altas para emparejarlas con los restos
recuperados, cuando Peabody entr.
Tengo un par de nombres.
Yo tengo cientos.
Confundida, Peabody le ech una ojeada a la pantalla. Oh, chicas desaparecidas.
Hombre, eso es simplemente triste. Pero yo tengo un par de nombres asociados con el
edificio durante el tiempo en cuestin. Philadelphia Jones y Nashville Jones, hermanos.
Dirigan un centro intermedio de refugio/rehabilitacin de jvenes en el edificio, de
acuerdo con lo que Roarke desenterr, desde Mayo de 2041 a Septiembre de 2045. Se
mudaron a otras instalaciones, una que les fue donada por Tiffany Brigham Bittmore.
Todava siguen all, dirigiendo el Centro de Purificacindel Poder Superior para Jvenes.
Primero, quin le pone el nombre de una ciudad a alguien?
Ellos tienen una hermana, Selma, creo que es Alabama, quien vive en Australia, y
tenan un hermano, Montclair, quien muri poco despus de que ellos se mudaran de
edificio. Estaba en un viaje misionero a frica, y fue devorado casi totalmente por un len.
Huh. Eso es algo que no escuchas todos los das.
He decidido que ser devorada viva por cualquier cosa es lo ltimo que escogera
como causa de muerte.
Qu es lo primero que escogeras?

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Estirar la pata a los doscientos treinta aos, minutos despus de haber sido
sexualmente satisfecha por mi amante espaol de treinta y cinco aos, y su hermano
gemelo.
Hay algo que decir sobre eso, decidi Eve. Quin posea el edificio durante el
tiempo de los Jones?
Ellos, o algo as. En el sentido de que luchaban para pagar la hipoteca, y las facturas
que venan con un decrpito edificio en Nueva York. Incumplieron, y el banco se lo quit,
eventualmente. Entonces el banco eventualmente lo vendi. Tambin tengo ese nombre,
pero parece que esta pequea compaa lo compr con la idea de atraer inversionistas de
manera que pudieran convertirlo en un puado de apartamentos elegantes. No funcion, y
eventualmente lo vendieron con prdidas al grupo del cual Roarke lo compr, quienes
tambin perdieron dinero con el negocio.
Un edificio con mala suerte.
Peabody le dio un vistazo al tablero, a las fotos de la escena del crimen. Malditamente
seguro que eso es lo que parece.
Bueno. Vamos a hablar con Pittsburgh y Tennessee.
Philadelphia y Nashville.
Me he acercado bastante.

El Centro de Purificacin del Poder Superior para Jvenestena su base en un edificio de


cuatro pisos muy ordenado, justo debajo del lmite con East Village. El corto tramo en
Delancey haba rechazado el lmite artstico del Village, y casi se haban perdido el ltimo
lavado de cara del Bowery en el siglo veinte, y los bombardeos, los saqueos y el vandalismo
que haba infectado a sus vecinos durante las Urbanas.
La mayora de los edificios aqu eran antiguos, algunos rehabilitados, algunos
aburguesados, otros desafiantemente adheridos a sus cascos urbanos en mal estado.
El edificio de ladrillo encalado presuma de un diminuto patio en donde haba unos
cortos arbustos dispersos que temblaban en el fro. Un par de adolescentes, insensibles a ese
fro, estaban sentados en un banco de piedra jugando con sus computadoras personales.
Eve pas delante de ellos camino a la entrada principal. Ambos usaban sudaderas
encapuchadas con el logo CLAPY, lucan varios piercings en la cara y orejas, y unas
expresiones idnticas de desaprobacin suspicaz.

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Siendo ya veteranos de las calles, olan a los policas, concluy Eve.


Ante la mirada fija de Eve, las expresiones de sus caras cambiaron a sonrisas arrogantes,
pero repar en que la muchacha, o ella asumi que era una chica, deslizaba su mano en la
de su acompaante.
Oy los roncos susurros, la rpida risita (definitivamente chica) detrs de ella mientras
con Peabody suban los tres escalones hacia la puerta principal.
La seguridad all inclua una cmara, placa de palma, y unidad magntica. Presion el
timbre, encima del cual un letrero aconsejaba servicialmente: POR FAVOR PRESIONE EL
TIMBRE.
Un limpio y saludable da para usted. En qu puedo ayudarla?
Teniente Dallas, Detective Peabody, NYPSD. Estamos aqu para hablar con
Philadelphia y Nashville Jones.
Lo lamento, no veo sus nombres en los libros de citas de la Srta. Jones o del Sr. Jones.
Eve sac su placa. Esta es mi cita.
Por supuesto. Podra, por favor, poner su palma en la placa para verificar su
identidad?
Eve lo hizo, esper por el escaneo.
Gracias, Teniente Dallas. Me alegra dejarla pasar.
Hubo en verdad un largo zumbido, seguido por los ruidos de los cerrojos abrindose.
Eve empuj la puerta para abrirla, entraron en un vestbulo estrecho con una hilera de
habitaciones y pasillos presumiblemente a otras habitaciones en ambos lados, y un conjunto
de escaleras para subir.
Una mujer se levant de un escritorio en la parte trasera de la habitacin, sonriendo
mientras cruzaba el piso de baldosas color beige.
Matronal era su nica descripcin, dado el moo pasado de moda de pelo negro, el
desaliado suter rosado sobre el vestido floral, y los zapatos cmodos.
Bienvenidas al Centro de Purificacin del Poder Superior para Jvenes. Soy Matron
Shivitz.
Encaja, pens Eve. Necesitamos hablar con Jones y Jones.

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S, s, eso me dijo usted. Me encantara poder decirles de que se trata lo que ustedes
quieren hablar con ellos.
Apuesto que s, dijo Eve y dej que el silencio se alargara un momento. Hacia la
izquierda la puerta tena una placa con el nombre de Nashville Jones. La del lado derecho
llevaba el nombre de su hermana.
Es asunto policial.
Por supuesto! Me temo que el Sr. Jones est en sesin en este momento, como lo est
la Srta. Jones. La Srta. Jones debera estar libre en poco tiempo. Si escogen esperar, me
encantara servirles un t.
Esperaremos. Qudese con el t, gracias.
Eve deambul ms profundamente, ech un vistazo a travs de una puerta abierta en
donde tres chicos trabajaban en computadoras.
Nuestra rea electrnica, le explic Shivitz. Los residentes tienen acceso
permitido para completar algunas asignaciones, o investigar para las asignaciones. O si se
han ganado el privilegio para tener tiempo libre.
Cmo se ganan el privilegio?
Completando sus tareas y asignaciones, participando en las actividades, ganando
mritos a travs de buen trabajo, bondad, generosidad. Y, por supuesto, mantenindose
limpios en cuerpo y espritu.
Cunto tiempo ha trabajado usted aqu?
Oh, quince aos, desde que la casa se abri. Empec como ama de llaves asistente y
entrenadora de estilo de vida a tiempo parcial. Me alegrara el hacerles un recorrido por
nuestro hogar, si lo desean.
Suena bien. Por qu no
Eve se interrumpi cuando abrieron de golpe una puerta y una chica sali disparada de
la oficina de Philadelphia Jones. Enrojecida, llorosa, su pelo era un remolino de prpura y
naranja, se dirigi a las escaleras.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Quilla! camina despacio, por favor.


La chica le lanz a Shivitz una furiosa mirada despedida desde sus ojos castaos, aadi
un desafiante saludo con el dedo medio, y subi las escaleras pisando con fuerza.
Supongo que ella no se est ganando privilegios hoy.
Shivitz slo suspir. Algunos espritus jvenes son ms problemticos que otros.
Tiempo, paciencia, la disciplina adecuada, y la recompensa eventualmente abre todas las
puertas.
Como lo hacan algunas buenas patadas, pens Eve, pero Shivitz ya se estaba apurando
hacia la puerta todava abierta de la oficina.
Disclpeme, Srta. Jones, pero hay dos oficiales de la polica aqu para verlos a usted y
al Sr. Jones. S, por supuesto, por supuesto. Regres donde Eve y Peabody. Podran
entrar ahora? Yo le har saber al Sr. Jones que estn aqu tan pronto como termine su sesin.
Eve entr a la oficina. Escane lo que le pareci una oficina simple, sencilla con una sala
de estar. La sala de estar, concluy, sera usada para sesiones y visitantes.
Servicios de Proteccin al Menor, tutores, y el polica ocasional, tal vez un donante o dos.
En un rea de trabajo en forma de U, estaba sentada una mujer con brillante pelo castao
recogido para atrs con peinetas, trabajando en una computadora. Su perfil mostraba una
barbilla fuerte y aguda, una boca generosa apretada ahora en una dura lnea, y el destello
de un ojo verde.
Slo un momento, Oficiales. Por favor, tomen asiento, aadi sin levantar la vista.
Como todava no quera tomar asiento, Eve simplemente se acerc a la estacin de
trabajo, se apoy contra una de las dos sillas de respaldo bajo mirndola.
Me disculpo, continu Philadelphia. Una pequea dificultad con mi ltima
sesin. Ahora. En qu puedo ayudarlas hoy?
Ella gir alrededor, mir a Eve a la cara, con una educada sonrisa en su rostro.
Entonces sali disparada de su silla, una mujer alta, muy delgada con el horror pintado
en sus ojos. Se cogi la garganta.
Alguien ha sido asesinado. Alguien est muerto!

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Intrigada, Eve alz las cejas.


Ms bien unas doce. Hablemos al respecto.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Captulo 3

Philadelphia Jones se meci hacia atrs sobre sus talones como si Eve la hubiese
golpeado.
Qu? Una docena? Mis nios! Zigzague alrededor de su mesa de trabajo,
podra haber pasado por encima de Eve para llegar a la puerta si esta no hubiera levantado
una mano para detenerla.
Espere!
Necesito
Sintese, la interrumpi Eve. Primero explqueme por qu salto directo al
asesinato.
La conozco. S quin es usted, lo que hace. Qu ha sucedido? Es uno de nuestros
chicos? Cul es?
El caso Icove, pens Eve. Cuando tenas un libro en la lista de ms vendidos y un
importante video basado en uno de tus casos, la gente empezaba a reconocerte.
Bueno, eso, y estar casada con Roarke.
Estamos aqu debido a asesinatos, Srta. Jones, pero no unos recientes.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

No entiendo. Debera sentarme, decidi, y se dirigi hacia la sala de estar. No


es acerca de mis chicos? Lo siento. Me disculpo. Hizo un par de respiraciones para
calmarse.
Usualmente no soy tan reaccionaria.
Por qu no le consigo un poco de agua, comenz Peabody.
Oh, gracias, pero le pedir al ama de llaves que nos traiga algo de t, y debera
reprogramar mi siguiente sesin.
Yo se lo dir.
Es usted tan amable.
No hay problema. Peabody sali de la oficina.
Por favor, tome asiento, le dijo Philadelphia a Eve. Otra vez, lo siento mucho.
Le el libro sobre Icove, por supuesto, y me escabull la otra noche con una amiga para ver el
video. Todo est muy fresco en mi mente, as que cuando la vi, salt a la peor conclusin
posible.
Lo entiendo. Eve tom una silla, y la medida a Philadelphia. Ms calmada ahora,
pens, pero todava agitada.
Mediados de los cuarenta, juzg Eve. Vestida de forma conservadora, cabello sencillo,
pequeos aretes en las orejas.
Igual que la habitacin: limpia, ordenada, y nada elegante.
Usted y su hermano una vez dirigieron esta organizacin en otro lugar.
No, CPPSJ siempre ha estado alojado aqu. Usted debe querer decir El Santuario. As
es como llamamos a nuestro hogar original. Oh, luchamos all, dijo con el fantasma de
una sonrisa. En todos sentidos. No haba fondos suficientes, ni personal suficiente, y el
edificio en s mismo era una pesadilla en mantenimiento. No fuimos capaces de estar al da
con los pagos, nos apuramos en comprar ese edificio, me temo, sin pensarlo con claridad.
Este aloj a hurfanos de la guerra durante las Urbanas.
S, lo s.
Pareca como una seal, as que Nash y yo nos apresuramos. Descubrimos que hay
una razn por la cual los ngeles temen caminar, dijo con esa sonrisa suave otra vez.
Pero aprendimos bastante, y con eso, con la gracia de Dios, y la generosidad de nuestra
benefactora, fuimos capaces de crear este hogar, y ofrecer a los nios que nos necesitan
mucho ms que un santuario.
Peabody volvi a entrar. El t llegar pronto.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Le agradezco mucho. Por favor, tome asiento. Justo estaba explicndole a la Teniente
Dallas cmo Nash y yo pudimos expandir nuestros horizontes cuando nos reubicamos
aqu. Hizo quince aos en el Septiembre pasado. El tiempo pasa volando, algunas veces
demasiado rpido.
Exactamente, qu es lo que hacen aqu? le pregunt Eve.
Les ofrecemos a los nios entre edades de diez y dieciocho un ambiente limpio y
seguro junto con la ayuda mental, espiritual y fsica necesaria para ayudarlos a superar sus
adicciones, para ayudarlos a aprender a hacer buenas elecciones, y que construyan un
carcter fuerte. Somos una ruta para los nios, y sus tutores para conducirlos hacia una
vida protegida y feliz.
Cmo consiguen a los nios?
La mayora son inscritos por sus tutores, ya sea como residentes de da o a tiempo
completo, algunos a travs del sistema judicial. Nuestros nios llegan a nosotros
conflictivos, muchos son adictos a una variedad de sustancias, todos ciertamente con una
pobre imagen de s mismos y poco autocontrol y una abundancia de malos hbitos. Les
damos estructura, lmites, terapia de grupo e individual, y gua espiritual.
Es eso lo que hacan en la otra ubicacin?
No ramos capaces de ayudarlos con efectividad a rehabilitarse de sus adicciones ya
que no tenamos el personal adecuado. En El Santuario ramos, me temo, poco ms que un
lugar de espera para la mayora de los nios. Un lugar donde llegar para guarecerse del fro.
Muchos estaban en la calle, fugitivos o abandonados. Nios perdidos. Tratamos de darles
un lugar seguro, una cama caliente, comida saludable, y direccin, pero estbamos
obstaculizados por falta de fondos hasta que la Sra. Bittmore, nuestra benefactora, entr en
escena. Nos don este edificio, y un fideicomiso financiero para ayudarnos con los
considerables gastos.
Oh, gracias, Matron.
Estoy feliz de ayudar. Shivitz acarreaba una bandeja con una simple tetera blanca,
y tres tazas blancas. Hay algo ms que pueda hacer?
No en este instante, pero gracias, enva al Sr. Jones aqu tan pronto como est
desocupado.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Por supuesto. Shivitz se retir, cerrando la puerta silenciosamente.


Estoy feliz de hablar sobre CPPSJ.
Philadelphia serva el t mientras hablaba. Y me encantara darles un recorrido
personalmente si tienen tiempo. Pero estoy perpleja por su inters.
Esta maana empez la etapa de demolicin para rehabilitar el edificio en la Novena.
Su antiguo edificio.
Finalmente van a hacer algo con l. Esas son buenas noticias. Tengo buenos
recuerdos, as como pesadillas de ese edificio. Se rio un poco, alz su t. No se poda
confiar en la plomera, las puertas se atascaban, y la electricidad poda cortarse sin ninguna
explicacin. Espero que quien sea que lo posea ahora tenga bolsillos profundos. Sospecho
que una verdadera rehabilitacin de esa propiedad costar una gran cantidad.
Ech un vistazo cuando se abri la puerta. Nash, ven a conocer a la Teniente Dallas y
la Detective Peabody.
Un placer. Entr a zancadas, un hombre sorprendente con una melena de pelo
negro salpicado con blanco, una nariz prominente, y la barbilla aguda de su hermana.
Llevaba traje y corbata, y los zapatos estaban pulidos hasta brillar como espejos.
S quin es usted, Teniente, dijo con un firme apretn de manos, debido a su
conexin con Roarke. Y a ambas, continu l, dndole a Peabody el mismo apretn
formal, a travs de sus reputaciones como oficiales de polica, y del caso Icove
particularmente.
Djame pedirle a Matron otra taza.
No te molestes por m. Nash dej de lado la oferta de su hermana, se uni a ella en
el sof. Soy un hombre de caf, y Philly no permitir cafena en casa, ni siquiera el de
imitacin.
Especialmente la de imitacin. Todos esos qumicos. Puso cara de desaprobacin
con una sacudida de su cabeza. Ya podras beber veneno.
Pero qu veneno tan agradable. Qu trae a dos de las mejores policas de Nueva York
a CPPSJ?

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

La Teniente justo me estaba contando que empez la rehabilitacin en nuestro


antiguo edificio, Nash. El Santuario.
Rehabilitacin es un proverbio por aqu, pero ese viejo lugar est, y an lo seguira
estando, ms all de nuestros lmites. Fue un da feliz cuando nos mudamos.
Y de suerte, aadi Eve. No todos los das alguien te dona un edificio.
La Sra. Bittmore es nuestro ngel.
l se reclin hacia atrs, un hombre tranquilo, sus ojos, una o dos tonalidades ms
penetrantes que los de su hermana, mirando directamente a Eve. Es bien sabido que ella
perdi a su esposo durante las Guerras Urbanas, entonces aos despus, perdi a su hijo
menor debido a la adiccin, a las calles. Estuvo cerca de perder tambin a su nieta,
generacin tras generacin cayendo por ese oscuro sendero. Pero Seraphim vino a nosotros,
vino a El Santuario.
Fuimos capaces de llegar a ella, continu Philadelphia. De ayudarla a darse la
vuelta en ese sendero oscuro, de regreso a la luz, para volver a unirla a su familia. La Sra.
Bittmore vino a vernos, vio lo que estbamos tratando de hacer, y contra qu nos
enfrentbamos. Nos dio el edificio como un tributo a su nieta, quien resulta ser una de
nuestras consejeras ahora. Les estamos muy agradecidos a ambas, y al poder superior por
hacer que nos encontrramos.
Seraphim est en la casa hoy?
No estoy absolutamente seguro de su horario, pero creo que esta es su tarde de
descanso. Me sentira encantado de comprobarlo con Matron.
Llegaremos a eso. Como les iba diciendo, durante la demolicin del edificio de la
Novena, se descubrieron varias paredes falsas.
Paredes falsas? Las cejas de Philadelphia se juntaron. No estoy segura de
seguirla.
Paredes construidas a una corta distancia de las originales, paralelas, dejando un
espacio entre ambas.
Es por eso que haban tantas corrientes de aire? Sacudi la cabeza. Nunca
podamos costear mucho ms que reparaciones de emergencia, y an entonces tenamos

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

que improvisar ms de lo que deberamos haber hecho. Supongo que alguien podra haber
construido esa pared ya que la original estaba en semejante mal estado.
No lo creo, pero el propsito fue el encubrimiento.
Nosotros pintamos, usamos algo de categora inferior, muy inferior, enfatiz Nash,
modernizamos los baos y la cocina, pero nunca levantamos paredes. Encubrimiento,
dijo usted? Para esconder objetos de valor, valores mal obtenidos? Puedo asegurarle que
si hubisemos tenido algo de valor lo hubisemos gastado en mantener a flote El Santuario
en vez de esconderlo en algn sitio. Qu fue lo que encontraron? Dinero, joyas, ilegales?
Cuerpos, dijo Eve categricamente, y observ la reaccin de ambos. Doce.
La taza se desliz de los dedos de Philadelphia, de manera que rebot en la alfombra y el
lquido mbar corri como un ro fino. Nash simplemente se qued mirando fijamente, su
rostro se puso plido y absolutamente en blanco.
Doce. dijo Philadelphia ahogadamente. Usted dijo, cuando pens, usted dijo
una docena. Quera decir, oh, Jess misericordioso, quera decir doce cuerpos?
De qu est usted hablando? demand Nash.
De doce cuerpos, dijo Eve, hallados entre la pared original y la que fue
construida para esconderlos. Ms exactamente, doce restos seos, preliminarmente
identificados como del gnero femenino, entre los doce y los diecisis aos.
Chicas? Como haba hecho la chiquilla en el banco, Philadelphia desliz su mano
en la de su hermano. Pero cmo? Cundo? Quin podra hacer algo como eso? Por
qu?
Todas son buenas preguntas. Estoy trabajando en conseguir las respuestas.
Preliminarmente, calculamos que las vctimas fueron colocadas en ese escondite, todas
envueltas en plstico, aproximadamente hace quince aos. Casi en el momento en que
dejaron el edificio y se mudaron a ste.
Usted piensa que nosotros Philadelphia se inclin hacia adelante, con una
mirada intensa. Teniente, Detective, hemos dedicado nuestras vidas a salvar gente joven.
De ellos mismos, de su entorno, de las influencias destructivas. Nosotros nunca
podramos nunca podramos.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Esto no pudo hacerse mientras estbamos all. An plido, Nash alz una taza de
t que haba rechazado, se bebi todo el fro contenido. Lo hubisemos visto. Y si eso no
es suficiente, all haba residentes, personal. No pudo haber sido mientras estbamos all.
No.
Cmo se marcharon de all?
Simplemente nos fuimos por el consejo de nuestro abogado. Tomamos lo que nos
perteneca. Muebles, equipo, lo poco que tenamos. Las prendas de ropa que conservamos a
mano para aquellos que venan a nosotros con casi nada. Ese tipo de cosas. Simplemente
empacamos, y trajimos todo lo que pudimos a este lugar.
T lloraste, le dijo a su hermana. Aun cuando el lugar se convirti en un
desastre, una piedra alrededor de nuestros cuellos, lloraste al marcharnos.
Lo hice. Lo sent como un fracaso. No lo era. Hicimos un buen trabajo all, con lo que
tenamos. La gente poda decir que perdimos nuestra inversin, y que apenas podamos
costearlo. Pero creo que ganamos ms de lo que perdimos. Y entonces nos fue dado este
maravilloso regalo. Esta cosa terrible tiene que haber sido hecha despus de marcharnos.
Quin tena acceso, despus de que mudaron a los residentes?
Nosotros lo tuvimos por poco tiempo. Nash se pas la mano por la cara como lo
hara un hombre cuando despertaba de un sueo extrao. Supongo que algunos del
personal o incluso algunos de los muchachos podran haber entrado si lo hubiesen querido.
Nuestra seguridad all no era muy buena. Otra razn por la que necesitbamos
reubicarnos.
Otra vez, por consejo legal, no lo devolvimos inmediatamente al banco. Mientras
hablaba, Philadelphia se levant, sac unas cuantas servilletas de un cajn. Sec el t
derramado, puso la taza a un lado. Tenamos que archivar papeles, y se nos dijo que
simplemente dejramos que el banco ejecutara la hipoteca. Por lo general tomaba un tiempo
hacer eso. En realidad, todava estuvimos all cerca de seis meses despus de dejar de pagar
la hipoteca. Podramos habernos quedado ms tiempo, pero se senta como
Estar robando, murmur Nash. T dijiste que era como estar robando. Nos
estbamos preparando para cerrar todo, pensando que habamos terminado con nuestra
misin, entonces la Sra. Bittmore nos ofreci este edificio. Fue como un regalo de Dios.
Nosotros creemos que lo fue, el trabajo de Dios a travs de ella.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Cunto tiempo pas antes de que el banco cerrara el lugar?


Creo que por lo menos seis u ocho meses despus de que nos marchamos. Por lo
menos, repiti Philadelphia. Tenemos la notificacin de ejecucin de la hipoteca,
todo el papeleo archivado.
Me gustara tener las copias.
Ver que las tenga. Cualquier cosa que necesite.
Una lista del personal, los hombres encargados del mantenimiento y las reparaciones.
Todos ellos. Y una lista de los residentes. Tienen registros?
Del personal, s. De la mayora de los reparadores, s. Nuestro hermano, Monty, hizo
algunas de las reparaciones menores. Y yo lo intent, Nash es intil con las herramientas.
Monty fue asesinado en frica hace varios aos. Tendramos una lista de los nios, aunque
nuestras reglas eran menos estrictas. Nos dieron la licencia, de manera que se nos dio la
responsabilidad de alojar a algunos nios por orden judicial. Pero tambin recibamos lo
que podan llamarse extraviados. Me temo que cualquier nmero de ellos podran haber
dado nombres falsos, y muchos otros slo se quedaban una o dos noches, o
espordicamente. Pero ver que tenga copias de todo lo que tenemos.
Doce chicas, dijo Nash en voz baja. Cmo puede ser eso?
Y ellas pueden haber sido nuestras. Los nudillos de Philadelphia se pusieron
blancos mientras agarraba la mano de su hermano. Ellas pueden haber sido chicas que
vinieron a nosotros, Nash, luego vinieron a buscarnos otra vez. Nosotros no estbamos all,
y alguien alguien las atac.
Nosotros somos responsables? l escud su rostro con su mano libre. Esta cosa
terrible pesa sobre nuestras almas?
Yo no lo creo. Philadelphia se acerc ms, envolvi su brazo alrededor de los
hombros de su hermano. No lo creo. Y t? Levant sus ojos suplicantes hacia Eve.
Y usted?
La persona responsable es la persona que las mat.
Est segura de que ellas por supuesto que est segura.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Nash dej caer su mano, enderez los hombros. Envueltas en plstico, escondidas
detrs de una pared. Por supuesto que fue asesinato. Pero cmo fueron asesinadas?
No puedo darle esa informacin en este momento.
Eve se puso de pie. Aprecio su cooperacin en este asunto. Si pudiera tener esas
copias, y hablar ahora con cualquiera del personal que trabaj o vivi en ese edificio, sera
muy til.
Har que Ollie empiece con eso, Oliver Hill, explic Philadelphia. Nuestro
gerente. No era parte de El Santuario. Apenas podamos permitirnos una oficina, mucho
menos alguien que la dirigiera. Nuestra ama de llaves, Brenda Shivitz, trabaj tiempo
parcial all, durante el ltimo ao que estuvimos en esa ubicacin, luego se vino con
nosotros aqu, a tiempo completo. Seraphim, como ya les dije. Oh, y Brodie Fine. Acababa
de empezar su negocio, y a menudo hizo trabajos para nosotros. Todava es el encargado de
las reparaciones. Ha conseguido su propia compaa, una pequea compaa de servicios.
Llamamos a Brodie por cualquier cosa.
Quisiera su informacin de contacto.
La tendr. Si me disculpan.
Philaldelphia se levant del sof. Me encargar de esto inmediatamente.
Cualquier cosa que quiera aadir? Eve le pregunt a Nash cuando su hermana
sali de la habitacin.
l se mir las manos. No hay nada ms que pueda decirle. Estoy tan apenado. Nos
dir sus nombres? Podra recordarlas. Siento que debera recordarlas.
Lo har cuando los tenga. Si pudiramos hablar con el ama de llaves ahora, sacar eso
del camino.
S, la ir a buscar. Por favor, usen esta oficina, por privacidad. Comenz a salir, se
dio la vuelta. Espero que sus almas estn en paz. Orar para que as sea.
Qu piensas? Eve le pregunt a Peabody en el minuto en que quedaron solas.
Parecen dedicados, tal vez un poco piadosos, pero no al extremo, y realmente muy
unidos. Por otro lado, cualquiera de ellos tena el mejor acceso al edificio, y probablemente
a las vctimas, de todos los que sepamos por el momento.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Estoy de acuerdo, en ambas cosas. Tampoco parecen ser estpidos, y sera


tremendamente estpido esconder cuerpos en un edificio que ests dejando. Hubiesen sido
los primeros sospechosos si el banco hubiese hecho cualquier demolicin hace quince aos.
Son los primeros de los que sospechamos ahora.
Algunas veces la desesperacin iguala a la estupidez.
Eve asinti aprobando. Condenadamente correcto, lo hace. Vamos a averiguar ms
sobre el hermano muerto, y la hermana. Y le vamos a dar una buena mirada a cualquiera
que haya trabajado en El Santuario, incluso a la gente ocasional de reparaciones.
La reaccin de ella en especial pareci genuina. Una conmocin y horror reales.
S, pero si yo trabajara con adolescentes cada da durante aos, habra desarrollado
habilidades interpretativas excepcionales slo para que nadie supiera que a menudo
querra clavarlos en una pared y prenderles fuego.
Ouch.
Slo lo digo. Eve se dio la vuelta cuando Shivitz se par en la puerta.
El Sr. Jones dijo Dijo que usted quera hablar conmigo. Dijo Se detuvo, sus
ojos ya llorosos se anegaron con ms lgrimas.
Sabiendo que su trabajo era tratar con testigos emocionales, Peabody se le acerc, puso
un brazo alrededor de los hombros de la mujer, la guio hacia una silla.
S que esto es una conmocin terrible.
Esto es es abominable! Alguien mat a doce nias? Y podran haber sido
nuestras chicas? Y luego simplemente las dej solas en ese lugar terrible? Quin podra
hacer eso? Shivitz se golpe el muslo con el puo. Qu clase de monstruo impo
hizo eso? Encuntrenlo. Deben hacerlo. Dios lo castigar, ya lo creo. Pero la ley del hombre
debe castigarlo primero. Ustedes son la ley.
No puedo discutirle eso. Cuando la furia ardiente sec las lgrimas, Eve se le
acerc ms. Piense en ese tiempo. Hay alguien que recuerde que la preocupara, quien
tal vez les prest el tipo de atencin equivocada a las chicas en El Santuario, o incluso aqu,
especialmente en los primeros das?

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Eso no habra sido permitido. Somos responsables de la seguridad de los chicos que
vienen a nuestro hogar. Nunca permitiramos que nadie que pudiese hacerles dao se les
acercara.
Peabody se sent en la silla al lado de Shivitz, se inclin hacia adelante como para
conversar. Algunas veces la gente hace un buen trabajo, parecen vivir buenas vidas, pero
algo acerca de ellos te da una pequea sensacin. Slo una sensacin de que tal vez algo no
est bien, en alguna parte.
S exactamente lo que quiere decir. Asintiendo enrgicamente, Shivitz apunt con
el dedo en el aire. Yo acostumbraba comprar en un mercado, pero el hombre que lo
administraba me daba una mala sensacin, de modo que me cambi a otro. Y entonces
escuch que el hombre que lo administraba fue arrestado. Por baj la voz correr
apuestas! Saba que haba algo malo en l. Tuve esa sensacin que usted me dice.
Muy bien entonces. Eve se preguntaba cun alto en la lista de pecados estaba
clasificado el correr apuestas en el mundo de Shivitz. As que nadie en El Santuario le
dio esa sensacin?
No realmente. Lo siento, pero oh, espere. Mientras se concentraba haca pucheros.
Brodie Fine, nuestro manitas. Oh, no quiero decir el mismo Brodie. l es un hombre
adorable, un buen hombre de familia, y muy confiable. Incluso ha contratado a un par de
nuestros muchachos despus de que se graduaran. Pero tena un asistente, un ayudante,
creo que lo llamaba as, por poco tiempo cuando todava estbamos en el otro edificio. Y ese
me dio un poco de esa sensacin. Dos veces escuch a ese hombre usar lenguaje grosero, y
no hay lugar para usar lenguaje grosero, ms particularmente alrededor de nios. Y estoy
segura de que ol alcohol en su aliento una o dos veces. Slo fue unas pocas veces, pero no
me gustaba la sensacin, a decir la verdad.
Tiene un nombre?
Oh Dios, no lo recuerdo. Pero l era un joven muy atractivo, y, s, cuando pienso en
ello, haba una mirada en sus ojos. Qu yo calificara de salvaje.
Muy bien. Lo chequearemos. Alguien ms?
Nosotros somos tan cuidadosos, y fue hace tanto tiempo. Oh, esas pobres chicas!

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Las lgrimas volvieron a rebosar, as que Eve se apresur en hacerle otra pregunta antes
del diluvio.
Qu hay acerca de los visitantes? Padres, tutores?
En ese entonces, era algo raro ver la piel o el pelo de un padre. Lo triste es que la
mayora de los chicos se fugaban de sus hogares porque eran un mal sitio, o porque ellos
mismos haban hecho malas elecciones. Una y otra vez los padres venan para llevar a un
chico de regreso a casa, y si los tribunales no haban dicho lo contrario, no podamos
detenerlos. Y realmente haba algunos que estaban dando lo mejor de s, y algunos eran
recalcitrantes. S recuerdo, ahora que lo ha mencionado, a un par de padres que vinieron a
llevarse a su hija a casa. La madre, era ella callada y llorona, pero el padre! Hizo una escena
terrible. Se par all gritando, y acusndonos de ser una secta!
Se puso una mano sobre el corazn, se dio palmaditas como si pudiese dejar de latir ante
el shock de la acusacin.
De alentar a su hija para desafiarlo a l, permitindole hacer lo que le diera la gana y
cosas as cuando nosotros no estbamos haciendo semejante cosa. Oh, s lo recuerdo, Jubal
Craine, porque pens que iba a agarrar a puetazos al Sr. Jones, o incluso a la Srta. Jones, y
estoy segura como que Dios es mi testigo, de que l haba usado sus puos antes con esa
chica, y probablemente con su esposa. Eran de Nebraska. Estoy segura de recordarlo
correctamente. Gente de granja, y la chica se escap, y termin aqu.
Titube.
Y? la urgi Eve.
Bueno, lamento decir que se vendi a s misma ms de una vez por comida, por un
lugar donde quedarse. Su nombre era Leah, hicimos lo mejor por ella mientras pudimos.
Oh, oh, y l regres, s, lo hizo, un mes despus o algo as, porque Leah se haba vuelto a
escapar. Quera destrozar el lugar buscndola, aun cuando ella no estaba y eso le dijimos.
Esa vez llamamos a la polica, y se lo llevaron. Y ahora que lo menciona, eso fue justo
cuando estbamos empacando para hacer la mudanza.
Eso es realmente til, Matron Shivitz.
Peabody la alent con su tono de voz
Hay alguien ms?

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Esos son los que me vienen a la mente, pero les prometo que pensar ms en esto.
Slo de pensar que podra haber conocido al que hizo esta cosa terrible, me va a mantener
despierta esta noche. Pero el hecho es, Srta., que nosotros, la Srta. Jones y el Sr. Jones, somos
tan cuidadosos con los que trabajan aqu, los que vienen al hogar, con los que tienen
cualquier interaccin con los chicos, que simplemente no s cmo pudo suceder esto.
Los chicos no siempre estn en casa, verdad? interpuso Eve. Salen fuera. No
los confinan las 24 horas de da.
Por supuesto que no! Es importante que tengan alguna especie de rutina normal, un
balance saludable, y que aprendan a enfrentarse bien con el mundo exterior. Es vital
construir la confianza. Tienen asignaciones, por supuesto, que los hacen salir fuera.
Mercadeo, excursiones, tiempo libre. Oh! Ya veo! Alguien del exterior. Tiene que haber
sido alguien del exterior el que lo hizo. Atrajo a las chicas de regreso al otro edificio. Del
exterior, repiti ella con un largo suspiro de alivio. Nadie de los nuestros.
Tal vez, pens Eve. Tal vez no.
Apreciamos su ayuda. Si se le ocurre alguna otra cosa o piensa en alguien ms,
contctenos.
Les puedo prometer que lo har. Ustedes no saben sus nombres. Se levant. El
Sr. Jones dijo que slo eran huesos. Nos lo dir cuando sepa quines son? Trato de
construir relaciones con todos los chicos. Trato de saber quines son, qu esperan llegar a
ser. Siempre lo he tratado. Cuando sepa quines son, puedo rezar mejor por ellas.
Se lo haremos saber cundo podamos. Seraphim Brigham est en casa hoy?
No, esta tarde. Slo tuvo sesiones y deberes hoy por la maana. Todava no lo sabe.
Shivitz volvi a presionar la mano sobre su corazn. Esto va a ser muy duro para ella.
Era una de ellas. Una de las chicas.
No quisiera interrumpir. Philadelphia vacil en la puerta. Tengo lo que usted
pidi. Le extendi unos discos. Todos estn etiquetados. Es todo en lo que pudimos
pensar.
Gracias. Eve los tom. Sabra en donde podramos encontrar a Seraphim?
S que usualmente almuerza con su abuela en sus tardes libres. Algunas veces visitan
el museo, o van de compras. Est viendo a alguien, bastante serio, as que tambin podra
tener una cita.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Usted no lo aprueba?
Oh, no, no es eso. Philadelphia se sonroj un poco. No quise que sonara como
una crtica. Es un hombre muy agradable. Un artista. Se ha ofrecido a hacer dibujos de los
chicos, y eso es muy amable de su parte.
Pero?
Es un Libre-Ager.
Detrs de Eve, la Libre-Ager Peabody se aclar la garganta.
Es slo que tratamos muy duro de instilar lmites claros acerca del sexo, y, por
supuesto, mientras que estamos abiertos a todas las creencias, tratamos de inculcar, bueno,
una estructura ms tradicional Judeo-Cristiana. Los Libre-Agers son ms
Libres? sugiri Peabody.
S. Exactamente. Pero como dije, es un hombre muy agradable, y nosotros slo
queremos lo mejor para Seraphim. Teniente, siento que debera contrselo al resto del
personal, a los chicos. Tener una especie de reunin de respecto. Conozco a los chicos, con
su fijacin a los juguetes electrnicos, oirn sobre esto. Quiero protegerlos, pero quiero ser
abierta con ellos.
Eso depende de usted. Estaremos en contacto cuando tengamos ms informacin
para darle. Por favor contctenos si piensa en algo que pudiera estar relacionado.
No creo que alguno de nosotros piense en otra cosa. Espero que lo que hemos podido
darle le sea de ayuda.
Guio a Eve y a Peabody hacia la puerta.
Sintiendo un pequeo cosquilleo, Eve ech un vistazo hacia atrs, arriba de las escaleras,
y vio a la chica, Quilla record, agujerendola con la mirada.
Una vez fuera, camin hacia su coche, luego simplemente se apoy en ste. Esper.
Quieres que localice a esta Seraphim que tiene el mal gusto de citarse con un LibreAger?

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Desenrosca tus bragas, Peabody. Un montn de gente considera que los Libre-Agers
son un poco extraos.
Porque creemos en la eleccin personal, en la aceptacin, en respetar al planeta, y a
todos y todo lo que hay en l?
Est eso, dijo Eve con tranquilidad, disfrutando del momento. Y tejis vuestras
propias telas, viviendo en comunas, o en su mayora, criando ovejas y plantando zanahorias
y homenajeando a la Diosa Resplandor de la Luna por la cosecha.
No hay ninguna Diosa Resplandor de la Luna.
Bueno, es un error fcil de cometer ya que la mitad de las mujeres Libre-Agers se
llaman Resplandor de la Luna. O Arco Iris. O Gotas de Sol.
Slo tengo una prima llamada Arco Iris, y mis primas son legin. Con una rabieta
Peabody tambin se apoy en el coche. Me estas jodiendo, no?
Linda boca, Chica Libre-Ager. Y siPhilly est un poco dentro? Est hablando de la
charla inclusiva, y podra hasta creer que en realidad la entiende. Pero su idea de lo que
todo el mundo debera creer, la sabidura de Dios, podra caber en una linda cajita. Con una
tapa muy ajustada.
Muy bien, s, eso es cierto. Ella me parece del tipo que no quiere descartar los
sistemas de creencias de otros, o incluso la falta de los mismos. Es slo que est tan
inquebrantablemente segura de que la suya es la correcta, es ms, la nica correcta.
Peabody hizo una pausa. Qu estamos esperando?
Eve seal con la barbilla hacia el edificio cuando la puerta principal se abri. A ella.
Quilla se escurri por la puerta. Hizo una pausa en la placa de palma, sacando algo de su
bolsillo, metindolo por debajo. Luego baj los pocos escalones de manera muy casual, gir
hacia el banco, ahora vaco, en el minsculo patio.
De pronto se desvi, hacia un punto ciego de la cmara, supuso Eve, trot hacia el
cercado, y salt por encima.
Y camin pavonendose hacia Eve.
Ella dijo, Hola.

Ravenous
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Lo mismo para ti.


Sois completamente las policas de Icove.
Somos policas de Nueva York, la corrigi Eve, y consigui una gran volteada de
ojos.
Ya me entiendes.
Qu pusiste en la placa de seguridad, para tener acceso?
Quilla se encogi de hombros. Es un decodificador. Tenemos un par de genios
electrnicos en el grupo. Le pagu a uno de ellos para que me hiciera uno. Vinieron debido
a todas las chicas muertas que encontraron esta maana, correcto?
Qu chicas muertas?
Mierda, acaba con eso. Las que estaban todas muertas hasta los huesos en el centro
de la ciudad. En el mismo maldito edificio que la Srta. Jones tena antes. As que estis aqu
por todo eso.
Empecemos por aqu. Cmo es que sabes todo eso?
Puedo reconocer a los policas, verdad? Y reconoc sus caras por todo el lo del
video. As que despus de la ltima reunin de quejas con la Srta. Jones, hice algunas
investigaciones. S cmo investigar. Soy una escritora.
Eso es lo que eres?
Y voy a ser buena, una vez que me sacuda de este lugar. Cmo murieron?
Por qu te lo dira?
Quilla se encogi de hombros. Podra escribir acerca de eso. No tienes que decrmelo,
yo lo averiguar. Como te dije, puedo investigar. Pero si te figuras que la Srta. J. o el Sr. J. las
mataron, no eres un maldito polica muy bueno.
Y eso por qu?
Ellos son muy santos. Y seguro, algunas personas actan como si fuesen santos, y
luego te meten la mano en las bragas a la primera oportunidad que tienen. Ahora Quilla
meti las manos en el bolsillo de canguro de su sudadera. Pero ellos no estn actuando.
Cuntos aos tienes? pregunt Peabody.
Diecisis.
Eve lade la cabeza. Tal vez los tengas. En un par de aos.
La chica agit su colorido pelo en una especie de encogimiento de cabeza. Un ao y
medio, y qu? No significa que no sepa lo que s. Los escritores tienen que observar, un

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montn. Esos dos son un completo dolor en el culo, pero no podran matar a un grupo de
chicas. Eso es lo que estoy diciendo. Todo lo que tienes que hacer es echar un vistazo, y
puedes ver las aureolas. Hizo un crculo con el dedo sobre su cabeza.
Yo misma no repar en eso. Por qu te importa lo que pensemos de los Jones?
No es de mi incumbencia. Slo lo digo. Tengo que regresar. Otra volteada de ojos.
No consigo privilegios para salir hasta que no complete mis 'asignaciones educativas y
tareas domsticas.' Repiti las palabras como un loro, dndoles un tono remilgado.
Pero estar observando, de manera que ustedes deberan preguntarme a m cuando quieran
saber algo.
Dio un par de pasos corriendo, volvi a saltar sobre el cercado. Puedo escribirlo,
dijo otra vez. Puedo escribirlo tan bien como la periodista que escribo la mierda Icove,
pero con un ngulo diferente. Porque soy como ellas. Soy como las chicas muertas.
Ella cort hacia el banco, se desvi por atrs, y desapareci en el interior.
Qu piensas? pregunt Peabody.
Un montn, pero primero pienso que la mayora de los grupos de chicos tienen al
menos un obsesionado por lo electrnico. Si ellos tienen uno lo bastante hbil para interferir
en una seguridad razonablemente buena, es posible que el grupo en El Santuario tuviera
uno que pudiera entrar y salir con la porquera de seguridad que haba all. Alimento para
el pensamiento.
Comenz a rodear el coche hacia el lado del conductor. Y qu carajo significa eso?
Por qu serviras comida para los pensamientos, y qu clase de comida? Si sirves
espinacas, consigues tener pensamientos saludables? Si es un helado y un dulce, son
pensamientos divertidos? Por qu decimos tonterias?
Estn en nuestro idioma.
Idiomas para idiotas, murmur Eve, y se desliz detrs del volante. Vayamos a
acosar a DeWinter.
Me apunto, pero puedo tener algo de comida para mis pensamientos? Estn bastante
hambrientos, y conozco esta tienda que no est muy lejos de aqu.
Por supuesto que la conoces.

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Peabody entrecerr los ojos. Eso es una indirecta sobre mi apetito?


Eve solamente sonri. Considralo comida para tu pensamiento.

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Captulo 4
Eve rara vez visitaba lo que era ahora el sector del laboratorio de DeWinter, pero
recordaba cmo encontrar el camino a travs del laberinto, los deslizadores que descendan,
a travs de corredores, pasando registros y estaciones de seguridad hasta llegar a un amplio
conjunto de puertas de vidrio reforzado, y un registro final de seguridad.
El amplio espacio de dos niveles contena un panal de laboratorios, reas de pruebas,
mquinas, y equipo. Tcnicos, ratas, y supervisores caminaban de un rea a otra o
trabajaban en sus encimeras, detrs de ms vidrio. Estaban vestidos con batas de
laboratorio, equipo protector, ropas de calle, y en un caso estaba bastante segura de que
eran pijamas.
Alguien, en alguna parte reproduca msica. Sinti tanto como escuch el ritmo
palpitante bombeando contra las paredes.
Con inseguridad, se dirigi hacia la derecha, ech un vistazo a travs de una puerta
abierta en donde una mujer de piel oscura, con un peinado recogido en alto de cabello
plateado, y una bata de laboratorio blanca como la nieve pareca estar practicando una
autopsia en una rata verdaderamente grande.

Ravenous
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Alz su escalpelo ensangrentado, les hizo un amigable asentimiento.


correcto? Se supona que las esperramos. Estn buscando a la Doc. D?

NYPSD,

Si esa es DeWinter, s.
Subiendo los escalones, van a la izquierda, luego a la derecha, y su laboratorio queda
justo en frente. Necesitan que se lo muestre?
Creo que podemos encontrarlo, gracias. Por qu est cortando a esa rata?
Para averiguar si ella y sus amigas se comieron la cara de este tipo, y cuando.
Tenemos cagadas de rata para analizar, tambin. La diversin nunca termina.
Suena como una fiesta. Y una que estara feliz de perderse, pens Eve mientras se
diriga hacia los escalones.
Uno ve montones de cosas terribles cuando es polica, dijo Peabody.
Y siempre hay cosas peores al da siguiente.
S, pero aun as prefiero hacer el trabajo que abrir una rata para buscar los pedazos de
la cara de alguien.
No voy a estar en desacuerdo. Gir hacia la izquierda pasando otro laboratorio en
donde en un frasco transparente unos gusanos se meneaban de forma obscena, gir hacia la
derecha pasando otra rea, en donde la msica atronaba, que contena computadoras, lo
que pens que era una estacin de hologramas, monitores, y un largo tablero cubierto con
bosquejos de rostros.
Y luego sigui de frente en donde vio luces brillantes, mesas de acero, ms equipo, y
gabinetes conteniendo varias partes del esqueleto.
Ms cerca, y ms lejos de la msica, escuch voces. La de DeWinter, y otra mucho ms
familiar para ella.
Entr a la apertura en donde unas puertas corredizas de vidrio estaban metidas en las
paredes y vio a DeWinter, cadera con cadera, con el Mdico Examinador en Jefe Morris.
Llevaba una capa fina negra sobre su cuerpo, y Morris uno de sus trajes gris acero. Lo
haba emparejado con una camisa uno o dos matices ms claros, y tena su pelo negro como
la tinta peinado en una sola trenza.

Ravenous
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Juntos hacan una imagen brillante de alta costura mientras estudiaban el esqueleto
blanco sobre la mesa plateada.
Un segundo esqueleto descansaba en una segunda mesa; los monitores mostraban varios
huesos individuales.
Morris se acomod unos micro lentes sobre sus sesgados ojos oscuros para estudiar el
hueso del brazo que DeWinter levantaba de la mesa.
S, dijo l, estoy de acuerdo.
Entonces alz la mirada, encontr la de Eve. Sonri.
Dallas. Peabody. Bienvenidas a la Sala de los Huesos.
Morris. No saba que estaras aqu.
Garnet y yo estuvimos de acuerdo en que sera ms conveniente consultar aqu. Ya se
han conocido, me dijeron.
S. Eve se acerc, asinti hacia DeWinter. Qu has conseguido?
He comenzado con los restos hallados primero. Restos Uno y Dos. Los grabamos, los
limpiamos, y los volvimos a grabar, y los empezamos a examinar y analizar. Li y yo estamos
de acuerdo en que las lesiones en los restos fueron hechas antes de la muerte. Algunas
meses previos, algunos aos. El patrn de las lesiones de los restos del Dos es consistente
con el patrn de abuso fsico a en su niez, empezando, creemos, con esta tibia rota cerca de
los dos aos de edad.
Poda romperse el hueso, se pregunt Eve, un hueso tan joven? El suyo haba tenido seis
aos de crecimiento antes de que Richard Troy lo rompiera como si fuera una rama
delgada.
Un anlisis comparativo de las suturas del crneo y la fusin epifisaria establece a los
Restos Uno en los trece aos, Restos Dos lo mismo. Puedo darte sus pesos. Uno entre
noventa y cinco y cien libras, Dos entre ciento cinco y ciento diez. Ambos, como se
estableci en la escena, son femeninos. Li?

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Vamos a extraer ADN de los huesos y a ejecutar un anlisis. Eso tomar algn
tiempo. Mucho menos si podemos conseguir un emparejamiento facial, y anlisis de sangre
de parientes consanguneos. Tambin estamos ejecutando una variedad de exmenes que
deberan ayudarnos a determinar la causa de la muerte, nos darn alguna informacin
sobre la salud y nutricin de las vctimas, e incluso podran darnos el rea general de donde
crecieron.
De los huesos.
El volvi a sonrer. Yo mismo soy un hombre de carne y sangre, pero s, una gran
cantidad de informacin puede ser extrada de los huesos.
Nuestra edad, nuestro sexo, cmo nos movamos, nuestra estructura facial, cmo
comamos, y a menudo lo que hacamos para vivir. Eso est en los huesos, dijo
DeWinter. La vctima Uno tuvo una vida ms saludable y menos traumtica que la Dos.
Su nica lesin es muy probable que sea el resultado de un accidente de la niez. Una cada
de la bicicleta, de la rama de un rbol. Est curada limpiamente y bien, y con seguridad fue
tratada profesionalmente. Sus dientes son rectos e iguales, y fueron, otra vez, tratados
profesionalmente, muy probablemente de una forma regular y rutinaria, mientras que los
de la Dos estn torcidos, y tienen cuatro caries.
Aunque slo est basado en la mejor probabilidad, yo dira que la Uno creci en una
casa de la clase media o por encima, mientras que la Dos vivi muy cercana a un nivel de
pobreza, o por debajo.
Los dedos de los pies, indic Morris con un gesto. Ves cmo estn levemente
curvados, levemente superpuestos?
De meterlos en zapatos que eran demasiado pequeos.
DeWinter le sonri a Eve. Exactamente! Pobreza o negligencia, y muy probablemente
ambas.
Esto es til, pero yo necesito rostros. Necesito nombres. Causa de la muerte.
Y los tendrs. Elsie puede que tenga algo para nosotros. Elsie Kendrick hace nuestra
reconstruccin facial, y muy probablemente ser ms rpida que nuestra extraccin del
ADN.
Ms rpido es tras lo que yo ando. Puedes saber cundo murieron, de los huesos?

Ravenous
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S, dentro de un lapso razonable. Han estado trabajando en determinar la edad de la


pared, de los materiales, en el rea de Berenski.
Dick Berenski, pens Eve, conocido como Gilipollas por una razn, poda tener hecho el
trabajo. Tambin se le ocurri que muy probablemente estara sentado en un charco de
babas desde que haba conocido a DeWinter.
Dame un rango.
Dado el mtodo y el material usado para envolverlas, la diferencia en temperatura
dentro del edificio segn la temporada, el
Slo el rango, repiti Eve.
Existen factores, insisti DeWinter, slo un poco irritada. Mis anlisis iniciales
indican un rango de quince a veinte aos. Las pruebas iniciales de Berenski indican de doce
a quince.
Eso es bastante bueno. Va a estar en tu lado ms bajo, en el alto de l.
Todava no hemos determinado
Es lo que tiene sentido. Los ltimos inquilinos se fueron hace quince aos el pasado
Septiembre, y eso abre una oportunidad. Por lo menos algunas de estas vctimas van a
conectar con ese ltimo inquilino, un refugio para chicos, fugitivos y rdenes judiciales. Es
lo que encaja.
Lo hace. Asinti Morris. Te dars cuenta, Garnet, de que Dallas sobresale en
encontrar lo que encaja.
Todo est bien, y muy seguramente posible. Pero el tiempo de la muerte todava tiene
que ser verificado por la ciencia.
T sigue adelante y verifica, la invit Eve. Y si no est bien lo de los quince
aos, me lo haces saber. En dnde est la reconstruccionista?

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Te llevar. Me estn trayendo ms mesas, continu DeWinter mientras sala.


Siento que ser ms conveniente tenerlas a todas en un slo espacio mientras continuamos
con el trabajo.
Ella se gir hacia la msica. Elsie! Cmo puedes pensar con tanta bulla?
Me ayuda a pensar. Msica fuera. Elsie se ayud a s misma a levantarse de una
silla, coloc a un lado el cuaderno de bocetos y el lpiz que sostena. Llevaba su pelo rubio
con mechas azules peinado en docenas de delgadas trenzas que terminaban en diminutas
cuentas. Aparentaba diecisis aos con un vestido de colores arremolinados que le llegaba a
los tobillos, si es que pasabas por alto que estaba enormemente embarazada.
Cmo estn los mellizos?
Activos. Elsie se frot la barriga de la manera en que Eve haba observado que lo
hacan las mujeres embarazadas.
Sintate.
No, tambin tengo que moverme un poco.
Pero no te sobrepases.
No digas sobrepasar!
Cunto te falta? Pregunt Peabody.
Oh, lo siento. Detective Peabody, Teniente Dallas, Elsie Kendrick.
Bienvenidas. Estoy de treinta y tres semanas, cuatro das. Voy a empezar pronto a
contar las horas. Me siento como si estuviese cargando un par de pequeos ponis retozones.
Presion una mano en el costado de su barriga. Wow. Con cascos realmente fuertes.
Me ha tomado un tiempo empezar, lamento no haberlo hecho inmediatamente. Hormonas,
supongo. Reconstruir chiquillas. Mis bebs son nias, ambas. Tena que tener una pequea
crisis primero.
Cuando son nios siempre se siente ms fuerte el golpe, dijo Morris.
Caray, lo hace verdad? Justo estaba terminando el primer bosquejo. Siempre hago un
bosquejo, una especie de tributo, despus de una reconstruccin. Djenme mostrarles a la
primera nia.
Vctima Uno? pregunt Eve.
S, Garnet me dijo que empezara en orden numrico. Se acerc al tablero de
hologramas, toc algunos botones. Obtuve una probabilidad de noventa y seis y algo ms
con ella, de manera que este debera estar cerca. Estar lo bastante cerca como para correr
un programa de emparejamiento.

Ravenous
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El holograma resplandeci.
Rostro delgado, piel de un dorado profundo, ojos oscuros asiticos, oscuro cabello corto,
lacio, labios llenos, nariz fuerte, barbilla suavemente curvada.
Una chica bonita, pens Eve, con el potencial de una verdadera belleza que nunca se
realizara.
Su perfil racial pesaba ms hacia lo asitico, as que fui con la probabilidad de pelo
lacio. Sus huesos faciales y estructura eran ambos finos y equilibrados. Huesos excelentes.
Agregu el adorno de la nariz, ya que Garnet me dijo que haban hallado uno, pero puedo
quitrselo.
No tiene importancia. Esto est bien, realmente bien. Necesitamos una copia.
Comenzaremos a correr el programa de emparejamiento.
Estamos trabajando en establecer el tiempo de la muerte. Es difcil determinarlo con
precisin.
Quince aos, en esa rea, dijo Eve. Si puedes estrecharlo ms, eso ayudara,
pero estamos razonablemente seguros de eso. T dijiste que esta chica muy probablemente
vena de una clase media slida o mejor. Eve se gir hacia DeWinter. Tena buena
salud, un buen cuidado mdico. De manera que es probable que la encontremos en
personas desaparecidas. Qu hay de la Dos?
He comenzado con lo bsico. Nuevamente, Elsie toquete botones. Voy a
querer trabajar con esto, ajustar la informacin. Pero aqu est lo que tengo hasta el
momento.
El holograma, mucho menos refinado, mostraba un rostro ms lleno, ms vago. Ojos ms
pequeos, not Eve, boca ms delgada. No particularmente bonita, no en este punto en
cualquier caso. Piel plida, algo cetrina, nariz ms ancha.
Lo haremos mejor que esto con ms tiempo. Le mandar una copia del acabado final.
Bien. Tomaremos lo que tiene por el momento, comience.
Esta era una chica triste. Elsie volvi a posar sus manos en la barriga. Puedes
casi sentirlo. No tuvo tiempo para volver a ser feliz.

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Cuando la barriga de Elsie salt visiblemente bajo su mano, Eve dio un definitivo paso
atrs. Peabody dio uno hacia delante.
Puedo?
Seguro. Elsie hizo girar su enorme barriga hacia las manos extendidas de Peabody.
Awww. El sonido arrullador iba de acuerdo con la expresin cursi en la cara de
Peabody.
Lo s, verdad? Van a acomodarse pronto, estn quedndose sin espacio ah dentro.
Es una locura considerando cuntas veces al da me golpean o patean, pero voy a extraar
esto.
Ya tienes los nombres?
El pap y yo todava estamos discutindolos, pero yo estoy presionando para que
sean Harmony y Haven.
Bonitos.
Muy bien, bueno, comenz Eve.
Oh, permtanme hacerles una copia de los dos hologramas, y actualizar la segunda
imagen en cuanto la perfeccione. Probablemente pueda comenzar con una tercera hoy,
Elsie continu mientras programaba las copias. Y posiblemente complete tres o cuatro
maana. Espero tener a todas para ustedes dentro de tres das. Slo pienso en los padres, el
no saber. Tiene que ser una tortura, incluso despus de tantos aos.
No quiero que te inquietes, Elsie, la previno DeWinter. aadiendo estrs a tu
vida en esta etapa.
No es as, no realmente. Siento como que estoy haciendo algo por ellas, al reconstruir
sus rostros, y eso lleva a devolverles sus nombres. Ellas no deberan ser nmeros. Ninguno
de nosotros deberamos ser nunca slo un nmero.
Le entreg el disco a Eve.
Usted hace un buen trabajo. Estar en contacto, Dra. DeWinter. Te veo luego, Morris.
Estar de regreso en mi propia casa antes del final del da si me necesitas.
Se dirigi hacia abajo, continuando su camino de regreso al laberinto. Cuando estuvieron
claramente fuera del alcance del odo de nadie, Peabody habl.
Se ven bien juntos.
Perdida en sus pensamientos, Eve frunci el ceo. Qu? Quin?
Morris y DeWinter?
Qu? repiti Eve. Largo de aqu.

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No, se ven bien. No veo ese runrn entre ellos como el que tena l con la Detective
Coltraine, slo quise decirlo como en un nivel visual. Ambos son algo as como exticos y
artsticos. Siempre me pregunto si McNab y yo nos acercamos a vernos bien juntos,
sigui diciendo, hablando de su hombre y uno de los ases de la Divisin de Detectives
Electrnicos.
Quiero decir que yo soy algo baja y, hoy es mi Da de Ser Amable Conmigo Misma,
as que dir, exuberante.
Exuberante? Eve sali por la puerta y camin hacia su coche. Qu lenguaje es
ese?
Es un lenguaje elegante para la palabra robusta. Y McNab es todo huesudo y parece
una estaca.
Ustedes se ven correctos juntos, lo cual es mejor que bien.
Completamente pasmada, Peabody se par en seco.
Esa es totalmente, absolutamente la cosa ms linda que hayas dicho jams sobre m y
McNab.
Eve simplemente se encogi de hombros.
Mayormente. Sube al maldito coche.

Me he acostumbrado a ustedes.

Con las mejillas ruborizadas de placer, Peabody obedeci. De verdad piensas que
nos vemos correctos juntos?
Ustedes estn pegados a sus zonas ergenas en cada oportunidad que se les presenta,
as que por qu no se veran correctos? Ahora, slo por el placer de hacerlo, tal vez
podemos enfocarnos en resolver doce asesinatos.
La reconstruccin facial en verdad nos va a ayudar. Elsie est totalmente dedicada a
eso. Oooh, y las bebitas mellizas. No son adorables? Deberas de haber sentido
Encorvndose ante el duro brillo en los ojos de Eve, Peabody sac su computadora porttil.
Empezar la bsqueda para la primera reconstruccin ahora.
En serio? Que buena idea. No s por qu no pens en eso.

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Sabiamente Peabody no dijo nada hasta que tuvo la bsqueda encaminada. Dnde
estamos yendo?
A hablar con el manitas. Quiero hacerme una idea sobre l, y quiero hablar con este
ayudante del que el ama de llaves tuvo esa sensacin. Luego tal vez podamos localizar a
Brigham y a su nieta. Vamos a necesitar investigar a todo el personal del Poder Ms Alto,
conversar con cualquiera que haya trabajado en el otro edificio. No podemos
Santa mierda! Santa mierda, Dallas! La tengo. Ya consegu un resultado.
Vic Uno?
La tengo. Mira, espera la pondr en la pantalla de la consola.
Y all estaba, pens Eve. Los oscuros ojos en forma de almendra, la curva de la barbilla,
los labios llenos, el cabello color bano lustroso. No una melena corta, sino una larga.
Posando para una foto profesional, decidi Eve. Una foto de estudio tomada para el
documento oficial de identidad en donde una Linh Carol Penbroke miraba sobriamente,
con un toque de desafo, a la cmara.
Desaparecida desde el doce de Septiembre de 2045.
El informe daba su estatura, la cual concordaba con la Vctima Uno, y un peso de noventa
y siete libras, de manera que DeWinter tambin dio en el clavo en eso, calcul Eve. Una
chica pequea, menuda de tamao, una cara bonita con esos destellos de belleza no
realizada.
El informe enlista a ambos padres, dijo Peabody. Dos hermanos mayores, uno
masculino, una femenina, y una direccin en Park Slope. Adinerados.
Investgalo. Mira si los padres, o alguno de ellos, tienen la misma direccin u otra.
Buscando ahora. Misma direccin, para ambos.
Eve gir en la siguiente esquina, luego en la siguiente, y se dirigi hacia Brooklyn.
Vamos a hacer una notificacin.
Creo que ellos ya han esperado lo suficiente, contest Eve. Y creo que nos
darn muestras de ADN. Como dijo Morris, verificaremos ms rpidamente con un hisopo
parental para comparar.

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S. Nunca he hecho una notificacin de un desaparecido. T lo has hecho?


Un par de veces. No son ms fciles.
No pens que lo fueran. Ambos padres son doctores. Ella es una obstetra, l es
pediatra. Tienen una consulta compartida; est adjunta a la casa, ley Peabody, lo
cual supongo que tiene sentido. Dos hermanos. El hermano tambin es doctor. Cardilogo,
tambin en Brooklyn. La hermana es msica, primer violn en la Sinfnica de Nueva York.
No estoy encontrando nada aqu en el lado criminal. Las finanzas son, whoa, los doctores
tienen una dulce vida. Tambin tienen casas en Trinidad y en los Hamptons. Primer y nico
matrimonio para cada uno, en el ao treinta y cinco.
Todo habla de riqueza, estabilidad, y xito.
Si no tomas en cuenta a la hija muerta.
S. Peabody resopl. Si no tomas en cuenta eso.
La casa tambin hablaba de riqueza, estabilidad y xito. Estaba en la esquina de una
hilera de casas antiguas y elegantes. Eve asumi que los Penbroke haban expandido la
propiedad en algn punto, incorporando la casa vecina a una larga unidad para acomodar
a dos profesionales y tres nios.
Divis un rbol de Navidad en el alto tro de ventanas delanteras, le dio un pensamiento
fugaz al hecho de que Accin de Gracias estaba en el espejo retrovisor, y estaban corriendo
directamente a las siguientes fiestas.
Mierda. Tena que ir de compras.
Con Peabody, subi por los limpios peldaos de ladrillo hacia la puerta principal,
presion el timbre.
Segundos despus, la puerta se abri.
Frank, no quise decir que tenas que Oh, lo siento, pens que era mi vecino.
El hombre llevaba pantalones de deporte cortos, una camiseta, y una capa brillante de
sudor sobre una estructura bastante impresionante. Unos ojos unos cuantos matices ms

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oscuros que su piel saltaron de Eve a Peabody, y de regreso, mientras se pasaba los dedos a
travs de su pelo corto.
Puedo ayudarlas en algo?
Samuel Penbroke? pregunt Eve.
S. Lo siento, acabo de terminar un entrenamiento.
alrededor del cuello para secarse la mejilla.

Us la toalla que tena

Soy la Teniente Dallas, y ella es la Detective Peabody. Eve sac su placa.


NYPSD. Podemos entrar, Dr. Penbroke?
Ella lo vio, el cambio en su rostro, en sus ojos. De una curiosidad corts a una terrible
mezcla de esperanza y dolor.
Linh? Es sobre Linh?
Sera ms fcil si entrramos.
La esperanza muri mientras daba un inestable paso hacia atrs. Ella est muerta.
Eve entr a un amplio y acogedor vestbulo perfumado por los audaces lirios rojos sobre
un pedestal. Peabody cerr la puerta.
Tenemos alguna informacin, y algunas preguntas. Podemos pasar, sentarnos?
Por favor slo dgame, es sobre Linh?
Si, seor, estamos aqu por Linh.
Mi esposa Tuvo que detenerse como un hombre recuperando el aliento.
Todava est en el gimnasio. Necesito que usted ella debera Camino lentamente
hacia un intercomunicador. Tien. Tien, hay unas personas aqu que quieren hablar con
nosotros. Necesitas venir.
Tom un momento, luego dos, antes de que una voz femenina, suavemente molesta,
respondiera. Sam, todava no he hecho mi meditacin. Diez minutos, y
La interrumpi. Por favor, ven aqu ahora. Se gir hacia la derecha en donde
estaba el gran rbol centelleante en frente de las ventanas. Por favor, por aqu. Nos
sentaremos. Mi esposa esto es es nuestro da libre. Nos tomamos un da de descanso
juntos.
El ech un vistazo hacia el gran piano, y a las fotos de la familia puestas encima. Entre
ellas estaba la de Linh que haban usado para el informe de Personas Desaparecidas.

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Mi familia, empez, y Peabody lo tom del brazo para guiarlo a un silln de gran
tamao.
Tiene usted una adorable familia, Dr. Penbroke. Aquellos son sus nietos?
S. Tenemos dos nietos. Un nio, l tiene cuatro, y el beb slo tiene dos.
Deben de estar emocionados por la Navidad.
Estn muy emocionados. Ellos Tien.
Era pequea, como su hija, y proporcionada, pero con una fuerza que Eve reconoci.
Llevaba el corte de pelo que Elsie haba imaginado para Linh. Sus ojos, un verde fuerte
que haca un contraste irresistible con la piel dorada, an conservaban la suave molestia a
pesar de sonrer con cortesa mientras entraba a la sala.
Lo siento. Estbamos usando nuestro gimnasio. Apenas estamos arreglados para
recibir.
Tien. Ellas son policas.
Y volvi a suceder, ese cambio instantneo.
Tien busc la mano de su esposo. Linh. La encontraron. Encontraron a nuestra hija.
Siento tener que informarles, comenz Eve.
No. Y aqu, en la voz de una madre, en el rostro de una madre, el dolor despus
de quince aos era tan fresco como si hubiesen sido quince segundos. No.
Ven, Tien. Ven. Samuel simplemente atrajo a su esposa hacia el gran silln, con l,
la abraz. Nos van a decir que nuestras ilusiones se terminaron, que la esperanza a la
que nos hemos aferrado todo este tiempo se ha ido. Que nuestra pequea nia nunca va a
regresar con nosotros.
No exista una manera fcil, y un corte rpido y limpio era lo mejor.
Dr. Penbroke, descubrimos varios restos de gnero femenino entre las edades de doce
y diecisis. Creemos que hemos identificado a una de ellas como su hija.
Restos, hizo eco Tien.

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S, seora. Lo siento mucho. Podran ayudarnos a confirmar su identidad. Su hija


tena algunas lesiones de su niez? Se rompi algn hueso?
Ella se cay, dijo Samuel. Deslizndose con su tabla por la pendiente en el
parque. Una mala cada. Se rompi el brazo, justo encima del codo. Se agarr el suyo.
Tena once.
Peabody.
Ante la orden no hablada de Eve, Peabody sac la copia impresa de la reconstruccin de
su bolso de archivos. Pudimos aproximarnos a su rostro.
Samuel extendi el brazo, tom la imagen. Linh fue todo lo que dijo.
Es mi beb. Es nuestro beb, Sam. Pero el cabello est mal. Ella tena cabello largo, un
hermoso cabello largo. Y y su nariz, la punta de su nariz se volteaba hacia arriba un
poquito. Tena una marca de belleza sobre esquina derecha de su boca.
Tien.
Debera estar correcto! Las lgrimas cayeron como ros silenciosos por su rostro,
pero sigui adelante. Debera estar correcto. Estaba muy orgullosa de su cabello!
Veremos que est correcto, le dijo Eve. Lo haremos correcto.
Doce, haban doce, murmur Samuel. Lo escuch, esta maana, en la ciudad
ustedes encontraron doce. Era una de ellas?
S.
Cundo? Cmo? Cundo muri ella? Cmo muri? Quin le hizo esto?
Puedo prometerles, a ambos, que estamos haciendo todo lo posible para averiguarlo.
Puedo decirles que en este momento, creemos que muri cerca de quince aos atrs.
Todo ese tiempo. Tien gir la cabeza, presion su rostro contra el hombro de su
esposo. Todo el tiempo que buscamos, oramos y esperamos. Ella se haba ido.

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Concealed in death- J.D.Robb

Esto es muy duro, lo s, continu Eve. Pueden decirnos por qu abandon el


hogar, qu sucedi?
Estaba muy enfadada. Las muchachas tienen momentos de clera, momentos en los
que son infelices y rebeldes. Quera un tatuaje, quera ponerse un piercing en la ceja, quera
salir con chicos, no hacer sus trabajos del colegio o tareas. La dejamos tener el pequeo aro
de la nariz, un compromiso, pero ella quera ms. Es un tiempo, una fase por la que muchas
pasan, dijo Tien, con una splica en la voz. Ellas despus maduran.
Quera ir a un concierto, explic Samuel. Le dijimos que no, porque haba
faltado a sus clases, dos veces. Y se haba portado muy mal en casa. Dijo que ramos
injustos, y cosas duras fueron dichas por todos. Le prohibimos usar sus electrnicos como
disciplina. Era difcil, pero
Era algo normal, interpuso Peabody.
S. S. Tien se las arregl para sonrer a travs de la lluvia de lgrimas. Su
hermano y hermana haban pasado ambos por esta etapa. No tan dramtica como con Linh,
pero ella siempre era ms apasionada. Y ella era la menor. Tal vez la consentimos ms.
La maana del doce de Septiembre, continu Samuel, no baj a desayunar.
Pensamos que estaba enfurruada. Envi a su hermana arriba para que la trajera. Hoa baj,
nos dijo que Linh no estaba arriba, que algunas de sus cosas haban desaparecido, y su
mochila.
Primero buscamos por la casa, luego llamamos a amigos, vecinos. Luego a la polica.
Tena amigos en la ciudad? pregunt Eve. En Manhattan?
Sus amigos estaban aqu, pero le gustaba ir a la ciudad. La adoraba. Tien hizo una
pausa para volver a componerse. La polica busc, y nosotros contratamos a un
investigador privado. Salimos en la televisin, ofrecimos recompensas. Averiguaron,
finalmente, que haba tomado el subterrneo hacia la ciudad, pero no la pudieron
encontrar.
Nunca los contact, o a cualquiera de sus amigos?

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No. Tien se limpi las lgrimas. No se llev su enlace. Era una chica muy
inteligente. Saba que tenamos un rastreador parental en ste, de manera que sabramos en
dnde estaba. No quera que lo supiramos.
Podra haber comprado otro, dijo Samuel. Tena dinero. Tena quinientos
dlares. Su hermana nos cont, cuando se hizo claro que Linh se haba fugado, que Linh
haba ahorrado dinero y lo haba escondido en su habitacin, hizo que su hermana le jurara
que no lo contara. Nos alegramos de que tuviera dinero, contentos de saber que tena
suficiente para pagar su comida. Y pensamos pensamos que ella vendra a casa.
Pero no lo hizo. Nunca regres a casa.
La traeremos a casa ahora. Samuel presion los labios contra el cabello de su
esposa. Traeremos a nuestra beb a casa ahora, Tien. Necesitamos verla.
Dr. Penbroke
Somos doctores, dijo l. Entendemos qu le sucede a un cuerpo. Entendemos
que ustedes slo tendran sus huesos. Pero necesitamos verla.
Tratar de arreglarlo. Estamos trabajando para identificarla a ella, y a las otras. Si
pudiramos tomar muestras de ADN de ustedes, eso podra acelerar el proceso para Linh.

S. Estas estn registradas, explic Tien. Pero tomen unas frescas de manera
que no pueda haber error. Alguien le hizo dao?
Navega con cuidado, se advirti Eve a s misma. Pienso que alguien evit que
regresara a casa con ustedes. Estamos trabajando para averiguar quin fue. Puedo
prometerles que pondremos todo de nuestra parte por ella, por todas ellas.
Ella volvi a mirar a Peabody, y su compaera sac dos estuches de ADN de su bolso.
Slo unas cuantas preguntas ms, comenz Eve mientras Peabody se levantaba
para tomar las muestras.

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Captulo 5
Llvale las muestras a DeWinter, le dijo Eve a Peabody cuando dejaron a los
Penbrokes. Confirmemos esto lo antes posible. Y dile a la reconstruccioncita lo del
cabello largo, la marca de belleza, el respingo de la nariz. Hagamos que esto est correcto.
Lo har. Lo haremos.
Si hay una reconstruccin completa de la siguiente vctima, asegurarte de conseguirla.
Dale una buena mirada al informe de Personas Desaparecidas y a las notas de la
investigacin. Si hay un agujero, vamos a taparlo. As que contacta con el detective que llev
la investigacin, conversa con l.
Muy bien.
Yo tomar al manitas y a la donadora y a su nieta. Si terminas lo que te estoy
encargando, haz correr el nombre de Jubal Craine, y dame todo lo que encuentres.
Ejecutamos el programa de coincidencia con cada rostro en cuanto nos vayan llegando. Lo
que sea que encuentres, lo sabr en el mismo momento que t.
Lo mismo para ti.
Lo mismo, estuvo de acuerdo Eve, luego ech otro vistazo a la casa. Tena una
buena familia, por la forma en que se ve. Una muy adinerada, pero normal. Reglas, tareas,
responsabilidades, una tabla deslizante, una hermana que le guardaba un secreto.

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Creo que ella estaba pasado por la fase en la que todo lo que dijeran, quisieran, o
esperaran sus padres era, o pareca ser, exactamente lo contrario a genial. Y a esa edad uno
realmente quiere ser genial.
Ella cometi un error Les demostrar que puedo hacer lo que quiera cuando me d la
gana. No soy una nia, ellos no pueden mandarme y nunca tuvo una oportunidad para
arreglarlo. Eso es lo que parece.
Pero de todas formas vas a ahondar en los Penbrokes.
Ellos amaban a su nia, y nunca le hicieron dao. Pero t habla con el detective que
tom el caso, y yo voy a meter mis narices un poco ms al fondo. Es mejor estar segura.
Ape a Peabody a dos manzanas del laboratorio, y continu, pero entonces lo consider.
Us el enlace de la consola para contactar a Roarke.
l le contest, y rpidamente.
Teniente.
Como haba sospechado, sin importar en qu reunin pudiera estar, o las reuniones
siguientes que pudiera tener, su mente, al igual que la de ella, estaba enfocada en las chicas.
Te agradezco la informacin que nos has estado enviando. La estamos usando. Quera
ponerte al da. Pensamos, diablos estoy segura, que hemos identificado a la primera
vctima.
Cul era su nombre?
l preguntara eso, lo primero. Querra guardar el nombre en su memoria. Linh, se
escribe L i n h, Penbroke. La probabilidad de que sea ella es muy alta. Justo estoy saliendo
de notificar a sus padres, y de conseguir muestras de ADN de manera que podamos
confirmarlo. Pero
Como dijiste, t ya ests segura.
Si, lo estoy. Ahora me estoy dirigiendo al norte para hablar con un potencial
testigo/sospechoso. Tengo a Peabody cubriendo otros ngulos, as que si ests interesado
en involucrarte, y si tienes tiempo
Dame la direccin. Me encontrar contigo.

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Se le adelant a Roarke y opt por no esperar. En cambio us su llave maestra para entrar
al slido edificio de cuatro pisos, se desvi pasando las puertas del elevador, y subi por las
escaleras hasta el tercer piso, a la unidad de la esquina suroeste.
Y toc la puerta.
Cuando la puerta se abri, Eve ajust su lnea de visin hacia abajo.
El nio, varn, tendra alrededor de diez aos, segn calcul, y tena un sistema solar de
pecas sobre su cara redonda, y alguna cosa pegajosa color prpura en las comisuras de su
boca.
Yo no te conozco, le dijo l, con firmeza, y comenz a cerrar la puerta.
Eve meti un pie, lo cual caus que el chico comenzara a gritar al tope de sus
impresionantes pulmones: Mam! Mam! Una seora se est metiendo!
Yo no soy una seora. Ves? Eve sac su placa mientras se escuchaban pisadas
corriendo desde el nivel superior de lo que vio que era un espacioso apartamento tipo tico
que tena dos pisos.
Mam! Hay una seora polica!
Trilby, regresa! La mujer, rubia, con una cola de caballo, pantalones de carpintero,
camisa de trabajo a cuadros, puso al nio a un lado mientras le echaba un vistazo a la placa
de Eve. Anda a lavarte la cara, por amor de Dios, Trilby, tienes mermelada de uvas por
todas partes. Y anda a terminar tu tarea escolar. Deja tranquila a tu hermana.
Cielos! Yo tengo que hacer todo!
Si, tu vida apesta. Lo siento, le dijo a Eve mientras el nio se iba rabiando.
Puedo ayudarla?
Necesito hablar con Brodie Fine.
Acabamos de llegar, y me gan la ducha. Ech un vistazo alrededor para chequear
a su hijo, baj la voz. Es acerca del edificio en la Novena? Los cuerpos? Lo escuchamos
en las noticias, dijo cundo Eve no dijo nada.
Brodie y yo estbamos algo as como saliendo cuando l hizo las reparaciones all.
Hemos estado hablando al respecto casi todo el da. Yo soy una de sus carpinteras,
explic. Y su esposa. Y la madre de sus hijos.
Aun as, todava me gustara hablar con l.
Seguro. Lo siento. No era mi intencin mantenerla afuera en el pasillo. Usted puede
Hizo una pausa cuando Roarke se acerc a Eve.

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Mi asesor, explic Eve.


Guapo. Si no le importa que lo diga. Entren. Preferira hablar sobre esto cuando los
nios no estn alrededor, pero cul es el punto? Los nios oyen todo. Estaba por servirme
una cerveza. Quieren?
No me importara una, dijo Roarke, deslizndose al ambiente del hogareo
apartamento, de la misma forma en que se deslizara a una sala de juntas.
Asesor Civil, le record a Eve. Ella no tomar una, ya que es una polica en
servicio. Tiene un espacio adorable aqu, verdad Sra. Fine?
Si, fui por lo tradicional, pero puede llamarme Alma. Brodie y yo hicimos todo el
mobiliario. Hasta el momento nos ha tomado seis aos, pero estamos haciendo progresos.
Hermosa obra. Roarke desliz sus dedos por unas molduras. Es castao,
verdad?
Usted conoce la madera. Ella lo estudi. Mi abuelo tena una granja en
Virginia. Tena un montn de castaos, as que los almacenamos, Brodie y yo, los
limpiamos, y lo planeamos. Nos figuramos que vala la pena el trabajo. No hay muchas
oportunidades de trabajar con madera de verdad. Te aseguro que es un placer.
Me lo imagino.
Tomen asiento. Traer la cerveza. Desea algo ms? le pregunt a Eve. Tengo
agua, claro, pero puedo preparar caf, o Coca-Cola, que la tengo guardada, escondida de
los chicos.
En realidad, una Coca-Cola sera genial.
La tiene.
Eve ech un vistazo alrededor. Roarke tena razn: Era un espacio impresionante. Familia
con hijos, desordenado tal vez, pero eso le aada encanto. Haban diseado un piso
abierto, acomodando ingeniosamente encimeras o espacios para separar la sala de estar del
comedor, el comedor de la cocina, y todo esto desde un rea de recreo.
El segundo piso era un crculo de tres lados, nuevamente abierto con una baranda
decorativa que se vea slida, y estaba formada por postes demasiado juntos para evitar que
incluso una pequea cabeza pasara a travs.

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Mucha madera contra muchos colores, not, y todo acentuado por grandes ventanas que
podan dejar pasar montones de luz.
Cualquiera que pudiera hacer este tipo de trabajo, pens, ciertamente poda construir
algunas paredes falsas que se mezclaran sin parecer fuera de lugar.
Mam! Trilby me est molestando!
Trilby, qu fue lo que te dije?
No le estoy haciendo nada a ella!
No le ests haciendo algo a ella, lo corrigi Alma mientras traa las bebidas. Y
no lo hagas, o no habr La Aventura de Max en la pantalla esta noche para ninguno de los
dos.
Esta vez llegaron las voces en estreo: Mam!
Lo digo en serio. Lo siento.
No hay problema, le dijo Eve. Su esposo?
Claro, subir y le dir que se ponga algo encima. Denme slo un minuto.
Qu es todo ese jaleo? Retumb la voz del hombre, pero no sonaba amenazadora.
Sonaba divertida. No hay La Aventura de Max esta noche?
Pap! Ms estreo.
Ser mejor que se comporten o nunca sabremos lo que le ocurre a Max y a Luki en el
Planeta Crohn. Hey, nena, puedes Hola, lo siento. Se detuvo en el pasillo cuando mir
hacia abajo y divis a Eve y a Roarke. No saba que tenamos compaa.
Son policas, Brodie.
Su sonrisa fcil se desvaneci mientras asenta y comenzaba a bajar.
Su pelo rizado, castao, todava goteaba un poco de la ducha. Llevaba vaqueros, una
camiseta marrn de manga larga, y calcetines gruesos.
Me preguntaba si vendran por aqu. Alma y yo hablamos sobre si deberamos ir a la
polica, ofrecernos a dar una declaracin. bamos a hablar ms sobre esto despus de que
los nios se hubiesen dormido. No fue un error? El informe de los medios?
No, no lo fue.

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Te traer una cerveza. Alma le pas la mano por el brazo.


Gracias. Supongo que todos deberamos sentarnos.
Yo soy la Teniente Dallas, empez Eve. Primaria en este asunto. l es mi asesor.
Roarke. Lo reconoc, dijo Brodie. He hecho trabajitos en unos pocos lugares
suyos.
Los ha hecho?
Si, aqu y all.
Si su trabajo para m es tan bueno como el que ha hecho aqu, estoy seguro de que
estoy muy complacido con l.
Bueno, usted pag bien, y a tiempo. No puedo decir lo mismo de todo el mundo.
Qu tipo de trabajo hizo usted en el edificio de la Novena, para El Santuario? le
pregunt Eve.
Mayormente pintar y parchear. Se retir el pelo hmedo de la cara, en lo que
pareca ser un hbito ausente. Ellos no podan permitirse ms, y les di lo mejor que
pude, viendo lo que estaban tratando de hacer por los chicos. Estaba tratando de empezar
mi propio negocio, slo ponindolo en marcha, as que lo que hice para ellos fue
mayormente en mi propio tiempo, por mi cuenta.
Construy usted algunas paredes?
No. Parche un par.
Alma regres, se sent en el brazo del silln, le entreg la cerveza.
Pint unas pocas, pero no les cobr por eso. Mayormente ellos mismos pintaban, se
ahorraban el coste, sabe? Yo hice lo que poda con la plomera. Renov los cables de
algunas cosas. Voy a decirle que en ese entonces no tena la licencia para hacer la plomera y
lo elctrico, pero ellos no podan costear a alguien que lo fuera. Y yo saba lo que estaba
haciendo.
Puede hacer cualquier cosa, dijo Alma. Verdad de Dios.
Igual que t, por eso es que me cas contigo.

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Las violaciones de cdigos o licencias no me preocupan, les dijo Eve. Cundo


fue la ltima vez que estuvo en el edificio?
Oh, hombre, djeme pensar. Su mano volvi a subir hacia su pelo otra vez. Fue
justo despus de que consiguieran el nuevo edificio, y todava estaban sacando cosas. Me
pidieron que hiciera un recorrido, slo para ver si haba algo all que pudiera meterlos en
problemas una vez que el banco interviniera. Parche un par de cosas ms, slo por si
acaso. Alma estaba conmigo. Te acuerdas? Estbamos saliendo.
Saliendo a medias.
Te consegu, verdad? De cualquier manera, eso fue todo. Empec a hacer
reparaciones en el edificio en el que estn ahora. Buena propiedad es esa. En buena forma,
estructura slida. Nada como ese pobre viejo basurero. Alguien debera demolerlo, tirarlo
abajo hasta los huesos y salvarlo. Yo mismo lo hara si pudiera. Es una maldita vergenza
verlo simplemente morir as como est.
Pero usted dijo que no haba estado all recientemente.
No he estado, pero lo he visto desde fuera. Hicimos un trabajo en esa zona hace como
seis meses. Es doloroso, si me lo pregunta, y simplemente est mal. Las ventanas tapiadas,
todas rotas, todo garabateado. El techo probablemente no durar otro ao ms, por lo que
pude ver. De todos modos, no es de mi incumbencia.
Si Brodie pudiera, dijo su esposa, salvara todos los edificios en todo el mundo.
Empezaramos con Nueva York.
Usted tuvo un ayudante en algn punto, quien hizo algunos trabajos con usted en el
edificio.
Oh, s. Clip, se lo dijo a su esposa quien expres su opinin levantando los ojos al
techo. Jon Clipperton. Le envo trabajo de vez en cuando, pero no lo mantengo en el
equipo.
Debido a qu?
Es un buen trabajador, cuando est sobrio. Incluso cuando est medio sobrio.

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Lo cual es el segundo Martes de cada semana de cada mes, interpuso Alma.


No es tan malo, pero se acerca bastante, admiti Brodie. Lo utilizaba ms
cuando estaba empezando. La bebida no era algo tan malo, y no poda permitirme algo
mejor. Pero l slo trabaj para m en El Santuario dos o tres veces. Porque dijo cuando
Eve simplemente se lo qued mirando. Bueno, porque l se presentaba un poco menos
que medio sobrio y Brodie se movi como si se hubiese sentado sobre una pila de
rocas. Bueno, l poda ser un idiota cuando haba bebido un poco.
Brodie, l es un idiota cada vez que respira. Es un cabrn completo cuando ha bebido
un poco. Dejaste de llevarlo a trabajar a El Santuario porque llegaba a trabajar borracho,
y actuaba como un idiota. Por qu no describes la idiotez?
Brodie le hizo una mueca de dolor a Eve.
Es slo que, ya sabe, un par de tipos en el trabajo podran hacer algn comentario
sobre una mujer guapa que pasara por ah. Tal vez podra hacer una especie de comentario
grosero algunas veces.
Por favor. Alana le dio un golpe en el hombro, rindose. Todos lo hacemos.
Dependiendo de a qu lado de la cerca ests, si alguien del tipo delicioso se aparece a la
vista, haces el comentario. Ella se encogi de hombros. La tradicin consagrada la
profesin.
S, bueno, la cosa es que Clip haca comentarios, pero estbamos hablando de nias,
sabe? Est bien, ramos ms jvenes en esa poca, pero lo bastante mayores como para no
hacer comentarios sobre chicas de esa edad. Le dije que dejara de hacerlo. Que era, ya
sabe, inapropiado. La mayora de veces lo haca, pero lo descubr dndoles unas miradas, o
hablndoles a algunas de ellas demasiado cerca, supongo, cuando se supona que estaba
en un descanso. Eso simplemente no me pareca correcto, as que lo retir de all, le di algn
otro trabajo.
Qu clase de comentarios?
No recuerdo exactamente, lo juro por Dios, le dijo a Eve. Slo recuerdo que no
me gustaban, y no me agradaba la idea de que de alguna manera l estuviese flirteando con
adolescentes.
El flirte conmigo, anunci Alma, y consigui que se le cayera la mandbula a su
esposo.

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Qu? Qu? Cundo?


En ese entonces un par de veces, y otro par desde entonces.
Hijo de puta.
Piensas que no me las puedo arreglar, nene?
No, tu puedes arreglrtelas por ti misma. Pero hijo de puta.
Siempre estaba borracho. Diablos, flirte con Lydia. Ella tiene ochenta y tres,
explic Alma. Nos lleva la contabilidad. l es un perro, no hay duda, y puedo verlo
tratando de tomarse libertades mientras fueran del sexo femenino. La edad no era un
problema. Pero no puedo verlo hacindole dao a alguien. Jams.
No, no, l jams daara a nadie. Es un cabrn, pero tomarse libertades? Trat de
hacerlo contigo?
Te acuerdas de ese ojo morado que llevaba despus de la comida al aire libre del
Cuatro de Julio hace seis o siete aos? Quin crees que se lo hizo?
Esta vez se llev las dos manos al pelo. Alma, cielos! Por qu no me hablaste sobre
este asunto?
Porque entonces t lo hubieses golpeado, y yo ya lo haba hecho. Y esa fue la ltima
vez que intent meterse conmigo. Se disculp cuando se le fue la borrachera. Lo que estoy
diciendo, Teniente, es que por ejemplo usted est sentada en un bar, esperando a alguien o
simplemente tratando de tomarse una copa en calma. l es del tipo de los que se le
acercaran, pensando que es muy ingenioso, o sexy, o lo que sea, cuando en realidad qu es
l? Borracho, estpido y latoso. Pero no es del tipo de los que la seguiran fuera del bar y se
pondra violento o se saldra de quicio y empezara algo cuando usted le dijera que se fuera
al diablo. Sabe lo que estoy diciendo?
S, pero quiero hablar con l. Agradecera que me dieran su informacin de contacto.
Claro. S. Mierda. Brodie levant una cadera, sac su enlace de bolsillo, y luego
ley la informacin. En este instante quiero darle un puetazo en la cara, pero tengo que
decir que l nunca hara nada como esto. No les hubiese hecho nada a esas chicas. Quiero

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decir, s, podra haberse emborrachado lo suficiente en ese entonces como para tratar de
tocarlas de alguna manera, pero no habra matado a nadie.
Est bien. Alguna vez vio a alguien andar por ah, o not a alguien que trabajara all
que le diera una mala sensacin?
No podra decir que lo viera, o lo recuerde. Estaba haciendo malabares con muchos
trabajos pequeos en ese entonces, tratando de tener un buen punto de apoyo. No era como
si estuviese all todos los das o algo as. Algunas veces estaba all unos cuantos das
seguidos, pero en su mayora era algo irregular. Ellos me llamaban por alguna cosa que no
pudieran arreglar, o para arreglar algo que haban tratado de arreglar y lo haban
terminado malogrando ms de lo que estaba al principio. Consegu ms trabajo fuera de
all, haciendo cosas para alguien del personal, haciendo cosas para gente a la que Nash y
Philly me recomendaban.
Impresiones, de cualquiera del personal, incluyendo a Nash y Philly.
Ellos estaban haciendo un buen trabajo, todava lo hacen, y se requiere mucho
esfuerzo segn lo que puedo ver. No hay que fichar para entrar y salir, es un trabajo
constante.
Una cosa ms. Eve trajo la imagen de Linh a la pantalla. Le parece familiar?
Wow, una chica realmente bonita. No. Le ech un vistazo a su esposa, quien
sacudi la cabeza. Ella es una de las que
Lo es.
Dios. Se pas las manos por la cara, lade la cabeza, le dio otra larga mirada.
Ella no me suena. No s si podra recordar despus de todo este tiempo, pero ella tiene un
rostro muy distintivo, sabe? Una belleza esperando florecer.
Les agradecemos su tiempo. Eve se puso de pie. Si recuerdan algo, pnganse
en contacto conmigo.
Lo har, lo haremos, le asegur Brodie. Odio pensar en esas chicas.
Eve se figuraba que ella no hara otra cosa ms que pensar en ellas, especialmente
cuando la segunda reconstruccin lleg mientras dejaban el edificio de apartamentos.

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Conseguimos otro rostro.


Roarke mir la pantalla, estudi la imagen de mejillas delgadas y ojos tristes. Te
gustara que ejecutara una bsqueda?
Peabody lo est haciendo con la preliminar que conseguimos ms temprano, ahora
har la bsqueda con esto. Pero espera. Esprame aqu, regreso en un momento.
Ella regres corriendo al edificio, lo dej en la acera. Para pasar el rato, sac su
computadora personal para hacer alguna investigacin por su cuenta.
Ella estaba de regreso en menos de cinco minutos.
Reconoci a esta. Pareca bastante seguro, incluso aadi un aro en la ceja que no
tenan en la imagen. Y dijo que ella tena un pelo bien loco, prpura, rosado, y verde. Tena
tatuajes por todos los brazos, y no le pareca mayor de doce o trece aos. Recuerda todo eso
porque estaba trabajando justo all cuando ella atac a uno de los otros chicos. No recuerda
el motivo, slo que se necesitaron varios miembros del personal para separarlos.
Lo cual te dice que ella estaba en el edificio, como una residente, tuvo al menos un
altercado fsico, y de acuerdo a la descripcin, no era del tipo tranquilo, retrado.
No puedes hacerte tatuajes a esa edad sin que un tutor legal firme un permiso,
mostrando su Identificacin, y que est presente. Sus restos indican que ella haba sido
golpeada regularmente as que no veo a su tutor legal tomndose el tiempo para hacer algo
tan estpido con ella. Y eso me dice que ella estuvo un tiempo por las calles, que tena
conexiones. Tal vez fue recogida por la polica unas cuantas veces. Conseguiremos su
identificacin. Tendremos su nombre.
Estamos libres para hablar con el cabrn raramente sobrio mientras Peabody la
encuentra?
Todava no. Ya llegar a l, pero quien sea que haya hecho esto probablemente no
estaba borracho. Probablemente no es un borracho ya que tienden a hablar de ms y a
cometer errores estpidos, como flirtear con la esposa del jefe.
Algunas esposas de los jefes, dijo Roarke, tocando con el dedo el hoyuelo de su
barbilla, se manejan por s mismas.
Si. Si alguna vez uno de tus tropecientos empleados flirtea conmigo, lo tumbo. No te
preocupes.

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Ni una sola preocupacin en el mundo al respecto.


En este instante, estoy ms interesada en una antigua residente, actual miembro del
personal, y nieta de la mujer que don el nuevo edificio. Seraphim Brigham, nieta de
Tiffany Brigham Bittmore.
Tengo conocimiento de Tiffany Bittmore. Ya que ella no quera que el ejecutara
una bsqueda, Roarke camino alrededor del coche de ella hacia el asiento del conductor.
Filntropa, con intereses particulares en nios y adicciones. Trabaj como recadera
para una organizacin poltica activista en donde conoci y se cas con Brigham cuando
ambos eran bastante jvenes, creo. A los veinte aos, y tuvo dos hijos con l antes de que
muriera, un accidente areo unos quince aos despus. l era acaudalado, dinero de
familia, y poltico con una fuerte inclinacin liberal.
l se desliz hacia la corriente de trfico en direccin norte mientras hablaba.
Ella se volvi a casar unos aos despus de su muerte. Los Bittmore eran incluso ms
acaudalados. Tuvieron dos hijos ms, creo antes de que l muriera durante un terremoto
en Indonesia, adonde haba ido como embajador de una organizacin global de salud.
Eso es conocer un montn al respecto.
He aumentado mi conocimiento desde esta maana. Es conocida por ser generosa
con su tiempo, dinero, e influencia cuando una causa le dice algo. Perdi un hijo, ese podra
ser el padre de esta nieta, por una sobredosis. Aparentemente su hija estaba determinada a
seguir sus pasos antes de terminar en El Santuario. Bittmore manifest su agradecimiento
con la donacin del edificio y un fideicomiso para fondos operativos.
Y ahora Seraphim trabaja para Jones y Jones.
Y es una terapista respetada con una slida reputacin. Y est comprometida
recientemente.
Huh. Justo estoy pensando que tengo que asegurarme de que mi siguiente esposo
tambin sea un rico bastardo. Pero no estoy segura de que pueda atrapar a un bastardo ms
rico que t. La piscina es muy poco profunda.
Tal vez sea ms profunda en ochenta o noventa aos ms.

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Bueno, eso es algo para considerar. Cmo sabes dnde estamos yendo?
Dijiste que queras entrevistar a Seraphim Brigham. Anticipndome a eso cuando te
comunicaste conmigo, tir de algunas lneas y supe que tiene programadas unas copas y
cena en casa de su abuela, su casa de Nueva York. Realmente no est muy lejos de la
nuestra.
Lo he dicho anteriormente, pero lo dir otra vez. Puedes ser muy til.
l le lanz una mirada. T tambin deberas de considerar que tu bastardo ms rico,
en el caso de que pudieras pescar uno de la piscina, necesita entender el cerebro de un
polica, y tener las conexiones correctas.
Esas estn yendo a mi lista. Ella le devolvi la mirada. Iras tras otra polica en
ochenta o noventa aos?
Absolutamente no. La prxima vez voy tras una mujer tranquila y agradable, quizs
una que pinta acuarelas y hornea bizcochos.
Mi bastardo ms rico hornea pasteles. Me gusta el pastel.
A m tambin me gusta el pastel. Me gustara conocerlo.
Esprate unas cuantas dcadas. Qu ha estado haciendo l durante quince aos?
Ella no estaba pensando ahora en su imaginario bastardo ms rico, reflexion Roarke.
Cmo lo fascinaba su proceso de pensamiento.
Por qu dej de matar? Lo hizo? Encontr otra manera de deshacerse de los
cuerpos? Muri, termin en la crcel, encontr a Dios? Asesin a doce. Probablemente en
el intervalo de unas pocas semanas o meses. Uno simplemente no se para en seco. Sigo
preguntndomelo, en dnde est? Qu est haciendo? Ejecut una bsqueda en crmenes
similares, y claro, consigues un par que salta aqu y all de chicas en ese rango, con
envolturas de plstico y otros elementos. Pero ninguno encaja con ste, no con ste.
Mltiples, el tiempo y el esfuerzo para esconderlos, la falta de violencia. Cmo diablos las
mat?
Pienso que debes de darle a DeWinter un poco de tiempo en eso.

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S, s. Ella y Morris estn trabajando mano a mano en esto.


Estaba frustrada, concluy Roarke, porque debido a que no tena la informacin, no
poda empezar a utilizarla para estrechar el rastro hacia el asesino.
Notificamos a los padres de la primera vctima que identificamos. Clase media alta
slida. Ambos son doctores, primer matrimonio duradero, otros dos hijos, ya adultos ahora.
Bonito hogar, estable, acaudalado. No hay signos de abuso en los restos, y todas las seales
de que la vctima haba sido bien cuidada, mdica y fsicamente.
Fue secuestrada?
No. Al menos no de su casa. Se enfad por un concierto. Estaba pasando por una fase
de enojo, lo que aparentemente es bastante normal. Se march a la ciudad, desde Brooklyn,
tena dinero, as que mi mejor suposicin es que se mantuvo por un par de das, trat de
caminar por el lado desenfrenado, le pareci bien. No era como la chica que envolvi con
ella. Si se hubiese mantenido limpia, no se hubiese estado en ese camino. Se hubiera ido a
casa. La otra? El ltimo lugar al que hubiese ido sera a casa porque all es en donde te
hacen dao.
Roarke simplemente le cubri la mano con la suya. Eso era todo lo que tena que hacer.
No es como conmigo, murmur Eve. All jams hubo un hogar en primer
lugar, y tal vez eso era una ventaja. Yo no esperaba que nadie cuidara de m. Y no saba,
hasta que l estuvo muerto, que poda escapar. Incluso despus, no me las pude arreglar
para huir lejos. Escaparse es lo que la mat, o la puso en el camino de ser una vctima.
Sac su enlace cuando ste hizo una seal, ley el texto de Peabody.
Shelby Ann Stubacker. Ella tiene un nombre ahora.
Hblame sobre ella.
Tena trece aos. El padre estaba haciendo una temporada en Sing-Sing, su segundo
asalto. La madre tena una hoja de antecedentes, en su mayora por ilegales. No presentaron
un informe, as que no la hubisemos encontrado all. Fue detenida unas pocas veces.
Absentismo escolar, hurto, pas un tiempo en reformatorios, y otro en rehabilitacin por
mandato judicial debido a que fue detenida estando drogada, y en posesin de ilegales.
Tena nueve aos la primera vez que fue golpeada. Naci aqu, muri aqu. Ella debera

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tener un archivo con Servicios de Proteccin al Menor, pero cul es el punto? El sistema le
fall, todo el mundo le fall.
T no le fallars.
Roarke estacion en frente de un edificio blanco con adornos dorados con mares de
vidrio destellante. Considerando la apariencia de bajo coste del vehculo, no fue una
sorpresa para Eve ver al portero alzar la barbilla, tensar la boca, y dirigirse hacia ellos a
travs de la alfombra color azul real que se extenda desde la puerta de vidrio
resplandeciente hasta el bordillo.
Ahora, pens, Roarke recibira una carga de lo que tena que aguantar. Deseando que
llegara el momento, descendi del coche por el lado de la calle.
En el minuto que Roarke baj a la acera, el portero cambio de ser un terrier protector a un
acogedor sabueso.
Seor! Est visitando a alguien en El Metropolitano esta noche?
En realidad, estoy acompaando a la Teniente Dallas al interior. Estoy seguro que ella
le agradecer que mantenga su vehculo en donde est hasta que haya terminado sus
asuntos.
Me encargare de ello personalmente. Puedo notificarle a alguien por usted?
Si pudiera hacer saber a la Sra. Bittmore que la Teniente Dallas est aqu para verla
por un asunto de la NYPSD.
Se lo har saber. Usted preferir el primer grupo de elevadores, en el lado izquierdo
del vestbulo. La entrada principal de la Sra. Bittmore est en el piso cincuenta y tres,
nmero cinco mil trescientos.
Gracias.
Eve entr al interior con el ceo fruncido. Cunto le diste?
Uno de cincuenta.
Yo no soborno a los porteros, dijo ella con rectitud.

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No, querida, t los reduces a charcos temblorosos de miedo y terror, pero esto me
pareci ms rpido y ms limpio.
De cualquier manera l te reconoci. Lo vi. No eres propietario del maldito lugar,
verdad?
No, no lo soy. Ech un vistazo alrededor del espacioso vestbulo dorado y blanco,
luego dio la vuelta hacia los elevadores. Lstima. Es bastante agradable.
La prxima vez quiero el miedo y el terror.
El la dej entrar primero en el elevador, de manera que pudiera darle una leve palmada
en el trasero. La prxima vez.

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Captulo 6
Una droide de casa se reuni con ellos en la puerta de un elegante y pequeo hall de
entrada con un exuberante cenador enramado de vides, completado con bancos de piedra
rsticos, ingeniosamente pintados en sus paredes y el techo. La droide, sobria con un
simple vestido gris y zapatos bajos, les pidi su identificacin.
Eve sac su placa, y observ a la droide escanearla.
Por favor, pasen adelante. La Sra. Bittmore y la Srta. Brigham estn en la sala de estar.
La sala de estar no poda ser llamada espaciosa, pero tocaba esas elegantes notas
nuevamente, con el juego de telas de colores claros contra las paredes del color de un buen
borgoa. Las obras de arte se inclinaban hacia el viejo mundo con sus representaciones de
bosques neblinosos, lagos quietos, praderas florecientes.
Dos mujeres se pusieron de pie de un pequeo sof del color del trigo, con un par de
puertas de vidrio y una pequea terraza detrs y la vista del gran parque.

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La mayor dio un paso adelante. Tiffany Bittmore haba dejado que su cabello
encaneciera, pero Eve decidi que la decisin tena elementos de vanidad ya que el perfecto
cepillado de ste consegua el mismo tipo de elegancia con clase que dominaba la
decoracin.
Sus ojos podran haber sido de un soador matiz de azul, pero contenan una aguda
inteligencia. Su rostro, fresco y liso a pesar de su edad, no podra haber sido llamado
hermoso, pero s notable.
La curva de sus labios haca algo para suavizar los bordes agudos de los pmulos.
Teniente Dallas, es un placer conocerla. Y, Roarke, otro placer. Sus reputaciones y
hazaas los preceden.
Como lo hacen las suyas, Roarke le devolvi el cumplido, con un encanto que l
poda usar como una corbata de seda. Es verdaderamente un honor, Sra. Bittmore.
Los dioses lo dotaron con una apariencia diseada para detener los corazones de las
mujeres. Yo hubiera babeado sobre este hombre, le dijo a Eve, en mis tiempos.
He aprendido a pasar alrededor de los charcos.
Con una carcajada, la Sra. Bittmore le dio a Eve una amigable palmada en el brazo.
Pienso que usted me va a gustar. Vengan a conocer a la luz de mi vida, luego tomaremos un
caf. He ledo La Agenda Icove y visto el video, lo cual muy rara vez hago, de manera que s
que usted tiene una aficin al verdadero caf, Clarissa?
S, seora, me encargar inmediatamente. La droide sali de la sala.
Mi nieta, Seraphim.
Es un placer. Podra ser ms de uno, estoy segura, si no hubisemos escuchado el
boletn de los medios. Ella le ofreci su mano, una mujer con los ojos de su abuela en un
rostro ms suave, menos dramtico. Me comuniqu con el CPPSJ cuando lo hicimos,
habl brevemente con Philadelphia. Ella me dijo que usted haba ido a verla, y a Nash.
Usted trabaja en el CPPSJ, y fue residente de El Santuario, empez Eve.

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Por favor, tomemos asiento. La Sra. Bittmore hizo un gesto hacia los sillones.
Esto es algo horrible, y est angustiando a Seraphim.
Yo podra haber conocido a algunas de ellas, dijo Seraphim antes de sentarse en el
pequeo sof. Casi con seguridad tendra que haber conocido a algunas de ellas. El
informe no dio ningn nombre.
Ellos no tenan ninguno que dar. Eve debati por un momento cul ngulo jugar
primero. Sac su enlace, trajo a la pantalla las fotos de las identificadas. Ella le parece
familiar?
Oh, Seor. Seraphim respir hondo, luego agarr el enlace, y la foto de Linh
Penbroke. Esto fue aos atrs, pero pienso que la recordara. Ella es tan bonita. No creo.
No creo haber visto a esta chica antes. Pero viv en El Santuario por varios meses. As que
muchos venan y se iban An as, pienso que recordara esta cara.
Est bien. Eve volvi a coger el enlace, trajo a la pantalla la segunda imagen.
Qu me dice sobre ella?
Oh! Es Shelby. S, recuerdo a esta chica. Shelby no s si conoc su apellido. Estaba
en la residencia conmigo. Un ao ms joven o algo as, creo, pero aos ms dura. Ella me
consegua el zoner. Lo siento, Abuelita, aadi lanzando una mirada hacia su abuela.
Eso fue hace mucho tiempo.
Las primeras semanas que estuve all, yo en realidad slo estaba buscando un lugar
donde dormir. No tena ninguna intencin de quedar limpia, o de cambiar mi actitud, tan
slo les haca creer eso.
T estabas tan enfadada, aadi su abuela.
Oh, estaba enojada con todo y con todos. Ella solt una suave y casi inquisitiva risa,
y bes la mejilla de Tiffany. Especialmente contigo porque simplemente no te daras por
vencida con respecto a m.
Nunca.
De modo que asist a las sesiones, hice las asignaciones porque consegua una cama
y comida por hacerlas. Yo me figuraba que ellos los Jones eran unos tontos, y yo

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consegua ilegales, alcohol, todo lo que poda cuando lo quera. Pero eso no era tan fcil
como yo crea, porque ellos no eran unos tontos. Yo intercambi un brazalete de cuentas
que tena por el zoner. Todo el mundo saba que Shelby poda conseguirte lo que sea que
quisieras, hacerlo pasar a escondidas, si uno le daba algo que a ella le gustase, y un poco de
tiempo.
Seraphim hizo una pausa cuando la droide trajo el caf, y se march tan silenciosamente
como haba entrado.
El personal no lo saba? le pregunt Eve a Seraphim.
Ella era muy lista, No, prudente es una mejor palabra. Shelby era muy prudente. A ella
la atraparon por cosas menores una o dos veces y mirando hacia atrs, hacindolo no slo
como una adulta sino como una terapista, era muy probable que ella se hubiese dejado
atrapar. Nosotros fcilmente sobrepasbamos en nmero al personal probablemente diez a
uno en ese entonces. Ellos hacan lo que podan para mantenernos a salvo, fuera de las
calles, fuera de los intercambios sexuales, para ayudarnos. Pero para nosotros, para
muchos de nosotros? Ellos simplemente eran marcas.
Qu sabe acerca de un ayudante del carpintero? Jon Clipperton.
No recuerdo su nombre, y podra no haberlo sabido, pero recuerdo al hombre que
Brodie trajo consigo unas cuantas veces, en aquellas ltimas semanas que estuvimos en ese
edificio. Algunos hombres te echan un vistazo, le dijo a Eve, y sabes que ellos te
estn viendo desnuda. Algunas veces eso est bien, t tambin los ests viendo desnudos. Y
otras veces es algo insultante. O peor an. Yo era joven, pero haba estado en las calles un
tiempo. Yo conoca esa forma en que me miraba y a algunas de las otras chicas. Y no estaba
bien.
l hizo algo ms que mirar?
No lo s. Creo que le trajo algunas cervezas a Shelby, pero ella nunca lo dijo. No
ramos cercanas. Yo, para ella, era una clienta ocasional. Cmo fue que murieron?
Todava no puedo responder a eso. Alguna vez volvi a entrar en ese edificio
despus de que hubieran cambiado de ubicacin?
No. Yo no quera volver all jams. Yo cambi, antes de la mudanza. Las cosas
cambiaron para m, fue una transicin. La pltica teraputica a la que asista slo por

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conseguir cama y comida, comenz a abrirme los ojos, an cuando yo me resista.


Philadelphia trabaj conmigo en forma individual lo quisiera yo o no, y a pesar de los
obstculos que yo interpona, ella comenz a abrirse camino a travs de mi furia y auto
desprecio. Finalmente ella me convenci de hablar con Abumi abuela.
Y usted don un edificio, y fondos a los Jones.
Lo hice, confirm la Sra. Bittmore. No puedo decir que ellos salvaron la vida
de Seraphim, pero la ayudaron a volver a casa, la ayudaron a descubrir quin era ella
realmente.
Tiffany palme la rodilla de Seraphim mientras le daba un sorbo a su caf. Ellos
estaban haciendo su trabajo en un espacio inadecuado en un edificio insatisfactorio, y no
podan cubrir el prstamo sobre el edificio y mucho menos el mantenimiento adecuado, las
reparaciones, el personal requerido. Le haban dado a Seraphim una oportunidad. Yo les di
una a ellos.
Srta. Brigham, usted dijo que Clipperton le dio una mala sensacin. Haba alguien
ms que le diera ese tipo de sensacin, o que la hiciera sentir inquieta?
Algunos de los muchachos que iban y venan. Usted aprenda a quienes evitar.
Teniente, ramos una casa de chicos adictos y daados emocionalmente. Algunos de
nosotros, como yo lo hice durante un tiempo, slo buscbamos vivir bien sin esfuerzo y una
manera de anotarse un tanto. Si el personal encontraba ilegales, alcohol, o armas, stos eran
confiscados. Nunca se le pidi a nadie que se marchara, no mientras estuve como residente.
Ese era el punto. Esto era un santuario, y el riesgo que se corra al ofrecer un refugio seguro
a aquellos que buscaban problemas. Pero los beneficios sobrepasan ese riesgo. Ellos me
salvaron, o me encaminaron para que pudiera salvarme a m misma. Estoy muy lejos de ser
la nica.
Haba alguien que destacara? Alguien en el que usted pensara que tuviera razones
para causarle dao a Shelby?
Ella me daba un miedo tremendo, y a muchos de los otros, dijo Seraphim con el
indicio de una sonrisa. Pens que podra arreglrmelas sola, la arrogancia de la
juventud, los pocos meses que pas en las calles, la mayora de ese tiempo drogada. Pero
incluso en mi peor momento, no habra podido acercarme a ella. Ella tena enemigos, ni
hablar sobre eso, pero tendan a alejarse de ella. Poda pelear. Yo la vi tirar abajo a otra chica

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que probablemente pesaba veinte libras ms que ella, y no era de las que se dejaban. Pero
Shelby era simplemente una fiera.
Ella hizo una pausa. Mi furia, dijo lentamente, la veo ahora, otra vez como una
adulta, como una terapista, palideca al lado de la de ella.
Con quin estaba ella?
Ah haba un par de chicas, y un muchacho. Djeme pensar. Mientras beba su
caf, Seraphim se frotaba la sien como si estuviera removiendo su memoria. DeLonna
una flacucha chica negra, Seraphim continu, cerrando los ojos. Ella poda cantar. S,
s, la recuerdo. Tena una voz increble, un verdadero don. Y otra chica que era Missy o
Mikki. Creo que Mikki. Un poco rechoncha, ojos duros. Y un muchacho que todo el mundo
llamaba T-Bone. Inteligente, daba un poco de miedo. l poda flotar a tu alrededor como el
humo. Poda robarte los molares y t no lo sabras. Antiguas marcas de quemaduras en los
brazos algunas las cubra con tatuajes, pero uno poda verlas, y una cicatriz en su mejilla.
Ellos no siempre estaban juntos, pero paraban juntos ms que menos, y ms de lo que
cualquiera de ellos lo hiciera con alguien ms.
Alguien del personal tena problemas con Shelby, o con estos otros? Alguien que
usted supiera los haba amenazado?
Ellos frecuentemente se metan en problemas, y yo dira que, en particular Shelby, era
una constante batalla con el personal. Este es un trabajo difcil y frustrante, Teniente, lleno
de conflictos y luchas. E increblemente gratificante. Yo imaginara que usted a menudo
siente lo mismo por el suyo.
Supongo que podra. Sabe usted algo sobre un tal Jubal Craine? Su hija, Leah, era
una residente.
Conoc a Leah. Ella era callada, mantena la cabeza agachada, no solamente se
mantena fuera de problemas, sino que trataba de ser invisible, si usted me entiende.
S, lo hago.
La recuerdo, muy bien, porque ella fue, en esencia, mi transicin.
Cmo fue eso? pregunt Eve.

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Estbamos en una clase. No puedo recordar cul clase, pero tenamos que dedicar un
cierto nmero de horas a la semana a los requisitos de educacin. Estbamos en una clase
cuando lo escuch a l el padre de Leah. Estaba gritando, realmente despotricando,
gritando el nombre de ella, dicindole que era mejor que arrastrara su culo ocioso all
afuera. Gritndole al personal. Ella se puso blanca como el papel, recuerdo eso. Todava
puedo ver la mirada en su rostro. Primero el terror, del tipo que yo nunca haba sentido,
luego la resignacin, la cual casi era lo peor. Recuerdo todo eso, y la manera en que ella
simplemente se puso de pie, sin protestas, sin splicas, y sali.
Seraphim puso su taza de caf sobre la mesa, se agarr las manos en su regazo. Fue la
cosa ms triste que jams haba visto, la manera en que ella simplemente se puso de pie, y
se march. Recuerdo ese momento porque pens en las cosas que Philadelphia y yo
hablbamos en nuestras sesiones individuales. Pens en lo aterrador que era estar en las
calles cuando no tenas dinero y estabas hambrienta y con fro, y cuando uno escucha
historias sobre violaciones y palizas. Y comenc a pensar en que Leah no tena a nadie fuera
de El Santuario aparte de este hombre que estaba gritando cmo iba a quitarle la insolencia
a punta de latigazos, y esa clase de cosas. Pens en mi Abu, y en cmo ella nunca me haba
hecho dao. Jams. Y comenc a pensar que quera tener a alguien que me cuidara, alguien
que me protegiera. Que yo s tena a alguien. Y Leah no.
Ellos tuvieron que entregrsela a l, usted ve. l era el tutor legal, y ella no dira que
l la maltrataba. Ella slo dijo que se ira a casa con l.
Pobrecita, murmur la Sra. Bittmore.
La siguiente vez que la vi fue meses despus.
Ella regres? demand Eve.
No lo s, en realidad. La vi en la calle. Estaba haciendo compras con una amiga. Abu
confiaba en m Yo confiaba en m en ese entonces. O haba comenzado a hacerlo. Vi a
Leah subiendo a un bus. Estuve a punto de llamarla, pero me avergenza decir que no
quera que mi amiga supiera que yo conoca a esta chica con su chaqueta rota y el rostro
magullado. As que no la llam. Pero me mir. Por slo un momento nos miramos una a la
otra.
Las lgrimas brillaron en los ojos de Seraphim. Me sonri. Luego se subi al bus, y no
la volv a ver nunca. Pero s pens, incluso entonces, pens: Ella se escap. Al menos se
volvi a escapar de l.

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Tambin me dijeron que l regres.


No saba eso. Debo de haber estado en casa por ese entonces. l no la habra
encontrado en El Santuario. Ella no regres all, al menos no mientras yo estuve all y,
honestamente, creo que ella era inteligente y estaba lo bastante aterrada como para no
volver al lugar donde l podra encontrarla. No fue mucho despus de que yo regresara a
casa, con mi abuela, que ellos se mudaron de ubicacin.
Yo tena el edificio, explic la Sra. Bittmore. Y cuando regres para
agradecerles a Philadelphia y a Nash, y a los otros, ya haba hecho los arreglos para
donrselos, si lo queran. Yo ya haba hecho las investigaciones debidas, dijo con una
pcara sonrisa. De manera que saba que eran legtimos. Les pregunt si estaran
dispuestos a que mis abogados y contadores estudiaran sus libros y registros, y ellos lo
estuvieron. Nosotros quedamos satisfechos. Tena a mi nieta de vuelta. Estaba ms que
satisfecha. T nunca me contaste sobre esta chica. sta Leah.
No. Me senta avergonzada, supongo, de no haberme acercado a ella, de no haberle
hablado.
Podramos buscarla, averiguar en donde est ahora.
Djeme eso a m, le aconsej Eve. Gracias, dijo mientras se pona de pie.
Ustedes han sido de mucha ayuda.
Lo he sido? Seraphim tambin se puso de pie. Ustedes ya deben de haber
sabido el nombre de Shelby.
Usted nos dio una mejor imagen de ella.
Cualquiera de ellas podra haber sido yo. Cualquiera de las doce. Har cualquier cosa
para ayudarla.
Puedo tomarle la palabra en eso.
Eve lo estuvo pensando mientras se dirigan al vestbulo. Ella tuvo la suerte de tener a
alguien a quien volver. No por el dinero, ni el privilegio, sino alguien que no se dio por
vencida y la quera.

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Demasiados no tienen esa suerte. l haba sido uno de ellos, pens Roarke.
Summerset se haba hecho cargo de l una rata callejera ensangrentada y por razones
que hasta el da de hoy no comprenda, lo haba querido.
Debera investigar sobre Leah Craine?
Eve le ech un vistazo. No me importara saber en dnde se encuentra. Esperemos
que no est en el laboratorio de DeWinter.
Ella se escap, dijo Roarke, y debido a que poda imaginarse esa terrible
resignacin demasiado bien, quera creer que se haba mantenido lejos. Y a salvo.
Tendremos un poco de fe en que se hizo una vida por s misma.
La informacin es mejor que la fe.
Toda una polica.
Sip, y ya que lo soy quiero darle una repasada a Clipperton antes de dar por
terminado el da.
Anticipndolo, Roarke le tom la mano, y le dio a su brazo un balanceo juguetn.
Disfruto el intimidar borrachos en la noche.
Si Brigham tiene razn, l le consigui alcohol a una menor, y tal vez a cambio tuvo
sexo con esa menor. Podra haberlo hecho ms de una vez, podra haber desarrollado una
pequea relacin enferma all.
Lo cual lo lleva a asesinarla y a las otras once.
Eve repas sus notas, le dio la direccin antes de subir al coche.
Ella era una luchadora, de malas pulgas. Tena una reputacin por eso, y tena lo que
suena como un pequeo equipo. Pero ellos me dicen que no hubo violencia cercana al
tiempo de la muerte, de acuerdo con sus huesos. Todas las lesiones fueron bastante antes de
eso. No matas a una peleonera sin dejarle algunas marcas.
A menos que la peleonera confe en ti.

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Eso es correcto. Tal vez consigas que esa peleonera se emborrache, la matas mientras
te est haciendo el pago. Tal vez la estrangulas, o tal vez le das algo ms que una cerveza y
termina muerta sobre ti. Y entonces qu diablos haces?
Construyes una pared para ocultar el cuerpo?
Estpido, extremo, pero de dnde vinieron las otras chicas? Esa es una buena
pregunta.
Por qu matar a las otras? Si es que esto empez con esta Shelby, por qu matar
once ms?
Todo asesino en serie tiene que empezar en alguna parte. Siempre va a haber una
primera vez. l mat a la primera, pens, Guau, eso fue divertido, hagmoslo otra vez.
Ella tamborile los dedos en su muslo mientras Roarke conduca.
l conoca a su vctima, y tena que conocer a algunas de las otras. Tena que tener
acceso a la vctima para darle la infusin. Conoca el edificio, tena las herramientas y el
conocimiento para construir las paredes. Los Fines podrn decir, Sip, l es un gilipollas pero
no podra matar a nadie. La gente que conoce asesinos rara vez piensan que los conocen.
Eve sac su computadora porttil.
l ha tenido algunas detenciones, en su mayora relacionadas con el alcohol. D&D,
alteracin del orden pblico, vandalismo, destruccin de la propiedad. Dos veces por
conducta sexual inapropiada. Se declar inocente por todos, hizo poco tiempo en la crcel,
algo de servicio a la comunidad, algunos mandatos judiciales para terapia.
La hoja de antecedentes penales de una polla.
Las pollas asesinan igual que cualquier otro.
Yo trato de mantener la ma no-violenta.
La sonrisa satisfecha que le cruz la cara a Eve se sinti bien. tengo un poco de
energa.
Gracias, querida. Me gustara energizarte ms tarde.
Siempre quieres energizarme.
Eso es amor por ti.

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Divertida, ella lade la cabeza, estudindolo. Quiz te energizar despus de ti ms


tarde.
Aqu lo esperar.
Y hay algo ms en la polla, no la tuya, la polla del ayudante del carpintero. Su
direccin enlistada est a menos de tres manzanas de la escena del crimen. Lo cual me lleva
a preguntar qu diablos ests planeando hacer con ese basurero?
No ser un basurero cuando est terminado.
Est bien, qu ests planeando hacer con lo que no ser un basurero?
Pens que podramos crear algo para conectarlo con Dochas.
El refugio para maltratados que l haba construido, pens ella. Y el lugar en donde por
primera vez supo sobre su madre.
Conectarlo cmo?
Es un ciclo, verdad?, muy a menudo un ciclo. Los jvenes, los perdidos, o
maltratados y abusados, terminando con alguien que los lastima. O convirtindose ellos
mismos en maltratadores. He hablado sobre esto con el personal de Dochas, y un poco con
la Dra. Mira.
De verdad?
Me gusta saber en qu me estoy metiendo. Los planes son construir unas
instalaciones apropiadas para nios, aquellos que son absorbidos por el sistema sin tener
ninguna culpa, pero que son maltratados o descuidados por aquellos que deberan
cuidarlos.
Como ella lo haba sido, pens Eve.
Y los otros los perdidos, podras decir quienes terminan en las calles tratando de
encontrar simplemente una manera de sobrevivir.
Como l lo haba sido.

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Trabajaremos con Servicios de Proteccin al Menor, terapistas, y cosas as. No tan


diferente, supongo, de lo que era cuando Seraphim estuvo all. Tal vez es el destino del
edificio dar alojamiento a los conflictivos y perdidos, el darles un refugio, una oportunidad.
Nosotros no tuvimos una, t y yo.
No, no tuvimos una.
Ellos tendrn un lugar seguro, pero con lmites, con estructura. Reglas, ya que t eres
tan aficionada a las reglas. Tendrn terapia, tratamiento mdico, entretenimiento, ya que
pienso que la diversin es importante y muy a menudo dejada de lado. Educacin, por
supuesto, con la oportunidad de aprender habilidades prcticas tambin. Summerset me
dio eso.
l te ense a robar, tambin.
No lo hizo, porque yo ya saba cmo hacerlo. Aunque puede que l haya pulido ah
unos cuantos bordes speros. Le sonri. An as, fueron habilidades prcticas en su
clase. No tendremos lecciones para abrir cerrojos o levantar billeteras, Teniente.
Es bueno saberlo. Ella pens un momento. Es un montn lo que hay que
asumir.
Bueno, vers, tendr a aquellos entrenados en todas esas reas para que se encarguen
en cuanto estemos listo para empezar.
Pero tu mano estar en todo eso, pens Eve. No slo dars el dinero y te marchars.
Tienes un nombre para darle?
No, todava no.
Lo deberas llamar Refugio, ya que es as como piensas de esto. Y deberas adherirte a
lo irlands, como en Dochas. Cul es la palabra en irlands para Refugio?
An Didean.
As es como deberas de llamarlo.
l retir una mano del volante para ponerla encima de la de ella.

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Entonces as ser.
Ella gir su mano bajo la de l, entrelaz sus dedos.
Creo que definitivamente voy a energizarte ms tarde.
Loado sea Jess.
l encontr un espacio, al nivel de la calle, a media manzana del edificio de Clipperton.
Eve dedujo que no mucha gente estacionaba sus vehculos a lo largo de esta manzana o la
otra si queran regresar y encontrarlo en una sola pieza.
Ella no estaba preocupada, no con el blindaje y elementos antirrobos en su DLE.
Deberas de comprar este edificio, le dijo ella mientras se aproximaban a ste.
Parece ms un basurero que el otro.
Lo tendr en cuenta.
Simplemente no Muy bien, estamos con suerte. Ese es l, saliendo de hacer algn
chapuz, para dirigirse a su basurero.
Roarke vio al hombre vestido con una chaqueta de trabajo de lona salir tambalendose
por la puerta de un lugar llamado Bud's, y hacer un ondeante giro en direccin de ellos.
Aparentemente l ha hecho un buen uso delchapuz, coment Roarke.
l estaba obviamente borracho, su equilibrio cuestionable, pero aparentemente su visin
y su radar de policas no estaba afectado. Los divis a mitad de camino entre el bar de mala
muerte y el basurero, hizo un giro rpido y bamboleante de ciento ochenta grados. Y
comenz a correr.
En serio? Eve sacudi la cabeza y sali disparada tras l.
l se abri camino empujando peatones, tuvo xito en noquear a una mujer y su bolsa de
comestibles en el camino. Un tro de naranjas anmicas se fueron rodando. Eve salt sobre
ellas.
Encrgate de ella, le grit a Roarke. Yo me encargo de ste.

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Su objetivo opt por desviarse a la derecha en la esquina, o fue su torso el que hizo el
giro mientras su parte inferior trat de seguirlo.
l se tropez con sus propios pies y patin a lo largo del camino, llevndose por delante
a otro peatn.
Eve presion su bota contra la nuca de Clipperton, ech un vistazo al sorprendido
peatn que estaba sentado sobre su trasero agarrando un maltratado maletn.
Est usted bien? Ella sac su placa. Est herido?
Yo creo que no.
Puedo conseguir asistencia mdica si lo desea.
Yo estoy herido! grit Clipperton.
Cllate la boca. Seor?
Estoy bien. El hombre se puso de pie, pas una mano enguantada por su pelo.
Tengo que prestar declaracin? Honestamente, no estoy seguro de lo que pas. Creo que l
ms o menos cay sobre m, y perd el equilibrio.
Est bien. Tenga. Ella se las arregl para sacar una tarjeta y aument la presin de
su bota cuando Clipperton se mene debajo de sta como una culebra. Si necesita
comunicarse conmigo en relacin con este incidente, puede localizarme aqu.
Oh, gracias. Muy bien. Humm!. Entonces puedo irme?
S, seor. Ella desprendi las esposas, se inclin, y se las puso a Clipperton.
l estaba huyendo de usted?
Ms bien l estaba dando tumbos lejos de m.
Es un criminal?
Eve le ech una ltima mirada al transente.
Vamos a averiguarlo. Vamos arriba, Clip.
Yo no hice nada.
Su aliento apestaba a cerveza barata y nueces pasadas. Para evitar al menos lo peor de
ste, Eve cambi levemente de posicin hacia un lado. Por qu corriste?
No estaba corriendo. Slo caminaba rpido. Tengo una cita.
Tienes una cita conmigo ahora. En la Central.
Para qu? Djame ir.

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Tiraste al suelo a dos personas, e incluso ahora ests intentando inmovilizar a un


oficial con tu increble aliento.
Uh?
Borracho y alborotador, compaero. Ya has pasado por esto antes.
No hice nada!
Ese es! La mujer de las naranjas apunt con un dedo acusador. l me tir.
No lo hice.
Quiere presentar cargos, seora?
Oh, vamos!
La mujer mir a Clipperton torvamente. Supongo que no. Este agradable caballero
me ayud a levantarme, me ayud a recoger mis comestibles. Y dijo que usted hara que
ste de aqu se disculpara.
Eve le lanz una mirada a Roarke, luego le dio un codazo a Clipperton en las costillas.
Disclpate. Disclpate, dijo ella con un tono ms sombro, o aadiremos asalto.
Jess, est bien. Lo siento, seora. No la vi, eso es todo.
Usted est borracho, dijo la mujer con severidad. Y es estpido y grosero.
Usted es un caballero, le dijo a Roarke. Muchsimas gracias por ayudarme.
De nada. Me encantara acompaarla a su casa.
Lo ve?, un caballero. Ella le dio a Clipperton una mirada torva, y luego se
convirti en un rayo de sol cuando volvi a mirar a Roarke. Gracias, pero slo estoy en la
siguiente manzana. Irradi una ltima sonrisa hacia Roarke, luego carg su bolso, con
todo y naranjas anmicas, manzana arriba.
Vmonos, Clip.
No quiero ir.
No es eso vergonzoso? Ella lo hizo caminar rpidamente hacia el coche, lo hizo
entrar en el asiento trasero. Si vomitas en este vehculo, te lo har tragar.
No vomit suerte para l pero llorique un montn, y murmur amargamente sobre
alguien llamado Mook. El lloriqueo se convirti en pnico cuando Roarke entr al garaje de
la Central.
Escuche, escuche, todo es falso, hombre. Sus tetas estaban justo all fuera.
Eso es un hecho? Eve lo sac fuera del coche.

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Jodidamentirosa, le asegur l, tambalendose mientras ella lo arrastraba hacia el


elevador. Y ella tiene un culo tremendo, cha-chas, sabe usted? Estaban justo en mi cara.

Eve lo hizo entrar al elevador, dio su piso y sector.


Vamos, hombre. l se gir, apelando a Roarke.
tremendas tetas en tu cara, no vas a darles una probada?

Si una perra tiene sus

Me atengo a la Quinta (Enmienda). (Permanecer callado)


Yo tomara una quinta, pero tena la picazn por una. Vamos.
Y Mook objet el que le dieras una probada a sus tremendas tetas? sugiri Eve.
Se enfad de verdad, empez diciendo que era como una violacin o algo as. Yo
nunca tuve mi polla afuera. Tengo testigos. Yo nunca saqu al boxeador de su banquillo,
pero ella dice que va a llamar a la polica. Lo siguiente cosa que s, es que t ests viniendo
por m. Cmo es que llegaste tan rpido?
Soy como el viento.
Ms policas, ms gente del tipo de Clip se apilaba dentro mientras el elevador ascenda,
pero Eve se qued, tomndose el tiempo para preparar un plan de juego.
Se establecera en una sala de conferencias si las de interrogacin estaban reservadas,
pero cuando lo llev a lo largo del corredor, encontr vaca la 'A'. Ella lo meti dentro, lo
empuj en una silla.
Sintate aqu, le orden, y volvi a salir.
Ese es tu sospechoso principal? le pregunt Roarke.
Encaja un poco en lista, y sip, parece ser bastante estpido. Pero est borracho. De
cualquier manera, necesito tener un ronda con l.
Me ocupar de mis cosas y arreglar que tengan tu vehculo fumigado.
Siempre lo haces y es una buena idea. l est demasiado borracho para que esto
tome mucho tiempo.
Comprendido. Slo djame saber cundo hayas terminado.
Antes de que te ocupes de tus cosas, qu tal si me consigues una lata de Pepsi. Y sip,
todava estoy boicoteando las mquinas expendedoras. Esas mquinas me tienen rencor,
pero no tienen nada contra m.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

l accedi y le entreg una lata de Pepsi.


Si eres razonable con ellas, ellas lo son contigo.
No en lo que yo recuerdo. Sac su comunicador, reserv oficialmente la sala de
Interrogacin A mientras Roarke se marchaba.
Clipperton poda sentarse y sudar unos cuantos minutos, decidi ella, y se fue a su
oficina, arm un archivo.
Cuando volvi a entrar en Interrogatorios, Clipperton tena la cabeza sobre la mesa. Sus
ronquidos tiraban de la fea pintura de las paredes.
Grabando. Dallas, Teniente Eve, entrando a Interrogatorios con Clipperton, Jon.
Despierta! Se sent enfrente de l, puso sus archivos sobre la mesa, le dio una enrgica
sacudida en el brazo. Despierta, Clipperton.
Qu? l levant la cabeza, se la qued mirando con ojos cados, inyectados en
sangre.
Necesitas o deseas la asistencia de Sober-Up antes de que empecemos con el
interrogatorio? Hizo sonar la latita que haba trado con ella.
No estoy borracho. Hizo el intento de sacar el pecho indignado. Slo estoy
cansado. Un tipo que trabaja todo el da como yo, se cansa.
Sip. Entiendes que rechazar esta ayuda que se te ha ofrecido, niega cualquier
reclamacin futura de que este interrogatorio fue conducido mientras estabas borracho?
No estoy borracho, de acuerdo? Un tipo no puede tomar una rpida siesta despus
de un duro da de trabajo?
Es tu eleccin. Puso a un lado la latita. Te voy a leer tus derechos, para tu
proteccin. Has estado por este camino antes. Tienes derecho a permanecer en silencio,
comenz ella.
Yo no hice nada! reclam Clipperton.
Hablaremos sobre eso. Entiendes tus derechos y obligaciones?
Sip, sip, pero

Ravenous
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Estabas empleado como ayudante de carpintero por Brodie Fine hace quince aos
atrs?
He hecho algn trabajo para Brodie, seguro. Hice uno hace un par de semanas.
Y ese trabajo el de hace quince aos incluye un edificio en la Novena Avenida,
conocido entonces como El Santuario?
Qu?
El Santuario, un refugio para jvenes necesitados.
Oh, el vertedero en la Novena. Seguro, hicimos algunas reparaciones y mierda all. Y
qu?
Cuntas veces fuiste all sin el Sr. Fine?
Su rostro amarillento, suave tal vez alguna vez razonablemente atractivo se contrajo
en lneas verdaderamente duras mientras pensaba.
Por qu yo hara eso?
Para ver a las lindas chiquillas, Clip. Como Shelby, la chica de trece aos de edad con
la que intercambiaste cerveza por sexo?
No s de qu me ests hablando. Si ella dijo que yo lo hice, es una mentirosa.
Igual que Mook?
Sip. Una Jodida mentirosa.
Eve se inclin hacia adelante. Tengo testigos, en ambos casos, Clip. Que me mientas
no va a ser de ayuda, y con tus antecedentes, puedo enviarte lejos por una buena cantidad
de tiempo.
Espera un minuto. Slo espera. Te dije que Mook tena las tetas justo afuera. Eso slo
fue un malentendido. Eso es todo.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Y Shelby?
No recuerdo su nombre.
De manera que hubo ms de una menor con la que intercambiaste cerveza por sexo.
No. Jess. Y no fue sexo. Fue una mamada. Eso no es sexo.
Ests declarando que una menor residente de El Santuario hace quince aos te hizo
una fellatio en intercambio por alcohol?
Fue una mamada. l se vio por un momento sinceramente horrorizado.
Nosotros no hicimos nada raro como esa cosa que dices. Fue slo una mamada.

En intercambio por alcohol.


No era alcohol. Solamente eran un par de cervezas.
Ella se preguntaba por qu ese argumento la diverta, pero trato de cortar por lo sano.
Pongmoslo de este modo. La menor te hizo una mamada en pago por un par de cervezas.
Sip. Eso fue todo. l se inclin hacia atrs, obviamente aliviado de que todo
estuviese claro. Y entonces volvi a enderezarse. Y espera. Eso fue hace tanto tiempo
atrs, correcto? As que existe algo como una estatua de lmites sobre ello, s?
Eso sera un estatuto de limitaciones. Ella desliz una foto de Shelby Stubacker a
travs de la mesa. Es sta la menor?
Yo no s cmo se supone que recuerde oh s! Sip, esta es. Ella era una olla de
presin. Y me pregunt a m sobre la mamada y la cerveza.
Ella tena trece aos.
Dijo que tena quince. Cruzando sus brazos sobre el delgado pecho, l asinti con
satisfaccin. Te dije que era una mentirosa.
Y eso hace una gran diferencia, que solicitaras sexo oral a una chica que asumiste que
tena quince.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Ella ya tena una pequea experiencia.


Eve simplemente se lo qued mirando hasta que l parpade.
Cuntas veces intercambiaste con ella un par de cervezas por una mamada?
Un par. Tal vez tres.
La forma en que l apart los ojos hizo que Eve se inclinara hacia adelante otra vez.
Con cuntas otras chicas, Clip? Ella no fue la nica.
Slo fue una ms, y sta de aqu la meti en eso. Adems no era nada buena en eso.
Era una chica como gorda del tipo fornido. Se la pas soltando risitas, sabes? Yo apenas
si termin.
Dnde tuvieron lugar estas famosas mamadas?
Justo all. Quiero decir justo afuera del lugar. La chica saba cmo entrar y salir, cmo
saltarse la seguridad. Era una olla de presin, como dije. Y si ella est tratando de llegar a
m ahora por esto, eso es basura. Ella me lo pidi, y existe la estatua.
Algunas cosas no tienen estatua, Clip. Como ser una mierda repulsiva, tal como t.
Hey!
Y cosas como sta.
Ella empuj la foto de los restos de Shelby a travs de la mesa.
Qu diablos es eso?
Esa es Shelby Stubacker.
Uh-uh. Esta es. l hizo un gesto hacia la primera foto. Esa luce como algn
esqueleto antiguo, como para Halloween o algo as.
As es como Shelby luce ahora, despus de haber sido asesinada, luego envuelta en
plstico, y oculta por quince aos detrs de la pared que t construiste.

Ravenous
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Me ests jodiendo, porque nosotros no construimos paredes en ese lugar. Parchamos


unas pocas, pintamos algunas, pero no construimos ninguna. Y si lo hicimos, y no lo
hicimos, seguro como el infierno que hubisemos visto eso. Pregntale a Brodie. Nosotros
no vimos nada como eso. Slo pregntale.
No dije que t y Brodie construyeron la pared. Dije que t la construiste, despus de
matar a esta chica y otras once.
Ahora me ests tomando el pelo. Su rostro cambi de amarillento a un gris
pastoso. Que mierda pasa? Yo nunca mat a esa chica. Nunca mat a nadie.
Simplemente obtuve un par de mamadas, eso es todo. Slo un par de mamadas.
Cuntas veces regresaste a ese edificio para encontrarte con esta chica despus de
que cerraron esa locacin?
Yo jams regres all, no despus de que Brodie me sac de ese trabajo. No haba
motivo para volver all. Puedes conseguirte una mamada en un montn de sitios. Algunas
veces incluso gratuitas.
Dios, pens ella, un genuino idiota. Pero ella sigui presionando. Es conveniente sin
embargo, tan slo a un par de manzanas de tu casa.
Yo no podra haber entrado aunque hubiese querido. La chica fue la que sali para
encontrarse conmigo. Yo ni siquiera saba que haban dejado ese lugar, no por meses hasta
que pas por all una noche. Todo estaba tapiado, y oscuro, y yo pens. 'Diablos, la chica de
las mamadas se fue.' Nunca entr, lo juro por Dios. No volv a ver a esa chica otra vez
despus de que Brodie me sac del trabajo. Nunca mat a nadie.

Ravenous
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Captulo 7
Eve encontr a Roarke en su oficina. Solt los archivos sobre su escritorio, se fue
directamente hacia el AutoChef por caf, luego se dej caer en su silla. Esperando hasta que
se sentara, Roarke desliz su computadora personal en el bolsillo.
Y bien?
Lo mejor que pude hacer fue meterlo en el depsito por borracho y alborotador. l se
merece muchsimo ms que eso, pero no creo que haya matado a esas chicas. Es demasiado
estpido por una sola cosa. Estoy hablando de que es profunda y sinceramente estpido.
Roarke apenas si asinti. Has terminado aqu? En la Central, continu l.
Queda algo por hacer que no puedas hacerlo en casa?
Creo que no.
Entonces iremos a casa, y puedes actualizarme en el camino.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

l escuchaba. Ella se haba acostumbrado a tener a alguien que la escuchara y, todava


mejor, que la entendiera sin tener que poner cada punto sobre las es.
Jodido enfermo. l en realidad cree que no hay nada de malo en que una maldita
chica le mame la polla. Nada de malo en pagarle a una chica de trece aos con un par de
cervezas por hacrselo y, Hey, fue idea de ella.
Pero t no crees que el jodido enfermo la mat, o a alguna de ellas?
No. l se merece tener la polla atada con un nudo, cubrirla con cido, y luego
prenderle fuego mientras miles aclaman, pero
En verdad tienes una forma de imaginarte las cosas.
Pero l no las mat. l es un grano en el culo de la humanidad, pero no es un asesino.
Y es un completo idiota. Un idiota no hizo esto. Lo llev por arriba, por abajo, hacia atrs y
hacia adelante, lo presion, lo empuj. l no tieneni maldita idea. Vamos a mantenerlo
vigilado, no slo en el caso de que yo est equivocada en esto, sino porque eventualmente
va a poner las manos sobre alguien ms, potencialmente otra menor. Entonces puede
lloriquear en una jaula por unos cuantos aos.
Ella se reclin y sise. No tengo nada.
T sabes que eso no es verdad, slo estas decepcionada porque no pudiste prenderle
fuego a la polla de este tipo. Has eliminado, o ciertamente bajado en tu lista de sospechosos
a varias personas. Y ms que eso, tienes los nombres de dos chicas.
No tuve una maldita cosa que ver con esa parte.
Eso es as? l le ech una ojeada mientras giraba para pasar a travs de las
puertas que se abran hacia el hogar.
No lo s. Ella pas los dedos a travs de su pelo. Eso no va a ser, dijo.
Simplemente eso no va a ser. No soy una cientfica. No puedo mirar unos huesos e

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

imaginarme quines fueron. Es estpido el resentirme por conseguir informacin de otra


fuente. Una experta.
Y t no eres estpida, ni siquiera superficialmente y con sinceridad.
Eso la hizo rer un poco.
No soy estpida, y esas chicas se merecen tener cada recurso que yo pueda utilizar en
esto.
Ella mir hacia la casa, la maravillosa extensin de sta, las torres y torrecillas, las
incontables ventanas. Y pens en las jvenes chicas en ella misma entre ellas quienes
vivieron o haban vivido en dormitorios atestados, compartido sombros cuartos de bao,
quienes ansiaban la libertad y soaban en ir por su cuenta de alguna manera.
Demasiadas jams lo hicieron.
Demasiadas jams lo consiguieron, dijo ella en voz alta.
Djame contarte acerca de una que si lo hizo.
Cuando l fren, ella volvi la mirada hacia l. Qu? Quin?
Leah Craine. Leah Lorenzo ahora. Se cas hace diecinueve meses con un bombero
que tiene una gran familia italiana. Ellos estn esperando su primer hijo para la primavera.
Es una maestra a nivel de escuela primaria. Ellos viven en Queens.
T la encontraste mientras yo estaba lidiando con el idiota.
Lo hice. Ella lo consigui, y por todas las apariencias, ha construido una vida slida y
feliz. La vas a entrevistar?
Ella se qued sentada por un rato, simplemente sentada. Si tengo que hacerlo. Por
otra parte me gustara dejarla en paz. Pero deberas enviarle su informacin a Seraphim
Brigham.
Ya lo hice.
Muy bien. l haba esperado, se dio cuenta ella, esper para contarle las buenas
noticias hasta despus de que ella haba terminado de soltar su frustracin. Puntos para l.
Unos puntos muy grandes.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Me vas a mostrar tus planes para el basurero que compraste? En qu lo vas a


convertir?
Puedo hacerlo, por supuesto.
Cuando bajaron del coche, l la tom de la mano. Hoy me pregunt a m mismo qu
hubiera sucedido si no hubiese comprado ese lugar. Aquellas chicas se hubieran quedado
all por muchos aos ms. Y luego pens, no, para nada. Estaba destinado a que fuera
ahora, y que fuera yo, y fueras t.
Algunas veces eres terriblemente Irlands.
Estaba destinado a serlo, dijo l con un encogimiento de hombros. Conocemos
a esas nias, y no estamos muy lejos de haber sido como ellas una vez. As que ninguno de
nosotros se detendr hasta que averigemos quienes son, qu les ocurri, y quin les
arrebat el resto de sus vidas.
Quien sea el que lo hizo se march de all hace quince aos.
Y ahora?
Vamos a arrebatarle el resto de su vida ponindolo en una jaula.
Ella entr en la casa en donde Summerset, el espantapjaros en un traje negro, y el gato
gordo de ellos, Galahad, los esperaban.
Ella haba salido del gran vestbulo espacioso esa maana. Ahora entraba a la Navidad.
La esencia del pino y la canela, el bonito destello de las lucecitas envueltas en la
balaustrada, el ingenioso arreglo de esas grandes plantas qu cosa eran?-- poinsettias en
un hermoso rbol blanco.
Y el parpadeo, ahora que ella prestaba atencin, desde el saln principal en donde una
rpida mirada le mostr el enorme rbol completamente cubierto de luces y destellos.
En dnde estn los elfos?
Han terminado por el da de hoy, eso espero, le dijo Roarke. Ellos volvern
maana para decorar el exterior.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Podra haber visto a algunos de ellos si hubiese llegado a casa en algn momento
cercano a una hora oportuna.
Eve le dio a Summerset una mirada ptrea.
Hemos estado fuera viajando en trineo y tomando brandy y discutiendo qu es lo que
no vamos a regalarle a usted por Navidad. Nada ms que diversin para nosotros.
An as toda esa diversin no ha hecho nada para mejorar su humor o sus modales.
Ah, la calidez del regreso a casa. Roarke sacudi la cabeza, empez a quitarse el
abrigo mientras el gato se acercaba pavonendose para frotarse contra sus piernas y las de
Eve. Siempre tan placentero.
Yo no empec-- Eve se interrumpi, sac su enlace que indicaba una
comunicacin.
Tienen otra cara, dijo ella, corriendo escaleras arriba mientras
solicitaba la imagen a la pantalla.
Doce, dijeron los medios.
Roarke le hizo un asentimiento a Summerset. S. No ms que unas nias.
Esos son feas piezas en el rompecabezas del mundo.
Ella las encontrar, las pondr en donde pertenecen.
No tengo ninguna duda. Es una fra noche. Hay guiso de res a la Burgundy en el
men. Un poco de carne roja les hara a ambos ms bien que la pizza en la que ella pensar
primero.
Me encargar de eso. Gracias.
Cuando lleg a la oficina de Eve, Roarke se encontr con que ella ya tena la imagen de la
reconstruccin en pantalla.
Ms joven, pens l. Esta chica pareca ms joven que las otras dos.
Voy a correr la imagen contra la lista que tengo del Poder Superior. Si ella estaba
registrada all, ser ms rpido que una gran bsqueda en Personas Desaparecidas.

Ravenous
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Empieza. Yo puedo montar el tablero para ti. S cmo lo prefieres, dijo l antes de
que ella pudiese objetar.
Est bien, gracias. Eso me ahorrar tiempo.
l se puso a trabajar como lo hizo ella. La cena, pens, tendra que esperar un poco ms.
Ellos haban colocado un arbolito en la ventana de ella, repar Roarke. El que l haba
ordenado, ya que era sencillo y tradicional, y su esposa con frecuencia pensaba en ella
misma como ambas cosas. Aunque estaba muy lejos de cualquiera de ellas en la mayora de
los niveles.
Una mujer simple y tradicional no se pasara la noche buscando los nombres de chicas
fallecidas. No se pondra a trabajar hasta la extenuacin cuerpo, mente, corazn para
encontrar al que las mat.
Tan difcil, frustrante y doloroso como era algunas veces, l agradeca a Dios el no
haberse enamorado de una mujer simple y tradicional.
La tengo.
l interrumpi lo que estaba haciendo para mirar a la pantalla de la pared. Ella la haba
separado, poniendo las imgenes de la reconstruccin y la foto del documento de
identificacin de una menor, lado a lado.
S, la encontraste. Tan slo doce aos?
Eso es de acuerdo a su documento de identificacin. Estoy revisando los antecedentes
y a Personas Desaparecidas.
Lupa Dison, ley l. Enlistaba una direccin de Nueva York varias manzanas al norte del
edificio en donde haba sido hallada, y a su ta como su tutora, Rosetta Vega.
Ojos trgicos, pens l. Cmo alguien tan joven poda tener unos ojos tan trgicos?
La ta la report a Personas Desaparecidas. Parece que sus padres murieron en un
accidente, la hermana de la madre el nico pariente vivo en los Estados Unidos fue
nombrada como su tutora.

Ravenous
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Una cantidad de parientes maternos esparcidos por Mxico.


Mientras ella continuaba escaneando la informacin, Roarke se acerc a la unidad de
pared por una botella de vino.
Muy bien, muy bien, la ta trabajaba como camarera en el Hotel Faremont, en el West
Side. La asaltaron de camino a su casa desde el trabajo, fue golpeada fuertemente, la
apualearon tambin. Tuvo que pasar unas cuantas semanas en el hospital y en
rehabilitacin. Ella solicit que la nia fuera registrada en El Santuario; conoca a alguien
que haba tenido a un nio all dentro. El tribunal concedi el estado temporal. Ella entra
all, sale, regresa a casa. Y tres semanas despus, desaparece. Desaparecida el diecisiete de
Septiembre. Cinco das despus de Linh Penbroke.
Fue atrada de regreso.
Podra ser. Ella desapareci quince das despus de que El Santuario se mud. El
lugar estaba vaco. Ella nunca haba tenido ningn problema, ni tampoco la ta. Estoy
corriendo a la ta para tener informacin actual ahora.
Ella no era una fugitiva, dijo Roarke.
Conflictiva tal vez, pero era por la prdida de sus padres.
All, pens l, estaba la razn de los ojos trgicos.
La ta est casada. Diez aos con un tal Juan Delagio. Ella es ahora la gobernanta en jefe,
turno de da, en el Hotel Antoine, un empleo de alta calidad en el East Side ahora. Ella
tambin est en el East Side, no una zona elegante en especial, pero una decente.
Ese es mo el hotel.
Bueno, no podamos dejar de encontrarnoscon eso por mucho tiempo.
Eve alz la mirada. La conoces a ella?
No la conozco, pero puedo conseguir un archivo completo de empleados del gerente.
No todava de cualquier manera. Ella y Juan tienen tres hijos. l es polica, est en la
dos-dos-seis. Ella se gir hacia su enlace, y entonces frunci el ceo ante la copa de vino
que Roarke haba puesto en frente de ella.

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Me encargar de la cena, dijo l.


Pero yo
Cenaremos, y hablaremos sobre todo esto mientras lo hacemos.
Bien, est bien. Bien. Aqu la Teniente Dallas de la Central, empez ella cuando
Roarke camin de regreso a la cocina y al AutoChef.
Cuando l volvi a entrar ella estaba hablando con alguien l asumi que era
quienquiera que hubiese llevado el caso de Personas Desaparecidas tomando notas.
l la dej en eso, y us la mesita para colocar la comida.
Se lo agradezco, dijo ella. Y s, la mantendr al tanto de la situacin con ella.
Ella cort, volvi a fruncirle el ceo al vino. Pero esta vez lo cogi, y lo prob.
Consegu a la detective que encabez la investigacin. Ella tiene una memoria slida.
Dice que recordaba este caso en especial porque su hija tena la misma edad en ese tiempo.
Ven a comer, y cuntame.
Ella pens cunto ms fcil hubiese sido una rebanada de pizza ya que hubiese podido
seguir trabajando mientras la ingera. Pero an as, repasando lo que tena con l no poda
ser considerado una prdida de tiempo.
Ella fue hacia all, se sent enfrente de l. Otra razn por lo que la recuerda es que
ella y la ta an siguen en contacto. Por lo menos una vez al ao una de ellas se comunica
con la otra, slo para mantenerse en contacto. Lo que s es que la nia estaba bastante
destrozada cuando murieron sus padres, pero ayud en algo el hecho de que ella estaba
muy apegada a su ta. Ellos consiguieron asesoramiento, y la nia pareca que estaba
sobreponindose.
Debe de ser aplastante, incluso con un miembro cercano de la familia capaz y
dispuesto a cuidarte, el perder ambos padres de esa manera.
Tuvo que ir a un nuevo colegio, tambin, ya que la ta no tena suficiente dinero para
mudarse y mantenerla en el lugar en el que ella haba estado. Pero de acuerdo a la ta, y la

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detective la cree, todava lo hace, la nia estaba mejorando. Entonces cerca de una semana
ms o menos antes de que desapareciera, comenz a llegar tarde a casa del colegio. La ta
tena que trabajar, pero tena una vecina que vigilaba a Lupa, y ella comenz a llegar justo
antes de la hora en que su ta tena que llegar a casa.
Esto est realmente bueno, dijo ella despus de otro bocado.
Gracias, estuve esclavizado al AutoChef por varios minutos.
Sonriendo, ella comi un poco ms. Cuando la ta le llam la atencin, la nia dijo
que slo estaba quedndose con sus nuevos amigos, haciendo su tarea escolar con ellos.
Pero era evasiva, y la ta no la presion. Senta que necesitaba un poco de espacio. Entonces
un da ella ya no regres a casa para nada.
De todo lo que has dicho, ella no suena como una fugitiva.
Yo no pienso que ella se fug. Pienso que fue atrada y persuadida de entrar a ese
edificio, y fue asesinada all. Creo, que lo ms probable es que en aquellos pocos das antes
de desaparecer, conoci al asesino, o a alguien que la conect con l. Ella la nia
empez a hacer un montn de preguntas sobre Dios.
Disclpa?
Ya sabes, cmo es que Dios esto, o por qu Dios no lo otro. Ellos son muy catlicos, de
acuerdo con la detective, pero durante la investigacin, encontraron que ella haba estado
leyendo sobre religiones alternativas y cmo las llamaras t? Filosofas? Usando la
computadora de casa, ya que ellas slo podan permitirse una, tarde en la noche despus de
que su ta se haba ido a dormir.
Eso no parece un comportamiento inusual para una chica joven, especialmente una
que haba sufrido una importante prdida.
No, pero pienso en la cuestin del ms alto poder, y me pregunto. Es otra posible
conexin con el CPPSJ.
Ella hizo gestos con su cuchara, luego la utiliz para meterla otra vez en el guiso.
Digamos que la nia se estaba encontrando con alguien de El Santuario residente o
personal. Alguien que ella conoca del tiempo que estuvo all, con quien tena una conexin.
Ellos nunca pudieron rastrear en donde pasaba ella ese tiempo, despus del colegio, antes

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de llegar a casa. Podra alguien estar usando ese ngulo espiritual para engancharla. Por
qu Dios hizo algo tan tremendo? Aqu hay algunas respuestas.
Ella podra haber pasado por el edificio cuando iba al colegio, sugiri Roarke.
Ella es la segunda vctima que resida all. Esto no va a ser una coincidencia, esto no
va a ser una casualidad. No estaba usando ilegales, no haba seales de ello en ninguna
parte.
Una buena nia, interpuso Roarke, con difciles y penosas circunstancias.
S. Ella iba al colegio todos los das, y sus calificaciones eran slidas. Tuvo
asesoramiento, tanto individualmente como con la ta, y nadie la vio como material de fuga.
Ella y la ta no haban peleado. Aadido a todo esto, no se llev nada consigo. Tena las
cosas del colegio, las prendas en su espalda. Una nia no se fuga sin llevarse algo de sus
cosas.
No, pens Eve, no. Una nia hace lo que hizo Linh, empaca algo de sus cosas.
Ella tena ahorrado un poco de dinero slo un poquito de hacer recados y tareas,
ese tipo de cosas. Tampoco se lo llev. Nadie vio esto como una fuga una vez que ellos
pusieron a rodar la pelota. Y nadie se adelant anunciando haber visto a alguien al acecho
por los alrededores. Me van enviar el archivo del caso, pero mi sensacin es la de que esta
detective puso tiempo y esfuerzo, y tal vez ms de lo que la mayora hara.
Pero t tienes a dos de tus vctimas en residencia en El Santuario, al mismo tiempo.
Ella bebi un poco ms de vino mientras lo consideraba.
De las tres que hemos identificado, tenemos a una nia con experiencia en las calles,
una impulsiva fugitiva de una buena familia, y una nia de la clase trabajadora quien era,
por todos los informes, bien educada y estaba aprendiendo a lidiar con la prdida. Lo que
ellas tienen en comn es la edad, la estatura y, en dos de ellas, la conexin confirmada
con la escena del crimen.
Por lo que sabes, la edad y la estatura permanecern como caractersticas comunes.

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Concealed in death- J.D.Robb

As que lo que sigue es que las caractersticas compartidas se mantendr para las
doce. Esto slo reafirma que el asesino est conectado con El Santuario, y probablemente
con el CPPSJ.
Otro residente? sugiri Roarke. Haz considerado de que esto puede haber
sido hecho por otro nio?
Estoy dndole vueltas. Un chico mayor. Ellos los reciban, supuestamente hasta los
dieciocho aos, pero deben de haber tenido unos cuantos que pasaron esa edad.
Dejando que se pasaran un poquito, estuvo de acuerdo Roarke. Tal vez
teniendo a aquellos que llegaban a la edad lmite pero an no tenan nada y los hacan
trabajar en el lugar a cambio de cama y comida.
Ellos seran del tipo que haran eso, estuvo de acuerdo Eve, pensando en sus
impresiones sobre los Jones. Un muchacho. Las chicas de esa edad podran confiar en
una chica mayor, pero no son bastante estpidas cuando se trata de chicos en esos aos?
Yo nunca he sido una chica adolescente, as que no lo podra decir con certeza. T lo
fuiste.
Yo? Demonios, yo nunca fui estpida sobre los chicos. Hasta ti, de cualquier manera.
l se ri en su vino.
Eso es tan dulce.
Yo tena muchas cosas pendientes para volverme estpida por los chicos. Ni siquiera
hubiese tenido sexo excepto por que tena curiosidad sobre qu era la gran cosa. Result, al
menos en ese entonces, que no era algo tan grande.
l volvi a rerse, simplemente disfrutndola. Cuntos aos tenas? No puedo creer
que nunca te lo haya preguntado.
No s, probablemente unos diecisiete. Todos los dems estaban machacando como
martillos, as que me figur que debera averiguar el por qu. Qu me dices de ti?
l levant su vino. Yo creo que me atendr a la Quinta una vez ms.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Oh no, no lo hars. Eso tiene que estar en las reglas del matrimonio. Yo te cuento, t
me cuentas.
Las reglas son tan restrictivas, pero muy bien entonces. Tena como catorce aos.
Las calles y los callejones de Dubln eran coloridos, podramos decir.
Apuesto que s. Espera. Ella levant un dedo. Eso se cuenta por lo que
averiguaste que eres un ao menor de lo que habas pensado?
Ella observ cmo su rostro se quedaba en blanco por un momento un acontecimiento
raro. Ah bueno. Ja. l se puso de pie, comenz a recoger los platos.
Trece? En serio?
En mis circunstancias, era crecer rpido o pagar el precio. En cualquier caso, querida,
piensa en toda la prctica que he tenido antes de conocernos.
Ella lade la cabeza. De verdad quieres que piense en eso?
Tal vez no. En cambio considera que t eres la nica con la que quiero estar por todo
el resto de mi vida. l se inclin hacia adelante, le bes los nudillos.
Buena forma de salvarte.
Lo fue en realidad, y tambin la pura verdad. Yo me ocupar de estos platos de
manera que puedas regresar a lo tuyo.
Te lo agradezco.
Le ech un vistazo al tablero que l haba comenzado. Sip, l conoca su sistema. Ella
tena otro rostro que agregar ahora, y se levant para aadir a Lupa Dison a las otras.
Aadi a la ta, Rosetta Vega Delagio, como un conector, la informacin de la detective
primaria, la lnea de tiempo, o lo que ella tena de sta.
Luego empez, de forma sistemtica, a aadir al personal de El Santuario.
Eso es considerable, dijo Roarke cuando se uni a ella.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Todos necesitan ser investigados. Peabody debera haber empezado con ello. Ella
le lanz una mirada. Tienes cosas que hacer?
Esto y lo otro, nada apremiante.
Lo cual probablemente significaba mucho de esto y una gran cantidad ms de lo otro de
lo que la mayora de la gente manejaba en una semana.
Si tienes tiempo, y te sientes con ganas de hacerlo, podras contactar con ella, ver
cunto ha conseguido.
Y sacarle algunos de sus manos.
T probablemente no deberas, tcnicamente, pero eso podra ahorrarnos tiempo.
Y a m me gusta mucho meter mis narices en los asuntos de otras personas. Tengo
tambin para hacer algo de eso.
En verdad quiero revisar la lista de residentes que encajan con el patrn. Puedo
eliminar a cualquiera que est viva y bien, o registrada como fallecida.
Y obtener una idea ms clara de quin podra estar entre las nueve restantes.
l toc con un dedo la foto de Lupa. Los ojos tristes. Vas a notificar a la ta?
Maana. Esto no va a cambiar esta noche para nadie. Y voy a revisar a los residentes
ms antiguos, masculinos. Tal vez har sonar alguna campana.
Entonces voy a jugar con Peabody. Pero primero atrajo a Eve hacia l, tan slo para
abrazarla. Esto ya hace sonar campanas, para nosotros dos.
S. Ella cerr los ojos por un momento. Se agarr a l. Podra haber sido yo. Y
cruzando el ocano en algn edificio, podras haber sido t.
No fuimos lo bastante inteligentes? O slo demasiado mezquinos?
Un poco de ambos, pero incluso los inteligentes y mezquinos pueden caer a travs de
una trampa. An as. Ella levant el rostro, lo bes. Quedmonos inteligentes y
mezquinos.

Ravenous
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No podramos ser de otra forma.


l se march a su oficina adyacente, dej la puerta abierta.
Ella regres a su escritorio, se pas las manos por la cara. Y se puso a trabajar.
En el espacio de una hora ella haba eliminado a todos menos a dieciocho de la lista.
Algunos se haban ido para llevar unas vidas que parecan ser normales, incluso
productivas. Otros haban servido tiempo en la crcel, o lo estaban haciendo en la
actualidad como invitados de varios estados o de los federales. Algunos estaban muertos, y
todos los que haban muerto lo haban hecho de forma violenta.
Algunos de esos dieciocho, se imagin, haban cambiado sus nombres, con documentos
de identificacin falsificados, y algunos simplemente haban salido fuera del sistema por
completo.
Ella reclutara a EDD, o tal vez a Roarke, si necesitaba cazarlos. Pero por ahora, trabajara
con lo que tena.
Usando la parte trasera de su tablero, peg lo que pensaba que eran potenciales.
Ella decidi mandarles copias a DeWinter y a la reconstruccionista tal vez esto podra
impulsar las cosas all. Luego se acomod para darles una buena revisada a los residentes
masculinos.
Los nios asesinaban, pens ella. Tal vez no tan a menudo, raramente de forma tan
ingeniosa como la mayora de sus homlogos adultos. Pero mataban.
Ella misma lo haba hecho a los ocho aos.
No era lo mismo, se record a s misma. Deja de estar trayendo eso a la mezcla.
Se lo sacudi de encima, comenz a investigar con ms profundidad a los residentes
masculinos.
Ella estaba en su segundo caf, haba hecho su primer progreso en la lista, cuando
Roarke regres a su oficina.
Peabody tuvo un buen comienzo, comenz l, as que tenemos terminado el
lote. Puso un disco sobre su escritorio. Ella enviar una copia a tu unidad, pero yo
pens que tambin querras esto para tu archivo.
Cuntame.

Ravenous
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Hay veinticuatro que trabajan o sirven a CPPSJ, en ambas bases, como personal o de
forma voluntaria, ya sea a tiempo completo o medio tiempo. Seis de ellos trabajaron o
sirvieron cuando ste abri sus puertas hace quince aos, y cuatro de ellos vinieron a CPPSJ
desde El Santuario.
Menos personal en El Santuario, no hay mucho de donde hilar.
S, y la mayora del 'personal' en El Santuario eran voluntarios, no personal pagado.
De todos ellos personal y voluntarios de El Santuario que siguen en CPPSJ, o que hayan
dejado ese empleo sus antecedentes penales estn limpios excepto los de cinco de entre
ocho y veintisis aos.
Dame los cinco.
Pens que diras eso. Tres arrestados por ilegales, con rehabilitacin. Uno por
ebriedad y desorden pblico, tambin con rehabilitacin, y uno por vandalismo. Ex esposa
pint obscenidades con spray en el vehculo de su esposo retiraron los cargos. Ninguno
de ellos tienen nada que muestre violencia contra nios o chicas jvenes.
No significa que no est all.
No lo hace, estuvo de acuerdo l. Una buena porcin que trabaj en El
Santuario y que trabajan en el CPPSJ tienen hoja de antecedentes. Todos involucran arrestos
por ilegales o arrestos derivados por su uso. De esa faccin unos cuantos tambin tienen
cargos por asalto, pero nada contra nios. Hubo unos pocos latrocinios, hurtos menores,
robos en tiendas todos tambin conectados con ilegales. Y todos los que fueron
contratados o aceptados como voluntarios haban completado su rehabilitacin, tenan un
mnimo de dos aos limpios, y pasaron por evaluaciones fsicas y psiquitricas.
Las cosas pueden pasar desapercibidas.
Lo hacen. l se sent en la esquina de su escritorio. Lo que estoy diciendo es
que, al menos en la superficie, parece que los directivos de la antigua organizacin y la
actual hicieron exactamente lo que debera haber sido hecho para hacer los contratos.
Nosotros estaremos haciendo mucho de lo mismo para An Didean.
Tus pruebas no sern superficiales.

Ravenous
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No, no lo sern. l ech un vistazo a la parte de atrs de su tablero. Y esos?


Dieciocho que no estn registrados como vivos y o fallecidos. Probablemente tenemos
algunos viviendo con identificaciones falsificadas, que han salido del sistema, y es probable
que por lo menos uno o ms estn muertos y no han sido hallados o identificados. Esa es la
probabilidad.
Ella cogi otra vez su caf. Once de los dieciocho vinieron de hogares fsicamente
abusivos. Tres eran fugitivos crnicos. Los otros estaban haciendo rehabilitacin por ilegales
y/o uso de alcohol.
Cuando el gato toc la pierna de Roarke con su cabeza, l alz al no poco pesado gato
para acariciarlo.
Once de dieciocho. Ese porcentaje es un pobre testamento al estado del mundo.
A algunas personas no se les debera permitir procrear. Al menos algunas de las
nueve vctimas que nos quedan estn all. Es lo lgico. Y en relacin con los otros
residentes, estoy tomando nota de un montn de chicos malos. Y muchos de esos chicos
malos se convirtieron en hombres malos. He corrido veinte. Ella cheque.
Veintiocho. Diecinueve de los veintiocho estuvieron presos como adultos. Siete de esos
diecinueve estn todava cumpliendo esa sentencia, o estn presos por una segunda ofensa
uno es un tres-veces perdedor. Podra ser que la otra docena de esos diecinueve
aprendieran su leccin, o se volvieran ms inteligentes?
Toda una polica.
Ella slo se encogi de hombros. Uno de la docena escribi un libro sobre ser malo, el
dolor de la encarcelacin, y las alegras de vivir una vida limpia, y qu se necesita para
hacerlo as. Est en el circuito de conferencias. Recibe tarifas ridculas. l no me gusta.
Cmo el asesino?
En general.
Cuando Roarke dej al gato sobre el escritorio, Galahad se despatarr a travs de ste
como si fuese un pedazo de pasto verde de verano a la luz del sol.
Eve lo dej pasar, por ahora.
Yo le por encima una de las entrevistas que l ha dado, continu ella. Tiene
esa jodida vibra pomposa cubierta apenas con humildad pegajosa. Lemont Frester. Lo voy a

Ravenous
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rastrear. Tiene un lugar temporal en Nueva York. Su pied--terre lo llama, y slo eso me
dice que es un cabrn pomposo.
Me asegurar de evitar usar ese trmino en cualquier momento.
Bien. De los nueve que nunca estuvieron presos. Uno es un polica en Denver tiene
un expediente slido, pero voy a investigar ms profundamente. Dos trabajan en los
servicios sociales, otro es un abogado, uno es un MT, uno es propietario de un bar en
Tucson, y los otros estn en lo que llamaras tu trabajo promedio de nivel medio. Los
veintiocho procrearon Ella volvi a chequear. Trece hijos de los veinte que stos
procrearon. De aquellos, diez viven actualmente en la misma casa que el hijo nombrado. Y
de los veintiocho estn o no estn actualmente en prisin diecinueve tienen a Nueva
York como su residencia principal.
Cuntos ms tienes para revisar?
El tripe de esto, dijo ella y se presion los ojos con los dedos.
Ponlos en automtico. No, no es tan tarde, dijo l antes de que ella protestara.
Al menos no en nuestro mundo, pero puedes regresar fresca a la nueva informacin en la
maana. Haz estado en esto ms de doce horas.
Sin una sola pista slida.
Pero con montones de informacin, con tres de las chicas identificadas, con varios
eliminados como vctimas o posible asesino.
Muy bien. Ella volvi a frotarse la cara. En este punto se siente como si slo
estuviera procesando informacin de cualquier manera.
Necesitaba encontrar ms, eliminar ms, pens ella, mientras ordenaba a su
computadora continuar en auto con las tareas actuales. Hablar con ms personas, mirarlas a
los ojos, se dijo a s misma mientras sala de su oficina con Roarke. Regresar a la escena del
crimen, regresar al santuario de DeWinter, hablar con la ta de Lupa, rastrear al pomposo
hijo de puta. Y darle una buena y profunda revisada a cualquier residente masculino que
estaba sirviendo una larga sentencia que comenzara despus de los asesinatos.
Uno no puede seguir matando chicas desde una jaula.
Ella comenz a trabajar la teora en su cabeza mientras el gato sala de la oficina.
Un chico, especulaba ella, unos aos mayor, carismtico. No tendra que ser l?
Atrayendo chicas al edificio vaco. Cmo?
Algunas, al menos algunas, tenan que conocerlo, confiar en l, tal vez sentirse atradas
por l.

Ravenous
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l consigue llevarlas all, las somete.


Cmo?
Drogas? Muchos de ellos tenan problemas por abuso de sustancias, y la astucia
callejera para conseguirlas. Tal vez las drog, y luego las mat.
Cmo?
Tanto como lo detestaba, tena que esperar a que DeWinter se lo dijera.
Frustrada, entr al dormitorio.
El rbol se alzaba en frente de la ventana principal, como haba sido ya por tres fiestas.
La habitacin ola a pino, y a la madera de manzano que arda en la chimenea.
El gato estaba enroscado en el centro de la cama, como si hubiese estado all durante
horas.
No tenemos que hacerlo esta noche, le dijo Roarke.
Ella ech un vistazo al montn de cajas con las decoraciones, sacudi la cabeza. Ellos
haban adornado juntos este rbol dos veces antes. Y ellos continuaran con esa tradicin
por chorrocientos aos si se sala con la suya.
Esta noche est bien. Esta noche es lo correcto. Ella lo tom de la mano, se la
estrech. Qu tal si nos servimos un poco ms de vino y vestimos al bobo?
Qu te parece si abrimos una botella de champagne?
Todava mejor.

Ravenous
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Captulo 8

La primera vez que ella haba entrado al dormitorio para encontrarse con un rbol de
Navidad haba sido un poco abrumador. Ahora era simplemente una tradicin. Los elfos
podan encargarse del resto de la casa, envolverla en luces y oropel, poner una docena de
rboles, ella no estaba segura de s alguna vez los haba contado todos, pero ste era de
ellos.
As que con el fuego ardiendo, el champagne burbujeando, y la msica de Navidad
sonando de fondo, ellos decoraron su rbol personal.
El gato se desovill, se sent un minuto o dos a observarlos. Con una decidida falta de
inters se estir de las orejas a la cola dio sus habituales tres vueltas, y luego se
acomod para otra siesta.
Toda la ciudad es como si en las festividades se drogaran con Zeus, coment Eve.
Y esto slo se va a poner peor. Entonces tendremos los allanamientos donde, tan
tradicional como Santa, El Ladrn de Navidad se lanza en picado, arrebata todos los regalos
de debajo del rbol, y los tiene a todos encerrados al amanecer.

Ravenous
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Bah, patraas.
S, esa es su versin del jo, jo, jo. Y luego estn los hurtos en las tiendas, el carterismo
cuando los turistas acuden en manadas con sus billeteras prcticamente saltando a las
manos de los carteristas.
Ah, recuerdos felices, dijo Roarke. Diciembre siempre era un mes ocupado
cuando era un chico a la caza de esas billeteras saltarinas.
Apuesto que s. En el tiempo en que yo estaba con uniforme, en Diciembre no podas
darte abasto con los informes de incidentes sobre asaltos, arrebato de bolsos, y billeteras
extradas.
Ella colg un alegre Santa con una bolsa rebosante. Entonces se aproxima la Navidad
y comienzas a recibir informes de disputas domsticas, los borrachos y alborotadores,
suicidios fallidos, los asesinatos, y el favorito de las festividades, asesinato-suicidio.
Mi polica. dijo l con afecto. Qu pensamientos tan alegres tiene ella en esta
ocasin festiva.
Me gusta eso.
El asesinato-suicidio? Lo siento, querida, voy a tener que decepcionarte. Tal vez el
prximo ao.
No, la Navidad. No sola gustarme. Cuando era una nia despus de Richard Troy,
especific ella. l saldra fuera, probablemente se acostara con alguien y tendra
sexo. Eso era un regalo, si me pongo a pensar en ello. De cualquier manera, despus de eso
siempre fue algo raro si yo estaba en una casa de acogida, y jodidamente depresivo en un
hogar grupal, as que no estaba entre mis favoritas en mi lista de festividades.
En mis recuerdos tampoco haba ganso asado y pudn de ciruela. Usualmente sola ir
al lugar de algn compaero o algunos de nosotros saldramos a sacar provecho por ah.
Cazando ms billeteras?
l le lanz una alegre mirada. Tienes que celebrar de alguna manera, despus de
todo.

Ravenous
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Sip, tienes que hacerlo. Yo sola tomar los turnos extra, de manera que los policas con
familias pudiesen tener el da libre. Y despus de que Mavis y yo nos conocimos, podamos
hacer algo. Ella estudi un brillante reno plateado. Por qu son renos? Qu clase de
nombre es ese?
Ellos necesitan las riendas para que Santa pueda hacer navegar el trineo.
Ella le lanz una mirada de lado.
Correcto. De cualquier manera, conmigo y Mavis y la Navidad, usualmente estaba
involucrada una gran cantidad de alcohol.
Podemos seguir con esa tradicin. l le llen la copa.
Ella me arrastr una vez a patinar sobre hielo. Eve trajo el recuerdo a su mente, se
carcaje y qu diablos bebi ms champagne. Ambas estbamos bastante tomadas
en ese momento o ella nunca hubiese conseguido convencerme de hacerlo.
Pagara una fuerte suma por ver eso.
Ella zigzagueaba alrededor bastante bien. Dios, ella tena ese abrigo rosa con flores
prpura por todas partes, y se haba teido el pelo de rojo y verde como la Navidad.
Eso no ha cambiado. Me he preguntado cmo fue que Mavis lleg a tener ese feo
abrigo gris que te prest. l sac de su bolsillo el botn que siempre llevaba, el que se
haba cado del desafortunado abrigo la primera vez que se haban conocido.
Un vestigio de sus pocas de estafadora. Una cuestin de mezclarse-y-ser-aburrido, lo
llamaba ella.
Eso lo explica. l volvi a guardar el botn. Y cmo te fue en el hielo,
Teniente?
Es slo equilibrio y movimiento. Me mantuve en mis pies. Ella lo hubiese hecho, pero
sigui tratando de hacer esos giros elegantes, y se caa de cara o sobre su trasero. Tena
moretones por todos lados, pero an as tuve que arrastrarla fuera del maldito hielo
despus de una hora o algo as. El hielo es jodidamente fro.
Eso he odo. Deberamos intentarlo alguna vez.
Patinar sobre hielo? Ella le lanz una mirada de genuina conmocin. T?
Yo?

Ravenous
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Lo que hace un nosotros. Brian y yo y algunos otros liberamos algunos patines un


invierno. Debemos haber tenido catorce o quince aos, alrededor de eso. Hicimos el intento
de jugar hockey sobre hielo, con las reglas de Dubln, lo que significa sin reglas en absoluto.
Y s, mi Dios, los moretones eran majestuosos.
Hockey tal vez. Eve lo consider mientras colgaba otro adorno. Al menos eso
tiene un propsito. De otra manera uno slo est atando unas cuchillas a sus pies y dando
vueltas alrededor sobre agua congelada. Quiero decir, cul es el punto?
Relajacin, ejercicio, diversin?
Supongo que nos divertimos, pero estbamos borrachas. O casi borrachas. Creo que
recuerdo que terminamos de emborracharnos todo el camino a mi casa. Su casa ahora, de
ella y de Leonardo y de Bella. Eso es un poco raro cuando te pones a pensarlo.
La vida cambia. l hizo una pausa para chocar su copa con la de ella. O
nosotros la cambiamos.
Supongo. Eve se dio cuenta que estaba slo un poquito borracha ahora, y eso
estaba simplemente bien.
Aqu estamos decorando el rbol. Probablemente ellos han puesto uno all en su casa,
la que sola ser mi casa. Mavis sola traer ese arbolito flacucho artificial, cada maldito ao, y
darme la lata hasta que yo lo instalara. Ella siempre se lo volva a llevar porque era lo
bastante inteligente para saber que yo lo tirara a la basura si lo dejaba conmigo. Pero
supongo que tena razn. Eso aada algo.
Roarke le pas un brazo por los hombros. Deberamos invitarlos a venir, unas copas
pre-navideas. Slo nosotros cuatro. Bueno, cinco, con la beb.
Eso estara bien. Apoyndose contra l, estudi las luces, el brillo, el smbolo.
Eso est bien, tambin. Somos tan buenos como los elfos. Tendremos una fiesta, verdad?
Quiero decir, una de esas juergas a las que un medio milln de nuestros amigos ms
cercanos vienen a comer cosas elegantes, y a beber lo suficiente como para hacerlos bailar
como lunticos?
La tenemos. Est en tu calendario, ese al que nunca le prestas ni la ms mnima
atencin.

Ravenous
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Entonces cmo s que vamos a tener una fiesta?


Buena suposicin.
Y porque lo era, ella tan slo se ri y se gir de manera que quedaran cara-a-cara,
abrazndolo por la cintura.
Sabes lo que todo esto hace que quiera hacer? La decoracin, la calle de recuerdos
Camino. Camino de recuerdos.
Calle, carretera, camino, todos ellos llevan a alguna parte. Todo esto, y la idea de
tener una tremenda fiesta? Hace que quiera golpearte, y golpearte duro.
Ella enganch el pie alrededor del de l, los desequilibr de manera que cayeran sobre la
cama. Galahad se despert, les lanz una dura mirada de enojo, y salt fuera.
Cun fuerte? pregunt Roarke.
Realmente fuerte. Dime cuando te duela.
Ella tom su boca un lugar excepcional para empezar un mordisquito, un roce de
dientes antes de hundirse dentro, encontr su lengua con la de ella.
Aqu estaba todo lo que ella deseaba en el mundo.
Ella poda verter todas las miserias y frustraciones del da, incluso el dolor que no poda
permitir que saliera a la superficie y empaara el trabajo. Aqu, con l, la fatiga emocional
que la haba arrastrado desde que haba visto cmo les haban robado todas las
posibilidades y potenciales a esas doce jvenes vidas, se aliger.
Aqu estaba la felicidad, y ella la tomara, la sostendra, la sentira florecer como las rosas.
Las lneas duras de su cuerpo bajo el de ella, sus rpidas e ingeniosas manos ya la
estaban recorriendo. Y un largo beso que abrasaba el alma.
l sinti que ella dejaba ir la tensin, la preocupacin que la haba perseguido incluso
durante su placer en decorar el rbol. La atadura se afloj, se desliz, la dej libre.
Ahora slo era su Eve, slo su mujer, clida y ansiosa por l. Inhalando su amor, y
desbordndolo.
l liber su camisa de la pretina, deseando sentir su piel bajo sus manos toda esa piel
suave en esa larga y estrecha espalda.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Y descubri que ninguno de ellos haba reparado en que ella aun no se haba quitado el
arns del arma.
Maldita sea, murmur l, cambiando de posicin para desabrocharlo.
Mierda. Lo olvid. Espera. Yo lo har.
Lo tengo. l se lo sac de los hombros.
Ignor su mueca de dolor cuando el arns cay con un golpe en el piso.
Estas desarmada, Teniente.
Ser mejor que t no lo ests.
l se ri, rod para revertir sus posiciones.
Nunca contigo alrededor. Mi polica.
Ahora l le mordisque el labio mientras sus dedos se ocupaban de su camisa.
T todava tienes puesto todo este traje, se quej ella, y luch para sacarle la
chaqueta. Hay demasiadas piezas.
No hay prisa.
Habla por ti mismo.
As es como lo quieres? Dispuesto a complacer, l desliz la mano dentro de los
pantalones que haba abierto, y la lanz directo a la cima.
Cuando ella dio un grito de conmocin y satisfaccin, l baj sus labios a su garganta.
No tanto como en un apuro.
l se aliment all, en donde su pulso martilleaba, luego en su seno, tan firme, tan suave,
en donde retumbaban sus latidos.
El cuerpo de ella era una alegra y una maravilla constante para l. Tan esbelto, tan
prieto. Piel satinada sobre fuertes msculos. Saba en donde tocarla para hacerla temblar, en
donde probarla para hacerla suspirar.
l hizo ambas cosas mientras ambos luchaban por deshacerse de sus prendas.
All, pens ella, all estaba l, desnudo y duro, hambriento por ella. Todo lo de l tan
familiar y justo ms excitante por conocido. Todo ese pelo glorioso deslizndose sobre su
piel, esos fuertes hombros, las estrechas caderas.
Ella envolvi sus dedos alrededor de l ardiente, listo, como ella lo estaba lo hubiera
guiado hacia ella, pero la atrajo hacia arriba con l. Sus brazos se cerraron con fuerza
alrededor del cuello de l para atraerlo ms cerca.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Y se uni a l.
Estremecindose, temblando, ella dej caer el rostro en su hombro. Imposible sentir
tanto, increble saber que haba ms para dar, para tomar.
El fuego arda, proyectando sombras y una luz sutil. El rbol resplandeca, proyectando
alegra.
Una vez ms sus labios se encontraron, se adhirieron.
Ella se movi con l, lo envolvi. Sus manos vinieron a enmarcar el rostro de l en un
gesto que estall a travs de su corazn.
Solamente con ella el amor y la lujuria estaban tan perfectamente entrelazados. Slo ella
llenaba cada necesidad, cada anhelo, cada deseo que l alguna vez tuviera, todos en los que
nunca haba pensado jams.
Ella se inclin hacia atrs, atrapada, atrapada en esa subida final. Su cabello flua con la
luz del fuego, su piel reluca en ella.
Una vez ms l presion sus labios a su garganta un gusto para llevarse con l en la
cada. Y se rindi con ella.

Todas las lindas chicas jvenes se sentaban en un crculo, con las piernas cruzadas sobre
el suelo. Ella reconoci a tres Linh, Lupa, Shelby. Todas las otras usaban mscaras. Todas
las mscaras eran de la cara de Eve.
Todas somos las mismas de cualquier manera, dijo una de las Eves. Bajo sta.
Todas somos las mismas hasta que sepas.
Averiguaremos sus nombres, sus caras, quienes fueron ustedes. Encontraremos al
que las mat.
Yo slo quera divertirme un poco. Mis padres son tan estrictos, tan totalmente
retrasados sobre las cosas. Linh se enfurru, se encogi de hombros. Quera
demostrarles que ya no podan tratarme como a una nia nunca ms. No se supona que
esto pasara. No es justo.

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Concealed in death- J.D.Robb

Lo justo es un montn de mierda. Shelby solt una risa amarga. La vida apesta.
La muerte slo apesta ms. T no puedes confiar en nadie, le dijo a Eve. Ese es el
negocio. T conoces el negocio.
En quin confiaste? demand Eve.
Tienes que confiar en la gente, insisti Lupa. Las cosas malas te suceden
incluso cuando eres buena. La mayora de la gente es buena.
La mayora de la gente son unos cabrones, y slo ven por s mismos. Pero incluso
mientras lo deca, una lgrima rod por la mejilla de Shelby. Si yo hubiese tenido una
cuchillo como t tenas, no estara aqu. T simplemente tuviste suerte. Yo nunca tuve una
oportunidad, jams. A nadie le importo un carajo.
A m me importas, dijo Eve. Yo doy un carajo.
Es un trabajo. Nosotras somos un trabajo.
Soy buena en mi trabajo porque me importa un carajo. Yo soy lo que tienes, chiquilla.
T eres igual que nosotras. Ni siquiera tanto como nosotras, Shelby le contest.
Con amargura. Ellos ni siquiera te dieron un nombre. El que tienes simplemente lo
inventaron.
Ya no ms. Esto es lo que soy ahora. Me hice a m misma lo que soy ahora.
Y todas las lindas chicas sentadas en el crculo la miraron. Y todas ellas dijeron,
Nunca tendremos la oportunidad de ser algo.
Ella despert con una sacudida. Roarke estaba sentado, completamente vestido, sobre la
cama al lado de ella, su mano sobre su mejilla.
Despierta ahora.
Lo estoy. Estoy despierta. Ella se sent, estpidamente aliviada de tenerlo tan
cerca mientras se sacuda la tristeza del sueo. No fue una pesadilla. Y an as ella se
sinti consolada por l, y por el gato quien dej de golpear la cabeza contra su cadera para
luego seguir su camino a travs de su regazo. Es slo mi subconsciente jodiendo a mi
mente para empezar el da. Estoy bien.
l envolvi su barbilla, su pulgar rozando levemente el hoyuelo superficial que haba all
mientras le estudiaba el rostro. Luego asinti ya que poda ver que en verdad lo estaba.
Entonces querrs caf.

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Tanto como mi siguiente respiracin.


l se puso de pie para ir a traerlo, y darle a ella otro momento para calmarse.
Ella se sent, volviendo a reproducir el sueo mientras acariciaba al gato.
Todas las vctimas, sentadas en un crculo, le cont a l cuando regres. Las
que no hemos identificado tenan mi cara.
Perturbador.
Raro, pero apto, supongo. La perdida y sin nombre. Eso es lo que yo era. Ella
tom el caf que l le haba trado, bebi un poco fuerte y negro. Mayormente fue
Shelby Stubacker la que tuvo algo que decir, ya que estaba realmente cabreada. En quin
confi ella? En quin confi lo suficiente como para que l o ella o ellos pudieran traspasar
sus defensas, porque yo pensara que sus defensas, sus instintos de sobrevivencia deberan
haber sido bastante agudos.
Alguien en quien ella confiaba, o alguien que ella pens que poda manipular. Como
lo hizo con Clipperton.
Buscando conseguir algo. S, poda haber sido eso.
Ella ech un vistazo a la sala de estar en donde la pantalla mostraba los informes
financieros sin sonido. Has estado levantado hace mucho?
Un rato.
Mejor ser que me levante. Gracias por el servicio de caf. Ella hizo rodar a
Galahad hacia un lado, le dio una frotada a su panza, y luego se desliz de la cama.
Cuando sali de la ducha, caliente por el tubo secador y la bata de cachemira, lo encontr
con su enlace de bolsillo, con dos platos cubiertos y una cafetera sobre la mesa y la
corriente de nmeros y smbolos desplazndose por la pantalla.
El hombre era el dios de las multitareas, pens ella.
Ella se sent a su lado, cautelosamente levant el domo que cubra el plato. Y entonces
hizo un pequeo baile moviendo el trasero cuando encontr gruesas tajadas de tostadas
francesas y un lindo recipiente con bayas mixtas en vez de la avena que se haba temido.

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Ella se meti una frambuesa a la boca, sirvi ms caf y l termin la transmisin.


Pens que una jodida de mente se mereca la tostada francesa.
Podra valer la pena despertarme con una cada da. Acabas de comprar un sistema
solar?
Slo un planeta menor. l le pas el jarabe, la observ ahogar el pan. En
realidad, slo una rpida conferencia con Caro, un poco de malabares con mis horarios.
Su sper eficiente administradora poda hacer malabares con los horarios mientras se
balanceaba sobre una bola flameante. No necesitas cambiar tus horarios por mis
asuntos.
Yo quera un poco ms de tiempo esta maana. Asumo que estars empezando en tu
oficina.
Ese es el plan.
El mo es hacer lo mismo. Las cosas pueden ser reprogramadas un poco ms si puedo
ser de utilidad. No podemos seguir con el trabajo en el edificio hasta que cierres el caso,
aadi l. Y en un nivel menos prctico, yo no podra empezarlo hasta que no cierres el
caso. Esas nias son mas, Eve, as como lo son tuyas. Pero
T las encontraste.
Y necesito conocer sus nombres, sus rostros, ver que su asesino sea sentenciado tanto
como t. Lo que esperamos conseguir en ese lugar es mantener a los jvenes, a los
vulnerables, a los heridos a salvo. Esas doce nias representan el propsito.
Ella quera darle a l la clausura del caso, se dio cuenta ella, casi tanto como a las
fallecidas y aquellos a los que haban dejado atrs.
l quera construir algo bueno y fuerte y necesario. Ella quera darle esos nombres, de
manera que l pudiese seguir adelante.
Va a ser alguien que vivi y trabaj all. Eso es jugando con las posibilidades, pero
son buenas posibilidades. No es una piscina tan grande. Adems de eso, las muertes
cesaron, si DeWinter y Dickhead estn en lo correcto sobre sus estimaciones, y los restos

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fueron todos sellados all aproximadamente hace quince aos. De manera que el enfoque
empieza en alguien que vivi o trabaj all, que muri, se reubic, o fue puesto en una jaula
poco despus de ese tiempo.
O cambi de sitio su cementerio.
Pens en eso. Ella coma mientras el gato la observaba con una mezcla de
esperanza y resentimiento. Pero por qu? Est funcionando, est cerrado, no hay
compradores, no hay planes. Y esto simboliza a las chicas. Es adonde aquellos vulnerables y
heridos venan. l sabe como entrar, es algo familiar. Por qu encontrar otro lugar no tan
adecuado?
Espero que ests en lo correcto al respecto.
Si l tena que reubicarse, por alguna razn, hubiese hallado un lugar en su nueva
zona. Pero hasta el momento no he encontrado ningn crimen similar. Y maldita sea si l
pudiera crear otro mausoleo.
No, pens ella, l no iba intentar lo mismo una segunda vez.
Esto bsicamente le cay en el regazo, seal ella. No pueden haber tantas
oportunidades como sta.
An as, hay algunos espacios en esa teora, admiti ella por sobre un bocado de
tostada almibarada. Tomemos a Lemont Frester. l ha hecho algn dinero, viaja por todas
partes. Si l es un repugnante depredador, podra estar continuando con sus hbitos
repugnantes de depredador por todo el mundo y fuera de ste.
Un pensamiento feliz.
Estoy echndole una mirada a l, pero qu alguien pueda continuar con este tipo de
cosas por mucho tiempo? Y alguien como l, que se pone a s mismo bajo el ojo pblico? Es
algo difcil de tragar. No imposible, pero no se puede creer tan fcilmente.
Lo vas a entrevistar hoy da?
Est en mi lista. Junto con darle la lata a DeWinter y su equipo, notificar al pariente
ms cercano de Lupa Dison, y conseguir lo que pueda de all, tal vez otra visita al CPPSJy
bla, bla, bla. En el tope de mi lista est el identificar a las nueve que nos quedan. As que
ser mejor que empiece.

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Ella se puso de pie para dirigirse a su armario.


Los pantalones negros estilo vaquero. Los ajustados, aadi l, con la chaqueta
negra, la corta con el reborde de cuero y las cremalleras en las mangas, la camiseta negra sin
mangas con el escote redondo, y las botas negras estilo motociclista. Usa los pantalones
dentro de las botas.
Ella se haba detenido frente a su armario para escucharlo mientras le recitaba lo que
deba ponerse.
Me ests diciendo que me vista toda de negro? T siempre ests tratando de
pintarme con colores.
En este caso sern las lneas y las texturas, as como el negro absoluto. Lucirs slo un
poco peligrosa.
S? Ella se anim inmediatamente. Estoy completamente dispuesta para eso.
Estar en mi oficina cuando hayas terminado.
Ella agarr lo que l le haba indicado, se visti, y luego curiosa se mir en el espejo.
Maldicin si l no haba vuelto a dar en el clavo, pens ella. S se vea slo un poco
peligrosa.
Medio esperando que tuviera la oportunidad de usar su apariencia, se dirigi a su
oficina.
Sentndose a su escritorio, pidi los resultados de su bsqueda en automtico.
Ella escane los sesenta y tres nombres que quedaban, encontr cuatro fallecidos a un
ao de los asesinatos, y los separ como posibles.
Ella separ a cualquiera que hubiera estado en la crcel, con una subcategora por
crmenes violentos.
Con todo, busc alguna indicacin de que el sujeto tuviera habilidad o inters en la
construccin, entonces los cruz con el personal que Peabody y Roarke haban investigado.
Podran haber sido un equipo, dijo ella cuando Roarke entr. Uno para matar,
uno para limpiar, o ambos juntos. No me gusta eso ya que es un maldito largo tiempo para

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que dos personas puedan suprimir la urgencia de matar, y para que dos personas
mantengan las bocas cerradas al respecto.
Uno o ambos podran estar muertos o encarcelados.
S, ese es un ngulo. Pares como esos usualmente tienen a un dominante y un sumiso.
Ella tamborile los dedos. De ms edad, los miembros del personal confiables
explotan el lado oscuro de los chicos. Tal vez. Tal vez, pero otra vez eso significa guardar un
secreto por mucho tiempo, y dos personas no los guardan muy bien como regla,
especialmente cuando uno de ellos est en la crcel. An as, los trabajos en equipo son
eficientes. Tienes que conseguir a las chicas, matarlas, esconderlas. Es un montn de trabajo.
No es trabajo si lo disfrutas.
Ella volvi a mirar su tablero. No, no lo es, y l debe de haberlo disfrutado. Uno no
sigue haciendo algo a menos que te guste o que ests obligado a hacerlo hasta que
alguien, algo te detiene.
Ella hizo un gesto hacia su pantalla en donde haba puesto tres caras, tres nombres.
Las tres fugitivas crnicas. Al menos una de ellas. Las posibilidades otra vez, pero al menos
una de ellas est probablemente en el laboratorio de DeWinter. Voy a enviarlas a la
reconstruccionista, en caso de que eso ayude.
Por qu no me das una porcin de los residentes masculinos para investigarlos ms
de cerca? Puedo hacer eso aqu y all hoy da mientras haya tiempo.
Muy bien. Te enviar unos cuantos. Si no consigues nada de ellos, slo hzmelo saber.
Tengo que ponerme en camino. Me comuniqu con Peabody para que se encuentre
conmigo en lo de Rosetta Vega. Tendremos hecha la notificacin, veremos si ella puede
agregar cualquier cosa.
Frester ha reservado para hablar en el saln de baile principal del Roarke Palace Hotel
esta tarde.
Eve le dio una mirada especulativa. De veras?
Una sincronizacin excelente, verdad? Es un discurso durante el almuerzo, el evento
se llevar a cabo desde el medioda hasta las dos. No tena idea. No entro en los detalles
tales como reservaciones de eventos, pero pens que revisara qu estara haciendo l

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mientras estuviera en Nueva York, y ah lo tienes. Hay un perodo de veinte minutos de


preguntas y respuestas despus del discurso.
Prctico, ya que tengo algunas preguntas. Gracias. Tengo que irme.
Envame los nombres de las chicas en cuanto los consigas, lo haras?
Muy bien. Ella pos las manos en sus hombros. Anda compra ese sistema
solar.
Ver si puedo hacerle un espacio.
Bastante justo. Ella lo bes, y luego sali a zancadas para decirle a una mujer que
cualquier esperanza a la que se hubiese agarrado ya no exista.

Un vecindario lujoso, pens Eve mientras se deslizaba en un espacio al nivel de la calle.


Casas bonitas, limpias, condominios, tiendas brillantes, y restaurantes. Gente paseando a
sus perros, nieras, empleadas domsticas que ya ajetreaban por ah en sus tareas
tempranas junto a unas cuantas personas con buenos abrigos, buenas botas en camino al
trabajo.
Ella capt los olores del azcar y la levadura de una panadera cuando uno de los buenos
abrigos se desliz dentro, y la pltica de los nios, muchos en elegantes uniformes,
marchando hacia el colegio.
Y entonces Peabody en su gran abrigo prpura y sus botas rosas de vaquero, dio vuelta a
la esquina pisando fuerte.
Pienso que no hace tanto fro fue la primera cosa que dijo. Tal vez. Es mas que
frio, en lugar que jodidamente glacial. No creo Ella hizo una pausa, olfate el aire
como un labrador. Hueles eso? Es esa panadera. Oh mi Dios, hueles eso?
Deberamos
No vas a entrar all a hacer una notificacin y una entrevista con el aliento oliendo a
pasteles.
Sera ms bien un culo pastelero. Creo que he ganado un par de libras slo de estar
aqu parada oliendo eso.

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Entonces salvemos a tu culo y hagamos esto.


Eve camin hacia la puerta de una de las bonitas casas, toc el timbre.
En lugar del usual chequeo de seguridad computarizado, la puerta se abri casi
inmediatamente en frente de una bonita y atractiva mujer con un traje gris. Olvidaste tu
oh, lo siento. Ella se hizo hacia atrs el cabello oscuro y rizado. Pens que ustedes
eran mi hija. Ella siempre est olvidando algo cuando se va al colegio, as que yo lo
siento, volvi a decir ella con otra risa. Cmo puedo ayudarlas?
Rosetta Delaggio.
Es correcto. En realidad, yo misma tengo que salir para el trabajo en unos minutos, as
que
Soy la Teniente Dallas, y ella es la Detective Peabody. Eve sac su placa.
NYPSD.
La mujer le ech un vistazo a la placa, lentamente alz la mirada de vuelta al rostro de
Eve. La sonrisa fcil en sus ojos se extingui, y lo que la reemplaz fue un dolor antiguo
volvindose reciente.
Oh. Oh, Lupa. Ella se puso una mano sobre el corazn. Es acerca de Lupa,
verdad?
S, seora. Lamento tener
Por favor, no. No me lo diga aqu afuera. Entren. Por favor, pasen. Tomaremos asiento.
Quiero traer a mi esposo, y nos sentaremos. Me contarn qu le sucedi a Lupa.

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Captulo 9

Todo este tiempo. Rosetta estaba sentada en una sala de estar familiar, bonita y
desordenada, con su mano en la de su esposo.
Juan Delagio usaba el pesado uniforme de invierno bien puesto, sus zapatos de polica
estaban pulidos. l tena un rostro atractivo con agudos ngulos definidos, compensado con
unos profundos ojos oscuros de prpados cados.
Pienso que yo lo saba, comenz Rosetta. Lo saba porque ella nunca se hubiera
fugado, como algunos pensaron que lo haba hecho. Nosotras nos ambamos una a la otra,
y en ese tiempo, no tenamos a nadie ms que una a la otra.
Ella se qued un tiempo en lo que era El Santuario.
S. Fue muy duro para nosotras dos. Cuando fui herida, no haba nadie que cuidara
de ella. Yo saba del lugar por una amiga, as que hice los arreglos para que ella se quedara
all. Ellos fueron muy amables, y cuidaron de ella por slo una pequea donacin ya que yo
no poda permitirme ms. Y uno de los consejeros la llevaba para verme en el hospital todos
los das. Pero an as, fue muy duro. Yo saba que all haban jvenes conflictivos, y mi Lupa

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era tan inocente joven para su edad, si usted me entiende. Pero yo tena miedo de que si
ellos me la quitaban, para ponerla en proteccin al menor, no me la devolveran.
Haba algn problema con su tutora?
No, no, pero yo misma era muy joven, y todava no era una ciudadana. As que
tena miedo, pero pens que ella estara segura en El Santuario, y lo estuvo. Ella estuvo bien
all, aunque la Srta. Jones me dijo que Lupa igualmente tena algunos temores, de que yo
tambin pudiera dejarla. Hablamos sobre eso en terapia.
El informe declara que cuando regres, ella comenz a llegar tarde a casa, y no estaba
claro en donde haba estado.
No era su forma de ser, el tener secretos. Era una chiquilla complaciente. Yo pensaba
que tal vez demasiado con miedo de hacerle algo equivocado o incluso un poquito malo,
con miedo de ser enviada a otro lugar. As que yo no la castigu. Yo debera de haber sido
ms firme, dijo ella y mir desesperadamente a su esposo.
l slo sacudi la cabeza, atrajo sus manos unidas a los labios.
Le dije que quera conocer a sus nuevos amigos, y podramos traerlos a casa para una
pizza, o yo podra cocinar. Ella era evasiva, slo me dijo que tal vez en algn momento. Era
amorosa conmigo, y dulce, as que lo dej pasar. Pens que ella quera algo solo suyo por un
rato, y por qu debera sentarse sola en el apartamento hasta que yo regresara a casa del
trabajo? Ella era una buena nia, y estaba haciendo amigos. Tal vez eso la ayudara con la
pena. Ella tena un tremendo dolor, y todava se preguntaba por qu haban muerto su
madre y su padre. Acaso era culpa suya? Haba hecho algo? No haba sido lo
suficientemente buena? Ellos no haban sido lo suficientemente buenos?
Ella mir hacia una mesa cubierta de fotografas. Eve agarr una de su hermana un
fuerte parecido joven y sonriente.
Por un tiempo Lupa habl con nuestro sacerdote, pero ella todava se cuestionaba,
especialmente despus de que yo fui herida.
A ella la asaltaron, dijo Juan. Haba dos hombres, y le hicieron dao. Incluso
cuando ella les dio lo que tena sin oponer resistencia, ellos la hirieron. La cortaron. Usted
sabe cmo puede ser eso, Teniente.

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S, lo s.
Una seora lo vio desde su ventana y llam a la polica, continu Rosetta.
Entonces debido a que yo estaba herida, y no poda venir a casa o cuidar de Lupa, ellos
tenan que llevrsela. Fue entonces que ped que la llevaran a El Santuario, y eso fue
arreglado. Lupa Ella se quebr por un momento, luego volvi a estabilizarse. Se
asust tanto, cuando fui herida. Y eso hizo que se cuestionara an ms. Qu haba hecho o
no haba hecho? Por qu le pasaban cosas terribles a aquellos que ella amaba y que la
amaban a ella?
Eso es bastante comn, dijo Peabody, que los nios de esa edad se vean a s
mismos como el centro. Quiero decir, las cosas buenas suceden porque ellos son buenos, las
malas cosas porque ellos son malos.
S, as era Lupa. As que pens que las amigas, chicas de su misma edad, sin esa
tremenda pena, seran buenas para ella. Entonces, esa noche, llegu a casa del trabajo, y ella
no estaba aqu. La llam a su enlace, pero ella no contest. Yo esper y esper, les pregunt
a los vecinos, a sus compaeros del colegio, a todos en quienes yo pudiera pensar. Nadie
saba adonde haba ido ella, en donde estaba. Fui a la polica.
Sra. Delagio. Peabody habl suavemente cuando la voz de Rosetta empez a
temblar. Usted hizo todo bien, e hizo todo lo correcto por todas las razones correctas.
Gracias. Gracias por eso. La polica, ellos pusieron la alerta, y la buscaron. Yo la
busqu. Los vecinos buscaron, la gente fue bondadosa. Pero los das pasaron, las noches
pasaron. Ella nunca volvi a casa. Nunca la volv a ver. Ella habra vuelto a casa si hubiera
podido. Lo supe incluso entonces. Ella debe de haber estado asustada. Odio pensar en que
ella haya estado asustada, querindome a m, queriendo regresar a casa.
Hay alguna cosa que recuerde, de cuando la buscaban, empez Eve, de hablar
con la gente? Cualquier cosa que sobresalga?
Algunas personas diran que la vieron aqu, otras que la vieron por all. La gente
llam a la cmo es?
Lnea directa, proporcion Eve.
S, y la polica investig, pero nunca fue Lupa. La Detective Handy fue tan
bondadosa. Nosotras todava hablamos de vez en cuando. Yo debera contarle

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Yo he hablado con ella, dijo Eve.


Yo hablar con ella tambin. Ella nunca dej de buscar. Era mi esperanza, an cuando
ambas sabamos que si encontraba a Lupa, sera sera algo como esto. Yo escrib todo,
cada noche durante meses. Tengo los pequeos diarios que guard.
Podramos tenerlos? Se los devolveremos.
S, por supuesto.
Yo los traer. Juan se levant. S en donde los guardas. Llamar para avisar por
ti, por m. Nos quedaremos en casa hoy da. Haciendo los arreglos.
Ella le murmur en espaol, y por primera vez sus ojos se anegaron, se desbordaron. l
le contest en voz baja en el mismo idioma, luego dej la sala.
Yo no haba conocido a Juan cuando perd a Lupa. Ellos se hubieran amado el uno al
otro. l la ama porque yo lo hago, y l tambin la busc, mucho despus de que ella se
fuera. l sabe que querremos tener un servicio por ella. Es eso posible puedo tenerla
para un servicio y el entierro?
Puede que tome un tiempo, pero ver que la tenga.
Ella asinti, se limpi las lgrimas con los nudillos. Las otras chicas, las chicas que
estaban con ella, tienen familia?
Estamos trabajando en eso.
Nosotros, Juan y yo, somos afortunados. Ayudaramos con cualquiera de las nias
que estn solas. Es eso posible?

Cuando ellas salieron la acera, Peabody rebusc en los cavernosos bolsillos de su abrigo,
sac un pauelo de papel. Lo siento. Ella se sec los ojos, se son la nariz. Yo lo
manej hasta que ella pregunt si podan ayudar para enterrar a las otras vctimas.
Eve no dijo nada hasta que llegaron al coche, hasta que subieron en el.
La gente mayormente apesta es la ley de los promedios, me figuro, especialmente
cuando ests en el trabajo. Entonces te cruzas en el camino con gente como esa. Mala
mierda les ha sucedido, seriamente una mala mierda, pero ellos an as salen de eso con
decencia.

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Ella le entreg los diarios a Peabody. Unos diarios pasados de moda, pens ella.
Pequeos libros cubiertos en los que escribas con lapicero o lpiz.
Le echaremos una mirada a estos. Tal vez ella escribi algo que no se dio cuenta de
que fuera importante en el momento.
McNab y yo podramos encargarnos de una de las vctimas. Podramos hacerlo.
Peabody.
No es involucrarse personalmente o perder objetividad. insisti Peabody, aunque
ella lo saba. Es ser decente.
Eve lo dej pasar mientras Peabody sacaba un pauelito fresco. Vamos a ir a pinchar a
DeWinter. Nos pasaremos por la ltima direccin conocida de Stubacker, veremos si
alguien de all la recuerda, o tiene alguna informacin fresca.
Fue como cruzar la frontera de un pas a otro. El antiguo vecindario de Shelby Ann
Stubacker estaba ocupado por casas baratas post-Urbanas, o los restos derrumbados de lo
que haba llegado antes. Las casas de empeo y los graffitis abundaban a lo largo de
basureros llenos de cosas viejas y locales de piercing, clubs de sexo y bares de apariencia
sombra. Aqu la gente no haca contratos para que pasearan a sus perros, pero
probablemente tenan droides de Dobermans programados para atacar. En lugar de llevar
maletines, llevaran pinchos.
Eve us su llave maestra para abrir los cerrojos en la puerta reforzada de un edificio de
ocho pisos en medio de la srdida miseria.
La entrada acarreaba el hedor de orines y vmitos pasados bajo el olor qumico de pino
de un limpiador industrial que algn alma determinada haba usado para tratar de
erradicarlo.
Ninguna oportunidad, pens Eve mientras comenzaba a subir las escaleras. El hedor
estaba en el esqueleto del edificio.
Ella estaba en el tres-cero-cinco, viviendo con su madre, y de acuerdo a los archivos,
con una serie de novios de su madre, cuando el tribunal la sac de aqu. Empezaremos all.

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Las pantallas sonaban con estridencia detrs de puertas con tres cerrojos y paredes
delgadas como el papel que Eve imagin que un adicto determinado podra traspasar con
un puo.
Ahora ola a lo que ella poda identificar debido a su exposicin a Bella como
paales sucios, mezclado con el olor de lo que sea que alguien haba quemado para el
desayuno.
Necesitara un filtro de aire porttil para vivir aqu, coment Peabody. Con
cuidado ella evit rozarse contra la pared, y la baranda pegajosa. Y una cmara
neutralizadora.
Un beb, tal vez el responsable por el olor asqueroso del paal, chillaba como si sus pies
estuvieran quemndose. Alguna alma generosa respondi a la afliccin del infante dando
de golpes en una de las delgadas paredes.
Cllale la maldita boca a ese mocoso!
Agradable. Peabody lanz una dura mirada al pasillo del segundo piso. Yo
tambin estara llorando, si viviera aqu. Debe de ser un infierno absoluto crecer en un lugar
como este.
Ella haba estado en sitios como este y peores en sus primeros ocho aos, de manera
que Eve poda atestiguar. Era un absoluto infierno.
En el tres, ella us el lado de su puo para golpear la puerta del antiguo apartamento de
Stubacker. Este no garantizaba ninguna seguridad electrnica, tan slo una mirilla y un par
de cerrojos mugrientos.
Ella capt la sombra por la mirilla, volvi a golpear. NYPSD. Ella sostuvo su placa
arriba a plena vista. Abran la puerta.
Ella escuch el ruido sordo y el deslizamiento oxidado de una barra antidisturbios, luego
una serie de fuertes clicks antes de que la puerta se abriera unas pocas pulgadas con una
pesada cadena de seguridad.
Qu diablos quieren?
Lo que ella poda ver de la cara de la mujer no se vea prometedora. Esta todava usaba el
maquillaje de ayer, completamente emborronado del sueo. Eve se imagin que la

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almohada de la mujer reflejaba uno de esas raras pinturas abstractas que ella nunca
entendera.
Teniente Dallas, Detective Peabody. Quisiramos hacerle unas cuantas preguntas.
No voy a hablar con ustedes a menos que tengan una autorizacin. Conozco mis
derechos.
Nosotras slo tenemos algunas preguntas acerca del inquilino anterior de este
apartamento.
Algo taimado apareci en los ojos de mapache de la mujer. Ustedes pagan?
Eso depende en lo que usted tenga para vender. Conoca al anterior inquilino?
Seguro. Trabaj con Tracy en el club, VaVoom, antes cuando ramos bailarinas. Y
qu?
Sabe en donde podemos encontrarla?
No la he visto desde que se fue volando de la ciudad. Fcilmente hace diez aos atrs.
Yo subalquil este basurero, con todas las de la ley. Consegu control de alquiler por esto.
Conoci a su hija?
Esa mocosa, s. Se fue mucho antes que Tracy lo hiciera. Qu boca tena, la chica,
tambin acostumbraba robar. Se levantaba cosas del vestuario del club. Tracy trat de
quitarle lo salvaje a golpes, pero no sirvi de nada. Algunos chicos nacen malos, y eso es
as. Lleg a tanto que Tracy tena que esconder cualquier licor o cerveza que tuviera
alrededor o la chica se lo tomara. Me cont cmo vino a casa una noche, y encontr a la
chica borracha, probablemente no tendra ms de diez u once aos, y estaba encima del
novio de Tracy. Trat de decir que l le haba dado la cerveza y que se le fue encima a ella.
La chica menta cada vez que abra la boca.
Tracy suena como la madre del ao, dijo Eve framente.
Ella hizo lo mejor con lo que tena. La chica no era buena. Un da Tracy lleg al trabajo
con un labio partido y un ojo morado. La chica se lo hizo. Y qu sucede? Ustedes vienen y
dicen que Tracy abus de la mocosa slo porque la chica tena algunos moretones. Una
mujer tiene que defenderse a s misma, y tiene derecho a disciplinar a los suyos.

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Shelby alguna vez regres, despus de que fue alejada del hogar?
Quin oh, correcto, ese es su nombre. No que yo sepa, y Tracy me lo hubiese
contado. La chica era una jodida espina en su costado. Ellos se la llevaron, la pusieron en
alguna especie de casa grupal, y eso fue el final de todo. Hace unos pocos aos, Tracy se fue
con este tipo. l jugaba a los caballos, tuvo un buen golpe con una trifecta o lo que sea. Ellos
se fueron, dijeron que iban a vivir en Miami o en algn otro sitio. No volv a or de ella. Pero
tengo control de alquiler.
Qu suerte. Conoca usted a algunos de los amigos de Shelby?
Por qu los iba a conocer? No s si ella tena alguno. Buena pieza, esa chica. Si ella
viene por aqu como ustedes, buscando a su m, le dir justo lo que pienso.
Eve trat unas cuantas preguntas ms, y dndose cuenta de que ese pozo estaba seco, le
pas a la mujer un billete de veinte a travs de la brecha.
Ella hizo el intento en algunas puertas ms, pero sali casi tal cual haba entrado.
Qu horrible excusa de ser humano. Peabody se dej caer dentro del coche, se
coloc el cinturn de seguridad. No slo la perra del tres, sino la madre de la vctima, en
todos los aspectos. Simplemente no entiendo cmo una mujer puede tratar a su propia hija
de esa manera. Golpendola, descuidndola, y simplemente marchndose cuando
Eso la golpe, obviamente y visiblemente, as que se encogi.
Lo siento. Lo siento, Dallas.
Eve se encogi de hombros. Al menos yo no tuve cerca de una docena de aos con la
ma.
Lo siento de cualquier manera.
La pregunta es, si Shelby no regres con su madre la perra esa podra estar
equivocada acerca de eso, as que mira si puedes desenterrar cualquier informe de que ella
haya sido devuelta aqu por qu Jones y Jones no la reportaron a Personas
Desaparecidas?
No pens en eso.
Es por eso que t no eres la teniente. Excava, y mientras excavas vamos a darle la lata
al trasero de DeWinter.

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Ella tiene uno muy bueno.


Jess, Peabody.
chequeada a su culo?

Asombrada, Eve se desliz en el trfico.

Le diste una

Yo chequeo los culos de todo el mundo. Es un pasatiempo.


Consguete uno nuevo. Como observacin de aves o algo.
Observacin de aves? En Nueva York?
Podras contar palomas. Eso te tomara el resto de tu vida.
A m me gusta la observacin de culos. Peabody se acomod muy
confortablemente. Cuando veo uno ms grande que el mo, me hace sentir bien.
Cuando veo uno ms chico, me ayuda a resistir el comerme una gran cantidad de galletas.
Es un pasatiempo productivo, mi observacin de culos. Y no hay registro en archivo
rescindiendo la orden judicial para sacar a Shelby Ann Stubacker del hogar grupal. No hay
registro de ninguna peticin presentada por la madre para que ella vuelva a casa.
Lo que significa, que a pesar de la anotacin en su registro de que ella fue devuelta al
hogar materno, ella desapareci de El Santuario o de la nueva instalacin. Interesante.
Supongo que Jones y Jones regresan a la lista.
Ellos nunca estuvieron fuera. Pero ahora dan un salto a la cabeza.
Ella se abri camino a travs del trfico, considerando nuevos ngulos. Comuncate
con CPPSJ, diles que necesitamos la documentacin de la orden judicial de Shelby.
Necesitamos los documentos del Servicio para Proteccin del Menor, la recomendacin
para enviarla de vuelta a casa.
Estoy en ello.
Mientras ella lo estaba, Eve volvi a estacionarse.
La Srta. Jones dice que sacar los archivos del almacn, dijo Peabody mientras
entraban, caminaron a travs del laberinto hacia el sector de DeWinter. Ella pregunta si
hemos identificado a alguien ms.
Dile que esa informacin estar llegando.
Ella encontr a DeWinter, el da dehoy con una bata de laboratorio verde esmeralda,
abierta sobre otro vestido ajustado, este era un tablero con colores rosado ardiente y blanco.

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Estaba de pie con Morris, quien estaba igualmente elegante vestido en un profundo color
ciruela oscuro. Juntos estudiaban una pantalla que desplegaba formas indescifrables para
ella en colores tan marcados como sus prendas de vestir.
Esta es la causa de la muerte, dijo DeWinter. Ests de acuerdo?
Lo estoy.
Cul es la causa de la muerte? Demand Eve.
Ambos se giraron hacia ella de manera que quedaron con un tro de losas, un tro de
restos, entre ellos.
Ellas se ahogaron, dijo DeWinter.
Ahogadas. Eve dio un paso al interior, mir hacia abajo a los restos, luego arriba a
la pantalla. Puedes determinar eso, concluyentemente, de los huesos.
Puedo. Ves en la pantalla una muestra de una diatomea que extraje de la mdula sea
de la tercera vctima identificada. Esa sera
Lupa Dison.
S. Tambin tengo muestras similares de las primeras dos vctimas, y la cuarta.
Continuar conduciendo el procedimiento en todos los restos. Pero puedo concluir por la
cuatro en la cual he conducido las pruebas, que estas nias se ahogaron. Las diatomeas aqu
alcanzaron los pulmones y penetraron la pared alveolar, y la mdula sea. Comparando
estas muestras con muestras de agua que saqu de la escena del crimen
Eve levant una mano para detener el flujo de palabras. T volviste a la escena del
crimen? Sin notificar a la primaria?
No pens que fuese necesario hasta que alcanzara mis conclusiones, lo cual en verdad
en consulta con el Dr. Morris lo he hecho. Ahora, estos organismos unicelulares tienen
una cscara de silicio, y como puedes ver, una escultura verdaderamente maravillosa. Las
diatomeas acuticas
Para. Eve volvi a levantar la mano, aadi la otra, y cach a Morris sonriendo por
el rabillo del ojo. No quiero una leccin de ciencia. Necesito saber si has encontrado la
causa de la muerte.
DeWinter solamente le frunci el ceo. Como acabo de decir, ahogndose, en agua de
la ciudad. Mientras ciertos aditivos han cambiado o han sido descartados del agua de la
ciudad en los ltimos quince aos, la biologa bsica se mantiene. Tal como

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Para all, tambin. Agua de la ciudad? No puede ser, digamos, agua de la piscina,
agua de ro, agua de mar?
No, de nuevo, las diatomeas acuticas
Slo 'no' es suficiente. La baera entonces. No es imposible ahogar a una chica en el
lavabo, o simplemente derramar agua por su garganta, meterle la cabeza en el inodoro. Pero
con la falta de lesiones en el momento o cercano al tiempo de la muerte, la baera tiene ms
sentido. Adems, est justo all si quieres ahogar a un grupo de chicas.
Ella camin alrededor de las losas mientras lo pensaba.
Ellas habran luchado si hubieran podido. Ahogarse es una manera difcil de morir.
Uno se agitara, pateara, se golpeara los codos, tratara de agarrar a quien fuera que la
estuviera manteniendo bajo el agua. Ellas no hicieron eso, de acuerdo con lo que has visto.
No, no haban fracturas u otra apariencia de dao en los huesos examinados hasta el
momento en o cerca del tiempo de la muerte. Sin embargo
De manera que l las drog primero. Slo lo suficiente para hacer que se vayan con
facilidad. Lo suficiente de manera que tal vez l pudiera atarles las manos y los pies, hacerlo
ms fcil todava. Drogarlas, tal vez atarlas, luego deslizarlas dentro, mantener sus cabezas
debajo. Una a la vez.
Ella volvi a estudiar los restos, trajo a su mente los baos de la escena del crimen.
T no puedes permitir que una de las otras vea lo que ests haciendo. De manera que
una a la vez. Tal vez tengas otra disponible, pero no puedes arriesgarte a que ella se acerque
lo suficiente para hacer un escndalo. Cuando ella est dormida, la desvistes. Eso es
prctico, las prendas aadirn peso cuando estn mojadas. Y eso es ms emocionante de
cualquier manera, viendo ese cuerpo joven desnudo. Si ella est dormida lo suficiente, tal
vez la violas primero. Le das un poco de Puta o Conejo, incluso algo un poco ms leve, ella
no luchar contra ti.
Ella daba vueltas alrededor de la loza mientras hablaba, estudiando los huesos, viendo la
carne y la sangre que una vez los haba cubierto.
Cuando has terminado con ella, despus de que la has observado morir, la sacas, la
colocas sobre el plstico. Le quitas las ataduras de manera que puedas usarlas en la
siguiente chica. Y la enrollas.

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Eve le ech una mirada a Morris, asinti. As es como lo veo. Probablemente l ya


haba empezado con la pared falsa, ms fcil si ya haba hecho eso. Simplemente deja una
seccin del tablero afuera. l la pondra aqu atrs, en la oscuridad, fuera de la vista,
probablemente clava el tablero. Nadie va a venir, nadie ms que l y la siguiente chica.
Ella dirigi su mirada a DeWinter. Eso funciona para ti, encaja con tus conclusiones
hasta el momento?
S. S, lo hace. Aunque no hay manera de concluir si ellas fueron atadas ya que no hay
seales de dao causados por luchar contra las ataduras en las muecas y los tobillos. Y
simplemente no es posible determinar si ellas fueron violadas.
Esta es una teora. Djame saber cundo hayas hecho esa prueba de la diorama en las
otras.
Diatomea.
Correcto. Y hazme saber si planeas volver a visitar la escena del crimen. Eso de que el
asesino regresa a la escena del crimen es un clich por una razn. Hasta la vista, Morris.
DeWinter di un largo suspiro cuando Eve y Peabody se marcharon. Eso fue
perturbador. Es perturbador que te hagan caminar a travs de un asesinato de esa manera,
como si lo hiciera el asesino.
Es una habilidad particular de ella.
Yo puedo verlas. Las vctimas, la muerte, a travs de sus huesos. Puedo decir cmo
vivieron, cmo murieron. Pero no me gustara tener a su asesino dentro de mi cabeza.
Ponindolos all la ayuda a ella a encontrarlos.
Estoy muy contenta de que ese no sea mi trabajo.
Y ella tambin los ve, Garnet. Ella ve a los muertos, tal como t y yo lo hacemos.

Ella las vea ahora, mientras empezaba a salir del laberinto, las que conoca sus caras.
Espero que tengas razn acerca del tranquilizante, dijo Peabody. No habra
sido tan doloroso y aterrador de esa manera.
Teniente!

Ravenous
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Eve se detuvo, mir hacia atrs para ver a Elsie Kendrick andando como pato esa era la
nica manera de describirlo bajando los amplios escalones hacia el nivel inferior del
laboratorio.
Estoy contenta de haberla pillado. Tengo dos ms. Ella le ofreci ambos, el disco y
las copias impresas. Debera tener al menos otras dos a finales del da.
Trabaja rpido.
Las puse en automtico por unas horas anoche, simplemente pas la noche aqu.
Ella se frot en crculos la verdaderamente enorme barriga. Nunca he hecho tantas en un
slo caso. No las puedo sacar de mi cabeza. Me enviara sus nombres, como hizo con las
otras? Quiero sus nombres.
Los tendrs cuando los sepamos. Buen trabajo, y gracias.
Ella le entreg a Peabody el disco mientras continuaban saliendo, y estudi los bosquejos
generados por la computadora.
Conozco a estas dos, ellas estaban en mi lista de bsqueda de Personas
Desaparecidas. Saca el archivo que te envi. Ambas estn all.
Y dos ms de las lindas chiquillas tenan caras, tenan nombres.

Ravenous
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Captulo 10

Ella regres a la Central, a su oficina, para poner esos nombres y rostros en su tablero.
Ambas eran fugitivas, con LaRue Freeman recin salida de una temporada en el
reformatorio por robo, y Carlie Bowen circulando por el sistema de casas de acogida
despus de haber sido sacada de un hogar abusivo.
Sus historias eran demasiado tpicas, pens Eve mientras escaneaba sus archivos. Una
vida corta y dura pasando una gran parte de ella en las calles.
Ninguna de ellas haba sido registrada en El Santuario o en el CPPSJ.
An as, eso no quera decir que no estuvieran conectadas de alguna manera. Los chicos
de la calle tenan redes, pens ella mientras comenz a ejecutar chequeos cruzados.
Las redes podan convertirse en pandillas. Pero an en un nivel menor los chicos de las
calles, como la mayora de chicos, tendan a formar pandillas.
Ambas Shelby y LaRue haban estado un tiempo en un reformatorio no al mismo
tiempo, not Eve, pero... y all estaba.
Ambas haban tenido la misma asistenta social del Servicio de Proteccin al Menor
(SPM). Odelle Horwitz ya no trabajaba para el SPM nada inusual all, pens Eve cuando
fue a traer su caf mientras se generaba la informacin actual.
Las trabajadoras sociales se quemaban ms rpido que un fsforo prendido.
Horwitz, edad cuarenta y dos, en su segundo matrimonio, un hijo, ahora diriga una
florera en el Upper East Side.

Ravenous
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Tal vez ella recordara algo, tal vez no, pero vala la pena el contacto. Se gir hacia su
enlace.
Ella haba terminado la entrevista, haba agarrado su abrigo cuando Baxter golpete en el
quicio de su puerta. Tienes un minuto, jefa?
Casi.
l entr con sus zapatos sper brillantes. El detective tena un guardarropa ms tpico de
Wall Street que de Homicidios, pero ella lo tomara a l y a sus elegantes trajes a travs de la
puerta con ella en cualquier momento, en cualquier parte.
Trueheart y yo atrapamos a uno ayer, un doble rebanado y troceado en el distrito de
teatros.
Esas audiciones son un bao de sangre.
l se ri. Tiene gracia que lo menciones, porque se ve como algo muy parecido a eso.
l le dio un breve resumen sobre dos actores compitiendo por la misma parte en una
nueva produccin. Ahora uno de ellos, junto con su pareja, estaba en la morgue.
El otro tipo, tiene una coartada slida. Estaba en el escenario interpretando a Gino en
una reposicin de West Side Story. Las evaluaciones son mixtas, pero haba un par de cientos
de personas en la audiencia, adems de los actores del reparto y el equipo de produccin
que todos pueden verificar que l estaba bailando con los Tiburones en el momento del
tiempo de la muerte.
Hay tiburones bailarines?
l se comenz a rer otra vez, entonces se dio cuenta que ella no estaba bromeando.
Los Tiburones y los Jets. Son pandillas rivales, Teniente. La obra es como una parodia de
Romeo y Julieta, pero sucede en Nueva York. Pandillas rivales, primer amor, violencia,
amistad y lealtad, canciones, bailes.
S, esas pandillas callejeras siempre estn cantando y bailando en su camino a la
siguiente paliza.
Supongo que tienes que verla para darte cuenta.
Bien. De manera que el actor competidor est libre de sospecha. l simplemente tuvo
suerte?

Ravenous
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Estamos investigando a su novio. l declara que estuvo entre bastidores durante la


actuacin, lo cual lo pondra fuera de sospecha. Y est cubierto por algunas personas que
dicen que lo vieron. Pero la obra dura un par de horas y l podra haberse escurrido.
Trabajamos la sincronizacin del tiempo. La escena del crimen est a cinco minutos
caminando desde el teatro. La mitad de eso con un trote decente. l no tiene antecedentes,
no tenemos el arma del crimen, ni testigos. No hay seguridad en el edificio. Es casi un
basurero. Pero mi instinto, mi nariz demonios, mi tonificado y masculino culo me dice
que l lo hizo.
Trelo, hazlo sudar.
Planeo hacerlo. Quiero que Trueheart lo tome.
Ella respetaba mucho al Oficial Trueheart, a pesar de unas pocas seales de estar verde
que todava le quedaban. No hay testigos, no hay arma, una coartada razonable, y t
quieres que Trueheart consiga que el tipo diga que reban a dos personas para que su novio
pudiera conseguir la parte en la obra?
Esa es la idea. Sonri Baxter. Y la cosa es que el tipo tena esa mirada en sus
ojos por Trueheart cuando lo entrevistamos.
Qu mirada?
La de 'me gustara invitarte a almorzar, comer el plato principal sobre tus duros
aunque sensitivos abdominales, y tenerte a ti de postre'.
Yo no necesito esa imagen en mi cabeza, Baxter.
T preguntaste.
Bueno, ella supona que lo haba hecho. Si piensas que Trueheart puede quebrarlo y
no porque pienses que se ver bien cuando Trueheart tenga su examen para detective el
mes que viene hazlo.
l puede quebrarlo, y se ver bien. Y esto impulsar su confianza al presentar el
examen. Es una victoria completa. l hizo una pausa, le ech un vistazo a su tablero.
Identificaste a dos ms.
Si, esta maana. Ests haciendo el seguimiento?
Todos los estamos haciendo. Y todos estamos dispuestos a dar tiempo extra si lo
necesitas.
Se agradece. Te lo har saber. Ahora anda y envuelve a este tipo.

Ravenous
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Ella sali caminando con l, le hizo una sea a Peabody. Conmigo.


Tengo a los parientes ms cercanos de las ltimas dos vctimas. Freeman, padre
desconocido, la madre haciendo una segunda temporada por asalto, con un lado de
ilegales. Esta vez en Joliet. Hay una ta en Queens, ella es la que lo report.
S, lo recuerdo.
La hermana mayor report a Bowen.
Peabody aadi mientras luchaba para ponerse su abrigo acolchado.
Ambos padres han sido huspedes del estado, Eve continu mientras iban de
camino al garaje. La hermana mayor haba pedido la custodia cuando slo tena
dieciocho aos. Eso estaba siendo estudiado por el sistema, la chica estaba en acogida.
La hermana tiene una sandwichera con su esposo. Ahora el pauelo verde
brillante de una milla, envolvindole y envolvindose alrededor del cuello de Peabody, y
luego atndolo en alguna especie de complicado giro.
Un lugar en el centro de la ciudad. Dos hijos. Un archivo sellado del reformatorio
para ella, un cargo menor para l. Han estado limpios por cerca de quince aos.
Cuando su hermana menor desapareci. Hablaremos con ellos, y con la ta en
Queens.
La sandwichera sera una parada muy eficiente entrevista, almuerzo, todo junto.
Eve calcul el tiempo. T has eso. Yo te dejar en la tienda de la hermana en mi
camino para chequear a este tipo Frester.T puedes contactar a la ta, y decidiremos si vale
la pena hacer un enlace con la madre. Nos reuniremos otra vez en la escena del crimen.
Quiero hacer otro recorrido.
Te comprar algo para llevar. Qu quieres?
Sorprndeme.
El portero del hotel obviamente haba recibido el memo. Podra haber hecho sufrir un
poco a un polica por dejar su vehculo en frente del gran edificio del hotel de primera, pero
para la esposa de Roarke, l desenroll la alfombra roja.
Esto era un poco molesto.

Ravenous
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An as, eso le ahorraba tiempo, como lo hizo su alto en la recepcin memo tambin
recibido. Con un guardia de seguridad como escolta, ella pas fcilmente por los puestos de
control para el evento del saln de baile, y entr directamente.
Hablando de grandeza. Los destellos de los cristales que colgaban de los candelabros que
se vean como si fueran del Viejo Mundo y a la vez futuristas, el brillo del mrmol blanco
con vetas plateadas, las paredes de un gris ahumado para hacer sobresalir el brillo negro de
los bordes y cornisas.
Cerca de quinientas personas segn su estimacin se sentaban alrededor de grandes
mesas redondas envueltas en manteles grises con una capa inferior azul marino. Los mozos
se movan en silencio como fantasmas para retirar los platos del postre o servir caf, llenar
de agua con gas los vasos.
Lemon Frester estaba de pie en el amplio escenario principal, con una enorme pantalla
detrs de l mostrndolo con varias luminarias de Hollywood, de la msica, de la poltica.
Haba imgenes mezcladas de l hablando con prisioneros, adictos, grupos juveniles. O
fotografas de l vestido para incursionar en boscosas montaas alrededor de l, luciendo
pensativo y piadoso mirando el azul de los mares, montando un caballo blanco en algn
desierto dorado.
Todas ellas tenan un vnculo en comn. Lemont Frester era el centro.
Su voz se extenda, tan madura y afrutada como una canasta de naranjas. l practica,
pens ella: el ritmo, las palabras dichas con fuerza, los gestos, las expresiones, la pausa para
un poco de risas o aplausos de aprobacin.
Usaba un traje de tres piezas, directamente entre los tonos de las paredes del saln y los
manteles de las mesas. Ella se preguntaba si se lo haba mandado a hacer slo con ese
propsito, junto con la corbata de un gris plido y los galones en azul marino.
Una combinacin a juego demasiado perfecta para ser casualidad, lo cual usualmente era
basura de cualquier manera. Y un hombre que ordenara su guardarropa para que coordine
con el mbito de su conferencia, o viceversa, tena un ego elevadsimo, una vanidad
tsunmica.
l no le gustaba a ella. No le gustaban la forma en que sus ojos destellaban, su voz se
extenda, su traje combinaba. No le gustaba la sensacin de que l estaba en el mismo nivel
que uno de esos evangelistas paga-mientras-oras que se tiraban a las fieles atractivas a
escondidas de sus esposos, y timaban el dinero de mujeres de edad susceptibles.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Pero el que no le gustara no lo converta en un asesino.


Ella escuchaba a medias. l hablaba de no slo sobreponerse a sus adicciones, sus
defectos, lo que l llamaba el nio oscuro dentro de l l haba triunfado sobre ste. Y la
audiencia tambin poda hacerlo. Todos podan llevar vidas fuertes, productivas (que
incluan viajar alrededor del mundo, supona Eve, y elegantes trajes), podan aconsejar a
otros, incluso al ms oscuro nio interior, para ganar la desesperada batalla personal.
Las respuestas, las soluciones, las listas de verificacin estaban todas a la mano
contenidas en su ltimo paquete de libros, el cual inclua un disco con la compilacin de
sermones y las partes ms destacadas. Y todo eso por el precio irrisorio de ciento treinta y
ocho dlares, y slo veinte dlares ms por el paquete autografiado.
Un robo, pens Eve. Oh s, Frester estaba robando a la gente en sus narices, y a ninguno
de ellos pareca importarles ni un poco.
Su enlace seal una comunicacin entrante. Ella lo sac, encontr un mensaje de voz de
Roarke, lo cambi a slo texto.
Estoy entre reuniones, brevemente, y asumo que t tambin lo ests.
Mavis y su familia vendrn esta noche para tomar unas copas y una cena casual. Esto nos har
bien a todos. Lo he puesto en tu calendario, pero como ambos sabemos ya podra escribrtelo en el aire.
Cuida a mi polica hasta que te vea, entonces yo cuidar de ella.
Eve tuvo un momento para preguntarse por qu l haba invitado a sus amigos a venir
cuando ella estaba en el medio de un caso muy feo, y entonces record que haban hablado
sobre ello la noche anterior.
Pero eso fue entonces, con toda la confusin del champagne y la Navidad.
An as, decidi, probablemente esto le hara bien. Especialmente teniendo en cuenta
que Mavis haba sido una nia de la calle, viviendo fuera del sistema por varios aos. Una
consejera experta, decidi ella, e inmediatamente le envi un mensaje de texto a su amiga,
preguntndole si ellos podan llegar tal vez una media hora ms temprano y para que
Mavis suba a su oficina.
Un par de preguntas sobre un caso que estoy trabajando.
Nias de la calle. Quiero buscar en tu memoria para estar ms enterada.
Te veo esta noche. Dallas.

Ravenous
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De manera que ella combinara el trabajo con pasar un rato con los amigos. Para ella, era
el compromiso perfecto.
Hizo un poco ms de multitarea mientras Frester responda preguntas, envindole un
correo electrnico a Mira, adjuntando los descubrimientos de DeWinter sobre la causa de la
muerte.
Estoy esperando entrevistar a un posible sospechoso.
Pregunta. Asesinato por ahogamiento, casos mltiples-muy probable en la baera de los dormitorios de El
Santuario. No es un mtodo prctico, comparativamente.
Posible excitacin en el asesinato usando las manos,
cara-a-cara. Puede ser posiblemente simblico?
Tal vez para limpiarlas. Sumergidas. Estoy escuchando
a un cabrn hablar sobre sumergir al nio oscuro interior,
me hace preguntarme sobre ese ngulo.
Alguna especie de ritual tal vez?
Podras explorar esa rea, o me estoy saliendo de foco?
Dallas
Antes de guardar su enlace, Eve empez el laborioso para ella proceso de usar su
enlace para ordenar a su computadora de la oficina que comience la bsqueda de rituales
con ahogamientos y sumergimientos.
Luego camin hacia el costado del saln de baile para abrirse paso hacia el escenario ya
que el tiempo para la seccin de preguntas y respuestas haba terminado.
Una mujer del tipo de las de seguridad con una mirada dura vestida con un traje
ajustado que haca resaltar un impresionante par de tetas, se par enfrente de ella. Eve
simplemente mostr su placa, devolvindole la mirada dura.
Usted no est autorizada. El Sr. Frester est comprometido directamente despus del
evento. Usted necesitar contactar con su primera asistente o su abogado.
O puedo hacer una escena policial justo aqu, en la mitad de dicho evento. Apuesto a
que eso bajar las ventas de los paquetes inspiracionales.
Voy a necesitar hablar directamente con su superior.

Ravenous
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Aqu y ahora yo soy mi superior. Ahora ponte a un lado o te arrestar por interferir
con un oficial de la polica en el curso de sus obligaciones, agregando obstruccin de la
justicia y una pizca de ser un dolor en mi culo.
Ojo duro se volvi ms dura. Vamos a ocuparnos de esto afuera.
Ella sujet el brazo de Eve con una mano.
Eve sonri enseando todos los dientes. Ahora lo has hecho. Acabas de agregar asalto
a un oficial al men de elecciones.
Con su mano libre, Eve empuj a la mujer hacia la pared, recibiendo un codazo en el
estmago con la fuerza suficiente para hacerla gruir. Y para hacerla pensar en cunto iba a
disfrutar el saber que la Perra de Seguridad de las Grandes Tetas pasaba algn tiempo en
retencin.
Ahora t ests oficialmente bajo arresto. Eve puso alguna fuerza detrs de su
siguiente movimiento, y empuj la cara de la mujer contra la pared, luego agarr la mueca
de la mano que bajaba a coger el aturdidor enganchado a su cintura.
Y esto se pone cada vez mejor y mejor, dijo ella cuando la gente de las mesas
cercanas empezaron a reaccionar con alarma y movimiento.
Polica, dijo Eve claro y firme, mientras tiraba de los brazos de la mujer detrs de
su espalda. Ustedes van a querer permanecer en sus asientos.
La mujer tena alguna habilidad, o eso pens Eve cuando sta se las arregl para cambiar
su peso, liberar uno de sus brazos, y usarlo para darle un puetazo hacia atrs que ella no
pudo evitar.
Este le dio en el pmulo y mand unas chispas furiosas de dolor.
Es justamente lo que ests pidiendo.
Ella le pate los pies a la mujer haciendo que sta se cayera, le plant una rodilla en la
parte baja de la espalda, y le puso las esposas con los brazos hacia atrs.
Ella levant la mirada cuando un fornido tipo de seguridad vino trotando.
Polica, repiti ella, y debido a que era la forma ms fcil, y un poco ms digna,
ella se puso de pie, cambi la rodilla por la bota, ense su placa.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

El comportamiento del hombre cambi instantneamente.


Otro memo recibido, se imagin ella.
Teniente Dallas. Qu puedo hacer para ayudar?
Seguridad del hotel?
S, seor.
Yo dira que este evento se termin. Si usted pudiera ver que me traigan al Sr. Frester
a la sala o rea que sea ms conveniente, y que vayan vaciando este saln sistemticamente,
yo har los arreglos para que la prisionera sea transportada a la Central.
Ella me atac! Grandes Tetas se sacudi bajo la bota de Eve. Yo estaba
haciendo mi trabajo, y ella me atac.
Eve simplemente apunt a su mejilla adolorida, luego sac la empuadura del aturdidor
que se las haba arreglado para meter en el bolsillo de su abrigo durante la escaramuza.
De ella, el cual trat de usar contra m. Usted tendra que proporcionar seguridad
aqu dentro. Mi arresto se mantendr.
Me encargar de ello inmediatamente.
Con un asentimiento, Eve sac su comunicador y solicit que se reportara con ella la
unidad ms cercana a su ubicacin para transporte de prisionero.
Considerndolo todo, decidi ella, sali bien el tratamiento de la alfombra roja del
portero.

Ellos la instalaron en una sala de reuniones que contena una mesa redonda con media
docena de sillas, un sof de dos cuerpos, una pantalla mural gigante, y una agradable vista
del gran parque en su actual gloria glacial.
Haban trado servicio de caf, as que, qu diablos!, ella se sirvi un poco, lo bebi
mientras repasaba sus notas.
Fester se desliz dentro flanqueado por dos ejecutivos, uno masculino, uno femenino.
Los tres estaban pulidos con gran brillo siendo l el que ms brillaba.
Irradiaba sonrisas y buen compaerismo, lo cual solamente la fastidi.
La famosa Teniente Dallas! l extendi una mano adornada con un anillo de oro
en el meique con un gordo rub.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

A ella no le gustaban los anillos en el meique ni la gente que los usaba.


l sacudi su mano tres veces, agarre firme, palma suave.
No estuve en la ciudad para la premier del video, pero disfrut del libro, y vi el video
en una proyeccin privada el mes pasado. Maravilloso! Clones. l levant las manos
hacia el techo, con las palmas hacia arriba. Yo hubiese jurado que eso era ciencia ficcin,
pero usted en verdad vivi toda la experiencia.
Simplemente otro da en el trabajo. Tome asiento, Sr. Frester, dijo ella cuando l
solt una carcajada. Eve les dio a sus dos acompaantes una mirada. Usted siente la
necesidad de tener a sus guardaespaldas durante esta entrevista?
Procedimiento convencional, me temo. l hizo el levantamiento de manos otra
vez, tir de una silla. Aquellos de nosotros en el ojo pblico, como usted sabe, puede
atraer el tipo equivocado de entusiasmo, diremos. Greta tambin es una abogada, as
que
Eve slo levant las cejas mientras l hablaba.
Eso est bien, simple. Ya que tiene a un representante legal en la sala, simplemente le
leer sus derechos, as ya estamos todos cubiertos.
Mis derechos? Por qu
As que Ella lo imit, luego recit el Miranda Revisado. Entiende usted sus
derechos y obligaciones en este asunto, Sr. Frester?
Por supuesto, por supuesto. Asum que esto tena que ver con la sobreproteccin de
Ingrid. Me dijeron que usted la haba arrestado. Permtame pedirle disculpas. Me siento
responsable ya que ella slo estaba haciendo su trabajo.
Es su trabajo usar su arma en un oficial de polica?
Por supuesto que no! No, en verdad. Muy sutilmente, l mir de reojo a sus
acompaantes. Uno de ellos se desliz silenciosamente fuera de la sala. Estoy seguro que
slo fue un malentendido.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

La seguridad proporcionada lo aclarar muy bien cuando su muchacho el que


usted acaba de mandar a informarse lo averige. Usted es libre de pagar su fianza, en
caso de que se le concediera fianza. Mientras tanto, estoy aqu para hablar acerca de El
Santuario.
Ah, mi cruce de caminos.
l dobl sus manos, el anillo destellando, se inclin apenas un poco hacia adelante
slo lo suficiente para comunicar una conexin seria.
Oh s, l practicaba.
Fue all donde empec a ver que haba otro camino abierto para m, para todo el
mundo. Que yo slo tena que aceptar un poder, una entidad, una mano en todas las cosas
ms grande y ciertamente ms sabia que m mismo, aceptar eso y dar los primeros
pasos en el camino.
Bien por usted. Eve abri su bolsa de archivos, sac fotografas. Reconoce
usted a alguna de estas chicas?
No puedo decir que lo haga. l tir de su labio inferior mientras escaneaba las
fotos. Debera?
Algunas de ellas eran residentes de El Santuario cuando usted estuvo all.
Oh. Bueno, djeme volver a verlas con eso en mente. Hace tanto tiempo, murmur
l. Pero una parte tan importante de mi vida, yo debera Esta chica. S, s. l puso
un dedo en la foto de Shelby Stubacker. La recuerdo. Duro exterior, e inteligente
aunque no en una forma positiva pero aquellos de nosotros all, al menos la mayora de
nosotros all ramos al principio tan conflictivos, tan furiosos. Shelly, no es as?
Shelby.
Shelby. S, la recuerdo, y creo que esta otra chica. Ella est en mi memoria. Una chica
callada, creo, estudiosa, lo cual era tan raro como los dientes en una gallina, as que la
recuerdo. No s si alguna vez supe su nombre, pero estoy bastante seguro que ella estuvo
all slo por un corto tiempo. Luego las instalaciones se mudaron a su nueva y actual
ubicacin. Eso ayuda en algo? No veo por qu l volvi a hacer una pausa, entonces
se sent hacia atrs con su rostro pasando de la curiosidad a la preocupacin.
Escuch que haban encontrado cuerpos en el edificio vaco, el antiguo edificio.
Nunca conect eso con nosotros, con El Santuario. Estas chicas son fueron sus cuerpos
los que hallaron?

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Restos, corrigi Eve. Hemos establecido que estas chicas que han sido
oficialmente identificadas y otras siete que todava no han sido identificadas fueron
asesinadas aproximadamente hace quince aos atrs, y sus cuerpos fueron ocultados en el
edificio donde operaba El Santuario.
Pero eso es eso simplemente no es posible. Asesinadas? Ocultas? Teniente Dallas,
yo puedo prometerle que las chicas habran sido echadas de menos. Philadelphia y
Nashville Jones era dedicados, diligentes. Ellas habran sido echadas en falta, y buscadas.
Ese era un edificio bastante grande considerando, pero simplemente no hubiese sido
posible ocultar doce cuerpos.
Las instalaciones se mudaron, el edificio estaba vaco.
Yo no, oh. Oh, querido Dios. Juntando sus manos, l inclin la cabeza por un
momento, como si estuviese orando. Hubo alguna confusin en la mudanza, por
supuesto, pero si alguno de nosotros no hubiese sido encontrado, habra un registro.
Asumo que usted ya ha hablado con Philadelphia y Nashville.
Ella ignor eso. Alguna vez usted regres al edificio?
S. Cuando estaba escribiendo mi primer libro yo quera recorrerlo, remover
recuerdos, tratar de recordar todo con claridad de manera que pudiera extraer todo eso
para el trabajo. Cerca de ocho no, nueve aos atrs, creo. Me puse en contacto con los
propietarios. Debo admitir que tergivers un poco las cosas, los dej pensar que yo poda
estar interesado en comprar el edificio o alquilar el espacio. Yo hice un recorrido con su
representante, aunque ella me dej tener mucho espacio y tiempo. Esto removi los
recuerdos.
Alguna cosa le pareci diferente?
Pareca ms grande sin todos nosotros dentro, sin todos los muebles, el equipo, las
provisiones. Pero pareca ms pequeo en ese tiempo. Haba sido abandonado, si me
comprende. Ellos haban tenido allanamientos la representante me revel todo. Los baos
haban sido desmantelados de todo lo servible o vendible. Usted poda ver que all haba
habido alguna invasin.
l presion sus labios. Un terrible olor a rancio en el lugar que nunca hubiese sido
permitido con Philadelphia a cargo. Escuch ratones en las paredes. O podran haber sido

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

ratas. Yo fui de abajo a arriba y de vuelta. Yo no podra no haberme dado cuenta de los
cuerpos. Ellos deben de haber sido puestos all despus.
Alguna vez hizo usted algn trabajo manual en el lugar? Algunas reparaciones?
l se volvi a rer, mene sus dedos. Todos pulgares. Recuerdo haber estado asignado
a pintar una vez, y lo odiaba. Soborn a otro chico para tomar mi tarea. Se nos requera
trabajar alrededor del edificio. Limpiando, pintando como dije y se nos alentaba a
trabajar con el hombre de las reparaciones cmo se llamaba? Brady no, Brodie y con
Montclair.
El hermano que muri en frica.
S, un final terrible y trgico para una vida simple y callada.
l hizo una pausa por un momento, como una muestra de respeto al fallecido.
ramos alentados, como dije, a ayudar, y se nos dara ms entrenamiento si
mostrbamos aptitudes para la plomera o la carpintera. Las cuales ciertamente yo no tena.
Otra carcajada ante la idea.
Una del personal tocaba el piano y trajo un teclado. La Srta. Glenbrook yo estaba
terriblemente enamorado de ella, dijo l con una mirada soadora.
Ella dara clases de msica, las cuales yo tom debido a mi enamoramiento, pero una
vez ms, no tena talento en absoluto.
Otro daba lecciones bsicas de arte, o lecciones ms adelantadas para aquellos que tenan
inters. Tenamos en el personal a un par que tenan slidas habilidades en electrnicos, as
que tambin aprendamos eso. Esta era, incluso en el triste edificio antiguo, una experiencia
muy completa. La quisiramos o no, y muchos de nosotros incluyndome a m mismo
por demasiado tiempo no la queramos. Tan slo queramos drogarnos. Esa era la meta
para algunos de nosotros.
Y usted lo lograba?
Nosotros encontraramos la manera. Los adictos siempre lo hacen. Nos descubran
casi siempre pero no nos importaba, no entonces. Para algunos, eso nunca importara.
Y el personal? Ellos usaban drogas?

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

No. Con seguridad no que yo supiera, y yo lo hubiera sabido. Tolerancia cero.


Cualquier miembro del personal, cualquiera que fuera voluntario o que trabajara all sera
despedido inmediatamente, y se notificara a la polica.
Qu hay acerca del sexo?
Adolescentes, Teniente. l se solt las manos el tiempo suficiente para levantarlas
en un gesto de 'qu-se-puede-hacer?'. El sexo es otro tipo de droga, otra manera de
drogarse. Y lo prohibido siempre es lo ms excitante.
Usted tuvo sexo con cualquiera de esas chicas?
Usted no tiene que contestar a eso, seor.
La guardaespaldas que haca tambin las veces de abogada habl con ecuanimidad.
Est bien. Hace tiempo que acept y me arrepent de mis muchos pecados. No
recuerdo haber tenido nunca relaciones con cualquiera de esas chicas, pero si hubiese
estado drogado, podra ser que no lo recordara. Aunque ellas se ven jvenes. Ms jvenes
de lo que yo lo era. Haba un orden jerrquico, si lo ibas a hacer.
Pero Eve vio que su mirada permaneca en la foto de Shelby, y pens que l la recordaba
as como tambin recordaba demasiado bien su uso del sexo oral como moneda de cambio.
Alguno del personal lo hizo con las chicas?
Nunca escuch acerca de nada parecido, y usted lo hubiese escuchado. Lo que s es
que nunca se me insinuaron, y yo hubiese dado mi alijo de zoner si la Srta. Glenbrook me
hubiese llamado doblando su dedo.
l volvi a inclinarse hacia adelante, slo un poquito ms esta vez, levant las manos.
A nosotros se nos dio lo que necesitbamos en El Santuario. Refugio, comida, lmites,
disciplina, recompensa, educacin. Alguien se preocup lo suficiente para darnos lo que
necesitbamos. Y cuando nos mudamos de ubicacin, y pasamos a ser Centro de
Purificacin del Poder Superior para Jvenes, se nos dio ms de lo mismo, en un mejor
lugar, porque ellos tenan ms fondos. Sin lo que me fue dado, sin la oportunidad de ver el
camino, de aceptar el ms alto poder, yo nunca hubiera visto o vivido mi propio potencial, o
hubiese tenido el coraje de ofrecer un nuevo camino a otros.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Estas chicas nunca tuvieron la oportunidad de averiguar lo que podra haber sido su
potencial, le record Eve. Alguien cort todo eso, apag sus vidas.
l inclin la cabeza respetuosamente un par de pulgadas, Yo slo puedo creer que
ellas estn en un mejor lugar.
Yo no veo la muerte como algo mejor. Ahrrese el ms alto poder, le dijo ella antes
de que l pudiese hablar. Esto es asesinato. Donde quiera que estn, nadie tena el
derecho de ponerlas all.
Por supuesto que no, por supuesto que no. Quitar una vida es el ms grande pecado
contra toda la vida. Yo slo quise decir que con el dolor y los problemas y sufrimientos que
estas chicas probablemente conocan, ellas estn en paz ahora.
Eve se reclin hacia atrs. Es eso lo que le ensearon a usted en El Santuario, y en el
CPPSJ? Que el estar muerto en paz es mejor que vivir una vida dura?
Usted me malinterpreta.
l presion sus palmas una contra la otra, apuntando las puntas de sus dedos hacia ella,
y habl con seriedad.
Encontrar tu vida, la luz en ella, la paz y la riqueza que contiene, sin importar cun
difcil sea, es lo que nos eleva por sobre los animales. Ofrecer una mano a aquellos que
pasan necesidades, una palabra amable, un lugar para refugiarse, una oportunidad de
extender la luz y guiarnos en nuestro camino, y cuando el camino acaba, hay incluso una
luz ms grande, una paz ms profunda. Eso es lo que deseo para esas chicas
desafortunadas. Esperar lo mismo para su asesino. Que l acepte lo que ha hecho, que se
arrepienta, que ofrezca su remordimiento.
Yo me quedar con su confesin, l puede guardarse su remordimiento.
l se reclin hacia atrs con un suspiro, uno ligeramente teido de lstima. Su trabajo
la lleva a lugares oscuros. Greta, entrgale a la Teniente Dallas un paquete de cortesa.
Gracias de todas formas. Mientras se pona de pie Eve pens que ella preferira
tener un afilado palo ardiendo metido en su oreja. No nos es permitido aceptar ningn
regalo. Gracias por su tiempo. Si tengo otras preguntas ms, s cmo encontrarlo.

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l se qued momentneamente perplejo al ser despedido tan abruptamente. Espero


haber sido de alguna ayuda. Se puso de pie. Le desear clarividencia en su camino.
Se desliz fuera como se haba deslizado dentro, pero ella pens que le haba opacado
ese brillo un poquito.
Ella decidi que la haca una persona mezquina el sentir placer por ello, pero ella estaba
bien con eso.

Captulo 11

Eve se qued parada en la acera estudiando la escena del crimen, imaginando cmo se
vea el edificio quince aos atrs. No tan destartalado, pens ella, sin tablones en las

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ventanas. Por la sensacin que tena de los Jones, ellos habran asignado al personal, los
chicos, y ellos mismos para restregar cualquier garabato hecho por las pandillas.
Tal vez en sta poca del ao habra habido una corona de Navidad en lugar de un sello
de la polica en la puerta.
Los edificios de los alrededores podran haber cambiado un poco aqu y all. Los
propietarios vendindolos, los inquilinos mudndose de all, y otros entrando.
Ella consider el saln de tatuajes y la tienda de gangas electrnicas con el letrero de
ofertas-por-clausura que era probable que haya estado all desde que abrieron el negocio.
Luego escane el pequeo mercado anmico del otro lado.
De acuerdo a las entrevistas de puerta en puerta, el saln de tatuajes slo haba estado en
esa ubicacin por siete aos, pero aparentemente el mercado haba estado luchando para
sobrevivir por ms de veinte.
Los uniformados que haba enviado no haban conseguido mucho del propietario Dae
Pak, confirm ella de sus notas.
Cruz al frente, entr en la tienda. Esta ola a tierra, de la manera en que se imaginaba
que olan las granjas. Un tipo de unos veinte aos con el pelo negro cortado al estilo de los
airborders estaba detrs del mostrador. El tatuaje de un dragn que podra haber
conseguido a un par de puertas, rodeaba su mueca izquierda. Por su hosca expresin, ella
deduca que no le encantaba su trabajo.
Lo ignor y se encamin hacia el hombre de edad con la cara del color y la textura de
una nuez que metdicamente estaba almacenando paquetes de fideos instantneos en un
gabinete.
Estoy buscando al Sr. Pak. Eve ense su placa.
Ya he hablado con los policas. Con una expresin tan hosca como la del chico del
mostrador, l la apunt con un dedo regordete. Por qu no vienen cuando los chicos
roban en mis narices? Eh?, Eh? Por qu no estn aqu entonces?
Yo soy de Homicidios, Sr. Pak. Yo me encargo de los asesinatos.
l levant los brazos para abarcar el mercado. No hay ningn muerto aqu.

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Me alegra or eso, pero doce chicas fueron asesinadas en el edificio vecino.


Escuch todo sobre eso, no s nada. Usted entra aqu, usted compra algo.
Ella se arm de paciencia porque l se vea como de un milln de aos, y el chico del
mostrador estaba rindose disimuladamente de l. Se dirigi a la nevera, sac una lata de
Pepsi, agarr al azar una barra de caramelo, luego las puso en el mostrador de un
palmetazo en frente del chico burln.
l las escane, y bajo la torva mirada de ella dej de burlarse. Ella pag, meti la barra de
caramelo en su bolsillo, abri la lata de Pepsi.
Soy una cliente que est pagando.
Usted compr, pag, se va.
Estoy asombrada de que usted no tenga la tienda llena clientes con un servicio tan
alegre y personalizado. Doce chicas muertas, la mayor que hemos identificado de lo que
quedaba de ellas tena catorce aos, la ms joven doce. Usted ha estado en esta ubicacin
por un largo tiempo. Algunas de ellas deben de haber entrado aqu. Usted poda verlas
pasando, or sus voces. Quien sea que las haya asesinado las dej pudrirse hasta los huesos,
sin ningn respeto, con familias que las estaban buscando.
l slo frunci el ceo, meti paquetes en la estantera.
Todos los das cuando usted abra, cuando cerraba, cuando llenaba sus estantes con
mercaderas, barra su piso, ellas estaban all en la oscuridad. Solas.
l tens su cara de nuez. No es de mi incumbencia.
Estoy haciendo que lo sea. Ella ech un vistazo alrededor de la tienda.
Probablemente yo podra encontrar algunas violaciones por aqu y quisiera portarme tan
jodida como usted. O podra solicitar una ronda extra para que patrullen esta zona. De
qu forma lo quiere?
No s nada de las chicas muertas.
Eve le hizo un gesto hacia el mostrador, sac las fotos, y las extendi al lado de las gomas
de mascar y las pastillas de menta para el aliento. Alguna de ellas le resulta familiar?

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Todas ustedes se ven iguales. Pero por primera vez esboz una pequea sonrisa.
Ellas entran aqu todo el tiempo, las chicas, los chicos, me roban, hacen bulla, hacen los.
Chicas malas, chicos malos. Pienso que cuando se marchan todo para all. Pero siempre hay
ms. Yo trabajo, mi familia trabaja, y ellos roban.
Lamento eso, pero las chicas tan seguro como el infierno que no le robarn. Ellas
estn muertas. Mrelas, Sr. Pak. Recuerda a alguna de ellas?
l resopl, ajust su postura, se inclin hacia adelante hasta que su cara quedaba slo a
pulgadas de distancia.
No se ha hecho arreglar los ojos en ms de un ao, dijo el muchacho.
Mis odos funcionan. Anda a terminar de reponer las estanteras. sta. Un problema.
l puso el dedo regordete sobre la cara de Shelby.
Ella roba. Le digo que ya no puede regresar aqu, pero ella se escurre. Yo voy all,
hablo con la seora, y ella es educada. Ella me da cincuenta dlares y dice que lo lamenta,
que ella hablar con esta chica y con las otras. Ella es corts, y esto es mejor por un rato. sta
chica.
Los ojos de Eve se entrecerraron cuando l seal a Linh Penbroke.
Est seguro?
Ella est vestida como una mala chica, pero tiene buena familia. Se nota. Yo la
recuerdo porque ella no robaba, y pag lo que sta de ac, la mala, agarr.
Ellas estaban juntas? Estas dos?
Tarde, cerca de la hora que cierro.
Eso fue antes o despus de que el grupo se mudara del edificio?
Despus, pero no por mucho tiempo. Yo s eso porque pens que esta de ac no
volvera a causarme problemas, pero ella regres. Le digo que se vaya, y me hace la seal
con el dedo. Pero la otra chica paga, y ella dice, 'Lo siento,' en nuestro idioma. Eso es
educado, eso es respetuoso. La recuerdo a ella. Est muerta?

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S, ambas lo estn.
Ella tiene buena familia.
La chica educada, la de buena familia, haca una diferencia para l, not Eve. Y lo utiliz.
S, la tiene. Buenos padres, un hermano y una hermana que cuidaban de ella, y
esperaron, durante todos estos aos, encontrarla. Ella cometi un error, Sr. Pak, y no debera
de haber muerto por eso. Haba alguien ms con ellas?
No puedo decir. Slo recuerdo que ellas entraban, antes de que cerrara. Lo recuerdo
porque sta de ac me causaba muchos problemas, y sta otra es Coreana, y es respetuosa.
Ellas hablaban entre s? Recuerda algo de lo que decan, si se iban a encontrar con
alguien, si iban a ir a algn lado?
Las chicas charlando son como pjaros. l mene los dedos en sus orejas. Uno
slo escucha las notas.
Muy bien, qu hay acerca de las otras? Ellas entraban aqu?
No puedo decir, repiti l. Ellas entran, salen. Slo recuerdo a estas dos.
sta de ac. Ella puso un dedo sobre la foto de Shelby. Con quin ms entraba
ella? Con quin la vea pasar el rato?
La mayora de las veces con la chica negra baja, la gran l extendi las manos para
indicar una estructura fuerte chica blanca. Tambin con un chico flaco, moreno. La chica
negra canta con una voz como la de l busc la palabra, le dijo algo en coreano al
muchacho del mostrador que ahora estaba taciturno.
ngeles.
S, como los ngeles. Pero ella roba. Todos ellos roban. Todos estn muertos?
No lo s. Gracias por su ayuda.
Usted har lo que dijo. Ms polica?

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S, har lo que dije.


Ella sali de all, se dirigi al edificio, sobrepas el sello policial.
l haba conectado a dos de las vctimas, las dos primeras que se encontraron juntas.
Las asesinaron juntas? Especul ella. Una haba sido una residente, uno no lo haba sido.
Una era una chica de buena familia, la otra vena de un hogar abusivo que se haba abierto
camino a travs del sistema.
Pero ellas haban estado juntas antes de morir, y justo en la puerta vecina de donde
haban sido escondidas.
Ella entr al edificio. Slo se qued parada.
Linh conoce a Shelby despus de que El Santuario se mudara. Una fugitiva, buscando algo
de emocin antes de volver a casa, una chica callejera que sabe en dnde encontrar
emociones. Y las dos terminan de regreso aqu.
Porque el edificio estaba vaco, pens Eve.
La chica callejera le dice a la fugitiva: Tengo un lugar en donde puedes quedarte.
Podemos divertirnos all.
Bastante fcil de ingresar. Tal vez la chica callejera tena llaves o contraseas, o un modo
de escurrirse dentro y fuera que ella haba descubierto antes.
Tal vez Shelby estaba tratando de conseguir droga, reflexion Eve. Buscando
intercambiar el conocido sexo oral por algo bueno. Tal vez Linh slo era un blanco para ella
un blanco con dinero tal vez no. Eve dudaba de que alguna de ellas viviera lo suficiente
para decidirlo.
El asesino ya estaba aqu, o lleg despus? Fue una reunin o simplemente mala
suerte?.
l tena que saber que Shelby, al menos, regresara. De modo que observ, esper. Hizo
los arreglos?
Fueron ellas las primeras? La magia de DeWinter podra no ser lo bastante poderosa
para que alguna vez supieran cul de las doce muri primero, o la ltima.

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Ella escuch la puerta detrs de ella, girar, y abrirse para que una Peabody fuera de
balance entrara tropezando.
Ups. Hola. Con las mejillas sonrojadas por la caminata desde el subterrneo,
Peabody levant una bolsa de comida para llevar. Te consegu una mitad de sndwich
de pavo picante. Yo me com la otra mitad, y est bastante bueno. Hey!, Qu te ha
pasado?
Acerca de qu?
Acerca del moretn en tu cara.
Oh, eso. Un pequeo forcejeo
entusiasmadamente rabiosa. Yo gan.

con una falda

de

seguridad

privada

Felicitaciones. Tengo un paquete de primeros auxilios en mi equipo de campo.


No es nada.
Bueno, lo tengo si es que lo quieres. Conseguiste una bebida. Bien, porque me olvid
de eso, y ellos no estn mintiendo sobre lo picante.
Gracias. Conseguiste algo ms?
Queras papas fritas o algo? Oh, oh, las notificaciones y las entrevistas. No mucho.
Primero la ta LaRue Freeman.
Peabody sac su cuaderno.
No creo que ella sepa algo. La chica no viva con ella, pero ella lo report cuando
averigu por una vecina de la hermana que la chica se haba vuelto a fugar. En su
mayora ella slo sonaba cansada y resignada.
Muy bien. Yo no esperaba mucho de all.
Carlie Bowen, continu Peabody. La hermana estaba un poco alterada, pero
daba la sensacin de que ella ya se haba resignado a no volver a ver con vida a Carlie. Ellas
eran unidas, el tipo de cosas como ellas-contra-el-mundo. Supo cuando Carlie desapareci

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que algo le haba sucedido. La vctima en realidad no tena amigos, no poda llevar a nadie
a su casa, era embarazoso estar con amigos cuando tendra moretones o un labio partido la
mitad de las veces desde que estaba entrando y saliendo entre casas de acogida y el hogar.
Ella se quedaba con la hermana cada vez que tena una oportunidad. Iba al colegio, a la
iglesia, mantena bajo perfil.
Qu iglesia?
Ah Ella pas a la siguiente entrada en su cuaderno. Diferentes iglesias, de
acuerdo a su hermana. Ella no quera llamar ninguna atencin as que se extenda por los
alrededores. El hogar sustituto en el que estaba tena buena reputacin, no violaba las
reglas. Ellos reportaron que ella estaba hacindolo bien, y que con un poco de estmulo se
haba unido a la banda de la escuela. Estaba aprendiendo a tocar la flauta. Iba a practicar, se
marchaba cerca de las cinco y cincuenta, se iba a la biblioteca de la escuela para estudiar en
ese grupo despus-de-horas, tambin aprobado.
Bajando el cuaderno, Peabody mir a Eve. Bsicamente, Carlie estaba haciendo todo
lo posible por tener una vida normal, por mantenerla estable hasta que pudiera mudarse
con su hermana de forma permanente. Se comunic con su hermana la noche que
desapareci, le pregunt si poda ir a su casa, su hermana estuvo de acuerdo. Ella dej la
biblioteca justo despus de las siete de la noche del dieciocho de septiembre, de acuerdo a
los registros y testigos en ese momento. Y eso fue todo.
Justo dos das despus de que Lupa no regres a casa. Esta Carlie, habra pasado por
aqu en camino a casa de su hermana?
Es la ruta ms lgica, s.
Eve asinti, con aire ausente sac el sndwich, le dio una mordida. Te pondr al tanto
de los de Fester despus. El tipo que dirige el mercado vecino puso a Shelby y a Linh juntas.
l lo hizo? Despus de quince aos?
Shelby era un problema constante para l. La recordaba. Linh vino con ella era un
contraste. Educada, le habl a l en coreano. Eso las coloca juntas aqu, y poco despus de
que El Santuario cerrara.
Ella dio otra mordida, disfrut del calor que le dio el sabor picante, luego lo baj con la
Pepsi. Shelby trajo aqu a Linh, es la manera en que se interpreta. Se encontr con ella

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en la calle. Compraron algunas cosas en la tienda. Linh pag, Shelby estaba tratando de
engatusarla, pero la trajo aqu.
Ella comenz a pasearse mientras le daba vueltas en la cabeza.
Est vaco. Esa es la emocin. Shelby conoce el lugar, se lo puede mostrar, contarle
historias. El lugar est oscuro, tiene eco. Ella tendra una linterna o un barrita de luz. No
hay porque ir tropezndose en la oscuridad. Probablemente se est quedando aqu, regres
aqu despus de abandonar el lugar nuevo. Es un refugio decente, especialmente ya que
nadie est aqu, debido a que est vaco. Es todo suyo ahora, hasta que lo comparte. A ella
probablemente le gusta estar acompaada, por esta nueva chica que no sabe un carajo sobre
huevadas. Probablemente tiene algunas frazadas, algunas sbanas. Ella sabe cmo robar,
como cuidar de s misma.
Al principio sera algo macanudo,
campamento.

consider Peabody.

Como irse de

Todo es una primera vez, todo es el presente. El maana es para los adultos. Linh no
dijo nada en la tienda. Podra ser que estuviese empezando a extraar su hogar. Se senta
bien el tener una amiga justo en ese momento, y un lugar fuera de las calles. Tal vez ella se
ira a casa maana. Ellos vendran a buscarla, a llevrsela a casa. Lloraran y gritaran, pero
vendran. Pero no quiere parecer dbil en frente de su nueva amiga. Ella simplemente se
quedar por un tiempo en el aterrador edificio antiguo.
Eve comenz a subir las escaleras. l ya podra estar aqu. Shelby lo conoce. No le
tiene miedo. Tal vez ella intercambia sexo por drogas con l. Tal vez ellos se drogan. Es una
manera de pasar el tiempo, divertirse un poco, presumir delante de la chica nueva.
Esa es una forma de darles un tranquilizante a ellas.
Un poquito de algo en el zoner o lo que sea que l les da. Slo un poquito de algo
extra. Y entonces ellas estn complacientes. No inconscientes, qu punto hay en eso? En
dnde est la emocin en eso? Pero slo drogadas, lnguidas, estpidas. Las desviste una
a la vez hace lo que quiere hacer. Llena la baera. Agua caliente, la fra podra
conmocionarlas lo suficiente como para que luchen. Las sumerge. Ellas podran luchar un
poquito, es el instinto, pero no lo suficiente.
Sintate por all como si la baera todava estuviera all.
Eh? Peabody abri los ojos como platos, luego parpade dos veces. Qu?

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En la supuesta baera, quiero probar algo.


No quiero entrar en la supuesta baera.
Adentro, le orden Eve, dej caer su sndwich en la bolsa, lo puso a un lado junto
con la lata de Pepsi.
Oh, cielos. No me voy a desvestir. Anque me lastimes.
No te quiero desnuda, slo te quiero en la maldita baera.
Refunfuando, Peabody se sent entre las viejas tuberas.
Pienso que las at de pies y manos, pero no muy apretado. Slo lo suficiente para
evitar que pataleen. Luego todo lo que l tena que hacer es
Ella agarr la mueca de Peabody con una mano, le presion la cabeza con la otra.
Te sumergiras directamente, sin ninguna traccin para volver a subir. Manteniendo
tus brazos hacia arriba de esta forma, te deslizas hacia abajo. Demasiado atontada para
empujar lo bastante fuerte con tus pies atados para salir a la superficie. Desde aqu l puede
observar tu cara mientras el pnico se apodera de ti. Puedes gritar, pero desde aqu sera
algo suave, casi musical. Luego tus ojos se quedan fijos, y ese es el momento, el momento
en que l sabe que est hecho.
Ella solt los brazos de Peabody, volvi a agarrar la bolsa de su sndwich.
Es espeluznante. Seriamente espeluznante. Con alguna prisa, Peabody se puso de
pie.
Carlie iba a las iglesias. Lupa iba a la iglesia. Este era una especie de lugar basado en
la fe, verdad? Frester todo lo atribuye a un poder mayor y todo eso. Chicas malas.
Quienes, las vctimas?
Eso es lo que Pak el tipo del mercado las llam. Chicas malas, chicos malos. No
hay toda esa cosa sobre lavar los pecados?
Quieres decir bautizarse?
Tal vez. Frunciendo el ceo, ella estudi el piso agrietado, las tuberas rotas, se
imagin la antigua baera blanca. Ellos te remojaron, verdad?
Yo creo que algunas religiones hacen la remojada. Los Free-Agers no entran en ese
tipo de cosas. Ests pensando en algn ritual retorcido?
Es un ngulo. Si de cualquier manera vas a esconder los cuerpos, hay montones de
formas de matar. l no experimenta desde lo que podemos decir. No hay huesos rotos, no

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hay golpizas, no hay estrangulacin. Slo un deslizamiento debajo del agua. Es algo casi
amable.
Eve dio otra mordida al pavo, se pase alrededor.
No parece que las conserva por mucho tiempo. l tiene elecciones. Podra drogarlas,
atarlas, tenerlas con l por das, jugando con ellas, torturndolas, entretenindose. Piensa en
McQueen.
Preferira no hacerlo. Bastardo enfermo.
l conserv a todas aquellas chicas encadenadas, por semanas, meses, algunas
incluso por ms tiempo. Se pasaba un buen tiempo con ellas. Pero este tipo no hace nada
parecido. Este es su lugar. Ellas son sus chicas cuando vienen aqu? Suyas para limpiarlas
y matarlas?
Creo que ellos ahogaban a las brujas.
Desconcertada, Eve dej de pasear. Brujas?
Quiero decir mujeres que ellos decidieron que eran brujas, all en la pocas Oscuras
y toda esa cosa. Y Salem, algo as. Creo que ellos las colgaban, las quemaban tambin
dependiendo. Pero las ahogaban. Las cargaban con piedras, y las tiraban al agua. Si ellas se
hundan, no eran brujas slo muertas. Si no se hundan, eran brujas y supongo que las
habrn matado de algn otro modo lo de colgarlas o quemarlas. Slo las mujeres
simplemente se ahogaban.
Mala suerte. Enfermizo, ignorante, pero sip, como si fuera una prueba.
Eso es interesante, repiti Eve. Y es otro ngulo. Si ellas fueran malvadas
diremos brujas no podran ahogarse cuando l las mantena sumergidas. Humm. Todo
tipo de ngulos. Vamos a darles otra ronda a los Jones.
Eve envolvi la mitad de su mitad de sndwich en la bolsa para llevar.
No te lo vas a comer.
Es grande. Est bueno, pero es grande. Eve se lo alcanz. Lo quieres?
Como una mujer repeliendo el mal, Peabody gir la cabeza a un lado y levant una mano
enfrente de ste.
Detente, scalo de mi vista. De otra forma me lo comer. Encuentra un reciclador
antes de que lo haga.

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La hermana de la vctima hace un buen sndwich. En su camino hacia la planta


inferior, Eve se termin la Pepsi. Djame contarte sobre Lemont Frester, comenz
ella.

El ama de llaves Shivitz usaba negro, y se llevaba el pauelo a los cansados ojos. No
poda dormir, ni siquiera un parpadeo en toda la noche. Ella estornud, se llev el
pauelo a los ojos. Pensando en aquellas nias, aquellas pobres nias. Ya han
averiguado quienes son eran?
Hemos empezado a identificarlas. Nos gustara hablar con el Sr. Jones y la Srta. Jones.
La Srta. Jones est fuera de las instalaciones. Uno de los chicos se cort mientras haca
su trabajo en la cocina, as que ella se lo llev a emergencias para que lo traten. No debera
tardarse mucho ms. El Sr. Jones est dirigiendo una mesa redonda. Me temo que tardar
veinte minutos ms. Si esta es una emergencia
Podemos esperar. Cunto conoca usted a Shelby Ann Stubacker?
Shelby Ann, Shelby Ann Oh! Shelby, s, s. Shivitz levant ambas manos, las
sacudi en el aire. Un reto. Ella representaba un reto constante, siempre probando los
lmites. An as, una agradable chica cuando quera serlo, y brillante. Recuerdo sentirme
aliviada no me avergenzo de decirlo cuando ellos pudieron ponerla en acogida
temporal.
Necesito la documentacin de eso. El cundo, dnde y con quin. Me puse en
contacto con la Srta. Jones para hacrselo saber.
Oh, querida, ella debe de haberse olvidado de decrmelo, con Zeek cortndose a s
mismo, y la discusin. Dos de las chicas tuvieron que ser separadas y
Matron. Enfoqumonos en Shelby Stubacker, la acogida temporal y el cundo, cmo,
dnde.
S, s. Mi Dios, hace tanto tiempo. Ella se toquete el pelo. Me parece recordar,
s, estoy segura que fue durante nuestra transicin. Nos estbamos mudando ac cuando
sus papeles llegaron. No podra recordar en dnde la haban colocado, incluso si lo hubiera
sabido en ese entonces. Es importante?

Ravenous
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Es importante porque no hay registros de que la hayan colocado en algn lugar.


Pero con seguridad ella fue colocada. Shivitz se sonri pacientemente, como Eve
imaginaba que lo haca con los residentes que requeran cuidadosas explicaciones.
Yo recuerdo perfectamente haber hablado con la Srta. Jones al respecto, y yo misma
ayude en hacer el procedimiento de Shelby. Nosotros siempre enviamos a nuestros nios
con un paquete de libros de irse-a-casa, un prendedor del Centro, un disco de afirmacin y
cosas as. Lo prepar yo misma. Yo siempre trataba de hacer eso, y siempre aada un
envase de galletas. Slo un regalito.
Quin la vino a recoger?
Yo Alguien de SPM, estoy segura. O uno de nosotros la llev con su nueva familia.
No lo s. No estoy segura de que estuviera aqu, quiero decir justo aqu, cuando ella se
march. No entiendo.
Quiero ver su copia del mandato judicial, los papeles de liberacin.
Oh Dios, eso puede tomar un poco de tiempo. Fue hace aos atrs, como dije, y
durante la agitacin de la mudanza. Tendr que buscarlo.
S, tendr que hacerlo.
La sonrisa se convirti en una lnea firme. No es necesario ser malcriada, jovencita.
Nosotros guardamos todos los registros, pero ese podra estar archivado. Registros de hace
quince aos no son algo que tengamos en las puntas de los dedos. Por qu lo haramos
cuando?
Eve observ cmo ella se caa en la cuenta, vio convertirse el leve insulto en un
entendimiento angustioso. Shelby? Ella era una de las Una de ellas?
Necesito ver el papeleo.
Lo encontrar! Ella se puso a trotar con sus zapatos cmodos, pidiendo a gritos a
un ayudante para sacar los archivos.
Escuchaste todo, Quilla? Pregunt Eve sin darse la vuelta.

Ravenous
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Silenciosa como una serpiente, Quilla se desliz hacia abajo por las escaleras.
Yo tambin soy un reto.
Bien por ti.
Hey, alguien te dio un puetazo en la cara.
Eso es correcto. Ahora ella est en una celda pensando en cunto tiempo le darn por
asaltar a una oficial de polica.
Si te pega en la cara es una perra, coment Quilla con el conocimiento casual de
alguien que ha estado all con la suficiente frecuencia como para saberlo. As que de
cualquier manera, todo el mundo est hablando sobre las chicas muertas. Los carceleros se
encerraron en la oficina por casi una hora.
Carceleros?
Ellos bien podran serlo. Es casi media hora despus de las cero horas por aqu con
Matron llorando y todos tienen que hacer esas bandas negras para sus brazos an cuando
no conocimos a ninguna de las chicas muertas, y han estado muertas casi por siempre.
Luego estamos atrapados con meditacin extra para poder ayudar a sus espritus a cruzar.
Cruzar a dnde?
Quilla hizo un girar su dedo en crculos hacia el techo.
O donde sea. Yo detesto la maldita meditacin. Es aburrida. Adems o decir al Sr.
Jones-- Ella se interrumpi, ech una mirada hacia las escaleras.
Decir qu?
Ey!, Srta. Brigham, dijo Quilla.
Hola, Quilla. Seraphim apareci en lo alto de las escaleras. Teniente, Detective,
dijo ella mientras continuaba bajando. Alguien las est ayudando?
Matron Shivitz nos est consiguiendo algunos archivos.
Todos estamos un poco distrados hoy da. Ella pas una mano por el hombro de
Quilla. Quilla, no se supone que ests en clase?
Tal vez. Las vi a ellas paradas aqu y no quera que estuvieran esperando.
Eso es muy corts y atento de tu parte. Yo me ocupar desde ahora, t anda a tu clase.
Muy bien. Ella le envi una mirada de reojo a Eve antes de retirarse.
Ella es curiosa, comenz Seraphim. La mayora de los chicos lo son. Todo esto
es ms misterioso y emocionante para ellos que trgico. Es una reaccin normal para su
edad. Aunque me han dicho que un par de las chicas ms susceptibles tuvieron pesadillas
anoche.
Usted no le cont al ama de llaves que Shelby haba sido identificada.

Ravenous
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No. No se lo cont a nadie, se supona que lo hiciera? Lo siento, continu ella


antes de que Eve pudiese hablar. Estoy tan acostumbrada a guardar confidencias, que
simplemente me lo guarde.
Eso est bien. No es su trabajo notificar. Slo sent curiosidad por saber por qu no lo
haba hecho.
Ustedes vinieron a verme adonde mi abuela. A m, eso puso lo que hablamos a la
altura de una confidencia.
Lo entend.
Y esa es la misma razn esa circunspeccin entrenada por la que he vacilado en
preguntarle si puedo conseguirle un paquete fro para esa mejilla. Se ve dolorosa.
Est bien. Gracias de todos modos.
Muy bien. Teniente, quera agradecerle por buscar a Leah Craine, por encontrarla.
Roarke fue quien la encontr.
Lo s, pero signific mucho el saber que ella est bien, feliz. Me comuniqu con ella.
No poda decidir si debera hacerlo, pero mi abuela y Jack mi prometido me
convencieron. Estoy tan contenta de que lo hayan hecho. Vamos a almorzar juntas la
semana que viene.
Eso es agradable.
Se siente agradable. Su sonrisa floreci hasta llegar a sus ojos. Debera contarle
a usted que hablamos sobre las chicas. Slo brevemente, pero ella tambin haba odo sobre
ellas. Me cont que nunca haba regresado a El Santuario cuando se volvi a fugar. Tena
miedo de acercarse, en caso de que su padre la fuera a buscar all.
Ella hizo una pausa por un momento, ech un vistazo a las escaleras por si acaso.
Pienso que nosotras sabamos pero ninguna de las dos lo dijo que si ella hubiera
regresado, ahora podra estar entre aquellas chicas. En cambio, ella tiene un trabajo que
adora, un hombre al que ama, y su primer beb est en camino.
Usted podra decirle que si recuerda cualquier cosa de su tiempo aqu que podra ser
de utilidad, que se contacte conmigo.
Hablamos sobre eso tambin, un poquito. Le di su informacin de contacto, pero
como pienso que ya le dije, ella en verdad mantena un perfil bajo en aquellos das.
Muy bien. Si usted tiene un minuto ahora, nosotras tenemos ms identificaciones.
Tomemos asiento. Los chicos deberan estar todos en clases o en alguna actividad a
esta hora del da incluyendo a Quilla. Ella volvi a echar un vistazo a las escaleras, y a
los dos corredores antes de sentarse en uno de los asientos cerca a la estacin de Shivitz,
acept los impresos.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Dios, ellas son tan jvenes. Eran tan jvenes. No recuerdo a estas chicas. No me son
familiares. Sabe usted qu les ocurri, a todas ellas?
La investigacin est en curso. Eve sac su enlace cuando ste dio una seal,
estudi la imagen y el texto. Cambiando a slo imagen, se lo alcanz a Seraphim. Qu
me dice de esta chica?
Otra? Detesto pensar S! Oh, esta es Mikki le habl de ella ayer. Shelby, Mikki, TBone. Mikki no recuerdo su nombre completo.
Mikki Wendall.
S, ese es. Pero ella fue vuelta a colocar en la casa de sus padres. Yo recuerdo eso. Lo
recuerdo porque eso fue justo despus de que nos habamos mudado aqu o una semana
ms o menos. No estoy segura. Lo recuerdo porque vine con mi abuela para ver este nuevo
lugar. Yo estaba tan nerviosa, murmur ella con una sonrisita. Volviendo a ver a
todos, y escuch DeLonna me lo cont que Shelby y Mikki se haban ido. Shelby a
acogida, Mikki de regreso a casa.
Ella haba visto la documentacin de Wendall, ahora lo pens Eve. Pero no haba un
informe en Personas Desaparecidas por Mikki presentado por el padre en custodia.
Peabody, consigue la informacin sobre Mikki Wendall. Sabe si ella tuvo contacto
con Shelby despus que dej El Santuario?
Lo siento, no lo s. Yo estaba trabajando duro para dar vuelta a la esquina, para
reconstruirme a m misma, para mantenerme derecha de manera que pudiera quedarme
con mi abuela. No mantuve contacto con ninguna de las chicas de aqu.
Con una ltima mirada a los impresos, ella se los devolvi a Peabody. No lo hubiese
tenido con Shelby en cualquier caso. Ella era, y esto suena duro ahora, pero ella significaba
problemas. Yo haba tenido suficientes problemas. Mikki era es ms fcil verlo ahora con
la retrospectiva de un adulto y con el entrenamiento ella estaba necesitada, quera tanto
encajar. Hubiese hecho cualquier cosa por la aprobacin de Shelby, y lo hizo. No estoy
segura de que haya tenido alguna vez una amiga antes de Shelby y DeLonna, y T-Bone.
Lo encontramos! Shivitz trajin de regreso, ondeando un disco y una copia
impresa. Oh, Seraphim, estoy simplemente tan alterada. Todo esto parece demasiado.
Es un tiempo difcil, Matron. Seraphim se puso de pie, y envolvi a Shivitz en un
abrazo. Difcil e incomprensible. Pero los chicos dependen de nosotros.
Lo s, lo s. Una de ellas era Shelby Stubacker. T debes de recordarla. Ella era
alguien difcil de olvidar.
S, lo s.
Pero ella se haba marchado, insisti Shivitz, y le entreg la documentacin a Eve.
Haba sido puesta en acogida. Eso fue despus de que te fuiste, Seraphim, y justo en

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medio de la mudanza. De hecho, los documentos todava tienen la informacin de El


Santuario.
Uh-huh. Eve estudi las copias impresas, sacudi la cabeza. Esta es una
falsificacin medio decente.
Falsificacin! Shivitz se enfureci indignada. Qu quiere decir con
falsificacin? Eso es absurdo.
Tambin lo es deletrear vecindario b-e-s-i-n-d-a-r-i-o. Yo supondra que uno de esos
tiene errores ortogrficos. Un par ms de otras cosas, pero esa es la que ms se distingue.
Djeme ver eso. Shivitz se lo quit, le ech un vistazo, y se puso tan plida como
un muerto. Oh querido Dios. Oh Seor. No comprendo esto. No s cmo podra suceder
esto.
Sintate ahora. Sintate y recupera el aliento. Seraphim hizo sentarse a Shivitz en
una silla.
Cmo lleg el documento? demand Eve.
No lo s. Honestamente no lo s. Esto slo debe de ser una equivocacin. No puede
ser slo un error administrativo?
No lo creo.
Seraphim mir hacia atrs cuando las puertas empezaron a abrirse, las voces fueron
llevadas escaleras abajo, arriba sonaban fuertes ruidos de pisadas.
Podemos ocuparnos de esto en la oficina del Sr. Jones? Ir a buscarlo. l necesita
saber, tal vez recuerde algo.
Hagamos eso. Eve le hizo una seal a Peabody. Su compaera asinti, cruz hacia
la oficina mientras ella continuaba hablando por su enlace.
Qu es lo que recuerda? le pregunt Eve a Shivitz.
Simplemente no lo recuerdo, no en realidad. Estbamos cargando cajas y mesas y
sillas, y tantas otras cosas. Hacia adentro, escaleras arriba, al piso inferior. Alguien me dijo
que no estoy segura de quin fue Shelby se iba a un hogar de acogida. Recuerdo que
pens que podramos empezar ms pacficamente en nuestro nuevo hogar.
Cul parece ser el problema? Todo negocio, Nash Jones entr a la habitacin,
cerr la puerta.
La documentacin para sacar a Shelby Ann Stubacker de su cuidado y ponerla en un
hogar de acogida es una falsificacin.
Estoy seguro de que eso no puede ser. l cogi el documento, lo llev alrededor de
su escritorio, se sent. Ciertamente esto parece estar en orden, no estoy seguro de qu es
lo que usted
Lo capt?
l se inclin hacia adelante, tirando su pelo hacia atrs mientras lo volva a estudiar.
Cmo es que esto pas? Esta no es mi firma. Matron, Seraphim, esta no es mi firma.

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Seraphim se acerc ms, ley por sobre su hombro. No lo es. Se parece, pero no es tu
firma.
Nosotros podemos y lo haremos verificarla, le dijo Eve a l, pero mientras
tanto, qu diablos sucedi?
No tengo idea. Djeme pensar. Djeme pensar.
l cerr los ojos, respir lenta y profundamente lo que Eve asumi que era una forma de
meditacin. Otro minuto de eso podra, ella lo saba, cabrearla. Pero l se detuvo, abri los
ojos.
Yo recuerdo. Matron no t, querida, le dijo a Shivitz. Matron Orwin
dicindome que la documentacin de Shelby estaba sobre mi escritorio en mi oficina, la cual
todava tena que ser organizada. Todava nos estbamos mudando habamos abreviado
las clases y los grupos, habamos dividido al personal y a los residentes en equipos, de
manera que todo el mundo tuviera una parte en arreglar nuestro nuevo espacio. Estbamos
emocionados, todos nosotros la novedad, el espacio ms grande, emocionados,
agradecidos.
Lo estbamos. Shivitz se retorca los dedos mientras asenta. Tan emocionados
y agradecidos.
Estbamos tan ocupados, continu Nash, pero era una buena confusin, si
usted me entiende. Le dije algo a Philly al respecto acerca de Shelby, eso es. Lo
discutimos mientras trabajbamos. Ambos tenamos algunas preocupaciones, pero nosotros
somos, despus de todo, slo un refugio temporal. Ms tarde, Philly y yo comimos algo en
nuestros nuevos alojamientos un revoltijo, pero an as eran nuestros. Ella mencion que
haba encontrado a Mikki Wendall ella y Shelby eran amigas la haba encontrado
llorando en su dormitorio. Porque Shelby se haba ido. Hablamos de lo que podramos
hacer para que la transicin fuera ms fcil para Mikki. Yo asum que Philly se haba
encargado de la transferencia, pero ste es un intento de hacer mi firma, no la de ella.
Nunca la vio marcharse, no se puso en contacto con el representante del SPM quien
debera escoltarla a ella?
No. Asum que Philly lo haba hecho, o Matron. O Montclair. Nuestro hermano
estaba con nosotros entonces. Si en algn punto yo pregunt por la documentacin?
An plido, l se frot las sienes. Debo haberlo hecho.
Creo que Matron me lo dio para archivar, le dijo Shivitz. Ese hubiese sido el
procedimiento habitual. Estbamos tratando de poner todas las computadoras y los
archivos en orden, y debo de haberlo archivado. En realidad nunca lo mir.
Necesitaremos hablar con su hermana.
S, s. Djeme contactarla, decirle que regrese inmediatamente. Haba tanta gente,
murmuraba Jones mientras se giraba hacia su enlace. Todo el personal, los voluntarios,
la compaa de electrnicos que haba venido para instalar el equipo, todos los nios. Todo
estaba tan concurrido, tan feliz. Prometedor.

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Eve imaginaba que Shelby haba tenido sus propias esperanzas y por alcanzarlas les
haba puesto fin.

Captulo 12

Eve se utiliz la mayor parte de una hora llevndolos de regreso a travs de todos sus
pasos. Nashville, Philadelphia cuando lleg corriendo, Shivitz, y dos miembros del
personal que estaban all cuando Shelby sali por la puerta por ltima vez.
Ella se march insatisfecha, y los dej en una considerable agitacin.

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No puedo decidir si ellos estn preocupados por ser demandados aunque quin se
va a molestar? por ser multados o citados y no puedo figurarme cmo eso funcionaria,
exactamente o si son culpables por haber sido cmplices de un asesino.
Creo que es algo de todo eso. Peabody se acomod en el coche. Quieres la
lnea sobre Mikki Wendall?
S.
La madre tena un problema de abuso de substancias que result en negligencia,
desempleo, y eventualmente desalojo por no pagar el alquiler. Ellas terminaron en la calle
en donde la madre hizo un algo de prostitucin sin licencia por la comida, un refugio, y
ms a menudo por ilegales. Le dieron palizas unas cuantas veces y la nia fue arrestada
por robar. El SPM finalmente se hizo presente, y Mikki termin en El Santuario con la
madre haciendo una corta temporada y rehabilitacin obligatoria.
De dnde sacaste todo esto?
De la fuente, la madre. Ella no se puso ningn adorno encima, Dallas. Era una adicta,
se prostituy a s misma, dej que la nia recorriera las calles, la alent a robar lo que
pudiera. Ella se escap de la rehabilitacin la primera vez, fue arrestada nuevamente, le
sacaron la mierda en la prisin, y tuvo su epifana personal. Atrapada en la rehabilitacin,
hizo sus noventa das adentro con reuniones de seguimiento, consigui un trabajo
limpiando oficinas por la noche, y trabajo en el da en una fbrica clandestina, ahorr para
un apartamento y present la solicitud para que le devuelvan a la chica.
Cun rpido le devolvieron a la chica?
Tom la mayor parte de un ao, con la madre tomando pruebas regulares de ps,
terapia regular, y visitas del SPM. Esto suena como si ella fuera una de las historias con
xito.
Esas son raras.
S, de manera que esta destaca. Durante el ao que estuvo ahorrando, trabajando,
teniendo la supervisin, atendiendo a las reuniones, ella conoci a este tipo. Trabajaba en el
mantenimiento del edificio de oficinas en donde ella limpiaba. Del tipo derecho-como-unaflecha, y terminaron cohabitando.
Ella cambi de posicin.
Lo investigu a l slo para atar cabos sueltos, y est limpio. l pas por reuniones con
SPM, con el tribunal, y le concedieron la custodia a ella. La chica regresa a casa.
En qu parte no terminan como una familia feliz?
Nop. La chica no quera ir a la escuela, no ayudaba en nada. Hablaba con insolencia,
se escapaba por las noches, les roba a ellos. La madre encontr ilegales los cuales tir por
el inodoro y un cuchillo que estaba escondido en el dormitorio de la chica. El cuchillo la
asusta, pero ellos van a conseguir ms terapia.

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Pero la chica ya estaba harta de eso, pens Eve. Harta de todo eso.
Y la madre se descubre que est embarazada. Lo ve como otra oportunidad. Ella lo
va a hacer bien esta vez. Est limpia, y va a seguir limpia.
Pilla a la chica llegando drogada, en el medio de la noche, todava tiene un poco de
zoner en ella. Ellas pelean al respecto, y la chica sale corriendo, la madre sale corriendo tras
ella. Trata de tirar de la chica para que vuelva a subir, y la chica la empuja escaleras abajo.
La chica empuj a su madre embarazada escalones abajo?
Ella no saba que estaba embarazada, pero s. La dej all, y simplemente se march.
Ella estaba bastante lastimada. Revis su historia clnica, y ella me lo cont de frente. Era un
mrame y no me toques con lo del beb por un par de das, mucho tiempo con el mrame y
no me toques al final. Y ella tuvo que hacer una eleccin, y dejar ir a Mikki. Se odiaba a s
misma, pero le tena miedo a su propia hija. No la report a Personas Desaparecidas, no
levant cargos porque no quera que la chica fuera enviada de nuevo al reformatorio. Ella
dijo que Mikki dijo que ellas no eran familia, que ella tena una familia y que era feliz con
ellos, que la dejaran en paz.
Y as lo hizo.
S, lo hizo. Ella pas dos semanas en el hospital, otras cuatro descansando en cama en
su casa por rdenes del doctor. El tipo sala a buscar a Mikki cuando poda, pero nunca
volvieron a verla. Ellos tienen dos hijos ahora, un chico de la edad que tena Mikki, y una
nia un par de aos menor.
Ella le jodi la vida a la chica.
Y ella lo sabe. Ella trat de arreglarlo, Dallas, y no pudo. Ahora tiene que vivir
sabiendo que su hija ha estado muerta todo este tiempo.
Mikki no regres al nuevo hogar a CPPSJ de manera que ellos no eran la familia
de la cual habl. Shelby, supongo. Y el viejo edificio fue donde formaron esa familia. Shelby,
DeLonna, y T-Bone. Necesitamos encontrar a los otros dos, vivos o muertos.
Ellos estn fuera del sistema. No puedo rastrear a ninguno de los dos. Los registros
muestran que ellos estuvieron con El Santuario, luego con CPPSJ. DeLonna entr en un
programa de trabajo/estudio a los diecisis, luego desapareci. As que a menos que eso
sea falso, ella no era una de los restos. T-Bone se qued hasta que cumpli los dieciocho,
luego simplemente se desvaneci en la ciudad. No hay informacin sobre l despus de que
se march.
Psaselos a McNab, orden Eve. Si l no puede encontrarlos, se los dar a
Roarke.
Estoy ocupndome de todo eso. Te ests creyendo todo ese lo con lo de Shelby?
No he decidido an. Puedo ver cmo pudo suceder chapucero, pero la chica tena
su inteligencia. Lo sincroniz cuando todo era un lo, todo revuelto, y el documento se vea
legtimo si no le dabas una buena mirada de cerca. Quiero verificar la firma. Si no es la
suya, Jones quedar ms limpio.

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Tienes que preguntarte por qu ella quera salir tan de repente, conseguir mejor
alojamiento y todo eso.
Mejor alojamiento, pero no de ella. No bajo sus reglas. Ella haba tenido
alojamientos decentes en las instalaciones del estado. Y haba querido irse tanto como haba
querido vivir.
Alguien le ofreci algo que ella quera ms. O vio la oportunidad de tomar lo que ella
ms quera. Libertad. Nada de reglas, slo las suyas, hacer lo que quera cuando le daba la
gana. Comer lo que quera cuando quisiera. No es como una familia, Peabody la mayora
de los lugares en donde terminas si eres una chica sin una red de seguridad estn bien,
son decentes, y estn tratando de ayudar. Pero no es una familia. Estn a un par de pasos
resbaladizos de caer en prisin.
Alguna vez te fugaste?
En los primeros das, s. Y s que tuve suerte de que me atraparan. Tengo la suerte de
haberme dado cuenta bastante rpido de que el reformatorio estaba slo a medio paso
resbaloso de la prisin. As que por qu no dar unos pasos extra, cumplir el tiempo, tomar
lo que puedas de eso?
Eve se sacudi eso.
Pero ella se arriesg a ser atrapada, a que la enviaran a un reformatorio en vez de a un
hogar grupal porque todo era una mierda para ella. Yo conoc a muchas como ella, y la
mayora de aquellas, te lo puedo garantizar, terminaron deslizndose por ese medio paso
hacia una verdadera celda.
Supongo que algo de eso es una mierda, consider Peabody. Es simplemente la
mejor mierda que conseguimos.
Ella quera salir, y saba cmo negociar, probablemente hacer chantaje, engaar, robar,
lo que fuera que se necesitara hacer. Pero alguien la ayud a salir, y voy a dar un salto de fe
y a decir que la probabilidad de que la persona que la ayud a salir fue la que la mat es
muy alta.
Bueno, aqu tengo una idea. Si Jones o su hermana son psicpatas asesinos de chicas,
ellos han tenido para escoger de una variedad por aos. A menos que aquellas chicas
fueran blancos especficos, o que hay algn significado en el nmero doce.
S, estoy dndole vueltas a eso. El hermano estaba all.
El hermano muerto? El hermano que el len se almorz?
Ese mismo. Prueba esto, dijo Eve lanzndole una mirada a Peabody. Digamos
que l es un psicpata asesino de chicas. l tiene acceso a las vctimas, al menos estamos
seguras de que tena acceso a las que estaban conectadas con el hogar. Tena acceso y
conoca el edificio. Ellos dejaron caer que l ayudaba con las reparaciones de vez en cuando,
as que tal vez l puede construir una pared.

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Entonces por qu se fue a frica, a menos que quisiera convertirse en un psicpata


asesino de chicas internacional? Deberamos revisar para ver si algunas chicas
desaparecieron por all antes de que se lo devoraran.
Bueno, haz eso. Pero con respecto al por qu, qu tal si ellos lo pillaron? Los
hermanos los buenos samaritanos? O tal vez esto no va tan lejos, pero ellos lo pillaron
comportndose inadecuadamente con una o ms de las chicas. No pueden permitir eso. Lo
embarcan lejos, es tiempo para una temporada de misionero. Y el rey de las bestias se
encarga de l.
A Eve no le gustaba el final. Estamos seguras de que l y el len tuvieron un
encuentro?
Yo verifiqu el informe, el certificado de defuncin, la cremacin, y la transportacin
de las cenizas de regreso a Nueva York.
Preferira tener un cuerpo, murmur Eve. Mejor an, preferira tener a un
asesino vivo para poder embolsar su miserable culo. Pero vamos a jugar un poco con el
hermano psicpata muerto.
Es difcil ver a cualquiera de ellos cubrindolo si descubrieron que haba matado a
esas chicas.
Sangre. Agua.
Muy bien, tal vez es as. Pero ellos no me dan la impresin de ser estpidos, o
apostadores. Simplemente dejaran los cuerpos all?
No si ellos tuvieran conocimiento de ellos, y tambin estoy dudando sobre eso,
admiti ella. As que como dije, tal vez esto no lleg tan lejos. Y tal vez es un callejn sin
salida y el hermano muerto slo fue otro buen samaritano quien le proporcion al len una
sabrosa comida.
Como los Cristianos. T sabes cmo los Romanos se los daban de alimento a los
leones con la aclamacin de la multitud?
Por qu hacan eso?
Sedientos de sangre?
No, me refiero a los tipos Romanos, eso lo entiendo.
Peabody parpade. Lo entiendes?
Sedientos de sangre, repiti Eve. Mejor t que yo. Poder. Pero no entiendo a los
tipos Cristianos. Por qu no decir, pero claro, cabrn Romano que puedes alimentar a los
leones conmigo, Luigi o quien sea es un dios muy bueno.
Luigi?
Quien sea y luego huyes hacia las cmo se les llama, las cuevas?.
Catacumbas?
S, esas. Huyes hacia all y bebes algo de vino, planeas tu rebelin, y te organizas
para patear algunos culos Romanos.

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Todava como que me he quedado atascada en lo del dios Luigi, pero creo que ellos
eran pacficos.
S, y adnde los llev eso? a ser estircol de len.
Ehhh.
Exactamente. Ella se gir hacia el enlace de la consola cuando ste seal una
comunicacin. Dallas, en pantalla.
La siguiente chica le sonri.
Hay un informe de desaparecida por ella, dijo Eve. Haz una verificacin
cruzada. Recuerdo haberla visto.
Verificacin cruzada en camino. Kim Terrance, edad trece. Fugitiva de Jersey City,
Nueva Jersey. Reportada por su madre. El padre estaba encarcelado en ese momento por
asalto.
Consigue la informacin actual.
Est llegando. La madre se volvi a casar, hace dos aos, se reubic con el esposo en
Vermont en donde dirigen un pequeo centro turstico. El esposo tiene dos hijos adultos.
Los antecedentes muestran un patrn de abuso de parte de su primer esposo, y una orden
de restriccin. Est haciendo otra temporada ahora asalto y violacin, segunda esposa.
Ella tiene un indicador regular en su informe a Personas Desaparecidas, con mejoras de
edad generadas por computadora.
Peabody puso en pantalla la ltima, mostrando a una mujer de aproximadamente
veintiocho aos.
Ella todava la est buscando, Dallas.
Har la notificacin. Veamos si podemos descubrir cualquier conexin con El
Santuario, con CPPSJ, con alguien del personal o los residentes.
sta hace siete de ellas, dijo Peabody mientras Eve entraba al garaje de la Central.
Quedan cinco ms. Esto no se vuelve ms fcil.
Eve aadi los nuevos rostros a su tablero. La ltima, Terrance, no haba tenido la
oportunidad de crecer hasta llegar a la edad del rostro generado por la computadora. Se
haba atascada por siempre en esa etapa intermedia cuando los dientes parecen demasiado
grandes, y los ojos demasiado abiertos.
Ella no estaba en la lista de residentes que Philadelphia le haba dado. Para estar segura,
Eve contact con SPM, y entonces engatus, intimid y fastidi al desafortunado trabajador
social con exceso de trabajo que contest para que buscara en los archivos.
Haba habido un archivo sobre Kim Terranceun poco de ausentismo escolar, algo de
hurtos en tiendas. Terapia para ella y su madre las dos veces que la madre haba huido con
la nia a un refugio para mujeres.

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Y ambas veces haba regresado, arrastrando a la nia al infierno ardiente que deban
haber sido sus vidas. Un patrn, pens Eve, que se repeta demasiado a menudo. Al menos
la madre de la vctima finalmente haba roto la cadena, pero no hasta que haba perdido a
su hija en las calles, raspndose a s misma del fondo de su barril personal.
Y todo demasiado tarde, pensaba Eve, demasiado tarde para que la chica confiara en la
mujer que la haba llevado de regreso con el hombre que la golpeaba, que tambin golpeaba
a la nia que haban hecho juntos. Demasiado tarde para que a la chica le importara el
miedo y el odio a s misma que mantena a una mujer atada a un hombre abusivo,
demasiado tarde para que importe romper el patrn, dar la vuelta a la esquina.
Demasiado tarde para que jams crezca hasta llegar a la edad de ese rostro.
Ella termin de hacer sus notas. No era una asistente a la iglesia como Lupa o Carlie. No
era una chica probando una independencia rebelde como Linh. No estaba, por lo que se
vea, tan endurecida o fuerte como Shelby.
Era ms como Mikki, supona Eve. Harta de todo.
Ella se pas un tiempo en el enlace, tirando de algunos hilos, cortando otros. Luego,
porque eso la estaba molestando, revis la informacin de Peabody sobre Montclair Jones.
El menor de los cuatro, l apenas haba llegado a los veintitrs. Haba una brecha de siete
aos entre l, not Eve, y Philadelphia. Educado en casa como sus hermanos, pero a
diferencia de Nash y Philadelphia, l no haba dado un giro a travs del sector pblico para
certificarse como trabajador social.
A diferencia de su hermana Selma, casi trece aos mayor que l, no haba viajado, ni se
haba radicado lejos, ni hecho una familia.
Ella investig hacia atrs, hacia adelante, a los lados.
Cuando Peabody entr, Eve levant un dedo sealndole que esperara un minuto, y
continu hablando en su enlace.
Le agradezco la ayuda, Sargento Owusu.
Es mi placer ayudarla en cualquier forma.
Peabody lade la cabeza para ver la cara que haca juego con la voz musical. Voy a
hablar con mi abuelo y mi to. Si hay ms informacin me contactar con usted. Que tenga
buenas noches, Teniente.
Y usted tambin, Sargento.
Qu fue eso? Quin era esa?

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Concealed in death- J.D.Robb

La Sargento Alika Owusu, de la Repblica de Zimbabwe, Departamento de Polica y


Seguridad.
No me jodas! Estabas hablando a frica?
A una pequea parte de sta.
Qu hora es all? Escuchaste algunos leones o elefantes o algo?
Ella estaba en el turno de noche, lo cual fue afortunado considerando que yo no s
qu hora del demonio es all porque yo estoy aqu. No escuch ningn rugido, o a nadie
que estuviese gritando porque estuviera siendo devorado por la fauna local.
Me gustara ver un elefante, dijo Peabody pensativamente. No en un refugio de
vida silvestre, sino en su hbitat natural. Y me gustara or a una hiena, an cuando se
supone que sean malas y locas. Me gustara
Finalmente ella capt la ptrea mirada de Eve.
De cualquier manera es suficiente sobre eso. T ests con la idea de Montclair Jones.
Quiero informacin ms clara sobre eso, eso es todo. Me las ingeni para rastrear a la
sargento. Ella era una nia cuando sucedi toda la cuestin de el-len-que-se-comi-a-unhombre. Ella recuerda un poco a Jones se acuerda mejor de lo que qued de l despus
del len, al cual su abuelo mat.
Aw. El safari romntico que se estaba edificando en la cabeza de Peabody se hizo
pedazos. Yo s eso de devorador de hombres, pero an as. Es slo la naturaleza de la
bestia, verdad?
Un len sinvergenza comedor de hombres, una pequea aldea, nios pequeitos,
pequeitos, damas ancianas lentas, y mascotas desventuradas. El len pierde.
Supongo. Pero ella confirm que Jones fue la comida del len?
Ella confirm que hubo un incidente, y que un misionero de nombre Montclair Jones
que trabajaba en la zona fue atacado y muerto.
Lo cual concuerda con la historia de sus hermanos, y con la informacin oficial.
S, s. Ella tamborile los dedos en el escritorio. Esto me molesta, eso es todo.
La hermana mayor Selma, se va como misionera, encuentra su sitio en Australia, se casa con
un pastor de ovejas. Por qu la gente pastorea ovejas?
T ests usando una chaqueta de lana.
Lo estoy?
Suave, dijo Peabody con reverencia mientras acariciaba la manga.
La manos fuera. De cualquier manera, ella est pastoreando ovejas, haciendo bebs, y
el hermano menor y la hermana menor consiguen ttulos universitarios, se van de
misioneros, y eventualmente juntan sus recursos para comprar un edificio en la Novena y
fundan El Santuario.
Algunos de esos recursos, para tu informacin, vienen de una pequea herencia, y
una parte de la venta del hogar familiar despus del suicidio de la madre, y despus de que
el padre vendiera el hogar para irse en una misin.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Yo vi lo del suicidio en el archivo, coment Peabody. Pareca, por lo que le,


que ella tena ataques de depresin desde su ltimo embarazo.
Tener otro cuando ya tienes tres una es una adolescente y ests llegando a los
cincuenta suena deprimente para m.
Yo no Pensndolo bien, Peabody lo consider, como que s lo es.
As que la madre y el hijo ms joven tienen algn tratamiento por depresin,
ansiedad. Y el hermano menor se queda en el hogar hasta que Mam se abre las venas de
las muecas. Luego, vive con Jones y Jones. l no busca tener una educacin superior o un
ttulo se fue a los dieciocho a Hait con un grupo de jvenes misioneros. Y nunca volvi a
salir del pas con otro grupo.
Todo eso suena deprimente, tambin.
Probablemente, pero la madre tena una historia de deficiencias emocionales y
mentales, terminando con el suicidio clsico de cortarse las venas en la baera.
Es menos lioso, y el agua caliente ayuda a entumecerse. Pero la baera. Un
pequeo destello brill en los ojos de Peabody. Yo no llegu hasta tan lejos.
Es un estilo corriente de suicidio, especialmente para mujeres, pero la baera es una
campanita. Por lo que puedo decir, l mayormente haca el trabajo poco importante en El
Santuario. Algo de cocina, limpieza, reparaciones, asista en las clases o en los grupos. No
tena una autoridad real.
Ella se levant, tocando la vieja foto del documento de identidad de Montclair Jones que
haba colocado en su tablero. Entonces, durante el tiempo en que sabemos que las doce
chicas fueron escondidas entre las paredes del edificio de El Santuario, sus hermanos lo
mandan a frica.
l ha viajado antes de esa vez, en el recorrido de las misiones, pero nunca volvi a
salir de los Estados Unidos, nunca slo, nunca sin uno de los hermanos o un asociado
experimentado. Eve sacudi la cabeza. Con seguridad la sincronizacin es
interesante.
Pero si ellos lo saban, se habran deshecho de los cuerpos, insisti Peabody. Y
yo no s cmo pueden haberse quedado callados todo este tiempo, o seguir adelante
sabiendo que todas aquellas chicas estaban en ese edificio.
Eso tambin me detiene un poco. Pero la lnea de tiempo Si l estuviese aqu, si
todava viviera y trabajara aqu, l sera el nmero uno de mi lista. As que por ahora, l es
el nmero uno en mi lista de averiguar-con-ms-profundidad. Qu conseguiste?
Absolutamente nada. No hay conexin que pueda encontrar que vincule a las dos
ltimas vctimas identificadas con El Santuario, el CPPSJ, Nash, Philadelphia, ninguno de
ellos.
Eve asinti, ya que ella tampoco haba conseguido nada.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Tenemos el mercado coreano vinculando a Shelby y Linh. Vamos a encontrar otras


conexiones, justo igual de nebulosas. Me estoy llevando esto a casa. Necesito extenderlo,
barajarlo, mirarlo desde otros ngulos.
Notificaste al pariente ms cercano de la ltima?
Habl con su madre. Ella no conoca a otras de las vctimas, nunca escuch sobre El
Santuario.
Cmo lo manej ella?
Se le empaaron un poco los ojos, dijo Eve mientras empacaba lo que quera.
Pero se sobrepuso. Ella pedir los restos cuando nosotros hayamos aclarado todo con stos.
Yo tambin estuve averiguando, consegu la informacin sobre Jubal Craine. Su esposa lo
mat, le prendi fuego al granero con l adentro.
Ella debe de haber estado muy perturbada.
Aparentemente ella se cabre un poco cuando l le sac la mierda a golpes, otra vez.
Pero de acuerdo a todo lo que puedo encontrar, l estaba vivito y coleando, y en la jodida
Nebraska durante Septiembre del 'cuarenta y cinco. Y como su hija no se solt de la correa
hasta Noviembre de ese ao, l no tena ninguna razn para regresar aqu.
En realidad t no pensabas que l las mat.
No, ms que nada porque pienso que l no hubiese pasado todo ese tiempo en el
pagano Nueva York, o si lo hizo, ninguna de aquellas chicas hubiese ido con l sin dar una
buena pelea. Ella se puso el abrigo. Pero era un cabo suelto.
McNab est a la cacera de DeLonna y T-Bone. Probablemente tambin nos llevemos
eso a casa.
Si l los encuentra, a cualquiera de ellos, quiero saberlo lo ms pronto posible.
Ella carg el archivo de discos, y sali de la oficina.
Deliberadamente, ella condujo a casa a travs del circo de locura que era el Times Square.
Ella estudi las pandillas de adolescentes, las pandillas de chicas que ella estim que
estaran en la cspide de sus aos adolescentes o justo pasando esa lnea.
Ella nunca haba buscado una pandilla, se haba sentido mejor sola. En todo caso, al
principio la tenan rebotando de un sitio a otro, pens ella, incluso si hubiese estado
inclinada a formar parte de una pandilla.
Pero comprenda que ella representaba la excepcin a la regla.
Ellos se vean parecidos, not Eve, transitando bajo la abundante luz que haca retroceder
la oscuridad e invitaba a todo el mundo a una fiesta sin fin. Sus abrigos, sombreros,
chalinas, guantes podran ser de diferentes colores, pero la mayora se cea a un estilo
definitivo. Botas toscas que deban de pesar como anclas, pantalones de tonos brillantes que
usaban apretados, brillantes abrigos que usaban grandes, sombreros con largas cintas que
dejaban sueltas.
Ellos beban de latas de refresco, hablaban a gritos en sus enlaces, masticaban pretzels
calientes y suaves que partan en pedazos y compartan.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Y permanecan juntos como si estuvieran entrelazados por alambres invisibles.


Los muchachos se dispersaban a travs de algunos de los grupos de las chicas mayores,
pero los ms jvenes los de las edades de las vctimas en su mayora permanecan con
los de su propia clase. No slo por el gnero, ella lo vea ahora, sino por la clase.
Ella identific grupos con botas ms baratas, abrigos ms delgados, muchos de ellos sin
sombrero con rayitos de colores a travs de sus cabellos en vez de llevarlos en sus prendas.
Ella divis a una cogiendo algunas chalinas mientras sus dos compaeras mantenan
ocupado al vendedor en el otro lado del puesto. Ella observ la entrega a la chica que
pasaba por ah rpidamente antes de que Dedos Ligeros fuera paseando hacia sus amigas,
toda inocencia y bolsillos vacos.
Ellas las usaran, las venderan?
Entonces la luz cambi, y ella continu conduciendo.
Uno no poda detenerlos a todos, no poda perseguirlos, no poda envolverlos en el
sistema de manera que salieran de ste siendo mejores.
Algunos, como Roarke lo haba hecho, slo estaban sobreviviendo, tomando de las calles
lo que podan de manera que tuvieran comida en sus estmagos o lo suficiente para ver un
video. Otros simplemente buscaban una emocin rpida, algo de bulla, algo de
movimiento, con ellos en el centro.
Y todos ellos pensaban que podan vivir por siempre.
Ella dej atrs las multitudes, el ruido, las luces, y condujo hacia el hogar.
Los elfos definitivamente los haban vuelto a visitar, pens ella mientras estudiaba la
casa. Esta se vea como algn regalo elegantemente envuelto con sus luces estrelladas,
incontables guirnaldas, la fluida vegetacin.
Un largo camino, pens ella, un largo, largo camino desde el nico rbol delgaducho que
Mavis le haba empujado cada ao.
Mavis. Dijo ella en voz alta. Mierda, mierda. Me olvid. Ella ech un
vistazo a la hora, hizo una mueca de dolor, luego agarr su bolsa de archivos.
Si ellos ya estaban aqu, Summerset tendra algo sarcstico que decir. Demonios, l
tendra algo sarcstico que decir de cualquier manera, pero ella se lo merecera un
poquito si es que ellos ya estaban aqu.
Y ella necesitaba unos pocos minutos para ir arriba, actualizar su tablero. Unos pocos
minutos tan slo para sentarse y pensar.

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Se detuvo a s misma de entrar a la carrera eso se vera como si ella supiera que llegaba
tarde que le importaba estar llegando tarde. En cambio, entr caminando con paso
tranquilo.
l estaba de pie all, por supuesto, vestido de negro, acechando pero ella no escuchaba
voces.
Afortunadamente para usted, sus invitados estn llegando un poquito tarde, le
dijo Summerset. Y tuvieron la cortesa de comunicarse conmigo para hacrmelo saber.
No es un invitado. Ella se sac el abrigo, lo tir encima del poste de la escalera
para que l pudiera mirarlo ceudo. No le voy a contestar.
Agradecida de que ellos estuvieran llegando ms tarde que ella, se guard los insultos
por su apariencia cadavrica para otro momento, y subi trotando las escaleras con el gato
en sus talones.
Ella fue directamente a su oficina, pregunt al buscador de la casa. En dnde est
Roarke?
Roarke no ha llegado todava.
Mejor todava.
Con un poco de suerte podra actualizar su tablero, tomarse un caf mientras lo
estudiaba, y dejar que su cerebro le diera vueltas a lo que tena.
Prob un nuevo sistema, las chicas vivas al frente, los restos atrs.
Al frente puso a los padres, tutores, el personal de El Santuario.
Ella conect a Shelby y a Linh, Shelby y Mikki. Shelby, Mikki, y Lupa, ya que todas ellas
haban estado en residencia juntas hubieran interactuado o no.
Puso a Seraphim cuando era una adolescente, y como una adulta. Otra conexin.
Ella tom el caf, le dio unos sorbos mientras daba vueltas, cambiaba fotos, les dio otro
buen vistazo a las baeras, a las zonas del bao en donde ella crea que las chicas haban
muerto.
Tom asiento en su escritorio, puso las botas encima, y estudi un poco ms.
Mikki fue a buscar a Shelby, eso le pareca a ella. Shelby ya haba estado muerta? Ellas
no murieron juntas o habran sido escondidas juntas. No, Shelby y Linh, ellas haban
muerto juntas, y muy probablemente la misma noche, o a una hora cercana, ellas se haban
detenido en el mercado vecino.

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Lupa, Carlie Bowen, LaRue Freeman. El siguiente grupo, escondidas juntas. Las haba
matado a todas en una noche? Por qu la prisa? Y bastante de qu ocuparse.
Pero ahora ste es su santuario, de modo que no hay prisa.
Lnea de tiempo otra vez. Tres das entre la desaparicin de Lupa y la de Carlie Bowen.
No las mataron juntas, las ocultaron juntas. Con LaRue posiblemente en el entretiempo.
Ella estaba listada como la Vctima Cuatro. Despus de Lupa, pens ella, antes de Carlie.
Pero no sala a la luz otra conexin entre ellas todava.
Qu era lo que l
Ella alz la mirada cuando el gato salt del escritorio, y lo observ caminar hacia Roarke.
T llegas ms tarde que yo.
As me han dicho. l estudi su rostro mientras cruzaba hacia ella, entonces pas
la punta de un dedo suavemente por su mejilla magullada. Cmo me haban dicho
acerca de esto?
Huh? Cmo? Oh, tu tipo de seguridad
S. Una de la seguridad privada de Fester, verdad?
Ella objet mi presencia. Yo objet cuando me puso las manos encima y trat de sacar
su aturdidor. Ella objet cuando le empuj la cara contra la pared y consigui darme con
un afortunado puo hacia atrs slo pill el pmulo.
As veo. Ahora l roz sus labios sobre el moretn.
Ella en verdad objet cuando la tir al suelo y la espos. As que yo gan.
Ese es el lado positivo, dijo l. An as, esto podra utilizar un paquete fro.
Tal vez despus. Mavis debera estar subiendo aqu pronto. Quera hablar con ella
sobre las chicas callejeras, las pandillas de chicas. Paquetes de chicas ahora, paquetes de
hielo despus.
Hmm. Veo que has identificado ms.
S. Iba a ponerte al da, pero supongo que eso debera esperar para ms tarde.
Todava tenemos otras cinco ms pendientes. He hecho algunas conexiones, y estoy
probando unos nuevos ngulos.
Tal como ste. l le dio un toque a la foto de Montclair Jones. Forraje para
Leones.
S. La sincronizacin del tiempo me molesta, as que slo estoy dndole vueltas a esto.
La coordinacin del tiempo, su falta de trabajo real o aparentemente ningn deseo de
hacerlo. El suicidio de su madre muecas cortadas, baera. Su tratamiento para la
depresin al igual que su madre.
l es tu sospechoso principal. Puedo orlo.
Maldita sea, pens ella cuando se meti las manos en los bolsillos, l lo era.

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l simplemente encaja. Pero no puedo interrogarlo, no puedo verlo a los ojos. No


puedo saberlo. Puedo decirte que Shelby Stubacker falsific los documentos para salirse del
hogar. Jones declara que l no firm el documento, y estoy haciendo que verifiquen la firma.
Nadie sabe quin la sac de all, si sali por su propio pie, nada. Todo estaba en una
confusin de idas y venidas.
T piensas que ella tuvo ayuda.
Pienso que ella era bastante astuta, pero en dnde puedo una chica conseguir el papel
del documento, porque ste se ve legtimo a primera vista. Cmo sabe ella qu
documentos, qu papeleo? El nombre del juez que suscribe, es real. El trabajador social del
caso, es real. Pienso que una chica que sabe cmo intercambiar sexo oral por cerveza sabe
cmo negociar por informacin y documentacin. Montclair Jones estaba en sus veintes, lo
bastante joven para ser estpido. Bueno, los hombres son estpidos cuando se trata de
mamadas.
Es difcil de resistir desafiarte para que pruebes eso. Yo creo que mi cociente
intelectual puede pasar la prueba.
Incluso t, amigo, pierdes clulas cerebrales cuando est involucrado tu pene. Pero
enfoqumonos en Jones, el ms joven. Ella intercambiaba mamadas por favores. l podra
haberle conseguido a ella el papel del documento, los nombres. Nadie va a decir nada si l
entra a la oficina de su hermano, verdad?
Lo siento, estoy teniendo dificultades de entendimiento. Estaba pensando sobre mi
pene.
Gracioso. Y probablemente cierto.
Ella se volvi a poner de pie, comenz a dar vueltas otra vez. T andabas con una
pandilla. Los hubieses descartado simplemente, te hubieses ido por tu cuenta?
Al final l supona que lo haba hecho. Algunos son ms leales que otros.
S, eso tambin lo s, pero el instinto, si es que has formado una pandilla, es
mantenerla. Me pregunto si ella haba planeado sacar a los otros. Podra ella haber tenido
la idea de caer todos en el viejo edificio? Un lugar conocido, pero sin reglas, sin la
supervisin. Antes de que ella pudiese continuar, est muerta. sta de ac es reinstalada
con su madre rehabilitada.
Eve toquete la foto de Mikki. Lo ltimo que ella querra si tena planes de instalarse
con sus amigos. Al poco tiempo, ella se marcha de all, y con violencia.
Y si ella se haba estado encontrando o tena la intencin de encontrarse con Shelby en
el edificio
Ella habra entrado, y est muerta.
Ella volvi a andar en crculos. An as
Llegamos tarde! Mavis entr rebotando sobre sus botas de plataforma que le
llegaban hasta los muslos tan rojas como la nariz de Rudolph. Su cabello, una masa de luz

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solar serpenteante, rizada, con tirabuzones, cubierta con brillos plateados, caa alrededor de
un rostro que lanzaba sonrisas.
Ella lleg bailando, en una falda muy corta del color verde de la Navidad adornada con
centellantes estrellas plateadas, y lanz sus brazos alrededor de Roarke, y luego de Eve para
abrazarlos.
Estoy totalmente emocionada de que pensaran en pasar un tiempo juntos, porque no
lo hemos hecho slo nosotras hace un buen tiempo. Leonardo est abajo con Bella, pero
t dijiste que yo debera subir, Dallas. La casa luce ultra magnfica para la poca de Santa.
Bellamina est seriamente encandilada. Y...
Ella se interrumpi, frunci el ceo ante el tablero de Eve.
Trabajo. Estaba justo terminando. Slo quera hacerte un par de preguntas acerca de
la vida en la calle, pandillas de chicas, pandillas callejeras, albergues para dormir, cadena
de mando. Cualquier cosa que pueda conseguir.
Esto es trabajo, dijo Mavis lentamente, en un tono totalmente ajeno al suyo. Las
chicas en el edificio del West Side. Sus cuerpos, en el viejo edificio. Yo apagu la pantalla
porque no quera or nada al respecto.
Lo siento, pero quera hurgar en tu cerebro un poquito, comenz Eve.
Todas ellas estn muertas, esas chicas? Todas ellas?
S. A Eve no le gustaba la manera en que el brillo rosado de las mejillas de Mavis
cambiaba a un blanco enfermizo. Vamos abajo y hablemos sobre esto.
Un caso. Tu caso. Pero yo las conoca. Esta de aqu, y esta otra. Esta tambin.
Qu? Eve la agarr del hombro. Qu quieres decir?
Yo la conoca a ella. Mavis hizo un gesto hacia Shelby. Y a ella. Ahora hacia
Mikki. Y ella. Y por ltimo a LaRue Freeman. Yo las conoca, Dallas. Antes de
conocerte a ti. Yo las conoc antes de ti.
Ella gir la cara hacia Eve con los ojos anegados de lgrimas. Ellas eran amigas mas.

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Captulo 13
Ests segura?
S. T no olvidas Ellas estn muertas. Han estado muertas todo este tiempo. Por
eso es que nunca regresaron.
Regresaron adnde?
Al Club. As es como lo llambamos. Ellas nunca regresaron.
Mavis. Eve la tom de los hombros, cambi un poco de posicin para bloquear las
fotos del tablero de manera que Mavis la mirara a ella en cambio. Cundo las
conociste?
Antes. Antes de conocerte a ti. Yo te cont cmo era antes.

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S. Pero ella le haba dado a Mavis mucho margen para los detalles. No haba
querido presionar sobre stos cuando podran hacer que te preguntaras cuntas veces
podras arrestar a tu mejor amiga por malos actos previos.
Voy a necesitar que me cuentes ms ahora.
Yo necesito un minuto. Todo est todava all. T piensas que no lo est. Te figuras
que lo has descartado, o al menos empaquetado y puesto a un lado. Pero todo est todava
all. Ella se apoy en Eve un momento, con su ropa y cabellos brillantes. T lo sabes.
S, lo s.
ramos slo unas nias, Dallas. Ellas eran slo unas nias. Ella se estremeci, y se
enderez. Quiero ver a Bella, solo por un minuto. Quiero ver a Bella y a Leonardo.
Iremos abajo, dijo Roarke. l evit la protesta de Eve antes de que sucediera,
simplemente dndole un apretn a su brazo mientras llevaba a Mavis afuera. Algo de
vino podra ayudarte, querida, y un poco de tiempo para que ordenes tus pensamientos.
Supongo. Estoy de cabeza, o volteada de adentro para fuera. Tal vez ambas cosas. Yo
pens que se haban marchado. Ahora ella se apoy en l mientras bajaban las escaleras.
Muchas de nosotras lo hacan, o eran arrestadas, o tragadas. Pero un montn
simplemente se marchaba. La gente no siempre se queda, incluso cuando tu quieres que lo
hagan.
Ellas no lo hacen, no. l la llev hacia el saln en donde Leonardo y Summerset,
con idnticas sonrisas atontadas, observaban a Bella dando de porrazos entusiastamente en
alguna especie de colorido cubo plstico. Un porrazo y tocaba unas rpidas notas de
guitarra, otro porrazo y sonaban trompetas como en la Noche de Ao Nuevo.
Mientras ste guitarreaba, trompeteaba, tamborileaba, gorjeaba, Bella se carcajeaba como
loca y sacuda su trasero adornado con volantes rosados.
Mira lo que Summerset le dio a Bella. Radiante sobre la cacofona, Leonardo,
vestido con un chaleco brillante plateado que flua sobre una camisa color zafiro, se levant
del sof. Ella tiene tu talento musical, rayo de luna.
Su sonrisa se desvaneci cuando se dio cuenta del brillo de sus ojos. Qu pasa? l
empez a ir hacia ella, pero ella sacudi la cabeza, lanzando una mirada hacia Bella.

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Oh, eso es simplemente mag! Mavis se dej caer al lado de Bella para pulsar la
imagen de un teclado. Es totalmente lo ult. T puedes tocar las copias de seguridad
para Mami! Gracias, Summerset.
Pens que ella lo disfrutara. La msica est en la sangre. A pesar de que la voz de
Summerset contena tanto jbilo como nunca antes lo haba tenido, la diversin haba
desaparecido de sus ojos.
Pero para Bella, que todava le faltaba un poco para su primer cumpleaos, el mundo era
msica y luces brillantes.
Ella divis a Eve y Roarke, y chill con desbordante alegra.
Das! Tan rpido como sus piernas regordetas podan moverse, ella se tambale
hacia Eve, y con su linda cara brillando con un amor desesperado, levant sus brazos.
Arriba!
Oh, bueno, yo
Arriba, arriba, arriba! Das.
Est bien, est bien. Aturullada, Eve se agach. Desde all Bella se encarg,
trepando a los brazos de Eve, luego le aplaudi las mejillas con ambas manos mientras
parloteaba en el extrao lenguaje de los bebs.
'ta ben? 'ta ben? Ella hizo un sonido mmmm! exagerado mientras presionaba sus
labios a los de Eve.
S, claro. Era difcil no sonrer con una nia tan preciosa y feliz, pero la hora
Pero cuando Eve trat de volver a bajarla, Bella se aferr como un erizo, baj la lengua
extraa a un susurro siseante en el odo de Eve. Luego se carcaje con fuerza por una broma
que slo ella conoca.
Y con un rebote, ella se retorci en los brazos de Eve, dndole a Eve un momento de puro
pnico antes de que tratara de volar hacia Roarke.
Ohh!
Buena idea. Gran idea. Secndose mentalmente el sudor de la frente, Eve le pas
al beb a Roarke.
l recibi un tratamiento similar manos, parloteo, beso y su reaccin estuvo en la
misma lnea que la de Eve, hasta que Bella lade la cabeza a un lado y bati sus pestaas
como una profesional.

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A pesar de todo, l se ri, se dio cuenta que pareca menos probable que se le resbalara
cuando ella se acomod en su cadera. Y mrate ahora, ya toda una coqueta.
Ella se sonri, slo un poquito traviesa, jug con el pelo de Roarke.
Los hombres son sus juguetes. La voz de Mavis tembl un poquito antes de darle
un sorbo al vino que Summerset le ofreci.
Quizs ella pueda hacerme compaa por un rato. Inclinndose, Summerset
recogi el juguete.
A ella le gustara eso, comenz Mavis. Si ella interfiere en
Las nias bonitas nunca interfieren. Suavemente, Summerset la tom de los brazos
de Roarke, la balance en su huesuda cadera con una facilidad de movimientos que
desconcert a Eve. Bella se lanz a un fresco torrente de balbuceos, pateando alegremente
con los pies calzados en sus botas rosas de peluche.
Pienso que eso se puede arreglar, le dijo Summerset mientras se la llevaba.
Ella le palme la mejilla, dijo algo que son como sam shit. Eve se encontr
tratando de descifrarlo, hasta que junt las piezas.
Sham shit. Summerset.
Ahora, ella eso s lo poda entender.
Bella sonri sobre su hombro, mene una mano. Bye-bye! Bye-bye!
Someshit (Alguna mierda) ese es su nombre para l. Debes de adorarlo. l en
realidad la entiende? se pregunt Eve.
Ella estaba coqueteando por galletas, dijo Mavis, luego se sent, cerr los ojos.
Mavis, qu ocurri? Leonardo se sent a su lado, la acurruc como lo hara con
un nio. Dime qu est mal.
Las chicas. Escuchamos las noticias, recuerdas? Todas esas chicas. El edificio de
Roarke. Ellos dijeron que era tu edificio.
Slo recientemente, s.

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Pienso, algunas veces, pienso que tal vez todo es un gran crculo malvado. A quien
conoces, lo que haces, en donde ests. Yo conoc a algunas de las chicas, Leonardo. Algunas
de las chicas que encontraron en el edificio de Roarke. Las chicas que estn en el tablero de
la muerte de Dallas arriba en su oficina. El edificio de l, el caso de ella. Mis amigas, de otra
vida.
Lo siento. Lo siento tanto. l presion sus labios en el cabello de ella, la meci.
No s por qu me est jodiendo de esta manera. Fue hace un milln de aos atrs, y
yo apenas si he pensado en ellas, nunca. Pero vindolas, y sabiendo, y ellas se vean como
lo hacan entonces. Mayormente como se vean.
Qu puedes decirme sobre ellas? Empez Eve, y Roarke puso una mano en su
hombro.
Eve.
Mira, lo siento. En lugar de sentarse en una silla, Eve se sent sobre la mesa,
directamente de cara a Mavis. S que esto es difcil, pero si t las conocas, incluso hace
un milln de aos, algo que sepas podra ayudarme a encontrar al que las mat, y el
motivo.
Ellas no te habran tenido. Yo lo hice. Alguna vez te preguntas la razn? Yo te tuve
casi desde el arresto. T eras tan oficial, y tan cascarrabias en tu uniforme.
Aquellos duros zapatos negros de polica, pens Eve. Dios, cmo los haba odiado.
Probablemente se habra visto cascarrabias.
Y t te veas como una nia jugando a vestirse como la princesa de las hadas, incluso
con tu mano en ese bolsillo de tu objetivo.
Yo ni siquiera tena todava su billetera.
Y trataste de decirme que slo estabas tratando de llamar su atencin. Falso.
Yo era muy buena robando billeteras, an cuando mayormente haca estafas. Pero de
vez en cuando podas ver a un turista simplemente pidindolo, sabes? T lo sabes? le
repiti a Roarke.
Lo s muy bien.
Alguna vez piensas acerca de eso, Dallas? Tu hombre y tu mejor amiga, ladrones y
timadores.
Noche y da.

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Con una risa lacrimosa, Mavis apoy su cabeza contra el brazo de Leonardo un
momento. Mi pastel de luna aqu, l lo sabe todo, todo lo de entonces. Cuando amas a
alguien, ellos tienen que saber quin eres t, incluso si no eres exactamente lo que fuiste.
Ella te cont sobre m de ese entonces?
No, dijo Roarke, creo que no todo.
T no lo haras. Mavis mir a Eve, y sin decir palabra le dijo que ella tambin
guardaba los secretos de una amiga. Algo est en biografa. Se ve bien, antigua
timadora, le da la vuelta y anota en el ranking de xitos musicales. Lo anterior a eso? No
sonara tan dulce, as que lo retorc un poco.
S, lo not. Y en eso tambin, Eve haba guardado silencio.
Hacemos lo que hacemos, verdad? Permteme soltarlo todo, est bien, de manera
que todos estemos enterados. Y tal vez eso ayudar a calmar los nervios.
Como Mavis estaba comenzando a sonar ms como Mavis, Eve asinti, luego se puso de
pie para tomar una silla y el vino que Roarke le entreg.
Empieza por donde quieras, le dijo Eve.
Muy bien, bueno, gran entrada. Mi madre era una borracha y una adicta. Ella poda
beber, fumar, drogarse y hacer cualquier cosa cuando tenia un subidon. El padre no paraba
mucho por ah, y luego no iba para nada. No lo recuerdo a l muy bien, y no creo que ella lo
hiciera tampoco. Mayormente vivamos en los alrededores de Baltimore. Algunas veces ella
trabajaba, algunas veces no.
Algunas veces nos marchbamos de un lugar que
alquilbamos a medianoche porque ella se haba esnifado el dinero de la renta. Eso la volva
loca, pero cuando se estaba drogando mayormente me dejaba sola. Era mejor cuando estaba
drogndose.
Ella hizo una pausa, pareci recomponerse a s misma. Pero ella poda ser arrestada, a
m me podan enviar a algn lugar a menos que yo me escurriera de la correa. Luego
estbamos en el ciclo de la rehabilitacin, y cuando ella estaba en ese modo, se volva
religiosa. Del tipo en que me tendra agarrada del cuello las veinticuatro horas, predicando
cosas raras, no las cosas bsicas de Dios, sino cosas sobre el fuego del infierno.
Ella suspir un poco, se acurruc en Leonardo. Yo no entiendo por qu algunas
personas quieren a Dios para darte un susto de muerte. De cualquier manera, ella poda

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tirar fuera todas mis cosas mi ropa, mis discos si es que tena alguno, el lpiz de labios
que probablemente yo haba hurtado en alguna tienda. Todo. Escoba nueva barre bien,
dira ella, y me haca usar esos vestidos siempre marrones o grises, cuello alto,
mangas largas, incluso en el verano. Y
Ella se interrumpi para tragar saliva, para soltar el aliento. Ella me cortaba el cabello
ms corto que el de Dallas especialmente cuando me empezaba a crecer un poco. Me lo
recortaba, de manera que no tentara a los hombres. Si ella me pillaba en algo que a no le
gustaba, usaba la correa conmigo, para sacarme al diablo del cuerpo. Y yo tena que ayunar,
nada de comida por el tiempo que ella se figurara.
Sin decir nada, Leonardo la atrajo slo un poco ms cerca. Y eso, pens Eve, lo deca
todo.
Entonces ella empezara a drogarse otra vez, y eso era mejor. Hasta que ya no lo era.
Una y otra vez, t nunca sabas quin iba a ser ella en cualquier da dado. Estoy hablando
demasiado? Esta cuestin de los recuerdos es desastrosa.
No lo haces. Roarke le llen su copa de vino, le acarici la mejilla, y luego volvi a
sentarse.
Es slo que yo estuve asustada, por un largo tiempo, de que esto se transmitiera.
Como toda la cuestin de los genes. Yo nunca iba a poder estar totalmente con una pareja o
tener hijos.
Su voz se quebr, y mientras ella luchaba para controlarla, Leonardo sac de su bolsillo
un pauelo azul con copos de nieve plateados, l mismo le sec los ojos.
Como si yo pudiese evitarlo, aadi ella, una vez que te encontr a ti. Pero no
era cuestin del banco de genes. Ella se haba arruinado a s misma, fri su cerebro, lo jodi
bien. As que una noche, ella me despert. A mitad de la noche, a mediados del invierno.
Estaba drogndose otra vez, pero esta vez era diferente. Era como la peor de las dos
maneras en que pudiera estar. Fuego del infierno y sacar a golpes al demonio, y esa mirada
muerta en sus ojos. Ella Dallas.
Ellas estaban viviendo en un albergue, continu Eve. Albergue de adictos. Ella
tena a un par de tipos agarrando a Mavis mientras le cortaba el cabello otra vez, y vendi la
ropa de Mavis por droga. Los otros la usaban como una esclava, y algunos de los hombres
queran usarla para algo ms. A la madre le importaba un carajo, y cuando le ofrecieron

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algo de Zeus uno de los hijos de puta reclam que vena por Mavis, la madre hizo el trato,
dijo que sera la iniciacin de Mavis.
Fue entonces cuando me asust ms que nunca, murmur Mavis. Fue entonces
que supe que tena que marcharme, completamente.
Se supona que Mavis tena que ayunar, purificarse, limpiarse toda esa preparacin
ritual rara. En cambio ella huy, agarr todo lo que poda cargar y corri, sin parar hasta
llegar a Nueva York.
Yo siempre iba a huir quiero decir, una vez que las cosas se pusieron realmente
malas, y el albergue era verdaderamente malo. Yo estaba escondiendo algo de dinero,
robndolo en su mayora. Slo estaba esperando que el clima se pusiera mejor, pero la idea
de que ella me vendiera a ese tipo? Tiempo para marcharme completamente. Yo iba a
dirigirme al sur, seguir al sol, sabes? Pero haba un par de policas en la estacin de
transporte, y eso me asust. Me sub en el bus equivocado, y termin aqu.
Quizs era el bus correcto despus de todo, dijo Roarke en voz baja, y la hizo
sonrer.
S. S, supongo que lo era. Por un tiempo dorm en las aceras, cambi mi nombre. Eso
lo hice legalmente o algo as cuando pude, pero yo ya haba escogido el nombre.
Tuvimos una vez una vecina, la Sra. Mavis. Ella era buena conmigo. Deca que haba
preparado demasiada comida, y si yo poda hacerle un favor y comrmela, ese tipo de
cosas. Y simplemente me gustaba la forma en que sonaba Freestone, as que yo era Mavis
Freestone.
Es exactamente quien t eres, dijo Roarke y la volvi a hacer sonrer.
Es quien yo quera ser. Estuve asustada por un tiempo, y jodidamente helada,
hambrienta. Pero yo saba cmo irla pasando, y cualquier cosa era mejor. Yo estaba
haciendo un poco de mendicidad y carterismo en Times Square cuando conoc a un par de
chicas. No las que estn arriba, no entonces. Ellas me llevaron a El Club. Yo nunca te cont
mucho sobre eso, le dijo a Eve. No estuve all demasiado tiempo en realidad. Tal vez
yendo y viniendo durante un ao, ao y medio.
En dnde estaba eso?

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Nos mudbamos por ah. Un stano, un edificio condenado, un apartamento vaco.


Nmadas, nos llamaba Sebastin.
Sebastin qu?
No lo s. Slo Sebastin, y nunca te cont sobre l porque, bueno, porque s. l diriga
El Club. Era como la academia callejera, una escuela, un club, un lugar en donde parar. l
nos enseaba las modalidades carterismo, transferencias, cadas, estafas simples, las
estafas ms cortas. Beb Lloroso, Chica Perdida, Pato y Ganso, cosas as. l se aseguraba de
que comiramos, que estuviramos equipadas l acumulaba lo que traamos, de lo cual l
sacaba una parte.
Tu Fagan. (Fagan = pene)
Eve mir a Roarke ceuda. Su qu?
Fagan. Un personaje de Oliver Twist.
pandilla de chicos en Londres.

Dickens, querida, slo Fagan diriga una

Sebastin se figuraba que las chicas llamaban menos la atencin de los policas, y
hacan las estafas mejor que los chicos. All es donde conoc a Shelby, Mikki y LaRue. Ellos
no se quedaron Sebastin las llamaba excursionistas de un da. Pero ellas iban con
nosotras, y Shelby hablaba sobre comenzar su propio club. Alguien siempre estaba
hablando sobre empezar algo, irse a algn sitio, ser alguien.
Este Sebastin, alguna vez lastim a alguna de ustedes, tom a alguna sexualmente?
No!. No! Mavis mene la mano en el aire. l cuidaba de nosotras no a tu
manera, Dallas, pero funcionaba. Nunca nos puso la mano encima a ninguna de nosotras,
de ninguna otra manera. Y si alguna de nosotras se meta en problemas afuera, l lo
arreglaba.
Falsificaba documentos?
Era bastante bueno en eso, supongo que podras decir que era una de sus
especialidades.
Voy a necesitar que trabajes con un dibujante. Necesito su cara.
Dallas. Mavis slo la mir, esper un segundo. Si piensas que l le hizo eso a
esas chicas, ests fuera de rbita. l nunca lastimara a ninguna de ellas. Nada de violencia

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en todo momento. Nada de armas jams. Ingenio y velocidad, eso es lo que l


deca. Usen su cerebro y sus pies. Incluso despus de que me fui por mi cuenta, yo
haca trabajos con l de vez en cuando.
Necesito hablar con l, Mavis.
Mierda. Doble mierda. Djame hablar con l primero.
Eve se inclin un poco hacia atrs, casi se le salieron los ojos. T sabes cmo
comunicarte con l?
Triple mierda. l me ayud, Dallas, cuando lo necesitaba. l me ense est bien,
no lo que te gustara, pero an as. l est como semi-retirado. Algo as. Ahora s por qu
nunca te habl sobre l.
Doce chicas estn muertas.
Lo s. Lo s, y yo conoc a tres de ellas. Tal vez resulte que conoc a ms de ellas. Eso
me hace sentir enferma por dentro. Hablar con l, har que l hable contigo, pero tienes
que prometerme que no va a ser algo como en esa sala de interrogacin. Que no lo vas a
arrestar por slo cosas.
Cristo.
Por favor.
Arrglalo, pero si esto se inclina una puta pulgada al hecho de que l mat a esas
chicas, se termin.
Mavis solt el aliento de alivio.
No lo har, as que ese es el trato.
Cuntame ms sobre las chicas.
Shelby diriga el espectculo, con su equipo. LaRue paraba con ellas ms que
cualquier otra persona, pero ella estaba ms por su cuenta. Mikki era, as como que Shelby
era todo para ella. Creo que ella senta algo por ella tambin, y simplemente todava no lo
entenda. Haba otra chica, como de corta estatura, de raza negra, con una gran voz. Unas
tuberas realmente magnficas.

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DeLonna.
S, s yo en realidad no la conoca. Ella slo vino con Shelby un par de veces. Y
haba un tipo, pero Sebastin no permita chicos en El Club. Creo que fue por eso que
Shelby no lo dej simplemente y se qued con nosotros. Ella era sper leal. Ellos eran de
ella, incluyendo a este chico, as que slo iba y haca trabajos algunas veces, y hablaba
acerca de conseguir su propio lugar.
l no permita chicos, pero qu hay acerca de hombres?
Era solamente Sebastin. En realidad, l como que nos impulsaba. Nuestra autoestima y todo eso, explic Mavis. l siempre deca cosas como que valamos ms de
lo que podamos liberar. Usaba palabras como esa a cambio de, tu sabes, robar.
Mavis lade la cabeza hacia Eve. Las palabras elegantes, dijo ella en la impresin
razonablemente decente de Eve, no hacen que un crimen lo sea menos.
Gracioso. Por qu los ladrones son tan chistosos?
Robar es una especie de negocio gracioso cuando te pones a pensar en ello. De
cualquier manera, l deca que nosotras no deberamos entregar lo que tenamos
refirindose al sexo o dejar que nadie lo tomara. Y cmo tenamos que esperar hasta que
entendiramos todas esas cosas.
Ella ech una ojeada a sus dedos, unidos a los de Leonardo. l me hizo sentir como
que yo vala algo. Nunca nadie lo hizo.
No era una mala estratagema, pens Eve, para conseguir que un grupo de chicas
hambrientas robaran para ti. l tena que mover mercadera. Tena que tener un
contacto, tena que comprar provisiones.
En su mayora el negociaba con un par de prestamistas, pero ellos nunca llegaron a
acercarse a El Club, no mientras yo andaba con ellos de cualquier manera.
Mujeres?
No. l estaba enganchado con esta LC, pero nunca la trajo tampoco. Mira, l no era
no es una persona despreciable. Nosotras tenamos reglas, y est bien, de acuerdo, eran

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bastante flojas, pero las tenamos. Incluso tenamos que estudiar, como en la escuela. l
deca que no haba excusa para la estupidez. Nada de ilegales o alcohol. Si queras joderte a
ti misma, lo hacas afuera. Esa era la cuestin con Shelby, record Mavis, volviendo
atrs. Tena un gusto por los ilegales, por la cerveza. Ella quera su propio lugar para que
ella y su equipo pudieran hacer lo que les viniera en gana. Es por eso que me figur todos
lo hicimos, supongo que ella simplemente se march.
Cuntas chicas?
La cantidad aumentaba y disminua. Diez, tal vez quince. Ms cuando el clima se
pona duro. Algunas se quedaban un par de das, otras se quedaban por aos.
Tengo algunas fotos que me gustaras que miraras.
Las vi, en tu tablero. Yo slo reconoc a tres.
Todava estamos identificndolas. Tengo algunas fotos de los informes de Personas
Desaparecidas. Puedes echarles un vistazo?
Oh. Mavis dej escapar un largo suspiro. S, seguro. S. Si eso pudiera ayudar.
Ella se gir hacia Leonardo. Yo quiero ayudar.
l atrajo sus manos a los labios, y luego le bes las mejillas. Yo ir a ver a Bella.
T eres el premio mayor en la caja ms grande y brillante de premios.
Tal vez el ms grande. l toc sus labios con los suyos. T eres la ms dulce.
Estar justo aqu.
Lo s. Muy bien. Ella se puso de pie. Hagmoslo. Gracias por escuchar, le
dijo a Roarke. Y por el vino.
l se puso de pie, se adelant para envolverla en un abrazo.
T eres familia.
Ella lo apret con fuerza. Una de las diez mejores frases. Justo all arriba con 'Te amo,'
y 'Para ti es gratis.'
Cuando ella sali con Eve, l se sent, mir a Leonardo.

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Necesito darle un descanso a Summerset.


Tmate un momento, le aconsej Roarke. Te puedo prometer que l lo est
disfrutando.
Un poco sacudido, supongo. Leonardo tom el vino que haba ignorado mientras
Mavis haba hablado, mientras la haba sostenido mientras hablaba. Yo saba todo eso,
pero escucharla decirlo todo otra vez
Eso lo vuelve a hacer algo real. Te hace desear de nuevo que pudieras volver atrs de
alguna manera y salvarla de todo eso.
Leonardo solt un suspiro tembloroso. Lo hace. Hace exactamente eso. Todo se volvi
ms brillante cuando la conoc, y ms rpido. Luego, sigui siendo brillante pero todo se
acomod. Yo podra haber continuado muy bien con mi trabajo, y las mujeres, las fiestas.
Me pareca que era suficiente. Ahora? Todo eso podra irse. No quiero decir las mujeres,
dijo l, repentinamente agitado. Quiero decir que no hay ms mujeres, no desde Mavis.
Quiero decir que ella es la nica
Lo entiendo. El enredo lo volvi a hacer sonrer. Perfectamente.
Quiero decir, todo podra desaparecer, porque yo tengo a mis chicas. Duele cuando
ella sufre.
S. Entiendo perfectamente, repiti Roarke.

S que es difcil para ti, comenz Eve mientras caminaban hacia su oficina.
Necesito decir antes necesito decir que tal vez yo habra sido una de esas chicas si
no hubiese sido por Sebastin. O tal vez yo hubiese terminado intercambiando sexo oral por
drogas, como Shelby. Ella alardeaba sobre eso. Y tal vez si yo hubiese pasado por todo eso,
tal vez todava estara timando y llegando a ninguna parte especialmente si no te hubiese
conocido, si no me hubieses dejado entrar.

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No poda mantenerse fuera.


S, podas haberlo hecho, pero no lo hiciste. Y yo nunca sabra esto. Ella
presion una mano en su corazn. Yo nunca sabra lo que realmente es vivir sin
Leonardo. Nunca hubiera tenido algo tan increble y lo ms magnfico de lo magnfico como
Bella, y tener la oportunidad, una real oportunidad, de ser una buena madre de verdad,
verdad. Yo quiero ser una buena madre, Dallas, y me da un miedo tremendo el que yo
pudiera joderlo.
Ambas sabemos sobre madres que la jodieron, en grande. T no eres una de esas, y
nunca lo podras ser. No s mucho sobre el otro tipo, no mucho, pero s que la beb es
locamente feliz. Yo no s qu diablos balbucea ella la mayora del tiempo, pero es tan feliz
como un mono con una caja de pltanos. Ella est segura, no es una llorona, y ya sabe que
puede contar contigo y Leonardo para cualquier cosa. Eso parece que cubre el trabajo para
m.
Quiero otro.
Oh dulce y lloroso Jess.
Con una burbujeante carcajada, Mavis arroj sus brazos alrededor de Eve, hizo sus
rebotadas. No inmediatamente, pero tampoco que pase mucho tiempo. Quiero otro
beb, por m, por mi pastelito de luna, y por mi Bellamina. Soy buena en esto, y tal vez
teniendo esta rara preocupacin por ser buena en esto, hace que lo sea. Lo que sea, quiero
un montn de ellos.
Define 'montn.'
Todava no lo s. Ms. Ella retrocedi, se pas las manos por la cara ya que la
mezcla de emociones la haban cubierto de lgrimas. Echndole un vistazo al tablero, ella
suspir. Soy tan afortunada, y ellas no lo fueron. Nosotras fuimos muy afortunadas,
dijo ella, tomando la mano de Eve.
S, lo fuimos.
Voy a echarles un vistazo a las fotos, luego quiero irme a casa con mi hombre y mi
beb. Quiero acostar a mi beb en la cama y observarla dormir por un ratito. Despus
quiero tener sexo de locura con mi hombre. Porque fui afortunada, y jams voy a olvidarlo.

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Ellos tambin fueron bastante afortunados, tu hombre y tu nia.


Malditamente correcto. Todos estamos estpidos de felicidad.
No puedo discutirlo. Pero antes de que vayas a casa para ir a la cama y tener sexo,
necesito que te contactes con Sebastin, arregla una reunin.
Mierda.
Mientras ms rpido, mejor, aadi Eve.

Roarke entr en la oficina de Eve despus de despedir a Mavis y su familia, la encontr


sentada a su escritorio con una taza de caf. Y repar en las dos nuevas fotografas sobre el
tablero, una con un signo de interrogacin.
Tena que seguir con esto, dijo ella. Mavis quera irse a casa de cualquier
manera, para acostar a la beb, y luego tirarse a Leonardo.
Ya veo. Ella dijo que reconoci a dos ms.
Una con seguridad, una casi segura. Les envi la informacin a DeWinter y a Elsie
para que puedan confirmar. De la que ella est segura Crystal Hugh estuvo un tiempo
en El Santuario. La cambiaron a acogida, desapareci de all. Demasiadas lneas nos llevan
de regreso a ese edificio, ese lugar, a esas personas como para que slo sean casualidad.
Estar de acuerdo.
Y ahora tengo cuatro, posiblemente cinco, conectadas a este personaje Sebastin al
que Mavis ve con lentes color de rosa.
l es su figura paterna, Eve. Ella era una nia asustada, temerosa, y l le dio
estructura, seguridad, un propsito.
Estructura? Alojndose en stanos y edificios vacos? Y el propsito era robar y
estafar.
Y an as.

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S, tu pensaras eso, contest ella. Vindolo as.


Summerset me proporcion un hogar muy agradable, amueblado. Yo ya saba cmo
robar y llevar a cabo una estafa, l simplemente me puli ms. l cogi el caf de ella, le
dio un sorbo. Yo siempre me preguntaba por qu senta una especie de afinidad con
Mavis. Ahora veo que viajamos por algunos caminos similares. Cuntos aos tena cuando
escap?
Alrededor de trece, creo. Ella se interrumpi, encontr su mirada. Yo no te lo
estaba ocultando, no contndote todo eso. Es slo que
No era tu historia para contarla, ni siquiera a m. De igual manera como ella nunca le
cont a Leonardo la tuya.
Yo le dije a ella que poda hacerlo. Eve se pas los dedos a travs del pelo cuando
la idea la inquiet, an cuando pareca correcto. T sabes, para equilibrarlo.
l se inclin hacia adelante, presion sus labios sobre el pelo que ella acababa de
revolver. Te adoro.
S, bueno, bien. Vas a tener que hacerlo porque vas a ir conmigo a encontrarme con
ese Sebastin. Ella le ech una mirada a su reloj. En dos horas, en algn antro
zarrapastroso en la Cocina del Infierno.
T planeas tremendos entretenimientos nocturnos para m. Dos horas? Ese es tiempo
suficiente para cenar. Cenaremos pizza. Cmo poda ella discutir con eso?

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Captulo 14
Zarrapastroso lo cubra.
El agujero-en-la-pared que haba sido llamado, de manera bastante realista, Patas para
Arriba estaba metido entre una tienda porno en donde unos consoladores con correa
estaban exhibidos en un escaparate sucio, y lo que haba sido en su ltima y ahora difunta
encarnacin, un lugar llamado Bill's Prstamos Rpidos.
Justo a travs de la calle, un cartel de agonizantes luces de nen sobre un club titilaba
DESNUDOSEXOBAILARINES en un crculo que induca a la migraa.
En sus intermitentes luces azules, Eve vio claramente el negocio ilegal que se llevaba a
cabo entre un corpulento traficante con un pesado abrigo negro, y su flacucho y tembleque
cliente.
l est estremecindose porque est necesitando la droga?, pregunt Eve, o
porque su culo adicto se est congelando en esa gabardina?
Probablemente ambas cosas. Si vas a arrestarlos, te esperar.
Slo toma un minuto. Ella se acerc al bordillo, peg un grito sobre el cap
dentado de un viejo Mini, Hey! E hizo ondear su placa en el aire.
Tanto el corpulento traficante como el adicto flacucho salieron corriendo por la acera en
diferentes direcciones.
T sabes que ambos van a hacer el negocio en otro sitio.
S, pero es divertido verlos correr cuando yo no voy a perseguirlos. Vayamos a Patas
pa' Arriba con Sebastin si se presenta.

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Este prob ser tan zarrapastroso por dentro como por fuera con un tro de reservados
poco profundos y un par de mesas maltratadas alineadas sobre el suelo pegajoso. La barra
del bar era negra, contaba con tres taburetes sin respaldo, y ocupantes que parecan que
pertenecan a ese lugar.
El rollizo cantinero no pareca estar emocionado con su trabajo, y despus de echar un
rpido vistazo a Eve y Roarke pareci cabrearse ante el prospecto de atender ms clientes.
El aire ola a cerveza barata y siglos de sudor aejo.
El tipo huesudo sentado al extremo del bar se desliz del taburete cuando Eve pas, y
camin, desesperadamente indiferente, hacia la puerta y se march.
Ella supuso que haba olido a polica incluso en el aire apestoso.
Ella ignor a la LC tratando de hacer un trato con el hombre del otro taburete, y camin
hacia el taburete de atrs, y hacia el Sebastin de Mavis.
l luca un traje algo inesperado de un gris carbn. Este no alcanzaba las alturas de
la sastrera a medida de Roarke, pero era uno decente. l lo haba combinado con un suter
negro de cuello de tortuga.
Un lapicero plateado asomaba en el bolsillo del pecho.
Con su mata de pelo castao oscuro artsticamente desarreglado, los calmados, plidos
ojos azules, y una perilla esmeradamente recortada, l podra haber sido confundido con un
profesor de universidad. l incluso tena las manos cuidadosamente dobladas sobre un
libro de bolsillo rado.
Dedos largos, de apariencia elegante, not Eve seguramente adeptos a levantar
billeteras, y soltar unidades de pulsera.
l se puso de pie cuando ellos se aproximaron. Eve se las ingeni para observarle los ojos
y las manos al mismo, por si acaso.
Teniente Dallas. l le ofreci la mano vaca y una sonrisa tan calmada y
profesional como el resto de l. Es todo un placer conocerla al fin. Y a usted. l
tambin le ofreci la mano a Roarke. Mavis me ha contado tantas cosas sobre usted, y
sigo las noticias sobre usted en los medios, por supuesto. Siento como si ya la conociera.

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No estamos aqu para hacernos amigos.


En todo caso. l hizo un gesto hacia el reservado. Permtanme invitarles una
bebida. Lo ms seguro aqu es la cerveza en botella. Todo lo dems es sospechoso.
Estoy de servicio, dijo Eve brevemente.
S, entiendo. An as, el cantinero mira con recelo cuando no hay un pedido en la
mesa. Hay agua embotellada para pedir. Si eso ser suficiente, slo denme un minuto.
Qu le pasa a este tipo? pregunt Eve, deslizndose en el reservado mientras
Sebastin se diriga al bar.
l espera dar una buena impresin. Roarke lade la cabeza para leer el ttulo del
libro. Macbeth. Concuerda con la voz educada, con el comportamiento bien presentado.
l es un ladrn y un incitador de nias delincuentes.
S, bueno, todos tenemos nuestros defectos.
Sebastin regres, coloc sobre la mesa tres botellas chicas. No confiara en la
cristalera tampoco. Me voy a disculpar por pedirle que nos encontrramos en semejante
lugar, pero usted entender que me siento ms cmodo en mi propio territorio, por as
decirlo.
l tom asiento, vindose cmodo, un hombre a mediados de sus cuarentas que se
mantena en forma cuerpo y mente.
Shelby Stubacker, dijo Eve.
l suspir, puso el libro a un lado. Escuch los informes de las chicas que usted
encontr. Es penoso para m, a un nivel humano, saber que existen aquellos que hacen de
los jvenes sus presas. Y penoso en un nivel personal ya que Mavis dijo que tres haban sido
mas.
Cuatro.
La conmocin apareci en sus ojos. Cuatro? Mavis dijo tres. Shelby, Mikki y LaRue.

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Adale a Crystal Hugh, y posiblemente a Merry Wolcovich.


Crystal. l se hundi un poco. La recuerdo muy bien. Ella slo tena nueve
aos cuando vino a m, todava llevando los moretones que su padre le haba ocasionado.
Entonces usted debi de haber llamado a la polica.
Su padre era de la polica, espet Sebastin con rabia en su tono. Existen
bestias en todos los caminos de la vida. Ella estaba herida, hambrienta, y sola, sin un lugar
adonde ir a no ser regresar con el hombre que desfogaba sus frustraciones en una nia y
con su madre sin carcter. Ella se qued con nosotros hasta que tuvo trece aos. Esa puede
ser una edad difcil.
l hizo una pausa por un momento. Crystal. S, recuerdo a Crystal. Suaves ojos
castaos y la boca de un estibador. Yo apreciaba lo primero, desalentaba lo segundo. Como
yo recuerdo, ella haba comenzado a considerar a los chicos, como las chicas lo haran a esa
edad, y a rebelarse contra las reglas.
Con una media sonrisa, l levant su botella. Nosotros las tenemos. Ella me dijo que
se marchaba y se iba con unos amigos. Iban a viajar a Florida. Yo le di algo de dinero, le
dese lo mejor, y le dije que poda regresar siempre que quisiera.
Usted dej que una chica de trece aos se marchara.
Ellas slo eran mas siempre que escogieran quedarse. Yo haba tenido la esperanza
de que se hubiese ido a Florida, y se sentara en la playa. Ella se lo mereca. Recuerdo a
Shelby como era, descarada, rebelde una chica interesante. Una lder, pero no siempre
adonde otros deberan ser guiados. Y a Mikki porque ella habra seguido a Shelby al
infierno y de regreso. Pero la otra que usted mencion?
Merry Wolcovich.
No recuerdo bien enseguida. Quince aos es un largo tiempo, y he recibido a muchas
chicas a travs de los aos.
Esto la volvi a poner en guardia, eso de recibir chicas como si l fuese algn hroe
altruista en vez de un criminal explotador. Ella se inclin hacia adelante.

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Simplemente pongamos las cosas en claro. Usted entrena chicas privadas de sus
derechos para robar, para quebrantar la ley, para tratar esto como un juego en un nivel, y
como una aficin en otro. De manera que ellas recorren las calles, estafando a la gente,
tomando el dinero y las posesiones para lo que aquellas personas trabajaron, dinero que
ellos ganaron para pagar la renta, las facturas, o para hacerlo mierda en el casino porque
es de ellos. Y usted obtiene una ganancia en su escuela de ladronas y timadoras. Mavis
podr verlo como una especie de salvador, pero para m, usted slo es otro criminal
eludiendo la ley para su propio beneficio.
Asintiendo, Sebastin dio un sorbo a su agua. Yo comprendo su punto de vista.
Usted ha construido su vida alrededor de la ley, ha jurado defenderla. Y mientras usted no
sea ni ingenua ni rgida, su deber es su centro. Yo para usted soy un hueso duro de roer y
de tragar, pero usted lo har. En un nivel personal por Mavis, y en ambos niveles, personal
y profesional, por las doce chicas muertas.
Chicas que podra haber matado. Usted ayud a Shelby a salir del nuevo CPPSJ, justo
cuando se estaban mudando.
Yo no recuerdo haber hecho nada parecido. Cmo la ayud a marcharse de all?
Falsific documentos. Eso es algo que usted hace.
Puede que yo falsifique documentos y puede que no. Voy a hilar fino all. Pero yo
nunca hice eso por Shelby. Documentos de ningn tipo. Ella no me lo hubiese pedido.
Por qu?
Primero, porque ella saba que no poda ofrecerme su usual sistema de intercambio a
m. Yo no toco sexualmente a las chicas, desprecio a cualquier hombre que lo hiciera, y ella
conoca mi lnea en eso. Segundo, eso hubiese implicado que ella me necesitaba, y ella
siempre estaba lista para probar que no necesitaba a nadie.
Le ense usted cmo falsificar documentos oficiales?
No directamente, como ya dije, ella nunca me hubiese pedido que le ensee ninguna
habilidad. Es ciertamente posible que ella se hubiese dado cuenta de algunas cosas. Ella
saba cmo prestar atencin.

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Shelby planeaba conseguir su propio lugar y tena uno en mente. Una lder de
nacimiento, segn sus propias palabras, ella podra haberse llevado una buena cantidad de
chicas con ella, amenazando su operacin, disminuyendo sus ganancias.
l tom un poco de agua, la observ con fijeza. Me imagino que usted tendr que
explorar esa posibilidad. Estoy fuera de sus lneas por una, y conectado a por lo menos
algunas de esas pobres chicas. Pero usted sabe, como lo hago yo, que Mavis es una juez
muy aguda de las personas. Ella sabe que jams he lastimado a una nia en mi vida, nunca
lo hara o podra.
Ahora l se inclin hacia adelante. Yo no tengo la necesidad y usted no tiene el tiempo
para escuchar mi larga y triste historia, Teniente. Yo slo dir que mientras nosotros
tenemos diferentes mtodos, incluso mtodos opuestos, nuestra meta es la misma. El
ayudar a aquellos que han sido lastimados y descartados. Debido a eso, yo har cualquier
cosa que sea capaz de hacer para ayudarla a encontrar al que mat a esas chicas.
l hizo una pausa por un momento, se volvi a reclinar hacia atrs, bebi otra vez.
Algunas de ellas eran mas, dijo l en voz baja.
El hecho de que le crea la hizo cabrearse. Sin decir nada, ella alcanz su bolsa de
archivos, sac una foto, y la coloc sobre la mesa entre ellos.
l la acerc un poco ms y, juntando las cejas, estudi el rostro.
S. S, conozco esta cara. Ella vino en fue trada por una de las otras. Con deme
un momento.
l mir la foto ceudo, luego cerr los ojos. Con DeLonna, la de la voz de sirena.
DeLonna Jackson?
No s si tena el nombre completo de DeLonna ya que ella no estaba realmente con
nosotros. Iba y vena, era una de las amigas de Shelby. Pero fue DeLonna, estoy seguro,
quien la trajo a m, despus de que haba encontrado a la chica siendo molestada por unos
chicos mayores. Algunos siempre harn presa de los ms pequeos y ms dbiles y
aunque DeLonna era baja, ella era una fiera. l se ri un poco, de algn recuerdo. En
cualquier caso, esta chica s, Merry, pero no se deletrea de forma tradicional. Ella era muy
especfica, M-e-r-r-y. Igualmente, no s su apellido. Ella slo se qued unos cuantos das.

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Por qu?
No recuerdo, justo en este momento, los detalles particulares. Ahora la recuerdo a
ella. Recuerdo su cara. Tiene usted ms? Ms fotografas?
Todava no. Qu hay acerca de las chicas que se marcharon durante este perodo de
tiempo. Usted dijo que algunas iban y venan. Quines se fueron?
En realidad, hay una. Despus de que habl con Mavis, pens en ella. Iris Kirkwood.
Ella haba estado con nosotros cerca de un ao. Toda una historia muy tpica. El padre
abandon, abuso y negligencia de la madre. Entrando y saliendo de hogares de acogida,
algunos de los cuales no eran mejores que el hogar paterno, luego regres con la madre
quien simplemente se march un buen da. Iris opt por no regresar al sistema, pero se fue
a la calle. Ella era una ladrona terrible, dedos torpes. Yo la utilizaba principalmente como
carterista, o en la estafa de Perdido y Hallado, algo simple. Ella era un poco lenta, si usted
me entiende. Tena una sonrisa dulce cuando la utilizaba, pero demasiado ansiosa por
agradar. A ella le gustaba sentarse en la iglesia.
Los ojos de Eve se agudizaron. Cul iglesia?
Ninguna en particular. Ella deca que le gustaban porque eran silenciosas y bonitas y
olan bien. Es eso importante?
Eve dej pasar la pregunta. Ella estuvo con usted por un ao, y luego ya no estaba.
Usted no pens nada sobre eso?
Por el contrario, nosotros la buscamos. Una de las chicas me cont que Iris dijo que
tena un secreto, pero que no poda contarlo o no se hara realidad. Los secretos son
mercaderas para intercambiar para nias de esa edad, as que no pens nada de eso en ese
momento. Ella tena un perro de peluche que haba encontrado en algn lugar. Ella lo
llamaba Beb. Era muy joven para su edad y circunstancias. Se llev a Beb con ella cuando
se march, y como se fue durante la noche, despus del toque de queda
Toque de queda?
Existen algunas reglas, dijo l otra vez. Ya que ella se fue por su cuenta, yo
tena que creer que haba escogido dejarnos. An as nosotros la buscamos.
Regreso en un minuto, le dijo Eve a Roarke, y sali a zancadas del bar.

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Creo que tomar esa cerveza. Sebastin levant una ceja hacia Roarke. Est
seguro que no querr una?
S, estoy seguro, pero gracias.
Sebastin se fue al bar, regres con una botella. Yo admiro a su esposa, comenz
l.
Como lo hago yo.
Ella es dedicada y feroz, por todas las razones correctas. Ella encontrar al que hizo
esto.
Ella no se detendr hasta que lo haga.
Es una vida interesante la que ustedes dos han hecho.
Yo podra decir lo mismo de la suya.
Esta es una que me acomoda. Pienso que usted entiende la perspectiva de una cierta
fluidez de fronteras que otros, tales como su teniente, deben ver como firmes
demarcaciones.
Yo entiendo en ajustar las fronteras cuando es necesario.
Sebastin baj la mirada a su cerveza por un momento, despus simplemente asinti
para s mismo. Ellas no tienen adnde ir. La mayora dir que ellas tienen que entrar al
sistema que el sistema se encargar de ellas. Este fue creado para atenderlas. Pero
nosotros sabemos, usted y yo y su teniente, que demasiado frecuentemente el sistema falla.
Este falla, incluso con la dedicacin y ferocidad de aquellos que han jurado proteger,
quienes hacen todo lo que pueden para cumplir con esa obligacin, ste falla. Cuando lo
hace, los heridos, abusados, y los inocentes entre nosotros, sufren.
Yo no estoy en desacuerdo. Ni tampoco lo estara la teniente sobre las fallas del
sistema, y el costo de cuando lo hace. De manera que ella luchar dentro del sistema para
proteger. Y cuando ella no pueda proteger, trabajar ferozmente para ver que la justicia
sea servida para aquellos que sufrieron.

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Incluso si eso significa tratar conmigo.


Incluso eso. Algunas de ellas, parece, fueron suyas por un tiempo. Todas ellas son de
ella ahora. Ahora ellas siempre sern de ella.
Ella regres, ojos fijos, paso rpido. Y sostuvo en alto su computadora personal. Iris
Kirkwood.
Sebastin ech un vistazo a la pantalla, a la imagen de la chica con pelo lacio, rubio
arenoso, grandes ojos castaos, y labios curvados en una pequea y dulce sonrisa.
S, esa es Iris. l levant la cerveza, le dio un lento sorbo. Es una de ellas?
Todava no lo s. Su madre est muerta, golpeada hasta morir por el tipo con el que
viva en Carolina del Norte. Abril del cuarenta y cinco.
Eso habra sido seis u ocho meses despus de que Iris vino a m, y unos cuantos
meses antes de que nos dejara.
Algunas otras chicas que se marcharan por ese tiempo?
No, al menos ninguna que no volvi con su padre o tutor. Lo cual es fomentado
enrgicamente cuando ellas estn inventando una historia como haca Merry.
Como haca Merry?
Usted ha visto sus antecedentes por ahora, de manera que usted sabe como yo lo
saba que ella vino de una familia promedio. Ningn informe de abuso, ningn tipo de
alborotos y s, algunas de esas cosas a menudo no son reportadas. Pero yo s cuando una
chica est mintindome. Y sus declaraciones de terror y miseria en casa eran mentiras.
l hizo una pausa para volver a considerar su cerveza. Ella pag un precio demasiado
alto por eso. Si y cuando tenga ms fotos, les echar un vistazo.
l pesc en su piscina, y en la de El Santuario. En dnde estaba su albergue durante
ese perodo?
Tuvimos tres en rotacin ese ao, ao y medio. Como asum que usted preguntara,
las he anotado. l sac un pedazo de papel de su bolsillo, se lo entreg a ella. Todos

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los tres edificios han sido renovados y estn ocupados ahora, pero en su momento fueron
tiles.
En dnde est su albergue ahora?
l sonri un poco. No le dir la verdad, y me siento reacio a mentirle. As que. l
se encogi de hombros con elegancia, le dio un sorbo a su cerveza. Si usted necesita
hablar conmigo de nuevo, Mavis sabe cmo contactarme.
Eve se reclin hacia atrs, lo consider. Ella no rompera la palabra que le dio a Mavis y
lo arrestara con la lista de cargos que le venan a la mente. Y por ahora, l podra ser til.
Las otras dos en el equipo de Shelby. Qu sabe usted sobre ellas?
Del muchacho, nada. DeLonna l vacil. Ella est viva y bien.
Necesito hablar con ella.
Es complicado. Me contactar con ella, le pedir que se comunique con usted. No
puedo hacer ms sin traicionarla.
Ella es muy probablemente una testigo material en mltiples homicidios.
Eso yo lo dudo mucho, o ella habra dicho o hecho algo. Ella quera a Shelby, y a
Mikki. Pero le doy mi palabra de que la contactar esta noche, y la convencer de que hable
con usted.
Su palabra.
Es buena, es la razn por la que muy rara vez la doy. Cmo murieron ellas? Cmo
l
No puedo decrselo en este momento. Ella volvi a deslizarse fuera del reservado,
odiaba el haber visto un dolor genuino en el rostro de l. Pero cuando pueda, lo har.
Gracias.
Si averiguo que usted tuvo cualquier cosa que ver con esto, la ira de Dios no ser nada
comparada de la ma.

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Espero que eso sea verdad. Yo espero que cuando usted lo encuentre, la ira de miles
de dioses caigan sobre l.
Ella se dio la vuelta para marcharse, frunci el ceo cuando Roarke le extendi una mano
a l. Fue bueno conocerlo.
Y a usted. A ambos.
Eve guard silencio hasta que estuvieron afuera en el fro y el viento.
jodidamente corts.

T eres

Para m no hay razn para que sea de otro modo.


l te gust.
No me disgust, calific Roarke, mientras la tomaba de la mano y caminaban
hacia el coche.
l oculta chicas de las autoridades, les ensea a recelar, a faltar el respeto, y
quebrantar la ley, a engaar a la gente, a robar a las personas cuando ellas deberan de
estar Ella hizo ondear su mano libre. En la escuela y adonde sea.
Ellas deberan estar en la escuela y adonde sea, concord l. No deberan ser
usadas como un saco de boxeo, y peor, por un padre. No deberan ser descuidadas y
dejadas a arreglrselas por s mismas o ser expuestas a la violencia, a los ilegales, al sexo
indiscriminado, y a todo lo dems a lo que estaran expuestas en un maldito hogar horrible.
l abri la puerta del coche para ella. Despus de fulminarlo con la mirada, ella entr.
Y slo cuntas chicas que han pasado por su sistema, empez ella en el momento
en que Roarke se desliz detrs del volante, estn en una crcel, o muertas, o
trabajando las calles debido al estilo de vida que l promovi?
Yo espero que algunas lo estn, y probablemente lo hubiesen estado con o sin l. Yo
tambin conozco al menos a una que es feliz, exitosa, tiene una familia, y una muy buena
vida.
Slo porque Mavis

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En dnde piensas que estara ella, dado cmo era ella, en dnde estaba, su edad, si l
no le hubiese dado un lugar?
Yo pienso que ella hubiese sido recogida, los policas y el SPM la hubiesen
entrevistado y examinado, hubiesen arrojado a su despreciable madre, degenerada de
mierda+, a una jaula acolchada, y puesto a Mavis en acogida temporal.
Eso es posible, dijo l mientras conduca. Cmo es posible que alguien
propenso a recoger nias la hubiese violado como mnimo, vendido, matado. Muchas
posibilidades, pero el hecho es que ella no sera quien es, ustedes no seran ms que
hermanas si no fuera por Sebastin. Cambia algo por un pelo, querida, lo cmbia todo.
Esto no es correcto, lo que l est haciendo. Lo dej pasar porque necesitaba que ella
consiguiera que l hablara conmigo. Y porque
T le diste a ella tu palabra de que no lo arrestaras.
Es diferente ahora.
T no piensas que l mat a esas chicas.
Maldicin, no, no lo pensaba y esperaba como el infierno que ella no estuviera siendo
estafada. Pensarlo no es una prueba, y l est conectado. Mentiroso, ladrn, estafador.
Ests hablando de l o de m?
Ella se hundi en su asiento con un fresco ceo fruncido. Detente.
Bueno pues, yo no dirig una pandilla de chicas, pero anduve con una pandilla. Yo
ment, rob, y con seguridad llev a cabo la ocasional estafa. T has aprendido a vivir con
eso, pero te da la lata de vez en cuando.
T lo dejaste.
Un poco por m mismo porque te conoc. El resto por ti. Por lo que quera para
nosotros. Yo tuve a Summerset, o de otra manera mi viejo me hubiese golpeado una y otra
vez hasta que l me recogi. T sabes, mejor que la mayora, que el sistema s falla, sin
importar cunto traten los que trabajan en el. Y que no todos los que reciben nios, dentro

Ravenous
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del sistema, lo hacen con los corazones abiertos. T tienes tus lneas, Teniente, yo tengo las
mas. No pienso que estamos muy alejados en este caso. Ms que nada un poquito de
inclinacin en dos direcciones, pero no lejos. No con Mavis en el medio de esto.
l extendi el brazo, le frot el muslo.
averiguado eso.

En dnde est su madre? T habrs

En unas instalaciones para degeneradasde mierda que acuchill a otra igualmente


degeneradade mierda con un cuchillo de carnicero. Ha estado all por ocho aos hasta el
momento antes de eso ella estuvo dando vueltas, se uni a un culto, lo abandon, hizo
algn tiempo por intercambiar sexo por Zeus. Se escap, volvi a drogarse. Ella ya estaba
dems cuando acuchill a la mujer que huy con ella y que en ese punto dorma con ella.
Mavis estaba en lo cierto. Ella simplemente se fri su propio cerebro conforme avanzaba el
tiempo. Est sedada la mayor parte del tiempo.
No se los dicho a ella?
Lo har en caso de que ella necesite o quiera saberlo. Si alguna vez quiere saberlo. Ella
haba desechado todo eso, o lo hizo hasta esta noche. En verdad lo sac a empujones. Tuvo
algunos momentos hacindose nudos pensando que no sera una buena madre, pero se las
ingeni para dejarlo a un lado y ser feliz. Contrselo slo es volver a arrojrselo encima.
Eve apoy la cabeza hacia atrs. Y ella tena razn. Si su madre no estuviera
completamente loca, acaso no hubiese reconocido a la nia que maltrataba como Mavis
Freestone, estrella de la msica y maravilla de la moda. Me lo pregunto. A menudo me
pregunto sobre ello.
Eso es parte del punto, verdad? Forzada a usar prendas aburridas, teniendo su
cabello cortado al rape. No es slo sacarlo a empujones, es darle de palos y prenderle fuego.
La imagen la sorprendi hacindola rer. S, eso es. Me pregunto si ella lo sabe.
Yo sospecho que lo supo cuando empez a experimentar con el color del pelo, el de
los ojos, la ropa. Ahora? Es quien ella es.
l gir en las puertas, hacia la gran y magnfica casa. Ella no reconoci a Iris de El
Club?

Ravenous
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No tena una foto de su documento de identificacin para mostrrselo a ella. Nunca


hubo un archivo en Personas Desaparecidas sobre Iris Kirkwood, ni alertas, ni aqu, ni en
donde muri su madre. Ella se desliz a travs de las grietas. S, el sistema falla algunas
veces, en algunos de los peores momentos, pero ensearles a chicas adolescentes como
hacer la estafa Agarra el Chocolate no es la solucin.
Nunca he odo sobre esa estafa.
Me la invent. Quiero un poco de chocolate.
l estacion en frente de la entrada, le sonri. Vamos a conseguir un poco.
Ella entr con l, tir su abrigo sobre el poste de la escalera.
Que intentas hacer con las direcciones que te dio Sebastin?
Enviar algunos uniformados de puerta en puerta y averiguar sobre los residentes y
comerciantes que estaban por los alrededores cuando las chicas desaparecieron, mostrarles
las fotos. Tocar, interrogar, fisgonear. Eso slo necesita una persona, ella continu
mientras suban las escaleras, slo una que haya visto a una o ms de las vctimas con
alguien. Ellas habrn sido amistosas con l, confiado en l. Ella tena un secreto,
murmur Eve. Iris.
T crees que ella es una de ellas.
Ella sale a escondidas del lugar que ha sido su hogar, en donde se siente segura, toma
su perro de peluche, y nunca ms regresa? Ellos nunca la encuentran, porque le creo a l
cuando dijo que la buscaron. Alguien la agarr o la atrajo, y/o la mat.
Eve le ech un vistazo al tablero cuando entraron a su oficina. De manera que ella va
para arriba. El signo de interrogacin sale de Merry, y va sobre Iris. Pero no ser un signo
de interrogacin por mucho tiempo.
Slo tienes dos ms.
S, tal vez una de las dos ltimas tiene la clave. O DeLonna. Ella tambin se
desapareci, pero no hasta que tuvo unos diecisis aos y sali del sistema. Pero ella est
viva de acuerdo con Sebastin.

Ravenous
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Y bien.
Yo juzgar eso cuando hable con ella y hablar con ella, dijo Eve mientras se
acomodaba al lado de la silla de su escritorio. Si l no se comunica para maana, tendr
que apretarlo.
Lo cual no te importara hacer slo por principios. Ella sac la barra de chocolate
del cajn del escritorio.
Aqu dentro? En serio? Yo no saba que guardabas un alijo en casa.
No lo escondo de ti, y estaba vez incluso voy a compartir. Ella rompi la barra en
dos con cuidado.
Brindemos por eso, dijo l y con su mitad le dio un toque a la de ella.

El chocolate le dio un buen impulso especialmente con el caf que haba ingerido
despus del chocolate de manera que ella trabaj hasta medianoche.
Ruedas girando, en su mayora, admiti ella.
Cubriendo y volviendo a cubrir la misma rea. Pero algunas veces reparabas en algo
cuando retrocedas.
Alguien que ellas conocan. Y la mayora si no todas ellas se conocan entre s. Algunas
vivan juntas, o huan juntas. El mismo territorio bsico.
Si haba que creerle a Sebastin, l no haba falsificado los documentos de Shelby.
Digamos que l deca la verdad, pens Eve mientras suba los pies al escritorio para
estudiar el tablero.
Podra haberlo hecho ella misma, observando cmo Sebastin haca las falsificaciones?
Fijndose en los detalles, como haba dicho l, porque ella saba cmo prestar atencin?
Posible. Posible.
Eve trajo la foto de Shelby a la pantalla, la estudi.

Ravenous
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Chica inteligente, fuerte, dura. Pero leal. Una lder de nacimiento y apuesto a que te
gustaba estar a cargo a quien no le gustaban las reglas. No con los buenos samaritanos,
no con las estafadoras. Queras lo tuyo.
Y no te cay en las faldas el lugar perfecto cuando El Santuario se mud? Eso
concuerda. Es algo familiar. Est vaco. Lo conoces de arriba a abajo.
Ella se puso de pie, se acerc ms a la pantalla en el momento en que Roarke regresaba.
Medio esperaba encontrarte roncando en tu escritorio.
La cafena funciona. Yo no ronco. Eve seal la pantalla. Ella es la clave.
l gir para estudiar la pantalla con ella.
Cul es ella?
Shelby.
Ah, la lder, la que sali de las nuevas instalaciones con documentos falsificados.
Exactamente. Ella conoca el teje y maneje, tena una agenda. Y ella tena una
conexin con alguien que saba cmo falsificar.
No veo por qu Sebastin negara haberlo hecho, en este punto.
Ella podra haberlos hecho por s misma, aprendi lo bsico de l, tal como dijo l.
Eso explicara las faltas de ortografa, y el verdaderamente mal intento de falsificar la firma
de Jones. Esa informacin me lleg a travs de los anlisis, aadi ella. Est muy
lejos de ser la firma de Nashville Jones.
As que Dndole la espalda a la pantalla, ella se fue a rondar el tablero. Ella
est aprendiendo, planeando, y Bittmore dej caer su generosa donacin en las faldas de El
Santuario. Hey, chicos, nos estamos mudando a una nueva instalacin ms grande y
bonita! Empaquen.
Y ella se dio cuenta que era justo el momento correcto.
El momento perfecto. Todo el mundo va a estar ocupado, corriendo alrededor,
distrados. Ms an, ella es lo bastante inteligente para saber que algo est ocurriendo, y lo
que est ocurriendo es que el viejo edificio va a estar vaco. Al menos por un tiempo
mientras el banco hace acto de presencia, y eso hace meses que ha estado en suspenso.

Ravenous
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Toda una vida a los trece aos. En realidad ella habra pensado en eso? pregunt
Roarke. La oportunidad est all, cgela?
S. Embargos, hipotecas. Cosas de adultos. Para ella, era simplemente el tiempo
perfecto, el lugar perfecto. Ella saldr, entrar, preparar las cosas para sus amigos hasta
que pueda sacarlos. Agradable y ordenado, con documentacin de manera que nadie
viniera a cazarlos.
Eso funcion para ella el poder salir.
S, lo hizo. Tena ella alguien en el interior, o afuera? Utiliz a alguien? Ella lo
hubiese visto de esa manera, slo otro objetivo. Y el objetivo se voltea. Tal vez ella lo atrajo,
intercambiando sexo por lo que fuera que ella necesitaba o quera. Pero eso no funcion
para ella, porque ella haba sido el objetivo todo el tiempo.
Por qu matarla?
Necesidad, deseo, o una docena ms de razones. Iris tena un secreto, pero yo no veo
a alguien como Shelby tomando a alguien como Iris como su confidente.
El asesino?
Tal vez, slo tal vez. Ella no es una lder, pero puede ser guiada. Iris iba a la iglesia, al
igual que Lupa, al igual que Carlie. Montones de charlas de iglesia con Jones y Jones. En
dnde encaja eso? Lo hace?
Cuando ella se frot los ojos con los bordes de sus manos, Roarke la tom del brazo.
Djalo asentarse por ahora. Durmamos un poco.
Siento como si estuviera dando crculos alrededor de esto, como si estuviera cerca,
pero no lo bastante cerca para verlo con claridad.
En la maana podras.
Ella le lanz una mirada cuando l la llevaba fuera. T podras encontrar los
albergues de Sebastin. T podras, lo presion ella cuando l no dijo nada.
Me imagino que podra.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Slo mantenlo en espera, est bien? No preguntar a menos que tenga que
preguntar.
Acordado, si estoy de acuerdo con el 'tengo que preguntar.'
Eso tena que tragrselo, aunque era duro aceptar.
Me vale.

Ravenous
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Captulo 15

Nuevamente, todas las lindas chicas se sentaban en un crculo. Ms de ellas tenan sus
propios rostros ahora, jvenes y tristes en contraste con sus brillantes prendas de ropa, sus
cabellos brillantes.
Ellas no charlaban como las chicas en Times Square, o soltaban risitas por bromas que
slo ellas podan entender. Ellas se sentaban, ellas observaban.
Eve pens que ellas esperaban.
Estoy acercndome, insisti ella. Esto toma tiempo, y trabajo y tal vez un
poco de suerte. Hay tantas de ustedes, yo slo necesito dos identificaciones ms.
Y las dos que usaban el rostro de Eve se voltearon y apartaron la mirada.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

No hay por qu estar cabreadas por esto.


A ellas no les gusta estar muertas, le dijo Linh. A ninguna de nosotras nos
gusta. No es justo.
La vida no es justa. Tampoco lo es la muerte.
Es fcil para ti decirlo. La chica llamada Merry la mir con desprecio. Tu vida
es totalmente mag. Ests durmiendo en una gran cama clida con el tipo ms macanudo
dentro o fuera del planeta.
Su padre la golpe y la viol cuando ella era slo una niita, le cont Lupa a
Merry. Ms joven que nosotras.
Ella lo sobrevivi, verdad? Shelby se puso de pie, cruz los brazos sobre el pecho.
Y aterriz en lo mejor. Ahora me est culpando a m de todo.
No te estoy culpando, por nada.
Lo haces. Ests diciendo que es m culpa que estemos muertas. Que slo porque yo
quera mi propio lugar con mis propios amigos, todo el mundo termin asesinado. Cmo,
qu, acaso yo saba que esto iba a suceder o algo?
Escucha
Y qu si mam a unos cuantos gilipollas? Ahora ella arroj sus brazos hacia
afuera. As que a la mierda! Consegu lo que quera, verdad? Y mierda para mis
amigas tambin. Si t no coges lo que quieres, alguien lo coge primero. Ni hablar de que me
quedara en esa mierda del 'sagrado poder ms alto meditando hasta que se me volaran los
sesos' hasta que algn patn que no saba un carajo sobre m decidiera que yo pudiera salir
de all. Yo decido por m misma. Nadie me iba a empujar de un sitio a otro de nuevo,
nunca, nunca, nunca!
Wow. Eve le dio un asentimiento de consideracin. T de verdad eras una
pequea canija llorona. No es que merecieras morir por eso. Tal vez al crecer hubieras
dejado de serlo, o tal vez habras sido una canija llorona adulta si te daban la oportunidad.
Pero no tuviste la oportunidad. Y ah es cuando yo entro.
T no eres diferente al resto de ellos. Ni mejor que el resto de ellos.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Yo soy lo que tienes.


Jdete!
Sintate. Cllate la boca.
Mikki se puso de pie, las manos cerradas en puos a sus costados. T no le puedes
hablar a Shelby de esa manera.
Seguro que puedo. Es mi sueo, y yo estoy a cargo aqu.
No me gusta cuando la gente pelea. Iris se puso las manos sobre las orejas,
comenz a mecerse. La gente no debera de pelear.
En dnde est tu perro? Le pregunt Eve. No tenas un perro?
Nosotras no tenemos que escucharte! grit Shelby, corriendo hacia cada chica,
tirando de ellas para que se pongan de pie. No tenemos que hablar contigo. No tenemos
que hacer nada de lo que digas. Porque estamos muertas! Y eso no es mi culpa.
Jess, cllate la boca. Cllate la boca para que pueda pensar.
T eres la nica que est hablando.
Eve parpade y abri los ojos, mir borrosamente alrededor de la habitacin dbilmente
iluminada. Qu?
Esa debera de ser mi pregunta. Roarke le pas una mano por el pelo. Quin
necesita callarse la boca?
Shelby. Las chicas regresaron. Esa Shelby. Refunfuando, quejndose, puteando.
Probablemente yo tambin lo hara si alguien me hubiese ahogado en la baera. Qu hora
es?
Temprano. l se inclin para tocar sus labios con los suyos. Vuelve a dormir.
Ella lo olisque. T ests levantado, acabas de salir de la ducha.
No puedo engaar a un as de detective.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Tu pelo todava est hmedo. Ella le pas los dedos a travs de ste. Y hueles
realmente bien. Y sus habilidades detectivescas le decan que l no estaba usando nada
aparte de una toalla. Apuesto a que tienes una conferencia con Plutn y una reunin
hologrfica con Estambul o algn sitio programado.
Y adems una lectora de la mente. Qu hombre tan afortunado que soy.
Podras tener ms suerte. Ella le pas una mano por el pecho, bajando hacia su
estmago, bajando. Y sonri. Pero veo que ya lo sabas.
Tengo poderes deductivos propios.
Ella us su otra mano, lo tom del pelo y lo atrajo hacia ella. Qu ms tienes?
Aparentemente una esposa lujuriosa. Sus manos tambin se pusieron a trabajar,
subiendo por debajo del delgado camisn que ella usaba. Plutn puede esperar.
Mira t, cunta gente puede decir eso? Ella volvi a tirar de l de manera que sus
labios bajaron a los suyos.
Y en la emocin del largo y ocioso beso, ella envolvi sus brazos y piernas alrededor de
l, sostenindolo fuerte y cerca.
Porque ella era suertuda, y no poda olvidarlo.
Ella haba vivido a travs de eso, todo lo que haba venido antes. Y ella estaba en la gran
cama clida con el tipo ms macanudo dentro y fuera del planeta. El hombre que la amaba,
la deseaba, la toleraba, y la comprenda.
Sin importar lo que el da trajera, cuando amaneca, ella tena esto, lo tena a l, para
empezar el nuevo da.
Te amo. Ella se apret alrededor de l. Y lo digo en serio.
Te amo. Ella sinti sus labios curvarse contra su garganta. Y lo digo en serio.
Demustramelo.
Ella se arque contra l. l se desliz dentro de ella.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

En la lenta subida, la lenta cada, l observ su rostro en la suave luz. Feliz, pens l, all
en sus ojos, en el movimiento fluido y fcil de su cuerpo, en la aceleracin de los latidos de
su corazn.
Lo que fuera que la hubiese molestado en sus sueos, ella lo haba dejado de lado, por
esto, por l. Por ellos.
l toc su mejilla con los labios, luego la otra, su ceja, luego sus labios. Para
demostrrselo.
El amanecer se acercaba mientras ellos se daban y tomaban placer. Ella suspir, un
simple sonido de gozo, le acarici la espalda arriba y abajo hasta que sus dedos se
enredaron en su pelo.
Todo tan dulce y encantador como un paseo en un jardn de verano.
Mientras el calor ascenda, mientras la necesidad se agudizaba, l la observ quieto, vio
el placer elevarse en la profundidad de sus ojos an cuando senta el cuerpo de ella
arquendose hacia arriba para alcanzarlo y tomarlo.
El corazn de ella tamborileaba ahora contra el golpeteo del suyo, su suspiro
deslizndose en un largo y ronco gemido. Y sus ojos, sus ojos volvindose oscuros y
cegados por ese momento, ese suntuoso momento cuando ella se perda en s misma,
rindindose a lo que hacan.
Alcanzndola, tomando, l cay dentro de sus ojos, cay dentro de ella.
Ella yaca bajo l, sin fuerzas, encandilada. Si ella pudiese pedir una sola cosa por un slo
da, sta sera quedarse tal cual estaban, todos clidos, todos entrelazados, todos contentos.
Gir la cara, la acurruc contra el pelo de l para cubrirse a s misma con su olor.
Ella podra llevarse eso consigo, sea lo que sea que el da le entregara.
Cuando se movi, l presion sus labios a un lado de su garganta, luego se apalanc
hacia arriba para volver a mirarla. Puedes dormir ahora?
Pienso que estoy despierta. De igual manera.
Rodando hacia un costado, l la atrajo a su lado.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

No tienes a Plutn esperando?


En un ratito.
Ella se dio cuenta de que l pensaba que podra arrullarla para volver a dormir, pero su
mente ya estaba empezando a agitarse.
Yo no culpo a la chica por esto.
Por supuesto que no.
Figurndome que ella podra ser la clave no es lo mismo que pensar que es culpa de
ella.
Se meti bajo tu piel, verdad?
Pienso que la veo como una parte de m, a su edad yo todava estaba probando mis
alas. No el sexo oral ni el alcohol.
Me alegra or eso.
Es la parte de la pequea perra agresiva, la parte de 'quiero mi propio lugar, mi
propio propsito'. Ella, de acuerdo a lo que yo s y a los puntos que conecto desde all, deja
todo eso directamente afuera. En su mayora lo dej oculto.
Ella estaba en un lugar seguro, Eve, o lo que debera de haber sido. T raramente lo
estabas.
Pero yo lo odiaba, seguro o lo contrario. Detestaba todo eso. Pienso que ella tambin
lo haca o me estoy proyectando? Pienso que ella lo odiaba, lo resenta, pensaba que todo
eso era basura. Incluso el club de Sebastin. Nada de esto era de ella, y as era como iba a
ser. Alguien que conoca utiliz eso. Ella lo pens probablemente estoy proyectando
pens que ella lo estaba utilizando a l, pero ella era una nia, y fcilmente de ser
engaada. Se figur que ella conoca la jugada, pero ella todava era slo una nia.
En qu te ayuda eso?

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Todava no estoy segura. Estoy tratando de tener una imagen clara de todas ellas, y
ella est bastante clara en este punto. De cualquier manera, t deberas hacer tu cuestin del
Emperador del Universo Conocido. Creo que me ir a ejercitar antes de empezar con todo
esto.
Yo me demorar cerca de una hora. Te encontrar de regreso aqu para desayunar.
Eso funcionar.
Ellos salieron de la cama, l para ir a su armario por un traje, ella para coger algo de ropa
para ejercitarse.
Mientras ella se pona una camiseta, le frunci el ceo a l. En realidad no es Plutn,
verdad?
Todava no. l le sonri. El da puede llegar.

Ella dej que su mente le diera vueltas a las posibilidades, especulaciones, direcciones
mientras esforzaba su cuerpo con una fuerte rutina de ejercicios. Satisfecha, tom el
elevador desde el gimnasio de regreso a su dormitorio, y directo a la ducha.
Roarke no haba regresado cuando ella sali de la ducha, as que se entretuvo a s misma
buscando los informes financieros que l habitualmente escaneaba en las maanas antes de
que ni siquiera hubiera abierto los ojos.
Ella mir hacia abajo al gato que le daba de cabezazos a su pierna. Suspicaz, ella se
acuclill, olisque.
S que Summerset ya te aliment. Puedo oler tu aliento a comida para gato.
l simplemente la mir con sus ojos bicolores, y entonces choc levemente su cabeza con
la de ella.
Muy bien, as que ella era una tonta. Levantndose, orden un plato de leche uno
pequeo y lo sac para drselo. Mientras el gato lo lama con alegra, cogi unos
pantalones, un suter, una chaqueta que ella estaba razonablemente segura que nunca antes
haba visto. Pero le gustaba el cuero chocolate oscuro que bordeaba los bolsillos, y el resto
de sta suave como una nube.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Ella empez a ponrsela sobre su suter y el arns del arma, cuando repar en la
etiqueta.
Cachemira. Jess, Jess, por qu l hace esto? ella le demand al gato, quien
simplemente sigui lavndose meticulosamente a s mismo. Observa, slo observa. Me
meter en una pelea con algn psicpata y la arruinar. Slo observa.
Con esos oscuros pensamientos ella se la puso porque, maldita sea, le gustaba y era
culpa de l si la destrua en el trabajo.
Como l todava estaba con Plutn o quien sea, ella consider el AutoChef, luego hizo
sus elecciones para un desayuno para dos.
Ella estaba sentada, como l lo haca usualmente, las finanzas en mute, mientras ella
revisaba sus notas y beba caf cuando l entr.
Tom ms tiempo del que pens que lo hara, empez l, luego se detuvo y le
sonri a ella, y a los dos platos, cubiertos con domos calentadores, que estaban sobre la
mesa en la sala de estar. Haz hecho el desayuno para m. Qu tenemos?
l levant el domo. Omelets, bayas, tostada, y mermelada. Muy bien hecho.
Me figur que me plantaras la avena. Te gan por una mano.
Un omelet est muy bien. l se sent a su lado.
Cmo estn las cosas en el Mundo de Roarke?
Satisfactorias por el momento. Tengo algunas reuniones ms tarde
Mi cara de conmocin. Ella abri la boca y los ojos como platos.
Divertido, se meti una baya en la boca. Puedo y separar un tiempo si me puedes
utilizar para algo.
Pens que ya te haba utilizado esta maana.
No eres la ingeniosa hoy da?

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Todos los das. Te lo har saber. Si Sebastin no se comunica sobre DeLonna esta
maana, puede que te pida que averiges sobre sus albergues.
Me gusta pensar que l se comunicar.
Ya veremos.
l hizo un gesto hacia su computadora personal. Cmo estn las cosas en el Mundo
de Eve?
Le envi algunas notas ms a Peabody, y a Mira. Me figur que podra trabajar aqu
por una hora ms o menos ya que empec tan temprano.
Ella se llev a la boca un poco de omelet nada mal en absoluto.
Esto ocurrir cuando eres despertada por un grupo de infelices chicas, y luego
quieres sexo.
Supongo. Eso me dar un impulso de cualquier manera. Ella era infeliz, dijo Eve
despus de un momento. No slo cabreada y a la defensiva. Ella recogi a Linh en
alguna parte del camino, pero nunca la llev donde Sebastin. Iba a llevarla a su lugar.
Consiguen algunas provisiones primero, lleva a su ms nueva amiga al lugar que se estaba
haciendo para s misma. Y l las mata a ambas. Ella lo supo? Estaba lo bastante consciente
para saberlo? Ahora voy a morir, e igualmente Linh. Nunca voy a tener lo que quiero. No es
justo.
Ella poda imaginrselo la desesperanza, la frustracin, la culpa, la ira.
Eso funcion tan bien para l, que poda volver a hacerlo. Alguien, como Mikki, justo
lleg all, probablemente buscando a Shelby. A las otras, l las atrajo. Lupa y esta chica Iris.
Us algo referente a las iglesias con ellas, al menos con ellas si no con algunas de las otras.
Utiliza lo que funciona? Vara las cosas para que encajen. O l usaba el mismo ardid
bsico?
Esto la molestaba, el no saberlo. Sacudiendo la cabeza, ella trat de enfocarse en la
comida, pero sus pensamientos siguieron dando vueltas.
Ella se enderez en su asiento. El perro. En dnde est el perro?

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

No creo que tengamos uno. Tenemos un gato.


No, el perro de juguete. El perro de peluche de la nia. Ella se lo llev cuando
abandon El Club. Este no estaba con ninguno de los restos. l tuvo que habrselo llevado,
al igual que las prendas, fuera del edificio. l lo tir?
Eso pensara yo.
Tal vez se lo guard. Un pequeo recuerdo. l podra tener otras cosas. La joyera que
no encontramos, cosas electrnicas, mochilas. S, l podra haberse guardado algunas de
esas cosas, para que se las recuerde.
Ella comi un poco ms de omelet. Algo ms en qu pensar.

Cuando ella entr en su oficina casera, mir ceuda su tablero, lo estudi, luego
murmurando para s misma volvi a cambiar el arreglo.
Ella junt a Nash, Philadelphia, Shivitz en un lado, con las vctimas en residencia en El
Santuario debajo conectndolas en cambio con Fine, Clipperton, Bittmore, Seraphim
Brigham en un grupo, Linh Penbroke conectada con Shelby.
Sebastin encabezaba la otra seccin, las vctimas de su club ordenadas debajo de l.
Entrecruz lneas en donde las vctimas estaban conectadas con ambos grupos.
Demasiadas, pens ella, demasiadas entrecruzadas, y eso significaba que el asesino tena
conocimiento de ambos estanques, para pescar en ambos.
Y sin importar cmo ella los arreglara, segua regresando a Shelby como la clave.
Considerndolo, ella movi a Montclair Jones de secundario a encabezar el grupo con
sus hermanos.
Eso tena que fluir desde all, decidi ella. As que voltea todo, comienza nuevamente
desde arriba.
Ella fue a su escritorio para revisar las investigaciones sobre los tres. Puso aparte
pequeos detalles, busc a travs de educacin actividades, relaciones, historias mdicas, y
finanzas.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Luego fue por ms caf, y volvi a hacerlo todo desde otro ngulo.
A pesar de haber empezado tan temprano, el trabajo extra se haba comido el tiempo.
Levantndose, se dirigi al umbral de la puerta de la oficina adyacente de Roarke.
Tengo que volver a entrar.
l puso su trabajo de la pantalla en pausa. Yo mismo estar marchndome en poco
tiempo.
Este nuevo lugar que vas a empezar cuando el edificio sea aclarado. Puedes
repetirme el nombre?
T lo inspiraste. An Didean.
S, ese. Ser un buen trabajo, socialmente consciente, bla, bla, bla, pero en cierto punto
tambin tiene que ser llevado como un negocio, correcto? Nminas de empleados, gastos
generales, descripciones de los trabajos, supervisores, jerarquas.
As sera.
Organizado de manera que la gente tenga horarios, deberes, de modo que las facturas
sean pagadas, que las provisiones sean compradas y distribuidas. Y como un hogar,
tambin, con ese tipo de dinmica tareas, digamos. Alguien tiene que hacerse cargo de la
lavandera, la limpieza, la comida.
Interesado, l se reclin hacia atrs. El concepto es que los residentes tomen parte en
eso. Asignaciones para cocinar y limpiar establecer una rutina, disciplina, y un sentido de
propiedad.
Y cuando no tienes recursos ilimitados, tienes que mantener las cosas bastantes
ajustadas. Tendras un presupuesto, y alguien tiene que manejar eso. Y para mantenerse
dentro de ese presupuesto, todo el mundo tiene que poner el hombro, poner algo ms de
esfuerzo cuando se necesite, y las cosas van a llegar a eso con bastante regularidad sin un
fondo exterior slido.
T diriges un departamento, le seal l. Y tienes un presupuesto con el que
trabajar.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

S, lo que me puso a pensar. Estoy haciendo malabares todo el tiempo, o tratando de


excavar en lo que tengo por algo ms. Cambiar esto para abrir lo otro, y entonces tienes que
figurarte cmo diablos vas a llenar el agujero que abriste cuando cambiaste. Es un dolor en
el culo, pero tiene que ser hecho. Los Jones tenan el mismo problema. Esto es lo que
tenemos, y tenemos que figurarnos cmo hacerlo funcionar.
Esos salvajes ojos azules se encendieron con inters.
dinero?

Ahora ests siguiendo el

Algo as. Tanto Nashville como Philadelphia Jones tuvieron el entrenamiento y los
ttulos para el trabajo social y aspectos de consejera. La hermana mayor la que est ahora
en Australia tambin recibi algo de eso. Philadelphia algo de administracin de
empresas, as que tienes que figurarte que ella es la que tiene los dolores de cabeza por el
presupuesto.
Yo no dira que ella hizo un trabajo estelar con eso.
Eve lo apunt con el dedo. Eso es exactamente correcto. Ellos nadaron en la red con
bastante consistencia, justo hasta que fueron desbordados por ello antes de que Bittmore les
construyera un bote grande y brillante. Ahora, mucha gente como esa acta con buenas
intenciones y con la esperanza de que un poder superior uno con bolsillos profundos
venga para rescatarlos. Pero Philadelphia me da la impresin de ser ms realista que eso.
Cuando t eres el que est tratando de sumar las columnas y estirar los nmeros, tienes que
serlo.
Muy bien. Qu te dice eso?
Suenas como Mira, coment ella. De cualquier manera, eso me hace echarle un
vistazo a toda la produccin, y a cada parte de sta. Philadelphia pone un montn de
esfuerzo; el hermano mayor, tambin parece que se esfuerza bastante incluso hizo
algunos trabajos fuera, profesor de medio tiempo, predicador de medio tiempo para traer
un poco ms de aqu y de all.
Y el ms joven? No se esforzaba?
Parece que l era por quien se esforzaban. No consigui los ttulos, de manera que
oficialmente no puede llevar a cabo ninguna de las sesiones de consejera o ensear.
Tratamientos para la depresin y medicinas para sobrellevarla. Ningn entrenamiento

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especfico que yo pueda encontrar. Por lo que he averiguado de sus finanzas, parece que l
tena un pequeo estipendio a la muerte de su madre slo l, los otros no slo
recibieron una porcin del seguro de vida, pero no un estipendio lo cual tambin es para
tomar en cuenta.
Ella dej lo que poda al que senta que lo necesitaba ms.
S. Y para el resto, estaba cubierto por sus hermanos. Incluso la hermana de Australia
les enviaba dinero de vez en cuando, aadi Eve. Ellos le pagaban al hermano menor
del presupuesto por trabajos generales, y eso es mayormente un trmino de porquera para
especificar algo que no exista.
Eso continu por aos. Y entonces bum!, consiguen ese bote grande y brillante. Ellos
apenas estn a bordo cuando lo envan a frica y no fue un viaje en primera clase, pero
les cost. Finalmente ellos tienen un respiro en el presupuesto, y en lugar de llevrselo a l
al nuevo lugar, lo embarcan fuera.
Y te preguntas, eso fue slo para librarse del peso, fue una oportunidad repentina que
ellos creyeron que podra servirle a l, o lo mandaron tan lejos como pudieron porque la
misin de l no era ayudar a chicas jvenes, sino matarlas.
Eso es justamente lo que me estoy preguntando. l es el nico con todo ese tiempo
libre.
Y eso lo llevara a tomarse el tiempo para atraer, matar, construir paredes.
S, y quin con un horario completo, con una carga de trabajo por hacer, consigue ese
tiempo? Pero l tiene mucho en sus manos. Qu haces con eso? Tal vez paras por el
vecindario, y ves adonde algunas de las chicas como Shelby van cuando salen del
hogar.
Una especie de acecho, sugiri Roarke.
Tal vez. O tal vez envidia. Algunas personas matan lo que envidian. Si t eres
Montclair Jones, sabes lo que estn haciendo, las chicas, y tal vez les haces saber que t lo
sabes y que est bien para ti. Construyes esa confianza todos estamos haciendo algo que
los buenos samaritanos no saben.
Por qu matarlas?

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No lo s. Tal vez se te presenta algo que te estresa tanto que rompe tu equilibrio
mental. Mudarse a un nuevo lugar, tener esta enorme oportunidad de hacer ms bien, y
hacerlo correctamente. Pero los hermanos lo sacan al fresco. Tienes que cambiar de actitud,
hermano. No podemos seguir mantenindote de esta manera. No podemos derrochar este
regalo del viejo poder superior. As que eso es un fastidio. Ahora tiene que trabajar de
verdad? Tener responsabilidades reales, y ellos van a estar detrs suyo. Y quin tiene la
culpa de eso?
Las nias.
l podra pensar eso. Y esas chicas escapndose todo el tiempo, haciendo lo que les
da la gana, pero l va a tener que ponerse las pilas.
Y de vuelta a la envidia.
S, as que a la mierda con eso, a la mierda con ellas. Algo as, dijo ella, no
completamente satisfecha. Porque no me estoy creyendo toda la coincidencia en la
coordinacin del tiempo, en las relaciones cruzadas. Todo esto tiene un centro. Si Shelby es
una llave, tal vez l es el cerrojo. Ponlos juntos y podran abrir el centro.
Vas a tener un da muy ocupado.
Ella lade la cabeza. Lo voy a tener?
Vas a querer hablar con Mira porque hablarlo con ella te ayudar a refinar la teora.
Vas a querer hablar con los dos Jones por separado. Tendrs la esperanza de conseguir la
informacin de contacto de esta DeLonna que Sebastin te dar, de otra forma vas a querer
apretarme para que te encuentre sus cuarteles y puedas ponerle la bota en el cuello hasta
que lo haga. Y me imagino que vas a hablar con alguien en frica.
l se puso de pie mientras hablaba, se acerc a ella, le puso las manos en los hombros.
Mis reuniones empalidecen al lado de las tuyas.
Yo no tengo reuniones, insisti ella. Esas son entrevistas, interrogatorios,
consultas. Las reuniones son para los ejecutivos. Ella le dio un tirn a su corbata.
Puede que no uses una corbata, Teniente, pero eres una ejecutiva con placa.

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Insultarme tan pronto despus de haber tenido sexo podra significar que es el ltimo
sexo que tienes para el futuro predecible.
La atrajo hacia s, cubri su boca con la de l. Me gustan mis probabilidades, le
dijo a ella, dndole un rpido mordisco antes de dejarla ir.
Ellos estaban probablemente muy bien, admiti ella mientras se diriga al piso inferior.
Descolg su abrigo del poste de la escalera, se lo puso mientras sala a la maana helada
que entumeca los odos. Y mientras encenda el enlace de la consola para contactar con
Mira, ella pens como a menudo lo haca, que si Roarke hubiera volteado hacia la derecha
en lugar de la izquierda, hubiese sido un maldito buen polica.
Eve. Ests movindote temprano hoy da.
S, tengo un plato lleno. Espero que puedas hacerme un espacio en el tuyo. Tengo
algunas ideas sobre los hermanos Jones que quiero repasar contigo. Que me digas lo que te
parece.
Tengo una hora ahora si puedes venir a mi casa.
Oh. No quiero meterme en tu tiempo de descanso.
No es un problema. Estaba por revisar las notas que me enviaste, en cualquier caso.
Estoy en camino entonces. Gracias. Ella cort la comunicacin, contact con
Peabody mientras daba la primera vuelta fuera de las puertas. Estoy pasando por donde
Mira para una consulta rpida, despus quiero volver a hablar con Jones y Jones. Quiero
hablar con ellos por separado.
Quieres que me encuentre contigo all?
No. Haz los arreglos para que la hermana vaya all. S agradable pero firme. La
quiero en mi espacio. Luego tomaremos al hermano. Mientras estoy con Mira, contacta a
Owusu en Zimbabwe. Quiero que
Tengo que llamar a frica? He ganado el premio!
Me alegra que pueda hacer que tu da comience con tanto entusiasmo. Mira si ella ya
ha hablado a su gente sobre el joven Jones. Y pregntale si puede si no lo ha hecho

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decirnos qu sensacin le dio l. l pona tiempo en el trabajo? Era bueno en el trabajo? Y


consigue esos detalles sobre la agresin del len. Y si puede encontrar a alguien que tenga
una fotografa de l de ese entonces.
Me pongo a eso, como un hiena. No loca y mala. Como un mono aullador.
Aguanta los aullidos y consigue una imagen clara de l del tiempo que estuvo all.
Quiero detalles especficos que pueda usar en las entrevistas con los hermanos.
Conseguir lo que haya para conseguir. Luego tienes que darme los detalles
profundos de este Sebastin. No puedo creer que Mavis conoci
Lo bsico est en las notas. Iremos ms profundo despus. Consgueme algo de
frica.
Eve cort, y comenz la cacera de un espacio para estacionar.
Ella camino la cuadra y media a grandes zancadas. Rpidas zancadas ya que el aire le
congelaba los dedos y las mejillas. Demasiado temprano para la brigada de los que iban a la
escuela, not ella, pero no para las empleadas domsticas. Nieras, doncellas, las cocineras
bajaban de los maxibuses, suban desde el subterrneo, iban caminando por la acera hacia el
da de trabajo.
Los dueos, o aquellos a los que los dueos pagaban, paseaban a una variedad de
perros. Ella sinti el olor a pan fresco, a castaas asndose, caf, pasteles espolvoreados con
azcar.
No era un mal sitio para llamarlo hogar, pens ella mientras caminaba hacia la puerta
principal de Mira. Incluso antes de que tocara el timbre, la puerta se abri.
Como siempre cuando vea los ojos bondadosos y soadores de Dennis Mira, su corazn
dio un pequeo tirn. Es slo algo acerca de l, pens ella, con sus chaquetas tejidas y su
pelo revuelto, su sonrisa desconcertada.
Eve. Ven dentro lejos del fro. l la tom de la mano para hacerla entrar. En
dnde estn tus guantes? Tus manos estn congelndose. Charlie! Bscale unos guantes a
Eve.
Oh, no, yo los tengo. Slo que me olvid

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Y un gorro! Siempre deberas usar un gorro en el fro, le dijo a Eve. Mantiene


el calor dentro. l le hizo un guio. Calienta el cerebro. Quin puede pensar con un
cerebro fro?
En su vida l era la nica persona que tena ganas de querer abrazar en el minuto en que
lo vea. Slo presionarse contra l, descansar la cabeza en su hombro inclinado y slo
estar ah.
Puedes sentarte cerca al fuego, dijo l, llevndola hacia la sala de estar con su
centelleante rbol de Navidad, sus fotos familiares, y esa adorable, adorable sensacin de
hogar. Te har un chocolate caliente. Eso har el truco.
Usted no Chocolate caliente?, En serio?
Es mi receta secreta, y el mejor. Charlie te lo dir.
Es increble, confirm Mira mientras entraba no pareciendo nada como una
Charlie en un traje azul hielo y botas altas en zafiro metlico. Nos encantara un poco,
Dennis. Y entonces le dio un tirn a la manga deshilachada de su chaqueta. No
puse este suter en la caja para donacin?
Lo hiciste? l sonri de esa manera ausente que tena. No es algo extrao?
Har el chocolate. En dnde puse el?
Primer armario, a la izquierda de la estufa, segundo estante.
Por supuesto.
l sali haciendo pequeos sonidos de rozaduras con sus pantuflas de estar por casa.
No puedo lograr que se deshaga de ese suter. Probablemente se le destejer encima
un da.
Se ve bien en l.
Mira sonri. Lo hace, verdad? Toma asiento, y cuntame qu ests pensando.
Eve se sent cerca del fuego para hablar sobre el negocio del asesinato.
Captulo 16

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Mira escuch de esa forma calladamente absorta que tena, incluso cuando Eve sinti la
necesidad de ponerse de pie y pasear mientras le expona su teora.
No hay manera de que todo pasara de esa manera tan tranquila, concluy Eve.
'Hey, nos estamos mudando. Escucha, hermano, te vas al frica a difundir la palabra'. Y
entre esos dos acontecimientos, doce chicas son ahogadas en la baera de las instalaciones
anteriores, enrolladas y emparedadas. Eso tiene que estar conectado.
La historia de la madre de enfermedad mental, y su eventual suicidio cuando el hijo
ms joven todava estaba viviendo en la casa.
l nunca vivi por su cuenta.
S, una dependencia tanto innata como fomentada. Estas dirigiendo tu atencin a la
baera, la madre muri en una, ahora las chicas son asesinadas en una.
Tiene sentido.
Ese es el simbolismo equivocado. La madre se quit la vida, y ese es un acto violento.
Una cuchilla a travs de la carne, sangre en el agua. Las chicas fueron ahogadas, no, de
acuerdo al forense, desangradas.
El asesino podra haberles cortado las muecas. Eso no aparecera en los huesos. Y es
bastante molesto no poder simplemente mirar el cuerpo y ver.
Estoy segura de que lo es. Tomemos otra ruta. Este Sebastin, un personaje fascinante
de acuerdo a tus notas, lo ligas en esto?
No estoy segura en dnde o cmo, todava. Mi primer instinto fue que l se
encontrara en el tope de mi lista, sin importar lo que Mavis sienta por l, porque esos
sentimientos vienen de cuando ella era una nia y l evit que se muriera de hambre y que
estuviera sola.
Meti las manos en los bolsillos. Pero entonces hablas con l un rato, y la sensacin es
de que es sincero, a su manera retorcida. Tiene un cdigo, est jodido, pero es un cdigo, y
que l no es capaz de hacer lo que le hicieron a esas nias. Pero, poniendo un poco de
distancia, tienes que recordar que l vive y se gana la vida fuera del sistema. No slo es un

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mentiroso, l es un maldito buen actor. As que, l es un posible culpable, incluso si es slo


un posible cmplice.
Eso es porque sientes de que l es capaz de todo, o porque instintivamente detestas
la idea de que quien haya matado a esas nias ya podra estar muerto y ms all del alcance
de la justicia?
Probablemente ms de lo segundo. Volvi a sentarse. Pero Se
interrumpi cuando Dennis volvi a entrar con una bandeja cargada con tazas, lo que
pareca un tazn lleno de crema batida, y una gorda jarra blanca.
Aqu estamos. No me dejen interrumpir. Se lo servir y me apartar del camino.
Toma asiento y toma un poco con nosotras, lo instruy su esposa. Es muy
posible que los hermanos mayores tengan un sentido de deber y responsabilidad por el ms
joven, especialmente un hermano menor al que le faltaba algo. Vienen de una familia que
bas sus vidas, su trabajo en la fe, un buen trabajo, y la misin de usar ese trabajo para
atraer a ms hacia la fe. Difcilmente podan excluir a su propio hermano de esa misin.
Cambi de posicin, cruz las piernas. Particularmente despus de la muerte de su
madre, el suicidio que ira en contra de sus principios, el suicidio afecta a aquellos que
quedan atrs, y el hermano menor todava era un adolescente cuando ella muri.
Es algo que te trastorna.
La familia y los seres queridos con frecuencia sienten ira y culpa despus de un
suicidio. Y con frecuencia est la sensacin del abandono.
El padre se fue en una misin durante ese ao, se libr del hermano menor
echndoselo encima al hermano mayor y a la hermana. De manera fueran los responsables,
correcto? Esa es la manera en que tendra que funcionar. Son ahora los responsables. Es su
trabajo el encargarse de l.
S, ellos tendran que haber sustituido a los padres de una manera muy real. Al
mismo tiempo, las repetidas fallas del hermano, o un rechazo o desinters de ese hermano
en compartir la carga, haciendo el trabajo, comenzara a pesar. Nadie te irrita tanto como lo
hace un hermano. Y mientras t puedes criticarlo, el protegerlo y defenderlo de las crticas
de otros es algo comn.

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l era un intil en el trabajo, comenz Eve, entonces se le abrieron los ojos como
platos cuando vio la taza que Dennis le ofreca, y el espumoso montculo de crema batida,
con una cobertura de lminas de chocolate esparcidas. Gracias. Wow.
Vas a querer esto, dijo l, entregndole una cuchara.
De lo que me ests diciendo, s, Mira estuvo de acuerdo. l puso una tensin
en la misin para la que ambos hermanos forjaron sus vidas. Es muy posible que
encontraran este puesto en frica como un medio de presionarlo para que contribuyera, y
sacarlo de la zona inmediata mientras se reorganizaban en su nueva ubicacin.
Podra ser que se hubiese quebrado? demand Eve. Si le dieron un
ultimtum. Te vamos a embarcar fuera si no empiezas a esforzarte para ayudar
Se sabe muy poco acerca de l. Los registros mdicos son muy generales, y no hay
muchos. El tratamiento por depresin indica que estaba afligido, desde luego, que tena
alguna dificultad por no lograr lo que sus hermanos tenan, sufra de ansiedad, y como dije,
esos problemas por abandono. Pero el doctor que lo trat ha fallecido, y el tratamiento
termin hace quince aos con la muerte del paciente.
l estaba ms aislado que su hermano y hermana. Y tengo que preguntar, esto es
legal? Eve hundi su cuchara en la fresca crema y el caliente y rico chocolate, otra vez.
Dennis le sonri ampliamente. En esta casa lo es.
Es realmente increble. Lo siento, le dijo a Mira. Lo que quiero decir es, que
estando ms aislado, teniendo menos oportunidades de socializar con sus iguales, como los
otros que fueron a estudiar y trabajar fuera de la educacin en casa y la cuestin misionaria,
no habra tenido ms dificultades para ajustarse a esa vida en el exterior? Su madre se
suicida, su padre se va a un evento misionario, lo deja al cuidado de los dos mayores. A
ellos se les dio una pequea pero decente reparticin financiera de la venta del hogar
familiar, una especie de herencia antes de morir. Pero el menor recibi una asignacin, por
as decirlo, en el testamento de la madre. De manera que l poda recibir ms por mes en
vez de un pago nico como sus hermanos.
Lo cual indica que los padres, ya sea juntos o por separado, haban decidido que l no
podra o no manejara bien un pago nico, y necesitaba ms direccin. Y s, eso podra
haber causado algn resentimiento de su parte. Podra haber causado alguna ansiedad y
depresin. De manera que depresivo, ansioso, en tratamiento por ambos, todava de alguna

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manera bajo el pulgar de sus padres, quienes ahora estn representados por sus hermanos,
l es trado a su trabajo ya que no tiene adonde ms ir, no tiene habilidades particulares, y
por lo que parece, ninguna ardiente ambicin.
Los extremos demasiado sueltos tienden a enredarse, dijo Dennis mientras sorba
su chocolate, y Mira asinti.
Exactamente. Quieres saber si sta es una teora viable. Podra ste joven hombre
con los extremos demasiado sueltos, con desafos emocionales, desafos que muy bien
pueden haber sido compuestos por su separacin de la socializacin con otros de su edad
en la escuela, en grupos de juego con otros puntos de vista y otra fe este joven hombre
que careca de las habilidades de sus hermanos, su determinacin, y quizs de su vocacin,
haberse vuelto tan conflictivo, tan enredado, que incluso el cambio de locacin, la cual
habra sido su hogar ya que su hogar paterno se lo haban quitado, a otra en lo cual l no
haba tenido ninguna eleccin, haberle causado un quiebre psquico?
S, supongo que es eso.
Es definitivamente posible. Y el mtodo, el ahogamiento, en el lugar que se haba
convertido en su hogar? Quizs una rebelin contra los principios con los que fue criado, o
un terrible intento de abrazarlos.
Un ritual de bautismo, para joder todo el fundamento en que se basa el mundo de sus
hermanos, o tratar de probar que l podra ser una parte real de ste.
S. A travs del montculo de crema batida, Mira le dio un sorbo al chocolate.
T te inclinas hacia el primero de esos. Lo hubieses preferido si l actu por malicia. Pero en
este escenario, si stas en lo cierto al final, yo me inclinara hacia el ltimo.
Por qu?
El parece triste, tu trgico y desafortunado sospechoso. Su vida tan restringida, el
menor es a menudo mimado demasiado tiempo, sostenido con demasiada fuerza. Si ellos
fueron criados tradicionalmente, como sospecho, con una rgida tradicin, quiero decir, la
madre, tambin con problemas mentales, hubiese tenido ms del cuidado y la atencin. Ella
lo pudo haber tenido muy pegado a ella, y cuando se aproxim a la edad adulta, estaba
desesperanzado.
Tu sentiras pena por l, incluso si mat a esas nias.

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Vera a alguien al que no se le dio lo que necesitaba emocionalmente, fsicamente.


Se reclin hacia atrs, como si estuviera considerndolo. Los hermanos mayores
estn agrupados juntos porque son cercanos en edad. Entonces viene la gran brecha, el beb
tardo. Es muy posible que la madre se haya aferrado a este ltimo hijo, desalentndolo de
extender sus alas.
Qudate conmigo? Necesito que ests conmigo?
S. Ahora l es un adolescente, continu Mira. El instinto es rebelarse,
apartarse, tratar nuevas cosas. Incluso en una familia saludable ste puede ser un tiempo
difcil.
Y tal vez l se apart un poco, especul Eve. La madre, ya en terreno inestable,
se rinde, elige terminar esto.
Se culpa a s mismo? Si hubiese sido bueno, ella todava estara viva? Una rgida
tradicin, otra vez, enfatiz Mira. Ella pec, se sali de la senda. La empuj fuera de
la senda? Me preguntara si el tratamiento slo aadi ms al problema, el hecho de que
ambos, l y la madre estuvieran bajo el cuidado del mismo doctor.
Y eso no ayud con la madre.
Incluso un excelente terapeuta puede perderse seales de tendencias suicidas. Pero
creo que har algunas averiguaciones sobre su doctor, y puede que entienda ms. As que,
la respuesta corta es s, creo que es viable como sospechoso. Querr saber ms sobre
Sebastian antes de decir lo mismo sobre l.
Te dar lo que pueda. Si Montclair Jones mat a esas nias, sus hermanos tienen que
saberlo.
Considerando lo apretado que se entrelazan sus vidas? Le dara a la probabilidad un
puntaje muy alto.
Entonces presionar con eso. Gracias. Ya debera irme.
Termina tu chocolate, le dijo Dennis. Estar de regreso en un minuto. Sali
de la sala.
Es tan tranquilo coment Eve.

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Oh, tambin tiene sus momentos.


S, supongo que los hay en todas partes. Pero esto tiene un centro tranquilo, he estado
pensando en centros. Y tranquilo es diferente a regimentado. Me da la sensacin de que tal
vez as era la casa de los Jones. Incluso con todas esas buenas intenciones, y como yo veo a
los padres, no eran fanticos o del tipo arde en el fuego del infierno. Pero el centro eran sus
creencias particulares, los problemas de la madre, y sus hijos fueron mantenidos en ese
centro sin mucha oportunidad de salir a caminar fuera. Quizs uno cra verdaderas
personas solidarias, buenas, desinteresadas de esa manera, o quizs no lo haces.
La paternidad siempre tiene su estructura individual. Es algo con riesgo. Haces lo
mejor que puedes.
He visto lo peor venir de lo mejor, y s que lo mejor puede venir de lo peor. Es un
infierno arriesgado. De verdad agradezco el tiempo, dijo mientras se pona de pie. Y
esta magia realmente increble en una taza. l podra abrir una tienda vendiendo solamente
est cosa, y hacer una fortuna.
Disfruta hacindolo para la familia, y gracias a Dios no muy a menudo o ganara
cincuenta libras cada invierno.
Dale las gracias otra vez, dijo Eve mientras se pona el abrigo. Y yo
Se interrumpi cuando Dennis volvi a entrar, con un par de guantes rojos de lana y un
gorro de azul brillante. Aqu tienes, dijo l, pntelos.
Oh, bueno. Yo realmente
No puedes ir por ah con las manos fras, continu l, ponindole l mismo los
guantes en sus manos como lo hara con un nio. Y vas a necesitar mantener ese cerebro
caliente para que puedas resolver todo, verdad? Le puso el gorro en la cabeza, se lo
acomod. As. Eso est mejor.
Cuando ella no dijo nada, verdaderamente no podra decir nada, l slo le sonri.
Siempre estoy extraviando mis guantes, tambin. Deberan tener un rastreador incorporado.
Gracias, se las arregl en decir. Se los devolver.

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No, no, no te preocupes por eso. Los chicos siempre estn dejando sus guantes,
gorros, chalinas, calcetines, y todo lo dems por aqu. Tenemos una caja llena de ellos,
verdad, Charlie?
S, la tenemos.
Qudate con ellos,
mantente caliente.

dijo Dennis mientras la acompaaba a la puerta.

Est bien. Ah, en caso de que no los vea antes, Feliz Navidad.
Navidad? Se qued en blanco por un momento, luego sonri. Por supuesto,
estamos cerca de Navidad, verdad? Pierdo el rastro.
Yo tambin.
Baj los escalones, luego camin por la acera con la emocin cerrndole la garganta.
Miraba los guantes mientras caminaba. Roarke le daba incontables guantes por la misma
razn por la que Dennis le haba puestos estos. Preciosos, lisos, de clido cuero, los cuales
ella rpidamente arruinaba o perda.
Pero jur que se asegurara condenadamente bien de no perder los tontos guantes rojos.
Lleg a su coche con las manos calientes, y tal vez con un cerebro caliente.

Cuando Eve entr a un animado bullpen capt los olores de azcar refinada, levadura, y
grasa antes de divisar a Nadine Furst. Donuts, pens Eve, el punto dulce de los policas.
Nadie lo saba mejor que la informadora experta y autora sper ventas.
Nadine, con las excelentes piernas cruzadas, con su bien tonificado trasero posado en el
escritorio de Baxter, charlaba amigablemente con Trueheart, le limpi una gota de gelatina
de la comisura de su boca. E hizo que su cara joven y guapa se ruborizara cuando la lami
de su dedo.
Lamentable. dijo Eve lo bastante alto para que penetrara en el estruendo. Eso
acall las voces, pero no los detuvo de seguir metindose azcar saturada en las bocas.
Simplemente lamentable. Todos ustedes.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Jenkinson trag el ltimo bocado de buuelo. Todava estn calientes.


Muy bien, donuts calientes era jugar sucio, pero aun as.
Snchez, tienes migas en la camisa. Reineke, por amor de Dios, lmpiate esa crema de
donut de la cara.
Es Bvara, dijo l con una sonrisa satisfecha.
Peabody.
Debido a que acababa de darle un gran mordisco a un donut glaseado espolvoreado con
azcar, Peabody se lo meti dentro de la mejilla como una ardilla, habl alrededor.
Contact a Philadelphia Jones, Teniente. Est viniendo esta maana. Yo estaba, um, a punto
de reservar una sala de Interrogatorio.
Mastica esa maldita cosa y psala antes de hacerlo. Nadine, saca tu culo del escritorio
de Baxter y trelo a mi oficina. Todos los dems. Luchen contra el crimen, por amor a Cristo.
Sali dando zancadas, aliviada de haber pensado en meter los guantes en su bolsillo
cuando haba entrado en la Central. El rapapolvo podra haber sido menos efectivo si estaba
usando los guantes rojos de lana.
Consider tirar algo sobre su tablero para ocultarlo, pero saba muy bien, poniendo
aparte los taimados donuts calientes, que se poda confiar en Nadine.
Te guard una con un gran riesgo personal. Nadine entr con una cajita rosa de
panadera.
Gracias. Eve consider tratar de esconderla, pero el olor poda guiar la nariz de un
polica directamente al escondrijo. Y no quera arriesgarse a una cacera que podra
descubrir su actual escondite de chocolate.
Esas son las nias que has identificado? Nadine tir su abrigo escarlata ribeteado
de piel sobre la silla de visitas de Eve y se acerc al tablero.
Lo estudi con sus agudos ojos verdes. Todas entre doce y catorce?

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Hasta el momento.
Con un suspiro, Nadine estudi los otros rostros y notas en el tablero. Podra verse
glamurosa con el cabello rubio con mechas y la cara angulosa, ambos listos para la cmara,
pero bajo el elegante paquete viva una astuta periodista quien podra desenterrar
diminutas piezas de una gema rota y encajarlas juntas para hacer un todo limpio y brillante.
Has estado manteniendo una tapa sobre la informacin bastante bien, especialmente
considerando que Roarke encontr los cuerpos.
El rompi una pared, ms que nada como una ceremonia, y descubri dos de las
doce.
Conozco la idea general. El chisme es quines son ellas, cmo llegaron all, hay ms?
y la conexin Roarke se rumorea por all.
Eve haba ignorado bsicamente los mensajes de los medios en su enlace, pero no haba
habido tantos en el gran esquema. Repentinamente se le ocurri que Roarke probablemente
estaba lidiando con ms. Muchsimos ms.
Su conexin es dbil. Las vctimas fueron asesinadas hace quince aos, mucho antes
de que l comprara el edificio.
Es Roarke, dijo simplemente Nadine. Y eres t. Me dijeron que estabas
trabajando con la moderna y brillante Dra. DeWinter.
Ella est manejando los restos.
Con una sonrisita, Nadine se sent en la esquina del escritorio de Eve.
Cmo est funcionando eso para ti?
La pregunta trajo una picazn molesta en la base de la espina de Eve. Ella est
haciendo su trabajo. Yo estoy haciendo el mo.
Cundo vas a soltar los nombres?
Cuando tengamos los doce, y cuando todos los familiares ms cercanos hayan sido
notificados. No voy a ir dejndolos caer uno por uno, Nadine, para mantener a los medios
felices.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Es mucho tiempo de duelo. Su mirada volvi al tablero. Me pregunto si es


mejor saber, absolutamente, que no hay esperanza, o aferrarse a ese rayo plido y delgado
de la misma? Tienes en la mira en Jones, Nashville o Philadelphia? Y no tuvieron ellos
suerte de no haber nacido en Helsinki o en Toledo?
Considera Timbuktu, lo cual raramente hago. Estoy mirando a todo el mundo,
Nadine. Sabes cmo funciona esto.
Siberia.
Qu?
Nadine se sonri. Pens que estbamos jugando. Y s, s cmo funciona esto. Y s que
cuando tu no me das nada, es porque piensas que no puedes utilizarme. En un
descuidado movimiento, Nadine se encogi de hombros. Me parece justo. Mi equipo ha
hecho algunas averiguaciones sobre ellos, por las historias tal y como estn ahora, y sentar
las bases para despus. Interesante lo del suicidio de la madre.
Interesante?
Cmo el marido asumi una postura radical. Suicidio, el ltimo pecado, no hay suelo
consagrado para ti. Sus hijos la hicieron cremar, esparcieron las cenizas en el mar.
Eso era interesante, pens Eve. Y demostraba que Nadine era til incluso cuando Eve no
tena un uso particular para ella. Pero dijo, Suena ms jodido que interesante.
Depende de tu ngulo. Y es algo raro y retorcido la cuestin del hermano menor y el
len.
Asinti hacia su fotografa. Pero juzgo por la lnea de tiempo, todava estaba vivo,
todava en Nueva York, cuando las doce fueron asesinadas.
No haba punto en andarse con cuentos, decidi Eve. Estar muerto no significa que l
no sea un sospechoso.
Con el rey de las bestias como verdugo. Podra ser un agradable giro. De cualquier
manera, hicimos nuestra propia investigacin sobre el hermano y la hermana. La hermana
en Australia tambin. Incluso sobre el ex de la hermana de Nueva York, aunque eso se
termin antes de los asesinatos, y no pescamos nada interesante ya que se mud a Nuevo
Mxico, se volvi a casar, y tiene una pequea y pulcra familia. Pero ya sabas eso.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Lo llamamos hacer el trabajo.


Yo tambin, dijo Nadine alegremente. El hermano mayor nunca se enganch
legalmente, aunque tiene citas de vez en cuando. Fueron criados para guardar el sexo para
el matrimonio, debido a lo cual me figuro que la hermana se cas joven. Pero tengo est
molesta duda de si ellos han guardado ese principio. Sonri cuando lo dijo. Y una de
las acompaantes anteriores del hermano estaba dispuesta a confirmarlo.
Ella no se haba molestado en llegar all, pens Eve, pero tena que admitir que era una
buena informacin para aadir a la mezcla.
No me importan mucho sus vidas sexuales, a menos que sean relevantes.
Oh, a m me importan las de todos. Y husmeando por esa rea, no pude encontrar a
nadie con quien el hermano menor se citara.
Muy bien, eso podra ser interesante, pens Eve.
Slo tena veintitrs cuando muri, y ya que estuviste husmeando, sabes que llev
una vida protegida, que tena algunos problemas emocionales, adele los problemas de
mi mam se suicid. Podra haber sido un retoo tardo si no hubiese sido cortado de la
vid.
Lo tienes en la mira.
Tengo en la mira a todos ellos.
Dallas. Amigablemente divertida, Nadine la apunt con un dedo. S cmo
funciona esto, recuerdas? Y s cmo trabajas. Estas mirando particularmente al hermano
muerto.
Al diablo con esto. Si l estuviera vivo, lo tendra en la caja hacindolo sudar. Y no
quiero que salgas al aire exponiendo ese ngulo, Nadine. No estoy lista.
Nosotras slo estamos charlando. Le dio un golpecito a la caja rosa con una ua
pintada de rosa. No vas a comer tu donut?
Ya tom desayuno, y despus tom el chocolate caliente ms increble del mundo. Los
donuts palidecen. Lo cual le record que todava estaba usando su abrigo.

Ravenous
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Nadine asinti hacia su gorro. Me gusta tu sombrero, dijo mientras Eve se quitaba
el abrigo. El copo de nieve es adorable.
El qu? Eve se quit de un manotazo el gorro, se qued mirando el centelleante
copo de nieve blanco en el frente. Mierda. Hay un copo de nieve en esta cosa. Uno
brillante.
Es, como lo dije, adorable. Pero me estoy desviando. DeWinter trabaja muy
organizadamente, pero deberas estar advertida de que disfruta una buena y dinmica
conferencia con los medios. Una vez que llegue al punto en que est lista, convocar una.
Convocar una cuando yo se lo diga. Pero Eve hizo una nota mental para dejrselo
claro como el cristal, y de usar al comandante si fuese necesario.
Slo una advertencia, de amiga a amiga.
Y t ests siendo tan jodidamente amigable.
Lo soy. Lo somos, aadi Nadine. Y antes de que me mueva a m no tan secreta
agenda, quiero decir que realmente, seriamente, completamente disfrut Accin de Gracias
en tu casa, con la pandilla, con la familia de Roarke.
Lade la cabeza para sonrer ante el bosquejo enmarcado en la pared de Eve.
Eso es genial, sabes. No solo que la nia pensara en eso, o lo que escribi en la parte
de atrs, sino el que lo colgaras aqu.
Le dije a ella que lo hara.
Y eso le import. Podas verlo en su rostro. De todos modos, s que estaba un poco
tomada, slo un poquito, pero lo que dije acerca de estar enamorada de la familia de Roarke
sigue siendo verdad totalmente sobria. Si yo no fuese una urbanita hasta los huesos, y no
tuviera ambiciones hasta el tutano, un trabajo que amo, y etc. etc., me mudara a Irlanda,
escogera a uno del rebao, y me casara con l. Puedo esperar por Sean, dijo
considerndolo, hablando del joven primo de Roarke. Podra estar lista para retirarme a
Irlanda para cuando l fuera lo bastante mayor.
Ellos tienen vacas, dijo Eve de forma siniestra. Prcticamente en el patio
trasero.

Ravenous
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Podra vivir con eso, decidi Nadine. Dentro de veinte aos por lo menos.
Hasta entonces, estoy escribiendo mi siguiente libro.
Oh.
Qu entusiasmo! rio Nadine. La Agenda Icove hizo que todo subiera un nivel
para m. Estoy lista para indagar en otro. Mi ttulo es Montar el Caballo Rojo.
Vas a escribir acerca de Callaway, acerca de Menzini.
Es lo natural. Un culto, un lder enloquecido remontndose a las Guerras Urbanas, un
arma mortal usada para causar que gente ordinaria alucine y se maten unos a otros en
cuestin de minutos. El legado transmitido, la valiente polica que los abati.
Mierda.
En serio, trata de controlar tu alegra. Me estar comunicando contigo, con Roarke,
con el equipo mientras lo voy redactando, y te voy a pedir que le eches un vistazo al
manuscrito terminado, para asegurarme de que ests de acuerdo con ste.
Ellos van a hacer otro video, verdad?
Apuesta tu culo. Mientras estoy trabajando en eso, me gustara darles a las doce
nias alguna cobertura, por respeto, dijo antes de que Eve pudiera hablar. T hars lo
que haces para hacerles justicia. Yo har lo que hago de manera que la gente sepa que ellas
existieron. Que conozcan sus nombres, sus rostros, y que sepan que alguien tom sus vidas
antes de que hubiesen comenzado en realidad. Eso importa, tambin.
Lo haca, Eve lo saba. Y nadie lo haca mejor que Nadine porque tambin le importaba.
Saca tu grabadora.
Nadine abri el maletn que llamaba bolso, la sac. Puedo tener una cmara aqu en
diez minutos.
Nada de cmara, ni entrevista. Slo nombres. Eve le recit la lista. No puedes
soltarlos todava, pero puedes hacer unos antecedentes bsicos, calladamente, sobre ellas.
Te dar los otros cuando los tengamos. Te dar luz verde cuando puedas difundirlos. Hasta
entonces, ests en rojo.

Ravenous
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Entendido.
Ahora vete. Tengo trabajo.
Tambin yo. Nadine levant su abrigo. Espero vernos en tu fiesta de Navidad.
Mi qu?
Habl brevemente con Roarke. Dijo que si yo lo mencionaba que te dijera que mires tu
calendario.
Ponindose el abrigo, Nadine se dirigi a la salida.
Ella lo recordaba ahora, con la mencin de su calendario. Pero aun as. No acabamos
de tener una fiesta? No es Accin de Gracias una fiesta? Por qu Navidad est tan cerca de
Accin de Gracias? Quin planea estas cosas?
Ya que no haba nadie que le contestara, se sirvi caf.
Peabody entr corriendo. Habl a frica!
Felicidades.
En serio, fue un gran momento para m. La sargento Owusu habl con su to, su
abuelo, y algn otro. Estaba escribiendo un informe sobre eso, de manera que lo tendras
todo por escrito. Lo enviar tan pronto como lo haya terminado, y desentierre algunas
fotografas.
Bien.
Mientras tanto el dato que ella me dio es que todos estuvieron de acuerdo en que el
Predicador Jones, as es como lo llamaban a l, era un hombre adorable de fe y buena
voluntad. Hablaba con respeto, disfrutaba probando sus platos nativos, incluso aprendi a
preparar un par. Tambin estudiaba el idioma, y tena buen humor cuando cometa errores
en los sermones. Era bondadoso, y ellos creen que su espritu ha quedado en frica.
As que si l les gustaba. Cmo es que fue comido?
Tena una curiosidad por todo. Le gustaba tomar fotos, hacer pequeas grabaciones,
para s mismo, hablaba de compilarlos algn da en una especie de libro o documental.

Ravenous
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Estaba fuera, paseando ms lejos de lo que era sabio, para tomar fotos de un abrevadero al
amanecer. El len vino a alimentarse, y l fue el plato principal.
Ya haba ledo la mayora de eso en el informe del incidente.
habitualmente iba slo tomar fotos?

Dijeron si l

No le pregunt eso especficamente, pero Owusu me da la sensacin de ser


minuciosa. Si consigue algo, lo pondr en el informe.
No recuerdo ningn inters en la fotografa o en la vida animal en los antecedentes de
Montclair Jones.
Bueno, nunca haba estado en frica antes, seal Peabody. Si yo fuera all
vivira con una cmara. Bsicamente, sonaba como si l hubiera decidido sacar lo mejor de
eso, estaba disfrutndolo. Eso tiene sentido, estaba fuera de las ataduras por primera vez, y
en un sitio extico y nuevo.
Eve le ech una mirada a su computadora cuando sta seal una entrada. Tenemos
confirmada a Iris Kirkwood como la dcima, y la identificacin en la reconstruccin de la
onceava.
Eve estudi la imagen, raza mixta, juzg ella. Cara delgada, grandes ojos, pmulos
agudos.
Reconozco esa cara. Eve orden las imgenes de Personas Desaparecidas, dividi
la pantalla. All. All est ella. Shashona Maddox, edad catorce. Desapareci de la
residencia de la abuela. La abuela era la tutora en custodia. La madre se fue cuando la nia
tena tres, padre desconocido. La abuela tena la custodia de la media hermana de
Shashona, la misma madre, el padre renunci a los derechos paternos, lo cual no habra
sido difcil, probablemente, ya que estaba sirviendo de veinte a cadena perpetua por un
segundo asesinato.
Tenemos otra notificacin.
Hizo una rpida bsqueda. S. La abuela todava vive, an en Nueva York. La medio
hermana es doctora, residente de ciruga en el Monte Sina. La abuela, Teesha Maddox, vive
y ha vivido veinticinco aos en un apartamento en la Octava Avenida. Es niera
profesional, actualmente trabajando en el Upper West Side. Cundo tiene que venir
Philadelphia?

Ravenous
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Peabody le ech un vistazo a su unidad de mueca. Tenemos cerca de una hora.


Vayamos a ver a la abuela. Diles a los del bullpen que si no estamos de regreso, que la
hagan esperar en la sala de estar.
Mientras Peabody se daba prisa en salir, Eve se tom el tiempo para enviar un correo
electrnico corto y directo a DeWinter, copiado a Whitney.
Aprecio el trabajo rpido y eficiente. Con respecto a
losinformes, estamos persiguiendo varias lneas de investigacin.
Hasta que tengamos a todas las vctimas identificadas, todas
las notificaciones hechas, y hallamos entrevistado a todas las
partes relevantes, cualquier comunicado o conferencia a los
medios se mantiene en espera.
Teniente Eve Dallas.
Mantn una tapa sobre esto, murmur Eve, luego al igual que Nadine, levant su
abrigo, ponindoselo mientras sala.

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Captulo 17
Encontraron a Teesha Maddox con un beb de edad y sexo indeterminados en un
apartamento pulcro y atractivo. Le ech un vistazo a Eve, a Peabody, y asinti sin palabras.
Presion sus labios en la frente del beb, los dej all un momento, luego dio un paso atrs.
Por favor, pasen adelante. Han venido para decirme que mi Shashona se ha ido. Una
de esas pobres nias de las que hablan en la pantalla.
S, seora. Lo lamento mucho.
Lo supe cuando escuch el reportaje. Lo he sabido todo el tiempo, pero ah fue
cuando supe dnde estaba. Iba a acercarme a la central de polica, pero la Srta. Hilly, mi
seora. Hilly McDonald? Dijo, mira, Teesha, no te expongas a eso. Si la han encontrado,
vendrn a decrtelo. Y aqu estn ustedes.
Voy a acostar a la beb. Est seca, alimentada y ya la hice eructar. Voy a acostarla en
su cuna un rato, con el monitor encendido en caso de que se ponga quisquillosa. Tomen

Ravenous
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asiento aqu, y estar de regreso en un minuto. No me gusta hablar de muerte con la beb.
Sienten ms de lo que algunos creen.
Agradable lugar, dijo Peabody en voz baja. Tiene, no s, una sensacin
agradable, estable, cmoda. Totalmente elegante, pero hogareo al mismo tiempo.
Una vista decente, pens Eve mientras tomaba asiento, y escaneaba la sala.
Muchas fotografas, un beb, no, dos bebs, con uno de ellos convirtindose en la
pequea persona que era un nio. Tal vez tres, cuatro? No haba manera de saberlo.
Fotografas de una mujer, Hilly, supuso ella, y un tipo que probablemente era su padre.
Juntos, con un beb, un nio. Y una toma de Hilly, una pelirroja de piel blanca con Teesha,
cuyo colorido le haca pensar a Eve en el asombroso chocolate caliente de Dennis Mira.
No parece lo bastante mayor para ser abuela de dos mujeres adultas, coment
Peabody.
Tiene sesenta y cuatro.
No lo parece. Y aun realmente joven para tener nietos crecidos.
Tena diecisiete cuando tuve a mi nia. No pretenda escuchar a escondidas, dijo
Teesha cuando regres. He mecido a un montn de bebs. Mecer bebs conforta el alma,
y evita las arrugas. Puedo prepararles algo para beber, ofreci ella. En un da tan fro
como este, tal vez les gustara un poco de t, o caf. En las series de policas toman mucho
caf.
No se tome la molestia, le dijo Peabody. Estamos bien.
A la Srta. Hilly no le importar, as que si deciden que desean algo, slo dganlo. Yo
tena diecisiete, repiti mientras se sentaba, tan limpia y ordenada como la sala.
Simplemente estaba enamorada como una estpida, la clase de estpida que una puede ser
a esa edad cuando no es amor en absoluto. Pero cuando piensas que los ests, caray, un
chico puede convencerte de casi cualquier cosa. Tena diecisis cuando qued embarazada,
y asustada a morir. Ni siquiera se lo cont a mi mam hasta que no pude ocultarlo por ms
tiempo. Se lo dije al chico, y se fue volando como el viento. Mi mam me apoy, aun
cuando mi pap se volvi medio loco. Pero regres a sus sentidos. Aprend que cuando
haces algo tonto algunas veces pasas toda tu vida lidiando con eso.

Ravenous
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Suspir, mir hacia la ventana. Amaba a mi nia. Todava la amo. Soy buena con los
bebs, con los nios. Es mi don. Hice lo mejor que pude por mi beb, y mi mam me ayud.
Trabaj, gan dinero, termine la escuela en casa, atend a mi beb. La crie para distinguir el
bien del mal, para ser responsable y generosa y feliz consigo misma.
Volvi a suspirar. Eso simplemente no funcion con Mylia. Pareca desbocarse sin
importar lo que yo hiciera, y detestaba que yo trabajara con otros nios para poner un techo
sobre su cabeza, comida en su boca, para darle algn entretenimiento, o algo bonito para
usar. Era apenas mayor de lo que yo haba sido cuando qued embarazada de Shashona. La
apoy. Ayud de todas las maneras que supe. Se fue un tiempo con el chico, pero l la
abandon, y ella regreso a casa conmigo, tuvo a la beb un mes despus. Eso tampoco
funcion. Simplemente no tena el don.
As que usted crio a Shashona, dijo Eve.
Lo hice. Mylia, vena y se iba, se marchaba por semanas, luego volva. Tuvimos
algunas peleas por eso, a decir verdad. Entonces hubo otro hombre, otro beb. Dio a luz y
se volvi a marchar tan pronto como pudo hacerlo. Hermosas bebs, Shashona y Leila. Hice
lo mejor que pude por ellas, tambin. Tuve que ir a la corte, y me hicieron su tutora legal.
Las personas con las que trabajaba entonces, gente buena, dulces nios, eran ambos
abogados, y me ayudaron.
Al ms leve gemido, la mirada de Teesha gir hacia una pequea pantalla sobre la mesa
en donde Eve vio a la beb durmiendo entre sbanas rosadas en una cuna blanca.
Slo est soando, dijo Teesha con una sonrisa. La verdad es que Shoshana
sali a su mam. Tena un lado desbocado que nada pareca amansar. Una chica inteligente,
ingeniosa. Rec por ello, rec para que pudiera dejar de ser desbocada, que hiciera algo de
s misma.
Dio un largo suspiro. Era inteligente, seora, como dije. Creo en mi corazn que
podra haber convertido ese lado desbocado en una pasin por algo, tal vez hubiese hecho
algo importante algn da.
Teesha presion un puo contra su corazn. Esa pasin, tan importante? Slo estaba
oculto dentro de ella, esperando a que ella creciera un poco ms.
En todas las lindas chicas, pens Eve. La vida todava por venir haba estado oculta
dentro de ellas.

Ravenous
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Que pas el da que desapareci?


Se fue a la escuela como siempre, pero no vino a casa ese da, no despus de la
escuela, no despus de que oscureci.
Eso era lo usual?
No, seora. Teesha sacudi lentamente la cabeza de un lado al otro mientras sus
ojos se mantenan en Eve. Ella me amaba, incluso siendo como era, me amaba. Lo s en
mi corazn, tambin. Siempre me deca cuando no iba a llegar a casa, sin importar si yo
estaba de acuerdo o no, me lo dira. Ese da no lo hizo. No la poda encontrar. Tena un
enlace, pero no contestaba. La gente con la que sala no saba, dijeron que no lo saban,
incluso despus de que la polica tom cartas en el asunto. Ella estaba viendo a un chico.
Ella pensaba que yo no estaba enterada sobre l, pero lo estaba.
Una chica bonita como Shashona, dijo Teesha con una sonrisa triste. Bueno,
tena que haber un chico. Tampoco era un mal muchacho. Inteligente como ella. Yo misma
habl con l, y me dijo que pensaban ir al cine ese fin de semana, en una cita. Me cont
cmo haban ido a comer una pizza despus de la escuela el da que ella no vino a casa. Y
que l la haba acompaado hasta la esquina, y luego l se fue por su lado. Y no la haba
vuelto a ver.
Tengo su nombre del informe de Personas Desaparecidas, dijo Eve.
Es un ejecutivo de prstamos ahora, trabaja en un banco. Est comprometido para
casarse en primavera con una jovencita fina, bien educada. Nos mantenemos en contacto. Yo
saba que l nunca la lastim. Usted sabe quin lo hizo?
Estamos investigando, dijo Eve.
Ella conoca a las otras chicas? Usted lo sabe?
Usted podra ser capaz de decrnoslo. No estamos comunicando sus nombres todava.
Tengo que pedirle que no los mencione a nadie.
Puedo prometerle eso.
Eve le entreg una lista. Peabody le ofreci unas fotos. Teesha las estudi, sacudiendo la
cabeza.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

No conozco estos nombres, o estas jvenes y dulces caras. Slo hay once nombres
aqu.
No hemos identificado oficialmente a la doceava.
Pobrecita. Tena un montn de amigos, mi Shashona. No s si los conoca a todos, o si
ella los trajo alguna vez por aqu, pero no conozco a estas chicas.
Sabe si alguna vez estuvo por El Santuario? El edificio en donde fue hallada?
Parece que puede haberlo hecho. Lo conoca. Una vez cuando estbamos discutiendo
acerca de que ella no se estaba portando bien, me dijo que simplemente poda irse a vivir
all. Lo dijo para herir mis sentimientos, o hacerme enojar. Supongo que logr ambas cosas.
Pero no hubiese ido all a pedir que la aceptaran. No por m, y por qu en el fondo ella me
amaba, sino porque nunca hubiese dejado a Leila. Su hermana menor. Leila adoraba a
Shashona. Cada ao, en el da en que desapareci, hago una oracin por Shashona, y
agradezco a Dios porque Leila no haya ido con ella. La hice faltar a la escuela ese da, me
tom un da del trabajo por enfermedad.
Leila estaba enferma? pregunt Peabody.
Empez su ciclo. La noche anterior tuvo su primer perodo. Siempre dejo que mis
nias se queden en casa el primer da del primer ciclo, las mimo un poco, de manera que
Leila no estaba con su hermana. Ahora es una doctora. Va a ser una buena cirujana. Es una
joven muy bella. Est a salvo, y es feliz. Y nuestra Shashona, fue hallada ahora. Tendr que
decrselo.
Por primera vez, sus ojos se llenaron de lgrimas. Tendr que contarle. Tendr que
decrselo a su mam cuando vuelva a ponerse en contacto. Lo hace, de vez en cuando.
Sra. Maddox, Shoshana iba a la iglesia?
Le sonri un poco a Eve. Cada Domingo, lo quisiera ella o no. Mientras vivieran bajo
mi techo, respetaran el Domingo. No le importaba mucho la iglesia. Montones de cantos.
Le gustaba cantar. Tena una buena voz, muy clara. Cundo puedo tenerla?
Va a tomar un poco ms de tiempo, le dijo Eve. Nosotras se lo notificaremos.
Alguna vez vio a cualquiera de estas personas con Shashona, alrededor del vecindario?

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

A la seal de Eve, Peabody sac ms fotos del bolso de archivos.


Teesha los estudi por turnos. Nashville Jones, Montclair Jones, Philadelphia Jones,
Sebastian Clipperton.
Lo siento, pero no recuerdo a ninguna de estas personas. Son sospechosos? Me gusta
mirar las series de policas en la pantalla.
Estamos investigando a cualquiera que tenga una posible conexin.
No s por qu la gente haces esas cosas a sus semejantes. Todos estamos aqu para
vivir nuestras vidas, para hacer nuestro trabajo, para criar a nuestras familias, para amar a
quien amamos. Todos estamos aqu por las mismas cosas, pero algunos, no pueden permitir
que eso suceda. No pueden ser felices o contentarse con eso. No s porque es eso.
Le devolvi las fotos a Peabody. Usted lo sabe?
Un tanto perdida, Eve se movi. No.
Si usted no lo sabe, no supongo que alguien lo sepa realmente.

Debe ser realmente buena en su trabajo, coment Peabody. Esa manera de ser.
Es tranquilizadora. Estaba destrozada, aun cuando se haba resignado a pensar que su nieta
haba muerto largo tiempo atrs, le doli escucharlo. Pero sigui manteniendo su manera
suave.
La chica probablemente podra haberse enderezado. Como Linh. Simplemente nunca
tuvo la oportunidad de superar la etapa de mocosa. Otra conexin con la iglesia.
Un poco floja, pero s.
Y el canto. Si Sebastian nos consigue a DeLonna, tal vez conectemos eso.
Una gran cantidad de conexiones, pero vnculos poco fuertes.
Eve ech una mirada cuando su comunicador sealo una entrada. Philadelphia est
en la central. Vamos a ver si podemos hacer un vnculo.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Envi a Peabody a transferir a Philadelphia a la sala de Interrogatorios. Un lugar ms


oficial, reflexion Eve, un poco ms de presin. Ms tarde, repetiran la rutina con Jones.
Se tom su tiempo, reuni sus accesorios y herramientas, y luego se dirigi adonde
Peabody estaba parada fuera de la puerta.
Le traje un refresco de limn, comenz Peabody. Est un poco nerviosa, y
descontenta con la espera, pero quiere ayudar de la manera que pueda. Y etc. Etc.
Nerviosa y descontenta funciona muy bien. Eve ingres. Grabadora encendida.
Necesitamos grabar la entrevista, Srta. Jones, para el registro.
Por supuesto, pero
Slo un minuto. Dallas, Teniente Eve, y Peabody, Detective Delia, entrando a
Interrogatorios con Philadelphia Jones, en el asunto del caso H-5657823. Apreciamos su
asistencia, dijo Eve mientras tomaba asiento. Slo vamos a leerle a usted sus
derechos, para el registro.
No entiendo. Mis derechos? Philadelphia llevaba el pelo levantado hoy, y se pas
una mano por ste con un ademn nervioso. Soy una sospechosa?
Es un procedimiento, dijo Eve con rapidez y recit de un tirn el Miranda
Revisado. Entiende usted sus derechos y obligaciones?
S, por supuesto. Estoy aqu para ayudar de la manera que pueda.
Se lo agradecemos. Hemos identificado a todas menos a una de las vctimas cuyos
restos fueron encontrados en el edificio que usted posea en el tiempo establecido de sus
muertes.
Eve extendi sobre la mesa once fotos. Reconoce usted a alguna de estas chicas?
A Shelby, por supuesto, como discutimos anteriormente. Y Mikki. Lupa, quien estuvo
slo brevemente con nosotros. Yo esta nia me parece familiar, pero no estoy segura.
Su dedo oscil sobre la foto de Merry Wolcovich. Si usted me diera su nombre,
podramos revisar nuestros registros.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Lo tengo. Ella no estaba residiendo en ninguno de sus establecimientos, oficialmente.


Si ella hubiese sido una de los nuestras, estara en nuestros registros. Se reclin
hacia atrs con los hombros erguidos. No tomamos nuestras responsabilidades con
ligereza.
Pero ella le parece familiar?
Yo slo tengo esta impresin de haberla visto con Shelby, Shelby y Mikki, tal vez
DeLonna.
Levant la foto, arrugando el ceo hasta que una lnea vertical se form entre sus cejas.
Ella no estoy segura. Fue hace aos, pero algo me parece familiar.
Slo con sta? dijo Eve.
S, y no estoy segura de eso. Yo en el mercado! Se enderez muy derecha.
Fui al mercado, y todas estaban all, con esta chica. El mercado de Dae Pak. oh, l era un
hombre tan impaciente. Se quej conmigo ms de unas pocas veces sobre los chicos que
entraban, robaban o se comportaban mal. Lo recuerdo porque justo entr, y, francamente,
estaban siendo groseros. Les orden a las chicas, nuestras chicas, que se disculparan y
regresaran directamente conmigo. Lo recuerdo porque le pregunt a la otra chica su
nombre, y en donde viva. Me dijo que no era de mi incumbencia, slo que no de una
manera tan educada, y sali corriendo. Lo recuerdo, repiti ella, porque estuve
vigilando por un par de semanas, en caso de que regresara. Tena la sensacin de que
pudiera ser una fugitiva. Uno empieza a tener ese instinto cuando trabaja con ellos de forma
rutinaria.
Est bien.
Lo era? Una fugitiva?
S.
Y una de las nias que muri. Cerrando los ojos, Philadelphia puso una mano
sobre la foto. Yo debera de haber ido tras ella, llamar al servicio de proteccin de
menores. Slo pens en hacer regresar a nuestras chicas, y no la segu.
No poda saberlo, comenz Peabody.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Ese es mi trabajo. Se supone que lo s. Shelby y Mikki, ambas estaban fuera de mis
manos cuando esto les sucedi. Pero algo de la responsabilidad es ma, verdad? Shelby nos
enga, y no debera haber sido capaz de hacerlo. Nosotros deberamos haber estado ms
vigilantes con ella, pero estbamos distrados, tan emocionados por nuestra buena fortuna
que la dejamos escaparse de nuestras manos. Ahora tenemos que vivir con eso, sabiendo
eso. Mikki, no s qu podramos haber hecho, pero da la sensacin de que nosotros
podamos y deberamos haber sido capaces de hacer algo. Ahora ambas se han ido. Ambas.
Volvi a mirar las fotos, entonces levant la mirada con agudeza. Pero no DeLonna.
Ella no estaba all. Eran tan unidas, ellas tres. Pero no fue con ellas. Se qued con nosotros,
se qued hasta que tuvo diecisis aos.
Pero usted no sabe en dnde est ahora?
No, y admito que esper, tuve la esperanza, de que se mantuviera en contacto.
Algunos de los nios lo hacen, algunos no.
Alguna vez pregunt por ellas? Pidi ir a verlas o comunicarse con ellas?
Philadelphia se frot la frente. Es mucho para recordar. He estado revisando mis
notas de ese tiempo, tratando de ver cmo
Sacudi la cabeza. Anot que DeLonna se retir por un tiempo, deca no sentirse bien.
Era bastante natural, cuando dos de sus mejores amigas se haban marchado.
Estaba enferma? pregunt Eve.
Letrgica, de acuerdo a mis notas, y mi memoria. Llorosa, aunque trataba de
ocultarlo. En sesin, cuando era capaz de hacer que se abriera un poco, habl acerca de ser
una de las chicas malas. Todos la dejaban porque era mala; no tena un verdadero hogar,
una verdadera familia porque era mala. Trabajamos con su autoestima. Tena una voz tan
hermosa, que yo usaba para hacerla salir un poquito ms. Pero nunca desarroll una
amistad con ninguna de las otras chicas de la misma forma. Y, como dije, se retir, entr en
una especie de luto, lo cual era natural, algo que se esperaba. Pasaba su tiempo libre en su
dormitorio, y era, bueno, demasiado obediente, ya me entiende. Simplemente haca lo que
sea que se le asignara, luego volva a meterse en su concha. Pas casi un ao antes de que se
decidiera a salir de s misma.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

No se cuestion el hecho de que ninguna de sus amigas hiciera un esfuerzo por


verla, por estar con ella?
Teniente, los chicos pueden ser egocntricos y su mundo es a menudo inmediato.
Es el aqu y ahora, de manera que los lazos formados dentro de El Santuario, o ahora en el
CPPSJ, pueden ser fuertes, para toda la vida, o pueden ser tenues, lazos circunstanciales,
que se disuelven una vez que la situacin cambia.
Y ustedes no hacen un seguimiento?
Ella levant las manos con las uas cortas, limpias, sin esmalte, sin anillos ni brazaletes.
Somos un hogar de transicin, y muy a menudo por un tiempo relativamente corto. Por
lo general los chicos y sus tutores prefieren dejar eso atrs, comenzar de nuevo. Nosotros no
interferimos.
De manera que cuando salen por la puerta, eso es todo?
Por la forma en que los hombros de Philadelphia se tensaron, el pequeo dardo toc un
nervio. Nosotros les damos a los chicos a nuestro cuidado todo lo que podemos,
fsicamente, espiritualmente, emocionalmente. Hacemos todo lo que est en nuestro poder
para que cuando ellos nos dejen, se marchen en un mejor estado, y vayan preparados para
llevar una vida productiva y feliz. Tenemos sentimientos profundos por ellos, Teniente, y en
un nivel profesional entendemos que son nuestros slo por un corto tiempo, de modo que
tenemos que dejarlos ir. Por su bienestar, y por el nuestro.
Pero ustedes interactan con ellos todos los das, bsicamente viven con ellos.
Eso es correcto.
Quin est a cargo?
No estoy segura de lo que usted quiere decir. Mi hermano y yo compartimos deberes,
responsabilidades. Ambos fundamos El Santuario y CPPSJ juntos.
As que en un sentido, ustedes son socios.
S, en todos los sentidos.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Pero usted es la que tiene ttulo de administracin de empresas, con un


entrenamiento en el manejo administrativo.
S, eso es correcto.
De manera que usted se encarga de las finanzas.
En el CPPSJ, s, principalmente.
Cmo es que dej que el otro sitio fracasara de tal manera que ustedes literalmente
se marcharon de all?
El ms leve rubor se extendi por sus mejillas. No estoy segura de cmo eso puede
ser relevante.
Todo es relevante.
Nos desbordamos, dijo Philadelphia con sequedad.
Emocionalmente y
financieramente. Simplemente cremos en lo que estbamos haciendo, y lo queramos hacer
con tantas ganas que descuidamos los detalles prcticos. En realidad, yo hice el
entrenamiento en administracin durante el ltimo ao que tuvimos El Santuario cuando
nos dimos cuenta que estbamos en problemas en esa rea.
As que antes de eso, ustedes fueron a tientas. Qu, esperando un milagro?
Tanto sus ojos como su voz se volvieron muy, muy fros. Entiendo que no todos creen
en el poder de la oracin. Nosotros lo hacemos, incluso cuando la respuesta a esa oracin
no est clara o parece dura. Al final, nuestro milagro lleg. Hemos sido capaces de ayudar a
muchos ms chicos, darles un mayor cuidado, simplemente porque inicialmente fracasamos
en un sentido administrativo prctico.
Quin manejaba las finanzas en El Santuario antes de que usted tuviera el
entrenamiento?
Philadelphia hizo un sonido corto e impaciente. Una vez ms, no entiendo estas
preguntas. Nash lo haca, la mayor parte. Fuimos criados en un hogar muy tradicional.
Nuestro padre era el que trabajaba para ganar el dinero que pagaba las facturas. Nuestra
madre se ocupaba de la casa. De manera que inicialmente nos aproximamos a El Santuario
con esa dinmica. Era lo que nosotros sabamos. Pero se hizo aparente para ambos que
Nash simplemente no estaba dotado con una buena cabeza para los nmeros. Yo lo estaba.

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Tambin creemos en usar nuestros dones, de manera que obtuve ms entrenamiento. Fue
demasiado tarde para salvar El Santuario, pero aceptamos que se era el plan.
El plan de quin?
Del poder superior. Aprendimos, perdimos, se nos dio otra oportunidad, y hemos
tenido xito.
Prctico. As que ahora usted maneja las finanzas.
Para CLPSJ, s, junto con nuestro contable.
Ustedes manejan cada uno sus propias finanzas personales?
Por supuesto. Teniente
Slo me estoy haciendo una idea, interrumpi Eve. Qu hay acerca de su otro
hermano?
Monty? Monty muri.
En frica. Harn quince aos el mes pasado. Quise decir antes de que muriera. Cul
era su funcin? Cules eran sus deberes, sus responsabilidades? Su parte?
El ayudaba siempre que poda. Disfrutaba ayudando con las comidas, haciendo
pequeas reparaciones. Ayudaba a Brodie de vez en cuando.
Usted est hablando del trabajo domstico?
Las cejas de Philadelphia se juntaron para formar esa profunda arruga entre ellas. No
s lo que eso significa.
Sin verdaderas responsabilidades, no un verdadero trabajo. Slo haciendo tareas de
bajo nivel.
Monty no estaba entrenado para
Por qu no? Por qu l no tuvo el entrenamiento para ser un socio, como usted y su
hermano mayor?

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No entiendo por qu importa eso? Nuestras vidas personales


Son de mi incumbencia ahora. Espet Eve haciendo saltar en su asiento a
Philadelphia. Doce nias estn muertas. No importa si usted entiende la pregunta.
Respndala.
Vamos, Dallas. Interpretando su rol de polica buena, Peabody suaviz las cosas.
Necesitamos saber, le dijo a Philadelphia, lo que sea que podamos saber, de
manera que podamos encajar todo. Por las nias, aadi ella, empujando las fotos un
poquito ms cerca de Philadelphia.
Yo quiero ayudar, es slo que es doloroso hablar sobre Monty. Era el beb. Solt
su rigidez con un suspiro. El ms joven de nosotros, y supongo que todos lo
consentimos un poco. Ms an cuando nuestra madre muri.
Cometi suicidio.
S. Es doloroso ahora, slo fue ms doloroso entonces para todos nosotros. Ella
simplemente no estaba bien, en su mente, en su espritu. Perdi su fe, y se quit la vida.
Que una familia pase por eso es algo terrible, dijo Peabody, muy amablemente.
Incluso ms, creo yo, para una familia de fe. Su madre perdi su fe.
Yo siento que ella perdi la voluntad para sostenerse de esa fe. Estaba enferma, en su
mente, en su corazn.
Su padre fue muy radical con eso, interpuso Eve.
El sonrojo volvi, ms temperamento que vergenza esta vez, pens Eve. Esa fue, y
es, una tragedia muy personal. Si l fue radical, como usted dice, fue por su dolor, su gran
decepcin. La fe de mi padre es absoluta.
Y la de su madre no lo era.
Ella estaba enferma.
Ella enferm, o comenz un tratamiento, poco despus de dar a luz a su hermano
menor.

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Ese fue un embarazo inesperado y difcil. Y s, ste hizo estragos en su salud.


Difcil e inesperado, repiti Eve. Pero sigui adelante con l.
Con las manos dobladas con fuerza sobre la mesa, Philadelphia habl framente.
Mientras nosotros respetamos las elecciones que cada individuo hace, la terminacin de un
embarazo, excepto bajo las condiciones ms extremas, no era una opcin para mi madre, ni
para aquellos que comparten nuestras creencias.
Muy bien. As que un embarazo difcil e inesperado, seguido por una depresin
clnica, ansiedad, y por ltimo suicidio.
Porque usted lo hace sonar tan fro?
Esos son los hechos, Srta. Jones.
No queremos dejar pasar nada. aadi Peabody con un levsimo toque de su
mano en la espalda de Philadelphia. l todava estaba viviendo en casa en el momento
de la muerte de su madre, su hermano menor?
S, slo tena diecisis aos. Vino con nosotros, con Nash y conmigo, unos pocos
meses despus, cuando mi padre vendi la casa, y se fue en una misin. Fue poco despus
que pudimos comprar el edificio en la Novena con nuestra parte, y comenzar El Santuario.
Tan joven para perder a su madre, dijo Peabody, toda compasin. l poda
haber sido lo bastante mayor para pensar en la universidad, o entrenamiento en habilidades
prcticas cuando ustedes empezaron con El Santuario. No veo nada de eso en el archivo.
No. Monty no tena el impulso de ir a la universidad, o entrenamiento prctico, y
honestamente, no tena una verdadera aptitud, no para consejera u organizacin. Era
bueno con las manos, ese era su don.
Pero ningn entrenamiento en eso tampoco.
Quera estar cerca de nosotros, y nosotros le consentimos eso.
Haba tenido tratamiento por depresin, aadi Eve.

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S, lo tuvo. El resentimiento herva otra vez cuando volvi a mirar a Eve. Y


qu con eso? No es un crimen. Monty era del tipo introvertido, ms introvertido que Nash o
yo. Cuando fuimos lo bastante mayores para ir en misiones, o para buscar ms educacin, y
nuestra madre muri, se volvi solitario y depresivo. Y la ayuda fue buscada y
proporcionada.
Introvertido. No interactuaba con los residentes y el personal, cuando se uni a
ustedes en El Santuario.
Como ya dije, cuando mi padre fue llamado a una misin, nos llevamos a Monty con
nosotros, lo ayudamos a tener un propsito. Era de alguna manera tmido, pero disfrutaba
estar con los chicos. En algunas cosas, l era uno de ellos. El Santuario tambin era su hogar.
Cmo se sinti al perderlo?
Fue difcil para l, francamente. Era su primer lugar fuera del hogar paterno, uno que
l consideraba suyo, como lo hacamos todos. Estaba, todos lo estbamos,
comprensiblemente afectado. El fracaso nunca es fcil de aceptar. Pero ese fracaso abri
una nueva puerta.
Y justo despus de que pasaran a travs de la nueva puerta, lo enviaron a frica. A
este hermano tmido e introvertido.
La oportunidad se present. Sentimos que Monty necesitaba expandir su mundo.
Dejar, bueno, el nido. Fue duro para m, para ser honesta, pero era una oportunidad para l.
Una puerta para l.
Quin lo arregl?
No estoy segura de lo que quiere usted decir con 'arregl.' El misionero en Zimbabwe
deseaba retirarse, venir a casa con su familia. Esta fue una oportunidad para Monty de ver
algo del mundo, como lo habamos hecho Nash y yo, y ver si l tena la llamada despus de
todo.
A l le agrad?
Sus correos electrnicos eran felices. Pareca que se haba enamorado de frica a
primera vista. Creo que si no nos lo hubiesen quitado, poda haber florecido all. Haba
encontrado su lugar, y un llamado del que yo haba dudado. Las condolencias despus de

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su muerte hablaban de su bondad, su compasin, su alegra. Es tanto doloroso como


liberador saber que l encontr su alegra antes de dejarnos.
Cun a menudo hablaba usted con l?
Hablar? No lo hacamos. Cuando uno se embarca por primera vez en una misin,
especialmente cuando es la primera por tu cuenta, es demasiado fcil aferrarse al hogar, a la
familia o amigos. Durante los primeros meses, es mejor mantener ese contacto de alguna
manera limitado de manera que puedas enfocarte en la misin, considerarlo como tu hogar,
tu familia. Y servirlos con todo tu corazn.
Huh. Suena como un campo de entrenamiento militar.
Ella se relaj lo suficiente como para sonrer un poco. Supongo que s, en una forma.
Qu hay acerca de l y Shelby? Cmo se llevaban?
Llevarse?
Usted dijo que l era como uno de los chicos.
S, slo quise decir que l era ms joven que Nash y yo misma, y ms joven en, bueno,
espritu.
Cmo se llevaba l con ellos, Shelby en particular?
Era particularmente tmido con las chicas, pero se llevaba lo suficientemente bien. Yo
dira que l podra haber estado un poco intimidado por Shelby. Ella tena una personalidad
fuerte y algunas veces abrasiva.
Y siendo l tmido, y el hermano menor de los directores? Apuesto a que ella lo
molestaba un poco. Una manera de vengarse de usted, digamos, si la disciplinaba o le
negaba algo, sera molestando al ms vulnerable.
Ella poda ser una abusiva, eso es bastante cierto. Monty tenda a darle mucho
espacio. Estaba ms cmodo con los residentes ms calmados. Hablaba de deportes con TBone. Sonri ante el recuerdo. Haba olvidado eso. Monty amaba los deportes,
cualquier tipo. El y T-Bone hablaban de futbol o bisbol. Hablando de todas esas
estadsticas no puedo entender cmo las recordaban cuando apenas recordaban vaciar el
reciclador.

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De manera que l interactuaba regularmente con uno del equipo de Shelby.


Se senta ms cmodo y confiado alrededor de chicos, de hombres.
As que nada de novias?
No.
Novios?
Ahora ella cambi de posicin en su silla. Mientras que nuestro padre no lo habra
aprobado, tanto Nash como yo hubisemos estado bien si Monty hubiese desarrollado una
relacin con otro joven. Pero pienso que l no estaba fsicamente atrado a los hombres. Y
era, en ese punto, simplemente demasiado tmido para perseguir una relacin con una
mujer.
Las chicas podran haber sido ms fciles.
Eso le tom un momento, entonces el ceo desconcertado de Philadelphia se convirti en
el fuego de la furia. No me gusta lo que usted est implicando.
Un tipo tmido, de poco a nada de interconexin social, educado en casa, consentido,
como usted dijo, y a la vez restringido. Sin responsabilidades serias, con un montn de
tiempo en sus manos. Y una casa llena de chicas jvenes, algunas de ellas, como Shelby,
dispuesta a intercambiar sexo por favores.
Monty nunca hubiese tocado a ninguna de las chicas.
Usted dijo que l no era gay. Eve se inclin hacia adelante, invadiendo a propsito
el espacio personal de Philadelphia. l es joven, apenas empezando los veinte, y todas
aquellas chicas, algunas de ellas justo empezando a germinar. Muchas de ellas con bastante
experiencia ganada en las calles. Y ah est Shelby, feliz de darle a un tipo una mamada por
una botella de cerveza o lo que sea que quisiera.
El rostro de Philadelphia llame. Nosotros no estbamos conscientes de las
actividades de Shelby hasta que Nash la cogi robando provisiones de la cocina, y ella le
ofreci ella le ofreci hacerle el servicio como intercambio.
De manera que eran conscientes.

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Fue puesta en restriccin inmediata, y su terapia fue aumentada y dirigida a tratar la


situacin.
Eso fue antes o despus de que le hiciera el servicio al ayudante de Fine, por algo de
cerveza?
Yo no era consciente. Tartamude un poco, y el fuego de sus mejillas se convirti
en hielo. No saba acerca de eso. El incidente con Nash sucedi justo antes de la
mudanza, slo una semana antes o algo as.
Ustedes la pusieron en restriccin, y aun as se las arregl para, cmo lo dijo usted?,
escaparse de sus manos.
Fracasamos con ella. De todas las maneras posibles. Pero usted no tiene derecho, no
tiene derecho, Teniente, de tratar de implicar a Monty.
La realidad, dijo Eve llanamente. Si ella tuvo las agallas suficientes para ir por
el hermano mayor, el hermano menor sera cosa fcil. Apuesto a que el hermanito pudo
conseguirle el papeleo para falsificar. Quin repara en un tipo tmido? El hermanito poda
ayudarla a entrar al viejo edificio, su primer hogar de adulto. El hermanito es til alrededor
de la casa. El hermanito probablemente poda construir unas cuantas paredes.
Cmo se atreve? Cmo se atreve sentarse all e insinuar que mi hermano poda
matar? El tomar una vida va en contra de todo lo que creemos.
Su madre se quit su propia vida.
Usted no usar nuestra tragedia personal como evidencia. Mi madre estaba enferma.
Se est moviendo a ciegas porque no tiene ni una pista de quin asesin a esas chicas, de
manera que apunta su dedo hacia mi hermano que no puede defenderse.
Aqu es adonde mi dedo est apuntando: El hermanito est encajonado, y de pronto
la tapa de la caja es quitada cuando el padre se va. Tiene padres sustitutos, un nuevo hogar,
en sus hermanos y El Santuario. Es un muchacho grande ahora, un chico grande con
problemas emocionales quien an no tiene verdaderas responsabilidades, ni un trabajo
verdadero, ni un propsito real. Pero tiene hormonas. Tiene necesidades. Todas esas lindas
chicas, chicas que saben lo que quieren. Saben cmo conseguirlo, como Shelby.

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Ella lo utiliza. Es lo que ella hace. Lo que ella conoce. Porque ha estado encajonada
tambin, y est decidida a tener su propio lugar, vivir a su manera, sin importar lo que
tenga que hacer. Ahora est ese edificio grande y vaco justo all. Necesita una forma de
salir, y otra de entrar. Monty puede ayudarla a conseguir ambas. Pero una vez que lo hace,
ella ha terminado con l. No es uno de su equipo, no es su amigo. Fue un medio para llegar
a un fin.
Nada de eso es verdad. Philadelphia respiraba con rapidez; sus dedos flexionados
y apoyados sobre la mesa. Nada de eso.
Eve continu, con dureza. Ella lo hizo sentir como a un hombre, y ahora lo haba
hecho sentir como un intil otra vez. Tiene que ser castigada por ello. Sabe cmo entrar al
edificio. Sabra cmo comprar un tranquilizante. Tiene que hacerla ver que lo que ellos
tuvieron fue especial. Ella tiene que darse a s misma a l, y al poder superior. Aceptar. El
har que acepte.
No.
Pero est con otra chica. No haba esperado a otra chica. Ella lo aceptar tambin. No
le tienen miedo, el tipo tmido y torpe. No es difcil darles un tranquilizante. Entonces el
resto tambin es fcil. Tal vez esto va demasiado lejos, tal vez plane matarlas desde el
principio, pero de cualquier manera, ahora estn muertas. Se han ido a ese mejor lugar,
limpias. Pero la gente no entender, de manera que tiene que esconderlas, y qu puede
estar ms a mano que casa? Su santuario. Todo fue tan fcil, realmente, y cmo lo hizo
sentirse? Ha encontrado su misin ahora. Encontr su verdadero llamado. Slo tiene que
encontrar ms chicas.
Todo lo que usted dijo es una mentira. Todo lo que dijo es detestable.
Puede que sea detestable, estuvo de acuerdo Eve, pero con seguridad es
plausible. Lo que no me puedo figurar es que cuando ustedes lo descubrieron, por qu
simplemente dejaron los cuerpos en donde estaban? O si ustedes no saban en dnde los
haba escondido l, por qu no lo obligaron a decrselo antes de embarcarlo al frica?
Nosotros no descubrimos nada porque l no haba hecho ninguna de las cosas que
usted dice.

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O tal vez no lo embarcaron? Eve se reclin hacia atrs con una pensativa
sacudida de cabeza. Eso es otro enigma. El tmido introvertido despierta en frica y se
convierte en un misionero nato. Esa es una apuesta arriesgada para m.
Por supuesto que l se fue al frica. Est documentado. La gente lo conoca all.
Estoy trabajando en eso. l ha matado, traicionado todo lo que ustedes han
defendido, y ha puesto vuestro trabajo de toda la vida en peligro. Quin podra
patrocinarlos ahora? Qu tribunal confiara nios a vuestro cuidado ahora?
Todo por lo que ustedes han trabajado, se termina. Esa puerta que se ha abierto, se cierra.
Encontraremos los restos de l, Srta. Jones? Fue su hermanito sacrificado a vuestro poder
superior?
Ya es suficiente. Se puso de pie tambalendose. Usted tiene un corazn feo, y
una mente repugnante. Yo amaba a mi hermano. El nunca lastimo a nadie en toda su vida,
y yo nunca lo lastimara a l. Su mundo es un lugar fro y desagradable, Teniente, lleno de
eso.
Hizo un gesto hacia las fotos que todava estaban sobre la mesa.
No tengo nada, nada ms que decirle a usted. Si insiste en que yo me quede en este
horrible cuarto, quiero a mi abogado.
Es libre de irse, dijo Eve con facilidad. Peabody, por qu no le muestras la
salida a la Srta. Jones?
Yo veo la puerta. Dando la vuelta hacia sta, ella se dio prisa en salir.
Jess. Peabody dej salir un largo suspiro. Intenso. Es eso lo que piensas que
sucedi en realidad? Porque no es solamente plausible, sino convincente.
Es una manera. Es la manera ms posible. No he atado todos los cabos, pero es la
manera ms posible.
El hermano de ellos mat a las chicas.
Es el que encaja, y encaja muy bien por todas las razones que le di a ella.
S, convincente. Pero en verdad piensas que ellos mataron a su hermano menor?
Quiero decir, quin fue al frica si no fue l? Porque tiene razn, eso est documentado.

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No lo s, pero lo vamos a averiguar.


Por eso me dijiste que preguntara a Owusu si alguien en la aldea tena una fotografa
de Jones, el ms joven, cuando estuvo all.
Cualquier tipo de identificacin ya que l fue cremado y esparcido. El, quien quiera
que fuera, tom fotografas. As que apuesto que hay algunas fotos de l. Una cosa que s s
despus de esta pequea sesin. Sea lo que sea que haya pasado, aunque el ltimo de los
cabos se haya atado, ella no lo saba.
Eso es lo que pienso, pero tu dijiste
Consegu hacerla enojar, verdad? Consegu la conmocin y la indignacin, y
pequeos pedacitos de informacin que llenan algunos vacos. Lo que no logr, una vez que
expuse las cosas, fue miedo o nervios. Culpa, alguna culpa por las chicas, y yo hubiera
desconfiado de ella si no hubiese conseguido eso. Pero si estoy en lo correcto, y el
hermanito se enganch con Shelby, y esa conexin forj el resto de la cadena, ella no lo
saba.
Pero y la parte de frica? Ests diciendo que es slo una coincidencia?
Diablos, no. Ella tiene otro hermano, verdad? Tiene un socio. Criados
tradicionalmente, viejas tradiciones. El hermano mayor, la cabeza de su pequea familia. S,
eso podra ser. Lo necesitamos a l aqu, Peabody.
Har que as sea.
Cuando empez a ponerse de pie, el enlace de Eve seal una entrada. Lo sac, le ech
un vistazo al identificador de llamadas, arque las cejas. Luego puls para ver el texto.
Hijo de puta. Sebastian se comunic. Mi fe en la humanidad est casi como estaba hace
un minuto atrs. Tengo una reunin con DeLonna.
En serio? Cundo?
Ahora. Pongmonos en camino.

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Captulo 18

El bar La Luna Prpura destellaba con estrellas. Ms estrellas titilaban en el techo y


podran, se imagin Eve, salpicar de luces a los bailarines que iban a la pista de baile
cuando el lugar estaba abierto.
Por ahora sus reservados prpura y las mesas plateadas estaban vacos.
La pareja que estaba de pie en frente del destellante bar se dio la vuelta cuando Eve
entr.
El hombre, larguirucho vestido con unos buenos vaqueros y una camisa blanca, sostena
las dos manos de la mujer que estaba con l. l tena un rostro excelente de huesos fuertes,
barbilla dura, enmarcado por una maraa de artsticas trenzas. Los ojos verdes y duros
como la barbilla observaban a Eve con resentimiento mientras ella cruzaba la sala con
Peabody.
La mujer alzaba la mirada hacia el hombre que le deca algo en un tono urgente. Ella slo
sacuda la cabeza.
Esto es importante, beb, dijo ella, le dio a sus manos un apretn, luego liber sus
manos para quedar de pie a su lado.

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Eve dudaba que hubiera podido reconocer a la flacucha, no completamente formada


DeLonna en la belleza extica y curvilnea.
Haba madurado en lo que era, pens Eve, y saba usar lo mejor que tena. La capa de
pelo corto y en picos le daba a su rostro un realce, haciendo que sobresalieran sus grandes
ojos rasgados de un rico color chocolate.
Se haba pintado los labios de un color rojo brillante, y usaba el mismo color en un
vestido corto y ajustado.
Teniente Dallas. Su voz era humo.
As es. Para mantener las cosas tranquilas, Eve sac su placa. Detective
Peabody. DeLonna Jackson?
Es Lonna. Slo Lonna. Lonna Moon. Este es mi hombre, Derrick Stevens. Este es
nuestro lugar.
Es un lugar agradable.
Derrick se puso de lado entre Lonna y Eve. Ella no tiene que hablar con usted.
Derrick.
T no tienes que hacer esto.
Oh, beb, sabes que s. Tenemos una vida, Derrick y yo, le dijo a Eve, dando un
paso al costado para no estar escudada por Derrick. Tenemos un lugar, y una vida que
est muy lejos de lo que fue. l se preocupa de que yo recuerde eso.
No estamos aqu para ocasionarle problemas.
El problema ya estaba all, le dijo Lonna a Derrick antes de que l pudiera hablar.
Es difcil saberlo, pero ahora lo s. Deberamos tomar asiento. Podemos ofrecerle una
bebida. Derrick, yo podra tomar agua con gas. Qu les parece un poco de agua con gas
para todos?
Eso sera genial, le dijo Eve, y fue con ella hacia el reservado. Eve y Peabody se
deslizaron por un lado. Usted fue amiga de Shelby Stubacker.

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Las mejores amigas. Shelby, Mikki, T-Bone. Creo que me habra desvanecido como el
aire sin ellos. Shelby y Mikki, ellas estn muertas, verdad? Sebastian no me lo dijo, no
directamente, pero lo supe cuando escuchamos sobre sobre lo que haban encontrado en
El Santuario, lo supe. Pensaba que ellas simplemente me haban abandonado, y eso me
rompi el corazn.
Ellas no slo la dejaron a usted.
Es peor. Muchsimo peor saber eso. Pero ayuda, el saberlo.
Ustedes iban a tener su propio lugar, su propio club, como el de Sebastian, en El
Santuario.
Cmo supo eso? Sorprendida, se qued mirando a Eve cuando Derrick trajo una
bandeja con vasos altos de agua destellante como las estrellas del techo. Era de todo lo
que hablamos por das y das cuando descubrimos que bamos a mudarnos. Estaba tan
asustada, pero no poda admitirlo. Asustada de pensar que estaramos por nuestra cuenta,
pero tambin emocionadas. Las mejores amigas, murmur, y sorbi su agua cuando
Derrick se sent a su lado.
Quin le ayud a ella a conseguir los documentos falsificados, el papeleo para que
pudiera irse?
Usted sabe de eso tambin? No lo s, no con seguridad. Shelby no siempre nos
contaba todo. Era la capitana. Tena poder, pero tena responsabilidades. Deca cosas como
esa.
Desarroll una relacin con Montclair Jones. El hermano menor. Sexual?
Con un suspiro, Lonna apoy la cabeza en el hombro de Derrick. Ella no lo vea como
sexo. Lo vea como intercambio, como una moneda. Me tom un tiempo verlo de diferente
manera. Le sonri a Derrick. Le dio trabajo a Shelby el llegar a Monty. l le tena un
poco de miedo, y era terriblemente tmido, pero tambin estaba fascinado. No era
inteligente y derecho como el Sr. Jones o la Srta. Jones. No se vea mucho mayor que
nosotros, aunque supongo que lo era. Shelby le dio su primera mamada, y estaba orgullosa
de eso.
Con un gesto de dolor, Lonna puso una mano sobre su corazn. Dios, eso la hace
sonar terrible. Usted tiene que entender

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Lo hago. Haba sido abusada, una y otra vez. Aprendi a sobrevivir de una manera
que pens que le daba el control. Era una nia que nunca tuvo la oportunidad de serlo.
La mayora de nosotros lo ramos. La primera lgrima se desliz por la mejilla de
Lonna.
No llores, nena.
Tengo que hacerlo, un poquito. Shelby nunca tuvo la oportunidad de ser feliz, como
yo la tuve. Y Mikki, estaba tan necesitada, tan furiosa. Pero Dios mo, amaba a Shelby. La
amaba mucho, de una manera que ahora veo que Shelby nunca hubiese podido
corresponder. Nosotros la seguamos, y ella nos daba direccin, nos dio una familia.
Nosotros nos enganchbamos con el club de Sebastian algunas veces, por diversin, por la
compaa. Y porque podas aprender mucho. l dijo que usted no iba a molestarme por las
cosas que hice en ese entonces.
No lo har. Tambin entiendo eso. Para dejar eso cubierto, dirigi su atencin a
Derrick, slo por un momento. Nadie va a molestar a Lonna.
La primera vez que usted lo haga, le mostrar la puerta.
Me parece justo. Usted le llev una chica a Sebastian, le dijo a Lonna. Esta
chica. Y puso la foto de Merry Wolcovich sobre la mesa. La recuerda?
Lo hago. No recuerdo su nombre, y result que era mala como una serpiente. Pero se
la llev a Sebastian cuando vi que algunos chicos la estaban molestando. Ella les estaba
respondiendo, pero la sobrepasaban en nmero, as que intervine.
T siempre lo haces.
Ella se rio un poco por el comentario de Derrick. Era una tonta luchadora en ese
entonces. Shelby me ense cmo defenderme, as que me enfrent a esos chicos, fui tras el
ms malo de ellos, uno siempre puede saberlo. Vncelo, me figur yo, y el resto se irn
corriendo. Y eso fue como sucedi. Entonces la llev donde Sebastian porque estaba sola.
Pas un dedo por el borde de la foto. Ella es una de ellas, tambin. En el edificio.
S. Usted trat de ayudarla, pero ella no se qued con Sebastian.

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Mala como una serpiente, repiti Lonna. Pero era slo una nia. Estuvo con
nosotros un tiempo corto, mayormente con Shelby, pero ella se fue, y no la volv a ver por
ah.
Se fue antes o despus de Shelby?
Oh, djeme pensarlo. Debe de haber sido despus. Regres donde Sebastian un par
de veces, esperando encontrar a Shelby all, pero no estaba. Me parece que esta chica estaba,
y luego ya no estaba.
Est bien. Qu hay acerca de esta chica?
A una seal de Eve, Peabody puso la foto de Shashona sobre la mesa.
No era una de nosotras, dijo Lonna lentamente. Tal vez la vi por ah tiene una
apariencia astuta, verdad? Me pregunto ella cantaba?
S. Conexin, pens Eve. S, ella lo haca.
Eso es entonces. Chica de apariencia astuta, buena voz. Algunas veces nosotros nos
bamos a Times Square, y yo me pona a cantar para los turistas. Ellos pondran dinero en la
caja. Esta chica de aqu, recuerdo cmo se acerc, cant conmigo. Simplemente sigui la
cancin, no recuerdo cual, con la armona.
Shelby y Mikki, cantaban muy mal. T-Bone estaba bien, pero l no cantara en la calle.
Pero esta chica se detuvo, yo la haba visto antes por ah, pero ms cerca de donde
parbamos nosotros, creo. Y ella me haba visto a m.
Usted la haba visto antes, presion Eve. Cerca de El Santuario?
Me parece que s. Siempre con una pandilla. Amigas, riendo, hablando, yendo a casa
o a cualquier otro lugar. Envidiaba eso. Tena bonitas prendas de ropa, parece que todas
ellas las tenan. Yo detestaba usar aquellas ropas de segunda mano, y me fijaba en la ropa
de las chicas de mi edad.
Entonces te encontraste con ella en Times Square.
Eso es correcto. Yo estaba instalada con mi caja, y la verdad sea dicha, Shelby estaba
agencindose las billeteras de la gente. A decir verdad, en ese entonces era algo divertido,
una aventura. Nosotros no tenamos muchas. Pero esa vez, esta chica astuta de aqu, se

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detuvo, e hicimos un corto do. Luego hicimos otro, antes de que se fuera con sus amigas.
Lo recuerdo porque se sinti bien cantar con alguien, y porque le ofrec parte del dinero, y
ella no lo acept. Dijo que no lo haba hecho por el dinero, sino por la cancin. Y maldita
sea si no puso cinco dlares en la caja.
Una voz buena y clara, murmur Lonna mientras estudiaba la foto. Tambin se
ha ido ahora.
Ella tiene una abuela, que la crio, que la am, dijo Eve. Esto va a significar algo
para ella cuando se los contemos.
Cuntenle que su nia poda cantar, y que era bondadosa. Muchas chicas de esa
edad con linda ropa? Miraran mal a alguien vestida como yo lo estaba. Ella no lo hizo.
Se lo contar. Cunteme un poco acerca de El Club. El de Sebastian.
Bueno, Sebastian vea que tuviramos comida. Yo estaba siendo bien alimentada por
los Jones. Ellos hacan que uno comiera cosas saludables y que no pasramos hambre. Pero
algunas de las chicas se hubieran muerto de hambre sin l. Usted necesita saber eso.
Est bien.
Aprendimos a arrebatar bolsos en las calles, a robar billeteras, aprendimos unas
cuantas estafas. Era emocionante, y yo era muy buena en eso. Me gustaba tener un poco de
dinero propio guardado en secreto, aun cuando ste perteneciera a alguien ms. Nunca
haba tenido dinero propio. No poda hacer mamadas, y a Sebastian no le hubiese gustado
de cualquier manera. Pero yo no poda hacerlas de la manera en que Shelby las haca, aun
cuando trat de ensearme tambin eso.
Ella se rio un poco, le hizo a Derrich un guio con los ojos llorosos. En ese entonces
yo no poda. Yo era un poco ms joven, y le dije a Shelby que no haba forma de que yo
hiciera eso. Era asqueroso. Ella slo se rio, dijo que yo debera pensar en eso como si fuera
una medicina. Slo tena que hacerlo. Pero yo no poda.
Alguna vez la atraparon?
Casi, muchas veces. Eso lo haca ms emocionante, supongo. El Sr. Jones y la Srta.
Jones manejaban las cosas de forma muy estricta, pero la mayora de nosotros haba tenido
algn tiempo en la calle, y yo estaba consiguiendo ms del mismo, as que encontramos
maneras para escabullirnos. Y siempre nos cuidbamos las espaldas unos a otros.

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Todava lo hacen? Sabe usted en dnde est T-Bone?


El hizo lo mismo que yo, se cambi el nombre. Y luego desapareci. Quera ver el
mundo, eso es lo que quera. Y lo ha hecho. Consigui algo de estudios, y eso fue gracias al
Sr. Jones y la Srta. Jones y al resto. Consigui subir a un barco, trabaj con la tripulacin y se
fue hacia el Pacfico Sur. Todava contina viendo el mundo, y espero que lo deje ser.
Hablamos despus de que escuch acerca de las chicas, y l dijo que volvera si lo
necesitaba. No quiero que tenga que hacerlo.
Eso lo dejaremos estar por el momento. Si resulta que lo necesitamos, querr que
usted se lo diga, o que me diga la manera de contactarlo, para hablar con l.
Puedo hacer eso, pero es probable que vaya a venir de cualquier manera. Nosotros
regresamos a ese tiempo. Ya sabe cmo es cuando uno recuerda.
No tan atrs, pens Eve. Pero pensaba que s lo saba.
Cunteme sobre la partida de Shelby.
Tenamos todo planeado. Todava recuerdo estar tan asustada pensando que no
funcionara, y luego tan feliz, y tan infeliz, cuando funcion. Ella sali, ira a preparar
nuestro lugar, y conseguira hacernos salir a todos. Yo tendra que irme. Una parte de m lo
deseaba tanto, y la otra tan slo quera quedarse en donde se senta a salvo. Y el nuevo
lugar? Era tan agradable. Yo nunca haba estado en un lugar tan agradable.
Pero ella logr salir, justo como dijo que hara. Pero entonces Mikki tuvo que regresar
con su madre, justo en ese momento. Ese no era el plan. Tuvimos una reunin, Mikki, TBone y yo, y decidimos que Mikki tendra que esperar con su madre por unos pocos das,
tal vez un poco ms, y esperaramos tener noticias de Shelby.
Y nunca las tuvieron.
Nunca las tuvimos. Ahora slo ramos T-Bone y yo. Y l se meti en problemas por
fanfarronear. Estaba muy molesto, ambos lo estbamos, porque habitualmente l saba
mantener la boca cerrada. Estaba en restriccin y le asignaron ayudar en la cocina, y
realmente aseguraron bien el nuevo lugar, de manera que no era fcil escurrirse como antes.
Pero pensamos que yo tena que hacerlo. Tenamos que encontrar a Shelby, que nos diera
algunas instrucciones.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Dio un largo trago ahora. Yo era una cosita flacucha. Una noche despus de la
revisin de los dormitorios, sal trepndome por la ventana de mi habitacin. Las ventanas
slo se abran hasta la mitad, justamente por esa razn, pero logr escurrirme fuera.
Entonces tena que bajar, pero tuve suerte de no caerme y romperme una pierna, o el cuello.
Luego corr hasta el subterrneo. Haba cogido la tarjeta magntica de la cartera de Matron
y tena que devolverla. Tendra que trepar hasta la ventana, escurrirme dentro, pero todo
eso era para despus. En ese momento, era libre como un pjaro, y corriendo para
encontrarme con mi mejor amiga.
En El Santuario.
Tom el subterrneo, y me baj en el apeadero. Slo haba que caminar un par de
manzanas, y yo corr. Corr, y era una agradable noche clida. Recuerdo que iba pensando
que Shelby estara tan sorprendida de verme. Estara orgullosa de la manera en que
consegu escaparme estando el nuevo lugar tan asegurado. Se reira, y nos reiramos juntas,
y ella me dira qu hacer a continuacin. Pens en eso. Recuerdo estar pensando eso, y en lo
rpido que me lata el corazn.
Y entonces ya no recuerdo. Todo es un borrn oscuro. Recuerdo haberme despertado
a la maana, en la cama de mi habitacin, en el nuevo lugar. Sintindome enferma y tan
cansada. Y asustada, porque yo me haba escurrido por la ventana y bajado, estaba segura
de haberlo hecho, pero no recordaba para nada haber trepado de vuelta o haberme
escurrido dentro, o haber redo con Shelby. Y mi ventana estaba bien cerrada y bloqueada.
Estaba usando mi pijama del uniforme, y no lo haba estado usando.
Recuerda usted haber visto a alguien, o haber hablado con alguien?
Recuerdo slo lo que le he contado. Excepto que por un tiempo tuve sueos.
Sueos en los que me veo a m misma caminando por el interior de El Santuario, llamando
a Shelby. Y todo se vuelve oscuro, y en el sueo escucho a alguien predicando acerca de
purificar. La mente, el cuerpo, el espritu, algo parecido a lo que hablbamos cuando
estbamos en El Santuario, pero no igual. Purificacin para la chica mala, de manera que
pudiese venir a casa. Est todo mezclado. Yo senta fro, y estaba desnuda, y asustada, pero
no poda gritar o correr, o moverme. Tuve ese sueo durante mucho tiempo.
Se estremeci un poco. Instantneamente, Derrick le pas un brazo alrededor y la acerc
a su costado.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Algunas veces en los sueos escucho gritos. Algunas veces siento como si estuviera
flotando, y no estoy asustada, simplemente flotando con esa voz tan suave dicindome que
todo estaba bien, que slo olvide, slo olvide.
La voz de quin?
No lo s. Pero ahora pienso Se aferr a la mano de Derrick. Ahora s que lo
que les ocurri a Shelby y a Mikki me iba a ocurrir a m Pero no fue as. No s por qu no
me ocurri, y cmo despert a salvo, vestida con mi pijama de uniforme, en la cama con la
ventana bien cerrada.
Nunca nadie le pregunt sobre esa noche?
T-Bone. Le cont a l lo que recordaba, pero se imagin que lo haba soado todo.
Que nunca llegue a bajar en absoluto. Comenc a pensar lo mismo, y me senta terrible por
eso. Haba sido una cobarde y les haba fallado a mis amigas. Pero ellas tambin me haban
fallado a m. Me aferr a eso para no sentirme tan avergonzada.
Ella volte la cabeza hacia Derrick, slo un poco. l roz su cabello con los labios.
Shelby me abandon, al igual que todos, as que a m no me importara. Simplemente
lo dejara pasar y seguira adelante. Iba a hacer lo que se necesitara para seguir adelante
hasta que fuera lo suficiente mayor para marcharme. Nunca ms nadie tendra que hacerse
cargo de una chica delgaducha de aspecto raro como yo. Simplemente tena que irla
pasando hasta que pudiera salir de all. Y entonces sera quien yo quisiera ser.
Ella termin de tomar su agua. Eso fue lo que hice. Me cambi el nombre. No lo hice
legalmente, Sebastian me ayud. Si uno lo hace legalmente, queda registrado. Slo quera
ser nueva, ser yo misma. As que fui Lonna Moon. Pens que sonaba como una cantante. Es
todo lo que quera ser. Y lo hice. Cant por mi comida, y pagu mi renta cantando,
atendiendo mesas, lo que fuera. Despus de un tiempo, ya no tena que atender mesas
mucho tiempo. Y entonces conoc a Derrick. Y estoy con Derrick. Eso es lo mejor que nunca
he sido. La nica cosa que siempre quise ser.
Shelby y Mikki, ellas nunca tuvieron la misma oportunidad.
Quiero mostrarle algunas otras fotos.
Su mano aferr con ms fuerza la de Derrick. Las otras chicas.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Tenemos a todas menos una identificadas. Me pregunto si usted recuerda a algunas


de las otras. Peabody.
Slo quiero decir, Srta. Moon, que admiro lo que usted ha hecho. Admiro a alguien
que puede tomar el dolor y las dificultades del pasado, y convertirlas en algo fuerte y
bueno. Slo quera decrselo.
Gracias por eso. Se siente bien escucharlo. Entonces baj la mirada hacia el resto
de fotos que Peabody haba puesto sobre la mesa.
Oh Dios. Oh Dios! Esa de all es Irene. La dulce Irene, oh Dios. Y esta de ac, estaba
en El Santuario con nosotras. No recuerdo su nombre.
Lupa Dison.
S, Lupa. Era agradable. Callada, pero agradable. Conozco estas caras, casi todas. No
el nombre de las otras. Creo que las conoc en la calle, ya sea que estuvieran con Sebastian o
por su cuenta. Mayormente tendran nombres callejeros o se lo inventaban. No recuerdo a
esta en absoluto.
Eve asinti cuando toc la foto de Linh. Est bien.
Estoy segura de Iris, y de sta. Lupa. Y de la que le cont que le llev a Sebastian, y
con la que cant. Nosotros buscamos a Iris. Ayud cuando o que se haba marchado. Ella
no era ella era especial, y a Sebastian le preocupaba que algo le ocurriera si estaba por su
cuenta. Y algo le sucedi.
S, algo le ocurri. Lonna, estara dispuesta a trabajar con un doctor? Alguien que
pudiera hacerla recordar qu sucedi esa noche?
No. Derrick golpe la mesa con su puo libre. Ella no va a hacer eso. No va a
dejar que alguien se meta en su cabeza, y que la haga recordar algo que todava la hace
despertar gritando algunas noches.
Comprendo cmo se siente, dijo Eve. S lo que es bloquear algo, algo malo y
aterrador. Algo que regresa a uno en tus sueos cuando no lo puedes bloquear tan
completamente.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

En serio? murmur Lonna.


S. Y s lo que es tener a un hombre que me ama queriendo hacer que eso pare. Que
slo quiere que tenga un poco de paz. S que puede destrozar casi tanto como al que te
sostiene cuando despiertas de la pesadilla. Pero eso no se detendr hasta que lo saques
fuera, y lo mires directamente. Eso no se detendr hasta que puedas mirarlo, y aprendas a
lidiar con ello.
Usted es la nica que conocemos que haya sobrevivido. La nica que podra tener
algo enterrado profundamente y que puede llevarme hasta l para que pague.
Sac una tarjeta, escribi el nombre de Mira y su nmero de contacto.
Si usted decide hacer eso, escarbar para sacarlo, mirarlo directamente, puede
contactarse con esta mujer. Le prometo que ella es lo mejor que hay. Se encargar porque le
importa.
Lo que le dije, lo que record, es suficiente para ayudar?
Lo es. Usted no tiene que dar nada ms si no puede. Ella empuj la tarjeta un poco
ms cerca.
Esto es para usted, ya sea si vuelve a hablar conmigo o no. Peabody tiene razn, usted
ha sacado algo bueno y fuerte.
Ella ech un vistazo a las estrellas del techo. Y tienen un agradable lugar aqu.
Puede regresar alguna vez, tomar unas copas de verdad, ver esto de noche, cuando
verdaderamente brilla.
Puede que lo haga.
Se desliz fuera del reservado, esper a que Peabody hiciera lo mismo.
Teniente? Ellas eran mis amigas. Tiene que encontrar al que las lastim.
Estoy trabajando en eso.
Afuera mientras caminaban de regreso al coche, Eve le lanz una mirada a Peabody.
Tu cerebro est zumbando tan alto que quiero darle un sopapo. Sultalo.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Tengo ms de una sola cosa, pero supongo que quiero empezar diciendo que t
usualmente, por no decir nunca, le dices algo personal a un testigo de la forma en que lo
hiciste con ella. Acerca de saber lo que es bloquear algo tan terrible, y que eso regrese a ti de
alguna manera.
Eve lo dej colgando entre ellas hasta que entraron a la calidez del coche. Sent que
estaba bien con ella. Estaba bien por mi lado, y era lo correcto para ella. Esto es personal,
pero algunas veces usas lo personal para destapar algo.
Todava tienes pesadillas?
No como las tena. Y no era tan difcil de pensar, se dio cuenta Eve mientras se
mezclaba con el trfico. Casi nunca. Tengo sueos raros, charlas con los muertos.
Eso es espeluznante.
No realmente, no siempre. Y es til. Slo otra palanca. Chequea a Nash Jones. Lo
quiero en la caja, y acabo de conseguir la palanca justa para abrirlo.
Mientras Peabody trataba de conseguir a Nash Jones, Eve utiliz el enlace empotrado
para contactar con la oficina de Mira.
El dragn de Mira mir framente desde la pantalla. Teniente.
Necesito unos cuantos minutos con la Dra. Mira.
La doctora est en sesin. Tiene una reunin directamente despus, seguida por una
consulta. Su da est reservado, Teniente.
Cinco minutos. Doce chicas muertas y yo necesitamos cinco minutos.
Me pondr en contacto con usted cuando encuentre cinco minutos.
Eve le ense los dientes a la pantalla cuando sta qued en blanco. Quin no tiene
cinco malditos minutos? Podras pensar que estoy solicitando una audiencia con Dios.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Mira es su diosa, le seal Peabody. Y Nash Jones tambin est en sesin.


Shivitz me pas con su asistente quien dijo que har que l se contacte conmigo en cuanto
est libre. Pero tambin dijo que su da estaba atestado.
Tendr que hacer un espacio.
Ya que sin Nash Jones o Mira ella tena cinco minutos, Eve se desvi hacia el laboratorio
de DeWinter.
Oy a alguien gritando mientras entraba. Su mano fue a coger su arma, y luego la solt
otra vez cuando reconoci entusiasmo en vez de miedo o violencia.
Desde la otra direccin escuch lo que sonaba como una explosin apagada, seguida por
una carcajada histrica.
Qu clase de casa de locos es sta?
Pienso que es genial. Peabody se asom a los paneles de vidrio, estir el cuello
para ver sobre el equipo. Pero tal vez tienes que inclinarte a lo 'nerd' para pensarlo.
Tienes que estar hundida hasta el cuello en lo 'nerd' para pensarlo. Como arenas
movedizas 'nerd'. Y por qu se les llama movedizas? En los videos la gente y los animales
desafortunados simplemente se van hundiendo lentamente.
En realidad, no te estaras hundiendo sino flotando, a menos que luches.
Eve ech un vistazo a la izquierda en donde algn nerd, el sexo no era distinguible en la
amorfa bata de laboratorio y detrs de unas micro lentes parecidas a los ojos de mosca,
alzaba la mirada de una mandbula que estaba examinando.
Qu?
La arena movediza es slo arena comn que est saturada de agua hasta el punto que
sta no puede soportar peso, y usualmente tiene slo unos cuantos pies de profundidad.
Los granos de arena pierden su friccin, estando saturados. Pero si puedes, slo flota en ella
porque tu cuerpo es menos denso que la arena movediza.
Muy bien, es bueno saberlo. La prxima vez que caiga en alguna, recordar eso.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Pero si la mezcla contiene arcilla, eso es un problema. La arcilla acta como gel, as
que si caes dentro, la fuerza causara que el gel se lice y se una con las partculas de arcilla.
La rata de laboratorio dio una palmada. Una buena mirada a las manos determin que el
tcnico era masculino.
Te podras hundir bastante profundo. Entonces la fuerza necesaria para sacarte sera
casi la misma que se necesitara para levantar un coche o una camioneta pequea. El truco
est en menearse, ya que el movimiento permite que el agua se filtre, y as vuelves a flotar.
Muy bien entonces. Voy a tener que escribir todo eso. Slo por si acaso.
Para evitar ms informacin sobre las arenas movedizas, se puso en movimiento.
Cmo es que la gente sabe esas cosas?

Ciencia, dijo Peabody. No puedes vivir sin ella.


Eve empez a discutir, y entonces record que estaba en camino de darle la lata a una
cientfica.
DeWinter usaba las mismas micro lentes raros, pero su bata de laboratorio jams sera
llamada amorfa. La del da de hoy era de un rosa ardiente y haca juego con sus botas.
Me preguntaba si vendra por aqu hoy, dijo sin levantar la vista de los huesos que
tena en su mesa de acero. Esta es nuestra ltima vctima. La causa de la muerte sigue
siendo la misma. Nuevamente catalogu su edad entre los doce y los catorce. Ms cerca de
los catorce, creo, ya que hay signos de malnutricin. Sus dientes indican que tuvo poco
cuidado dental profesional. Seis caries, aparentemente no tratadas, y dos dientes perdidos,
otros varios astillados o rotos. Su mueca derecha haba sido quebrada en su infancia,
probablemente alrededor de los cinco aos. San muy mal, y es probable que le haya dado
problemas.
Eve entr y estudi los huesos.
Una lesin ms reciente aqu. Una pequea fisura en el codo derecho. Debida a una
cada, aterrizando sobre el lado derecho. Es muy posible que haya sido empujada. Hay un
considerable desgaste en las caderas, en las rodillas, para una persona de su edad, lo que
indica que caminaba mucho, movimientos repetitivos. Y mira los dedos del pie, cmo se
superponen.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Por usar zapatos demasiado pequeos, como Shelby Stubacker.


S.
Chica callejera, y no era nueva. Vivi en las calles durante aos.
Tiendo a estar de acuerdo.
Cmo va la reconstruccin facial? Ella es la ltima.
Podemos comprobarlo. No hubiese podido correr con ese tobillo.
No, pero probablemente no tuvo la oportunidad de tratar de hacerlo de ninguna
manera.
Recib su correo electrnico, empez DeWinter mientras se quitaba las micro
lentes. Hasta el momento hemos mantenido a los medios con muy poca informacin,
con esta ltima identificacin, creo que es el momento de informarlos completamente.
Yo creo que no lo es.
Teniente, cooperar con los medios puede ser muy til. No solamente mantienen al
pblico informado, como es su derecho, sino que la exposicin de informacin relevante
puede generar inters, y el inters puede conducir a informacin que puede proporcionar
nuevas pistas.
Eve dej que terminara de hablar de manera que pudiera ponerla al corriente de sus
intenciones. Primero, no me importa mantener al pblico informado porque en este
instante, esto es de mi incumbencia, no de la de ellos. Segundo, todava tengo que
completar un interrogatorio clave, y no quiero que se filtre informacin que pudiera chocar
contra eso. Cuando tengamos todas las identificaciones, continu, tocando justo el
siguiente punto de DeWinter, y si hay alguna notificacin que dar al pariente ms
cercano de la ltima vctima, entonces podremos divulgar sus nombres.
Simplemente se asegurara de que Nadine tuviera primero los nombres finales.
Puede dar el comunicado, hacer una declaracin, pero Eve hizo una pausa para
que le quedara bien claro. Ninguna informacin sobre mi investigacin ser divulgada.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Ningn componente de mi investigacin, ni discusin sobre sospechosos potenciales, los


motivos, ni la causa de la muerte.
He hecho este tipo de cosas con anterioridad, dijo DeWinter con sequedad.
Entonces no debera ser un problema. Eve les ech otro vistazo a los huesos.
Pero ella viene primero.
Teniente. El insulto, con una fina capa de frustracin, reluci en su voz. Ellas
tambin me importan. Sostengo sus huesos en mis manos, los raspo, los analizo, les hago
incisiones. Para hacer eso tengo que mantener DeWinter dio una palmada frente a
ella. Una cierta separacin. Tengo que enfocarme en la ciencia. Pero eso no significa que
ellas no me importen.
Puedo contarle sobre ella. hizo un ademn. Cmo camin y que camin por las
calles en zapatos que le hacan dao, comiendo lo que pudiera encontrar cuando lo
encontrara. El dolor que su boca le daba, esos dientes malos doliendo y doliendo. La ltima
semana ms o menos vivi cojeando, con su tobillo hinchado, magullada, miserable. Pienso
que tuvo una vida muy muy dura. Su muerte, el mtodo que se us, casi fue ms
bondadoso. Equivocado, inmoral e injusto, pero casi ms bondadoso que la vida que vivi.
Tal vez lo fue. No puedo estar en desacuerdo con usted, pero su muerte, el mtodo, la
mente y las manos detrs de ste, tienen que permanecer en primer lugar para m. El
derecho del pblico de saber no est ni siquiera cerca.
Tiene un sospechoso, se dio cuenta DeWinter. Tiene a alguien entre ojos.
Necesito su cara, su nombre. Necesito completar el interrogatorio. Con eso, es posible
que todo esto se descifre. Hasta entonces, tengo montones de sospechosos.
Me gustara saber quin
Por qu rob usted el perro? la interrumpi Eve.
Qu?
El perro. Usted tuvo cargos unos cuantos aos atrs por secuestrar a un perro.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

No rob al perro. Lo liber de su negligente dueo que lo mantena encadenado en el


exterior, verano e invierno, sin refugio, quien a menudo olvidaba alimentarlo o darle agua
fresca. Y oh, estaba embalada ahora. Quien me dijo cuando habl con l al
respecto, que me metiera en mis propios jodidos asuntos, usando esa palabra en frente de
mi hijita.
Agradable, coment Eve.
Un da en lugar de llevarle comida y agua al perro, cuando la abusiva, ignorante,
despreciable excusa de ser humano que lo posea estaba fuera, probablemente
emborrachndose otra vez, llev para all un corta cadenas. Y llev al perro al veterinario.
Usted fue acusada.
Porque me negu a devolverle al perro. El perro necesitaba quedarse en la veterinaria
para ser tratado por deshidratacin, malnutricin, pulgas, sarna, entre otras cosas.
Aw. Los ojos oscuros de Peabody se llenaron de compasin. Pobrecito.
S! Me negu a decir en donde estaba el perro, y el pattico hombre llam a la polica.
Fui acusada de llevarme al perro, y cuando el perro fue examinado, l fue acusado por
abuso contra el animal. Eso fue satisfactorio.
Qu le pas al perro? pregunt Eve.
Le pusimos de nombre Huesos, idea de mi hija. Ahora se sonri. Est
saludable, es de naturaleza dulce, y disfruta de vivir en Nueva York.
Sac su enlace de bolsillo, lo manipul, y lo levant. En la pantalla sala un lustroso perro
marrn con las orejas cadas y una mirada bobalicona en sus ojos.
Es tan lindo! exclam Peabody.
Lo es ahora, y vali la pena el arresto y la multa.
Si usted hubiese llamado a la polica, se habra evitado el arresto y la multa, seal
Eve.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Quizs, pero estaba demasiado enojada. Y disfrut de sacar a Huesos de la crcel. As


que, ahora que ya hemos dejado claro eso, hablemos de los medios Se interrumpi
cuando su enlace de bolsillo reprodujo una tonada que, entre todas ellas, era uno de los
ltimos xitos de Mavis. Esa es la seal de mi nia.
Nos vamos a ver a Kendrick.
Estar en un minuto.
Tmese su tiempo.
Detesto cuando la gente es cruel con los animales, dijo Peabody mientras salan.
El tipo obviamente era un cabrn, dijo Eve, pero llevarse al perro de esa
manera? Es actuar como un justiciero y muestra un problemita con el control de los
impulsos.
Quizs, pero Huesos con seguridad se vea feliz. De verdad no le vas a contar la
teora? Peabody mir hacia atrs cuando dieron la vuelta hacia el rea de Elsie Kendrick.
No la conozco lo suficiente como para confiar en ella, y no s si confiar en ella
cuando la conozca lo suficiente.
Entr y encontr a Elsie trabajando en un panel de control. Hey. Justo acabo de
encontrarla. Slo estoy afinando detalles.
Estos son realmente mag. Peabody se volvi a los bosquejos pinchados en el
tablero de Elsie. Son realmente hermosos. Me preguntaba si tal vez podramos tener
copias para las que tenan a alguien. Sus padres o tutores, los que se preocupaban por ellas.
Seguro, puedo hacer copias.
Esa es una buena idea, Peabody.
Aqu est nuestra ltima chica. Elsie program los controles para la reconstruccin
hologrfica.
Eve la observ realzarse en tres dimensiones.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Esta no era una chica muy bonita. Un rostro delgado, un poco hundido en un lado, los
dientes faltantes, pens. Los ojos tambin parecan hundidos.
Peabody.
Estoy haciendo correr en el programa, seor.
No est en el archivo de Personas Desaparecidas. Nadie la report, pero bueno, de
acuerdo con la forense, haba estado en la calle por un largo tiempo.
As parece, concord Elsie. Ella no lo pas en las calles.
Nada est apareciendo, interpuso Peabody.
Sigue corrindolo. Elsie, puedes hacer una copia de esto, y luego hacer otra?
Puedes hacer eso de revertir la edad? Mostrarla hacia atrs, digamos, unos tres aos?
Puedo hacer eso, buena idea. Slo un momento.
Eve tom la copia, la meti en la bolsa de archivos de Peabody, y entonces observ
mientras su Jane Doe se transformaba en una chica ms joven. Slo un poco ms llena en las
mejillas, un poco ms de simetra.
Copia eso tambin. Correr sta.
Puedo hacer una bsqueda lateral y de concordancia mientras lo hace, le dijo
Elsie. Una de nosotras debera de marcar un tanto.
Pero no lo hicieron.
Tal vez me dispar, empez Elsie.
Lo dudo. Estuviste exacta con las otras once. Vamos a ensanchar la bsqueda.
Peabody, copia ambas imgenes al departamento de detectives electrnicos, pdele a Feeney
que haga una bsqueda global. Ser ms rpido hacindolo a travs de DDE.
Lo mantendr corriendo aqu tambin. Si la encuentra, enveme el nombre. Siento, no
s por qu, algo ms con esta chica.
Tal vez porque da la sensacin de que ella en realidad no tuvo nunca a nadie.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Quizs. Elsie asinti hacia Eve.


De regreso en el coche, Eve se dirigi a la Central. Dale a Jones otro empujn. Debe de
estar fuera de lo que sea que haya estado por ahora. No, yo lo har. Voy a golpearlos con el
rango.
Us el enlace incorporado, puso la cara de polica fra.
Centro Purificador del Poder Superior para Jovenes. En qu puedo ayudarla hoy?
Soy la Teniente Dallas, NYPSD. Necesito hablar con Nashville Jones de inmediato.
Oh! Slo un momento, por favor. La transferir. Que tenga un da positivo.
S, s. La gente siempre est diciendo mierda como esa, se quej Eve con Peabody.
Que tenga un buen da, tenga un feliz da, tenga un da pacfico o lo que sea. Preferira
tener un da de patear culos.
Esa debera de ser tu despedida.
Oficina del Sr. Jones, soy Lydia. En qu puedo servirla hoy?
Me puede servir al Sr. Jones, de inmediato.
Teniente Dallas, s, le di su mensaje. Me temo que el Sr. Jones tuvo que marcharse.
Algo se le present y
Qu demonios quiere decir con que se march?
Tuvo algo que se le present, repiti Lydia. Me pidi que cancelara el resto de
su programa para hoy. Estoy segura de que era algo muy importante. Con mucho gusto le
dejar otro mensaje.
Porque el primero funcion tan bien.
Eve cort antes de que Lydia pudiese desearle un da positivo.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Maldita sea. Zigzague entre un Taxi Rpido y una camioneta, incurriendo en la


ira del conductor de la camioneta, cambiando carriles para poder hacer el giro.
Peabody agarr con fuerza su brocheta de pollo mientras Eve cambiaba a vertical para
evitar un embotellamiento menor de trfico.
Supongo que estamos yendo a CPPSJ.
Apuesta tu culo. Hijo de puta! Eve esquiv otro obstculo. Peabody cerr los ojos.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Captulo 19
Eve entr disparada al CPPSJ, y tuvo a Shivitz agitando las manos, saltando de un pie a
otro con angustia.
Por favor, por favor! Usted no puede meterse as como as! No puede entrar a la
fuerza a la oficina del Sr. Jones.
Acabo de hacerlo. Dnde est l? le demand a Lydia que tena los ojos abiertos
como platos.
Yoyo
Sultelo! En dnde est el jefe?
No lo dijo. Slo dijo que tena que salir y que cancelara su programa para hoy. Yo slo
estaba

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

T. Rode a Shivitz. T lo sabes todo. En dnde est?


No s. Ni se me ocurrira preguntarle al Sr. Jones a donde pensaba ir. No es labor.
En dnde est su hermana?
La Srta. Jones est dirigiendo un grupo. Su tan slo
Trigala.
Con toda seguridad no la interrumpir.
Bien. Consgame la llave de su habitacin.
Jade audiblemente. Con toda seguridad yo no lo har, empez otra vez, y
entonces se fue a perseguir a Eve a las escaleras. Adnde va usted? Adnde va usted?
A la habitacin de la Srta. Jones. Tengo una llave maestra.
No puede hacer eso! Esto es una invasin a la privacidad. Esto es esto es ilegal. No
tiene una autorizacin!
Eve se detuvo en los escalones, capt un destello de Quilla por el rabillo del ojo antes de
congelar a Shivitz con una mirada dura. Usted quiere que consiga una autorizacin? Y
mientras hago eso, contactar a algunas personas que conozco en los medios, les har saber
que esta institucin, y sus fundadores, estn ahora bajo investigacin por los asesinatos de
doce muchachas jvenes.
No puede hacer eso!
Peabody, puedo hacer eso?
Oh s, seor, Teniente, puede hacer eso. Debera comunicarla con Nadine Furst?
No, no, no! Slo esperen! Slo esperen! Voy a ir a traer a la Srta. Jones. Esperen!
Por m est bien.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Eve se apoy contra el pasamanos mientras Shivitz corra. Le dio a Quilla hasta cinco
segundos para que se deslizara fuera de su hueco.
Slo tom tres.
Drama total. Completamente mejor que un video. Con seguridad le hizo volar las
faldas a Matron.
Especialidad ma.
El Sr. Jones est en problemas?
Lo est.
Ni hablar de que haya matado a alguien. Es demasiado haz el bien a los dems y
basura como esa.
Matar es hacer algo a los otros.
S, pero no de esa forma, dijo como si nada.
La Srta. Jones, estaba humeando cuando regres hace un rato. Con la cara
absolutamente colorada, y le dijo al Sr. Jones que tena que venir a su oficina en ese instante.
Y ella nunca hace algo as. As que, usted sabe, ellos entran all y ella contina con que
usted est inventando mierda para joderlos, slo que ella lo dijo con palabras elegantes. Y l
le dice, tranquila, tranquila, pero no como el otro da, despus de que usted se march y
ellos se enteraron sobre los asesinatos y cosas as. Ella estaba llorando as que l hizo esa
basura de calmarla con palabras. Ella estaba toda
Quilla se puso el dorso de la mano en la frente en el gesto clsico de la angustia.
Aquellas pobres criaturas, aquellas pobres almas perdidas y todo eso, y l estaba
todo, tranquila, tranquila Philly, ellas estn en paz ahora. No es como si fuera nuestra
responsabilidad. Nosotros hacemos lo posible bla, bla, pero ella est llorando a mares.
Esta vez era ms un tranquila, tranquila, deseara que te calles la maldita boca para
que pueda pensar, pero no dijo eso. Slo le entre lneas, ms o menos.
Mira t.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Y entonces Se enderez como una flecha, ech un vistazo hacia atrs. Tengo
que volar.
Odos de murcilago, murmur Eve cuando Quilla escap segundos antes de que
Philadelphia viniera retumbando por el corredor del segundo piso con Shivitz parloteando
a sus talones como un perro gals.
Esto es escandaloso.
Se puede poner ms escandaloso, le dijo Eve.
Usted no tiene derecho de tratar de meterse en mi habitacin privada. Esto es acoso, y
tengo la intencin de contactar a nuestros abogados.
Adelante. Yo contactar al juez, para conseguir la autorizacin, y mientras sta
llega Peabody, contina y contacta a Nadine Furst. Querr encabezar con esto el espacio
nocturno.
Slo un minuto!
Esto es todo lo que tiene, le espet Eve. Su hermano es una persona de inters
en la investigacin de un asesinato mltiple, y nadie parece saber en dnde est. De hecho,
Peabody, consigamos una OCD para Nashville Jones.
Qu significa eso? demand Philadelphia. No s qu significa eso.
Orden de Captura, dijo Peabody amablemente.
Como si l fuera un criminal! Detenga eso.
Dgame dnde est, sugiri Eve, y no tendr que tener a cada polica de la
ciudad buscndole.
No lo s. Por todos los cielos, no me dice cada uno de sus movimientos. Necesitaba
salir, se fue.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Se march despus de que usted regresara de Interrogatorios, despus de que usted


le dijera lo que nosotras discutimos, despus de recibir un mensaje de que yo quera que l
viniese a Interrogatorios. Huele, verdad, Peabody?
Muy sospechoso.
Est inquieto. Nosotros estamos inquietos. Por favor slo vyanse Incluso hizo
un ademn de espantarlas. Todo esto est alterando nuestras clases, nuestras sesiones, a
nuestros residentes. Slo mrchense, y me asegurar de que l se contacte con ustedes en el
momento en que regrese.
No es lo bastante bueno. Quiero echarle un vistazo a sus habitaciones.
Por qu? Qu piensa usted? Que l est escondiendo cuerpos all dentro?
Mustremelo. Prubeme que estoy equivocada.
Esto es tan insultante. Pero gir en sus talones, se dirigi hacia la siguiente vuelta
de las escaleras, y comenz a subir.
Unas cuantas puertas se abrieron un poco, y Eve se imagin que odos y/o ojos estaban
presionados contra ellas.
Un drama total, como dijo Quilla.
Philadelphia sac una tarjeta magntica del bolsillo, la us en un pequeo panel de
seguridad, y luego marc un cdigo.
Preocupada de que los residentes se metan a fisgonear?
Si no son tentados, entonces no pueden cometer errores. Dio un paso al interior.
Aqu tiene. Nosotros compartimos esta sala de estar y la cocinita.
Eve lo juzg como modesto, agradablemente distribuido, pero nada recargado. No
podra decir, despus de verlo, que usaran la donacin del dinero en una forma de vida
elaborada.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Tengo un bao, una cama, y un cuarto de estar en este lado, y Nash tiene el suyo en
ese lado. Ambos con puertas de panel corredizas si es que se requiere ms privacidad.
Como puede ver, stas estn abiertas, como lo estn habitualmente.
Ya veo. Eve comenz a caminar hacia la parte de Nash.
Philadelphia se apresur detrs de ella. No quiero que usted est tocando sus cosas.
Entonces qudese cerca, asegrese de que no las toque.
Con las mejillas sonrojadas, los ojos lanzando fuego, Philadelphia puso sus puos en las
caderas. Voy a querer una disculpa de su parte, de ambas, y de su supervisor inmediato.
Por escrito.
S, ya llegaremos a eso.
El cuarto de estar contena dos sillas, un escritorio pequeo con una minicomputadora,
un par de cuadros baratos en la pared, una alfombra que mostraba un uso considerable.
El dormitorio mantena el mismo estilo espartano. Una cama simple, otra silla pequea,
un vestidor con una foto de su hermana, ms joven, flanqueada por l y su hermano menor,
de pie fuera del edificio de CPPSJ.
Es ese su enlace? pregunt Eve, haciendo un gesto hacia el vestidor.
Qu? Yo oh. Dej su enlace. Eso lo explica todo. Trat de comunicarme con l
cuando Matron me dijo que usted estaba aqu, pero pas a su buzn de voz. Olvid su
enlace.
Uh-huh. No se puede rastrear una transmisin por el enlace si no haces ninguna,
pens. No puedes triangular tu ubicacin con el enlace si ste est en el vestidor de tu
dormitorio.
Mire en su armario.
No lo har.
Mire en su armario, repiti Eve con ms paciencia de la que pensaba que se
mereca la mujer, mire si falta algo.

Ravenous
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Por supuesto que nada est faltando. Esto es ridculo. Furiosa, Philadelphia abri
de un tirn el estrecho armario. Usted acta como si l estuviera huyendo o
Qu cosas empac?
Yo-yo no dije que empacara algo.
Su cara lo dijo.
Yo nunca Matron, podra ir abajo, asegurarse de que los chicos estn. Por favor,
vaya abajo.
Estar justo abajo si usted me necesita. Shivitz le lanz a Eve una mirada dura.
Si usted necesita cualquier cosa.
Philadelphia asinti, luego se hundi en el pequeo silln. Algo debe de haberse
presentado.
Eso es lo que est diciendo todo el mundo. Qu se llev?
No estoy segura. No lo estoy. Es slo que l guardaba una pequea maleta en el
armario, como yo lo hago en el mo. Para viajes rpidos. La suya no est all. Debe de haber
sido llamado a algn lado, repentinamente.
Y se fue sin decrselo a usted, sin decrselo a su asistente, sin su enlace? Como
Roarke dira, pens, a la mierda con eso. Usted no es una mujer estpida. l est
huyendo. Peabody, solicita la orden de captura.
l no est haciendo eso. Se lo juro. Lo juro por mi vida, l no ha hecho nada malo. No
podra.
En dnde guarda l su dinero en efectivo?
Qu?
Todo el mundo guarda un poco de efectivo escondido, para ese da lluvioso. Yo digo
que est lloviendo. En dnde lo guarda?

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Apretando los labios, Philadelphia se puso de pie, camin hacia el armario, abri el cajn
superior de la izquierda. Cuidadosamente, levant algunos calcetines doblados, y entonces
simplemente se qued con la vista fija all.
Ya no est.
Puede haberlo cambiado de lugar. Generalmente guarda algo de efectivo aqu. No lo
comprendo. Es un buen hombre. Se dio la vuelta, sus manos unidas como si estuviera
orando. No digo eso solamente porque sea su hermana. Trabajo con l, todos los das. Lo
conozco. Es un buen hombre.
Adnde podra ir?
No lo s. Simplemente no lo s.
Adonde van ustedes para relajarse, para alejarse por unos das?
Oh, Teniente, no hemos tenido unas vacaciones en cinco aos. O seis. No estoy
segura. Ambos hemos ido a retiros cortos pero stos estn relacionados con el trabajo. Lo
que usted podra considerar una conferencia de iguales y compaeros de trabajo.
Vamos a necesitar una lista de los sitios adonde ustedes se han retirado. Y quiero que
busque en la habitacin de l. Quiero saber qu cosas se ha llevado.
Hay una explicacin para todo esto. Una inocente.
Empecemos con las listas. Y quiero ver el antiguo dormitorio de DeLonna.
DeLonna? DeLonna Jackson?
Eso es correcto. Quiero ver el dormitorio que ella tena cuando Shelby se march.
Yo Dios, mi cabeza. No puedo recordar. Matron lo har. Lo recordar. Lo siento,
tengo un tremendo dolor de cabeza. Slo permtanme conseguir un analgsico. Nash tiene
algunos.
Camin lentamente hacia el pequeo bao, slo una ducha, abri el pequeo gabinete.
Y entonces rompi en llanto.

Ravenous
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Se llev sus tiles de aseo. Oh dulce Dios, Nash, en dnde ests?


Encrgate de ella, Peabody. Yo me ocupar de Shivitz.
Lo tengo. Vamos a sentarnos un minuto, Srta. Jones. Yo tengo un analgsico.
Sentmonos, y le traer un poco de agua.
Esto no tiene sentido. Nada de esto tiene ningn sentido.
Al contrario, pensaba Eve mientras se marchaba. Esto estaba teniendo un perfecto
sentido.
Transmiti una orden de captura, le sugiri a la resentida Shivitz que pidiera un
calmante para su jefa. Con esa misin humanitaria para distraerla, Eve deambul hasta
llegar al que haba sido el dormitorio de DeLonna.
Este era diminuto, contena dos camas estrechas, dos vestidores delgaduchos. Pero
repar en que a los ocupantes se les haba permitido aadir algunos toques para darle un
poco de personalidad. Carteles de grupos de msica, un par de coloridas almohadas,
animales de peluche. Cada una de las chicas tena una plataforma empotrada al lado de la
cama para una minicomputadora o tablet, una lmpara, desechada por alguna chica. Una
de ellas haba cambiado la pantalla blanca de la lmpara por una con lunares prpura.
La ventana segua estando abierta slo unas nueve pulgadas. Pero una chica pequea y
delgada podra haber pasado por all contonendose. La bajada
Tendras que haber estado determinada, not, para arriesgarte con slo unos trozos de
canalones y unos pocos puntos de apoyo arriesgados en la fachada decorativa de ladrillos.
Pero poda verlo, tal cual Lonna lo haba descrito. La oscuridad, los fuertes latidos del
corazn, los dedos de manos y pies aferrndose aun cuando estaban temblando. Entonces
esa cada final, lo bastante larga como para hacer que las rodillas y tobillos duelan al
aterrizar.
Qu es qu?
Eve se enderez de la ventana, la volvi a cerrar, se dio la vuelta hacia Quilla. Qu?

Ravenous
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E hizo que la chica sonriera ampliamente. Cmo es que usted est aqu? Rando y
Choo comparten esta habitacin, y ellas son tranquilas. Mi compaera de habitacin fue
llevada a acogida. Era un dolor en el culo con ese halo brillando ante mis ojos todo el
tiempo. Me gusta tener mi propia habitacin, espero poder quedrmela. Entonces qu
hay?
En verdad alguna vez vas a clases, o a sesin, o a lo que sea?
Claro. Todo es 'huh' y 'wow' en este momento porque la Srta. Jones est como loca, y
el Sr. Jones est en alguna parte, y Matron est completamente hecha polvo. Todos ellos
pretenden que todo est como siempre, pero las vibraciones, caray, estn rebotando.
Entonces qu hay?
Queremos encontrar al Sr. Jones.
Usted no lo va a encontrar aqu dentro. Mayormente l maneja el lado de los chicos, y
la Srta. Jones nos maneja a nosotras. No querran ver a nadie desnudo que no tenga las
mismas partes.
Ella arroj los brazos al aire, abri ampliamente los ojos y la boca. Escndalo!
Eve se figur que la chica debera abandonar la idea de ser una escritora y tratar la
actuacin. El personal sigue esa lnea?
Abso-completamente. Algunas veces algunos de los chicos mayores se escapan para
tener sexo, pero eso toma hacer planes locos y tener una mega suerte. Si la Srta. Jones se
enterara, les tirara encima toda clase de trabajos de mierda, figurndose que si ellos estn
ocupados no estarn pensando en tener sexo. Como si fuera posible. Pero si cualquiera del
personal tratara algo, ella lo destrozara igual que el len destroz a su hermano. Es feroz.
Sabes sobre el hermano?
Todo el mundo lo sabe. En el Cuarto del Silencio hay esta placa, ya sabes, en su honor
y todo eso.
El Cuarto del Silencio?
Ellos no lo llaman una iglesia o una capilla, pero lo es. Deambulaba mientras
hablaba, curioseando entre las cosas de las ocupantes. Debido a que Eve hubiese hecho

Ravenous
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exactamente lo mismo en su lugar, no hizo ningn comentario. Nada de hablar, nada de


aparatos electrnicos. Se supone que te sientes y pienses o medites u ores. Lo que sea.
No fue todo lo que Eve dijo cundo Quilla comenz a deslizar en su bolsillo una
especie de gancho de pelo.
La chica slo se encogi de hombros, y lo devolvi a su lugar.
De cualquier manera, el Sr. Jones no mat a nadie, eso est claro. Ni siquiera pega o
empuja, o incluso grita. Cuando la jodes esto es lo que consigues.
Ella imit una mirada severamente desaprobadora.
O esto.
Ahora una de cansada paciencia que se converta en una desaprobacin apesadumbrada.
Y dice cosas como: 'Mi querida Quilla, quizs necesitas veinte minutos en el Cuarto
del Silencio para considerar tu comportamiento, cmo ste te afecta a ti y a aquellos que te
rodean.' La Srta. Jones es ms directa, sabe? Jdela y la siguiente cosa que sabes es que
ests limpiando inodoros. Lo cual es muy, muy asqueroso. De cualquier manera, l te
sermonear hasta que se te vuelen los sesos, y ella simplemente te entrega un balde o algo.
En general el balde es mejor. De manera que l no mat a nadie, y especialmente a aquellas
viejas chicas muertas, pero algo es falso.
En unas pocas oraciones, la chica le haba dado una muy buena sensacin de la casa y la
dinmica de los hermanos.
De manera que alegremente escuchara el resto del diluvio.
Qu es lo falso?
Algo. Se admir a s misma en varias poses y expresiones en el pequeo espejo de
la pared. Desde el da que usted vino por primera vez, l ha estado pasando un montn
de tiempo en el Cuarto del Silencio, y ms tiempo en su habitacin. Ms de lo usual. Y est
saliendo a dar montones de paseos. Una vez se fue caminando hasta el viejo lugar. Tena
puesta la cinta policial y cosas as. Simplemente se qued parado en la calle de enfrente y
mir fijamente al edificio. Ciudad extraa.

Ravenous
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Cmo sabes que se fue a pie hasta all?


Lo segu. Si uno es rpido, se puede salir por la puerta lateral cuando estn haciendo
entregas. Yo soy rpida, y quera ver. l habla en su nuevo link un montn, en voz baja, de
forma que no puedes or incluso lo intentas.
Qu nuevo enlace?
Compr uno cuando estaba paseando. Uno desechable.
En serio?
S. As que algo es falso, pero l no mat a las chicas muertas debido a la aureola.
Creo que se siente realmente mal de que estn muertas, especialmente porque conoca a un
par de ellas.
Cmo sabes eso?
Escucho, oigo, s. Hizo una pirueta en equilibrio. l, la Srta. Jones y Matron
estaban todos reunidos en la oficina de la Srta. Jones hablando de eso. Y llorando un poco,
l tambin, lo cual es totalmente wow. Van a tener una cuestin conmemorativa. Todos
vamos a tener que ir, aun cuando no las conocamos y han estado muertas desde siempre.
Pero va a ser la gran O por obligatorio.
De todos modos, pienso que l est teniendo sexo en alguna parte, y ellos dicen en el
grupo de salud y bienestar, que puedes sentirte culpable y en conflicto por tener sexo sin
estar enamorado y comprometido con la persona con la que ests teniendo sexo, y el poder
superior, y toda esa jodido bla, bla.
Jess Cristo.
Tal vez l es tu poder superior, tal vez no. Quilla se encogi de hombros. Ellos
no presionan con eso. De cualquier forma, pienso que se est sintiendo verdaderamente
mal, y est con todo ese conflicto, as que probablemente se fue a tener una gran cantidad
de sexo para deshacerse de eso, y de esa manera no tendr que sentirse mal por un tiempo.
Despus de que los odos de Eve dejaron de pitar, decidi que en realidad tena sentido,
o lo tendra bajo otras circunstancias.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Investigar eso, dijo, pensando que era la mejor respuesta.


Est bien. Tengo que regresar antes de que me echen de menos.
Se fue y la habitacin repentinamente se sinti ms grande, silenciosa y en calma.
Soltando un suspiro, Eve se sent en un lado de una de las camas por un momento para
sentir la calma.
El cerebro de la chica era como una de esas cosas de las ratas, hmsteres, en una rueda.
Girando, girando. Pero en realidad le haba dado una considerable informacin, una vez
que la sacabas del laberinto de pensamientos y las palabras revueltas.
As que se qued sentada un rato ms, haciendo unas pocas notas en caso de que algo se
deslizara de vuelta a ese laberinto.
Regres a la habitacin de Nash, encontr a Philadelphia en la sala de estar compartida
con Shivitz urgindola a que se terminara el calmante, y a Peabody de guardia.
Teniente, quiero disculparme por derrumbarme de esa manera. Generalmente soy
ms fuerte.
No hay problema. Srta. Jones, puedo conseguir una autorizacin, y voy a hacer que
mi compaera empiece el proceso ahora. Peabody.
S, seor.
Pero sera mejor para todos si diera el permiso, en registro, para que mi compaera y
yo empecemos un registro. Me gustara empezar en las habitaciones. Traer a ms oficiales,
con la autorizacin, para ayudar en el registro de todo el edificio.
Eve se figur que la mujer no poda ponerse ms plida, pero su voz baj a un susurro
inestable.
Usted va a registrar el hogar?
Con o sin su permiso, s. Sera ms fcil hacerlo con su permiso.
Debera contactar con su abogado, Srta. Jones, empez Shivitz.

Ravenous
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No tenemos nada que ocultar.


Enderezando sus hombros, palme la mano del ama de llaves. Dar mi permiso, y
contactar con mi abogado.
Esas son buenas elecciones, dijo Eve.
Pienso que es obvio ahora que mi cabeza se ha aclarado, que Nash slo necesitaba
algn tiempo solo, lejos, para procesar todo esto. S lo mucho que me ha afectado a m, y l
tiende a guardarse las cosas, para permanecer como el fuerte, la cabeza de la casa. Slo
necesitaba algn tiempo, especialmente cuando yo estaba tan emocional cuando regres de
hablar con usted. Debe de haber encontrado un retiro, siempre hay uno en marcha, y se
contactar conmigo tan pronto como est instalado. Se dar cuenta de que olvid su enlace,
pedir prestado uno, y me har saber en dnde est.
Estoy segura de que as es. Esta vez fue el turno de Shivitz para dar una palmadita
de apoyo.
Podra preparar una lista de los retiros actuales para la Teniente Dallas? O podra ser
ms rpido, Teniente, si Matron chequea por s misma si Nash se registr en uno hoy
Por qu no hacemos ambas cosas? Peabody y yo empezaremos por aqu arriba.
Tengo que quedarme?
Eso depende de usted.
Preferira no verlas registrar nuestras cosas. Ir abajo a mi oficina, contactar a
algunos amigos, algunos asociados. Puede ser que alguien conozca los planes de Nash. Me
sentir mucho mejor cuando sepa en dnde est, y podamos aclarar todo esto.
Eso est bien.
Ir abajo entonces. Matron.
Todo va a estar bien. Shivitz le pas un brazo por la cintura a Philadelphia, la guio
fuera de la habitacin. Usted ver. Tiene fe ahora, y todo estar bien.
Qu demonios haba en ese calmante? se pregunt Eve.

Ravenous
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Creo que Shivitz le puso un poquito de licor, y creo que Philadelphia se ha ido
derechito a la negacin. Puede creerse lo que dijo, y descartar el resto. De otra manera,
tendra que lidiar con demasiadas cosas, y tiene que hacerlo. Est programada de esa
forma. Tiene una casa llena de chicos conflictivos que mantener en lnea, que mantener en
calma, as que tiene que lidiar con eso.
Va a tener mucho ms con qu lidiar. Haz que Baxter y Trueheart nos asistan si estn
libres. Trueheart es una presencia no amenazadora. Trae tambin a Carmichael y otro
uniformado. Es un lugar grande.
Los pondr en marcha.
Mientras tanto, dijo Eve mientras se diriga al dormitorio de Nash Jones, Tengo
a Quilla como una recurso sin fondo. Las cosas son falsas, de acuerdo con ella, Eve
comenz y le inform a Peabody mientras empezaba el registro.
La pequea rea del dormitorio y unas pocas posesiones no tomaron mucho tiempo. Se
enter que al Sr. Jones le gustaban las buenas telas, y que era lo bastante prctico y
ahorrativo como para hacer cambiar las suelas de sus zapatos.
Nada fuera de lnea en su enlace de bolsillo, le dijo a Peabody cuando lo revis.
Pero muestra algunos contactos borrados de su lista. Traigamos a los de DDE aqu tambin;
pueden revisar toda la basura electrnica, y ver si pueden desenterrar los contactos
borrados.
McNab est viniendo con Baxter y Trueheart. Me figur que necesitaramos a un
especialista electrnico.
Tu figuracin fue correcta.
Sabes qu? todo esto habla de una estilo de vida bastante simple. De pie al lado
de la cama, Peabody hizo otro estudio de la habitacin.
Una caja de condones, pero guardada en el bao, no en la mesa de noche. Nada de
sexo en este lugar. Las prendas de ropa, de un material decente, duran ms. Alguien zurce
sus calcetines.
Hace qu?

Ravenous
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Cose las puntas, los talones. Sabes cuando llevas un agujero en la punta o en el
taln? Alguien zurci un par de sus los repar.
Como los zapatos. Una vida simple, una en la que, por lo que se ve, el dinero y las
posesiones no conducen el motor, no malogran la aureola.
La aureola?
Quilla nuevamente. Su trmino para definir algo totalmente bueno. Esa es la manera
en que ve a Jones. Tal vez tenga un escondite en alguna parte. Con las manos en las
caderas, dio una vuelta. Pero no puedo encontrarlo.
Si tena algo que esconder, las probabilidades son de que lo tiene con l.
S. Dej su lector al lado de la cama, discos y descargas, en su mayora cosas de
aureola, algunas novelas, algunos libros de psicologa, de espiritualidad, lidiando con
adicciones y baja auto-estima, todo lo que podras esperar. Sigamos adelante.
El rea de la sala de estar ofreca poco ms. La msica y los videos trataban
principalmente de lo espiritual y de levantar la moral nuevamente, con unas cuantas
opciones seculares al azar.
Comida sana en la pequea cocina. Ni alcohol, ni ilegales escondidos. Ni siquiera un
escondite secreto de chocolate.
Tengo tu autorizacin, Teniente, dijo Baxter en el momento en que entraba.
Servida debidamente a una Philadelphia Jones. El edificio est lleno de chicos pretendiendo
estar aburridos de que la polica est dando la vuelta al lugar. Apuesto a que una
principesca cantidad de zoner est fluyendo por la alcantarilla en este mismo instante.
Tal vez, pero ellos dirigen una operacin bastante segura.
Nosotros seremos los jueces de eso. Tu amado bizcochito est empezando en la
maldita electrnica del piso principal, Peabody.
l no es mi amado bizcochito. Es mi esbelta y malvada mquina de sexo.
Me doy por corregido. En dnde quieres que empecemos, Dallas?

Ravenous
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Stano. Almacn. reas potenciales para esconder algo. Trabajen de abajo hacia
arriba. Nosotras trabajaremos de arriba a abajo. Los uniformados deberan darles una
rpida pasada a los dormitorios de los residentes. No estoy buscando nada all, pero no
podemos dejarlos fuera.
Stano. Baxter dirigi un suspiro hacia Trueheart, mir hacia abajo sacudiendo la
cabeza. Saba que debera de haberme cambiado de zapatos.
Algrate de que no te haga zurcir los calcetines.
Hacer qu?
Eso es lo que dije yo. Dios, eso es un tentempi? Pasteles de arroz con sabor a
jengibre. Los pasteles de arroz no son un tentempi. Sospecho que ellos son capaces de
malvados actos slo por esto. Stano, repiti ella.
No encontraron nada en las habitaciones privadas. Eve aprendi que Philadelphia era
levemente ms suelta en sus elecciones de lectura y msica personal, mezclando cosas ms
entretenidas, con una gran cantidad de elecciones actuales.
De lo cual tom nota en su libreta.
De manera que pudiera discutir lo que los chicos vean, escuchaban, de lo que hablaban,
con algn conocimiento prctico, concluy Eve.
Usaba anticonceptivos, productos para el cuidado de la piel, un montn de ellos, y un
mnimo de potenciadores faciales. Un par de lpices de labios, alguna porquera para el
cabello y para los ojos.
Se le ocurri a Eve, de manera un tanto embarazosa, que ella misma tena ms de esas
cosas.
No era su culpa, pensaba. Se lo tiraban encima.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Captulo 20
Fueron registrando hacia abajo hasta el piso principal en donde Eve vio a Quilla, la
chiquilla estaba por todos lados, soltando risitas sobre el hombro de McNab mientras l
llevaba a cabo un registro en la computadora de Shivitz.
Ah, se est enamorando, dijo Peabody en voz baja. Quin puede culparla? Es
tan lindo.
Eve frunci el ceo, estudi el pequeo cuadro. Quilla iba con su uniforme del Centro,
pero si, se haba puesto algo brilloso en los labios. McNab, con su largo pelo rubio recogido
en una cola de caballo que caa por la espalda de su chillona camisa rosada con un elefante
prpura en el frente. Llevaba su habitual complemento de aros de plata en las orejas.
Vislumbr un destello de botas de aire prpura bajo el escritorio.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Al lado del uniforme de Quilla aburrido y simple, l se vea como el acto de apertura de
un circo.
Al lado de cualquier cosa, se corrigi Eve.
Continuaron bajando; Quilla, orejas de murcilago, alz la vista. Y si, concluy Eve, tena
esa mirada atontada de enamorada en sus ojos.
McNab dijo que poda mirar.
McNab no est a cargo. Si te atrapan entrometindote en un registro policial,
terminars pasando un tiempo en el Cuarto del Silencio.
Aunque Quilla se encogi de hombros, McNab capt la mirada de Eve, y asinti. Hey,
Quill, este es un trabajo sediento. Se podr conseguir una bebida gaseosa por aqu?
No. No se permiten en la casa.
Que triste.
Totalmente triste. Pero puedo preguntar si puedo comprar alguna en el mercado.
Est justo al lado.
Pregunta, dijo Eve, luego busc en su bolsillo el dinero por el precio de las
bebidas. Si te lo permiten, trete un paquete variado, y una lata de Pepsi.
Completamente. Cogi el dinero, sali corriendo al rea de la cocina.
Eso la mantendr ocupada.
Es simptica y divertida, coment McNab. Inteligente, tambin. Qu est
haciendo ella aqu?
Lo mismo que muchos de ellos. Padres de mierda, golpeada, atrapada repetidamente
por no asistir al colegio, hurto en tiendas, etc. Est mejor aqu, lo cual no dice mucho de los
padres de mierda. Qu me has conseguido?
No mucho. Empec con las cosas electrnicas de los sospechosos. Me las estoy
llevando para darles una mirada ms profunda, pero honestamente, Dallas, es ms que
nada por procedimiento. Nada salta. Todo es trabajo, trabajo, trabajo. Alguna

Ravenous
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correspondencia, pero nada divertido. Algunas fotos en los archivos, algunas personales de
l, su familia, con algunas de algunos aos atrs. Fotos de algunos de los chicos, pero nada
orientado a la perversin. Alguna correspondencia interna, algunas bromeando con su
hermana de vez en cuando, pero en su mayora son cosas derechas.
Ninguna bsqueda de transporte, pasajes, hoteles?
No, no en las ltimas diez semanas. Alguna previa a eso, una reservacin para un
asunto en Philadelphia del norte. Tiene todo eso en un archivo, tambin, con un discurso
que escribi para eso, y algunas notas acerca de un taller.
Un retiro?
Supongo. Hoje el cuaderno que tena sobre el escritorio. Si, Retiro para
Contactar con el Espritu. La lista que consegu de la hermana dice que l tiene la
computadora de la oficina, y que cada uno de ellos tiene una mini computadora arriba.
Tiene una computadora personal, un enlace de bolsillo, una libreta de notas. La
computadora de la oficina es todo lo que hay en la oficina.
Dej el enlace.
Lo tengo. Peabody le entreg el enlace sellado en una bolsa de evidencias.
Le ech un vistazo, y no hay nada evidente, empez Eve. Pero me pareci que
un par de contactos haban sido recientemente borrados. Y tu nueva novia me dice que
compr un nuevo enlace desechable en los ltimos dos das.
Es mi compaerita de juegos. Yo slo tengo una novia. Levant la mano y mene
los dedos contra los de Peabody. Voy a darle una revisada al enlace. La computadora
personal no est aqu?
No se ha encontrado. Debe de habrsela llevado junto con la libreta de notas. Hice un
escaneo a las mini computadoras, no vi nada, pero llvalas contigo tambin.
Lo har. McNab sac algunos chicles de uno de los tantos y copiosos bolsillos de
sus pantalones bolsudos prpura, los ofreci. Como nadie los tom, se meti uno de los
cuadraditos verdes en la boca. La hermana igual, pero tiene material presupuestario,
ingresos, gastos, y una lista de benefactores. Cosas de administracin. Algo de eso tambin
est aqu. Y archivos por cada chico, circunstancias y fecha de admisin/o liberacin.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Informes de progresos, infracciones, reas problemticas, reas positivas, cosas as. Todo
est bastante limpio y claro.
l debe de tener cosas personales en alguna parte, y tena prisa por irse.
Encontraremos algo.

Dos horas despus, Eve admiti la derrota. O l es mucho ms astuto de lo que parece
y McNab encontrar algo en el laboratorio, o aqu es limpio, honesto y tan aburrido como
los pasteles de arroz con sabor a jengibre.
Esos no son tan malos, coment Peabody. Especialmente si les esparces un
poquito de jarabe de chocolate por encima, lo cual hace que pierdan su propsito, pero aun
as. Pasteles de Arroz. Creo que tengo hambre.
Tenemos suerte de que nuestros sesos no estn goteando por nuestros odos despus
de haber pasado medio da peinando este lugar y que lo ms interesante que hemos
encontrado haya sido un solo cigarrillo de zoner aplastado dentro de un respiradero, el cual
se vea como si hubiese estado all por meses. Tal vez aos.
Se mantuvo fuera del camino mientras McNab y los uniformados sacaban los pocos
electrnicos que parecan valer la pena para darles una segunda revisin.
Shivitz literalmente se exprimi las manos. Nuestros registros.
A usted le dieron instrucciones de que hiciera copias de lo que se necesitara para las
operaciones diarias.
Y qu pasa si me olvid de algo?
Nunca lo haces, le asegur Philadelphia.
Haba vuelto a ponerse plida ya que los efectos del tranquilizante estaban pasando. La
tensin se notaba alrededor de sus ojos, de su boca, pero mantena la voz bajo control.
Aun as, se mordi el labio cuando la Oficial Carmichael sac afuera cajas de discos
archivados, etiquetados por ao.
Mantenemos cuidadosos registros, Teniente. Tenemos inspecciones. Tenemos

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

No espero encontrar ningn problema con su negocio. Algo de esto es slo


procedimiento.
Se gir para quedar frente a Philadelphia, la mir directamente a los ojos.
Tengo que volver a insistir, si su hermano se contacta con usted, necesita persuadirlo
de que venga. Usted no quiere que lo lleven a la Central esposado.
No. Busc a tientas la mano de Shivitz. Por favor.
Entonces convnzalo de que se entregue. Si eso falla, averige en dnde se encuentra.
De una u otra forma, tiene que contactarse conmigo de inmediato.
Lo har. Le doy mi palabra. Ninguna de las personas con las que he hablado lo han
visto o contactado con l.
Usted tiene una hermana en Australia.
Ya contact a Selma. No se ha comunicado con ella, y ahora ella est tratando de
encontrarlo. Detest tener que meterla en esto, y ahora est tan preocupada como yo.
Incluso habl con nuestro padre, aunque Nash no ira donde l.
No?
Padre insistira en regresar de inmediato. Nunca le permitira a Nash el silencioso
tiempo contemplativo que yo creo, absolutamente lo creo, que l se est tomando, si
entendiera que tenemos un problema. Estoy segura que se est tomando un tiempo para
pensar, y se pondr en contacto conmigo pronto. No querra que yo me preocupara.
Mir a su alrededor, ms all, a sus espaldas, como si esperara verlo bajando por las
escaleras, o caminando por un pasillo en cualquier momento.
Nash es muy protector. No querra que yo me preocupara.
Tal vez eso fuera verdad, pens Eve. Tal vez eso era el centro de todo.
Sali al exterior, ridculamente entusiasmada por estar fuera otra vez incluso con la fina
lluvia de aguanieve que caa en la vereda.
Anda con McNab, le dijo a Peabody.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Ese siempre es mi plan.


Ja ja. Haz otra revisin en la lista de retiros, en caso de que l decida tratar de
incorporarse al final. Y hagamos que la polica local tenga charla con ambos, el padre y la
otra hermana. Slo ata esos cabos. Por lo dems me voy a trabajar a casa, dijo mientras
se diriga hacia su coche. Si McNab desentierra esos contactos, o cualquier otra cosa, me
lo haces saber de inmediato.
Lo tienes. Hey, nunca llegaste a tener tu consulta con Mira.
Mierda. Se detuvo, se pas las manos por el pelo hmedo, y qu diablos, sac el
gorro con el copo de nieve de su bolsillo y se lo puso. Mierda, volvi a decir, y sac
su enlace mientras caminaba hacia el coche.
El telfono de la oficina de Mira fue directo a la grabacin de fuera de horario.
Maldiciendo nuevamente, Eve se rindi, sac los guantes rojos, y formulando excusas, trat
con el enlace personal de Mira.
Eve. Lo siento, no pudimos conseguir esos cinco minutos entre nosotras hoy.
Me qued colgada en el CPPSJ. Algunas cosas se estn abriendo, creo. Tengo una
nueva informacin, y una direccin. Pero podra utilizar una corroboracin de esa
direccin. En este momento estoy saliendo de all. Detesto volver a pedrtelo pero si pudiera
pasar por tu casa slo unos cuantos minutos
En realidad todava no he llegado a casa, ya que tambin me qued un poco colgada.
Dennis y yo vamos a ver a algunos amigos ms tarde en la noche.
Oh, bueno, est bien. Maldita sea tener vida de verdad, pens Eve.
pudiramos arreglar algo para maana.

Si

Podramos pasar por tu casa de camino.


No quiero fastidiarles la noche.
Est prcticamente de camino. Podramos estar ah en digamos noventa minutos si
eso funciona para ti.
Si lo hace para ti, es genial.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Entonces en noventa minutos ms o menos. Le dir a Dennis que usaste el gorro.


Estar complacido.
Oh, ha. Estos, tambin. Onde una mano enguantada de rojo en frente de la
pantalla.
Mira se rio. Muy complacido. Te veo en un rato.
Atac el trfico. Quera el hogar, en donde podra tomarse unos minutos para pensar,
para organizar sus pensamientos, poner sus teoras en orden antes de encontrarse con Mira.
Se supona que tena que hacerle saber a Roarke que los Miras estaban llegando? Esta no
era una visita social; esto era trabajo. l no tena que hacerle saber a ella si un asociado de
negocios vena. O s?
Oh demonios, nunca descifrara todas las reglas, as que mejor equivocarse por el lado de
la prudencia.
Simplemente le enviara un texto rpido, y eso quedara en algn lugar intermedio,
decidi.
Orden a su enlace personal el modo de texto. Y apenas haba empezado a componer el
texto cuando toda la cosa cambi. l sali en la pantalla.
Preferira escuchar tu voz.
Voy a llegar a casa alrededor de en un par de semanas, si este trfico no Comienza
a Moverse! Cmo ese cabrn consigui una licencia para conducir un maxibus? Cmo?
Tienes que pasar un examen. Slo esprame un minuto. Hijo de puta.
Pas rozando frente de una brillante limosina, murmur, Murdeme, a la digna
protesta de las bocinas, oscil al lado del bus infractor, y luego alrededor.
Juro que sacara a ese cabrn y confiscara al maldito bus y a todos los que estn
dentro si tuviera tiempo.
S, preferira escuchar tu voz, en cualquier momento.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Ahora est mejor. Estoy a casi diez minutos, tal vez menos. He tenido algunos
movimientos en las cosas, y una carga completa de mierda. Necesito una consulta con Mira
y no pude conseguirla hoy, as que ellos van a pasar por la casa de camino a algn asunto.
Ser encantador verlos.
Muy bien. Yo slo quera decrtelo.
Porque pensaste que podra caer dentro de las reglas. Yo estoy probablemente unos
cuantos minutos detrs de ti. En dnde conseguiste ese atractivo gorro?
Mierda. Instintivamente, tap con una mano el copo de nieve.
Y esos adorables guantes.
Mierda y mierda. Baj la mano. El Sr. Mira. Tengo que ir a la guerra con estos
jodidos taxis. Nos vemos.
Cort mientras l se carcajeaba, se prepar para la batalla.
Cuando finalmente estacion en frente de la casa, decidi que la conduccin a casa haba
sido ms emocionante que la mayor parte de su da de trabajo. Y eso slo demostraba lo
tedioso que el registro de un edificio completo poda ser cuando la gente viva como
droides.
Nada de juguetes sexuales, ni pornografa, pens mientras sala del coche, se encorvaba
contra el granizo y caminaba hacia la puerta. Ningn dinero oculto o ganancias mal
habidas, ni armas ilegales. Slo un antiguo porro.
En serio, cmo alguien poda vivir de esa manera?
Entr a la casa, al gato, a Summerset, preguntndose cuntas cosas interesantes se
encontrara si registrara la casa completa por su cuenta, y eso sin ni siquiera contar con la
oficina privada de Roarke con el equipo no registrado.
Bueno, dijo Summerset, esto es nuevo.
Qu? No empieces.
Parece que usted est usando un copo de nieve brillante, y guantes de peluche.
Mierda, mierda. Se lo quit todo. Fueron regalos, as que crtalo. Los Miras
estn viniendo en una hora ms o menos. No socialmente. Es una consulta.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Creo que aun as podemos ser cordiales y acogedores.


Yo puedo. T seguirs teniendo la cordialidad de un cadver.
Y ya que eso era lo mejor que poda hacer con la mente tan condenadamente atestada,
subi corriendo las escaleras directamente a su oficina.
Se quit el abrigo, lo tir sobre la silla de dormir, e inmediatamente tuvo que sacar al
gato de encima de ste. Debera haberlo sabido. Levant su abrigo, puso al gato en el piso,
tir el abrigo a algn otro lado.
Caf, pens ella. Por favor Dios, un poco de caf. Programando un poco, se tom la mitad
de la taza de pie, y luego solt el aliento.
Dejndolo a un lado, hizo algunos ajustes menores a su tablero. Se sent en su escritorio,
junt apresuradamente algunas notas, hizo algunas adiciones, las reorden.
Despus cogi su caf, puso las botas sobre el escritorio, y dej que su mente se aclarara.
Y debido a que estaba clara, la primera cosa que salt a su mente cuando Roarke entr
fue: l es tan lindo.
No podras haber tenido ms razn o haber sido ms concisa acerca del trfico.
Estaba jodidamente feroz.
Nosotros ganamos. Estamos en casa.
Tienes razn. Eso se merece una copa.
Supongo que tal vez.
Se acerc a ella primero, puso sus manos en los brazos del silln, se inclin para besarla.
Ella lo sorprendi, lo deshizo, cuando se levant, envolviendo sus brazos apretadamente
alrededor de l, y haciendo de ste mucho ms que un beso de bienvenida a casa.
Bueno, podra arreglar que el trfico est jodidamente feroz diariamente.
No tienes que hacerlo. Vivimos en Nueva York.
Qu es todo esto entonces?

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

No lo s. Ella misma se haba sorprendido tanto como a l. Supongo que Los


Miras esta maana, luego esta pareja ms tarde. Es Su mente, se dio cuenta no estaba
tan clara como haba pensado. Tomar esa copa, y te lo cuento.
Muy bien. Tommosla en la planta baja. Puedes subir con Mira si sientes que debes
hacerlo, aadi l, anticipando su protesta, pero deberamos ir abajo, saludarlos
primero, como amigos.
Tienes razn. Lo volvi a envolver con los brazos, slo para abrazarlo. Iremos
abajo.
l le hizo inclinar la cabeza hacia atrs, la mir a los ojos. No ests triste.
No, no estoy triste.
Reflexiva entonces, decidi l, tomndola de la mano mientras regresaban a la planta
inferior.
Summerset haba encendido el fuego, y el rbol. La sala de recibir se vea, bueno,
increble, pens ella. Se vea como un hogar, su hogar, a pesar de su elegancia, su gusto
excepcional y estilo, el resplandor de las antigedades, el arte, el color, la encantadora
mezcla de lo viejo con lo nuevo.
Qu es, Eve?
Sacudi la cabeza, se sent en el brazo de un silln porque uno poda hacer eso en su
hogar.
Estuve en la casa de los Miras esta maana, y pensando qu bonita es, qu tranquila y
bonita, y fcil de estar all. Esta tambin lo es. No es gracioso que sta tambin lo sea? Ellos
tienen un rbol. Nosotros tenemos un rbol. Bueno, yo no s cuntos rboles tenemos aqu
porque quin podra contarlos?
Veinte.
Muy bien. Tenemos veinte rboles. Eso la golpe repentinamente. Veinte rboles.
En serio?

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

S. Sonri, tanto por su propia necesidad de llenar la casa con la Navidad como
por la reaccin de ella. En algn momento iremos a echarles un vistazo a todos ellos.
Eso va a tomar un buen rato. De cualquier manera, ellos tenan un fuego, y nosotros
tenemos uno. Pero no es eso, sabes lo que quiero decir? Es la sensacin. Yo sola envidiar
esa sensacin. Poda reconocerla. Podas entrar al sitio de alguien para interrogarlo,
notificarle, incluso arrestarlo, y reconoceras la sensacin de hogar cuando estaba all.
Conozco esa envidia, muy bien. La cual, entenda l, explicaba todos los rboles,
entre otras cosas.
Pens cuando me mud aqu que siempre sera una casa, y siempre sera tuya. Ni
siquiera s en qu momento eso cambi, no exactamente, y se convirti en mi casa. Nuestra.
Eso es bastante increble.
Esta era una casa, una que yo disfrutaba mucho. Pero no fue un hogar hasta que t
llegaste. Mir alrededor de la sala como ella lo haba hecho. Velas y luz del fuego, el
rbol encendido, ricos colores, madera brillante.
Lo que puse aqu fue para comodidad, para mostrar, o porque poda. Importaba
tenerlo, este lugar. Mi lugar. Pero nunca poda alcanzar completamente esa sensacin hasta
que t llegaste.
Lo entiendo, se dio cuenta ella. Importa que lo digas en serio, y que yo lo
entienda. Suspir mientras l abra una botella de vino.
Sabes cmo son ellos, los Miras. Tan conectados, tan simplemente correctos. Juro que
si no te amara, si no fuera por ella, en serio que ira por l.
Ante la risa de Roarke, volvi a sacudir la cabeza, cogi el vino que le ofreca.
Pienso que podra ocuparme de l consider Roarke.
No lo s. Podra sorprenderte. De todos modos, no es de esa manera en realidad. Eso
slo que l es slo Hay algo en l que llega a mis lugares ms suaves. No saba que
tena de eso.
Pienso que eso es adorable.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Me trajo esos guantes tontos y ese gorro estpido, y me los puso como si yo fuera una
nia. Termin usndolos porque l no puede abotonarse bien el suter la mitad del tiempo
pero fue a buscar un gorro y guantes para m porque afuera haca fro. Es tan amable, y
ellos tienen esa conexin increble entre ellos.
Tuvo que tomar aliento para estabilizarse, sorprendida de cun sentimental se senta con
respecto a todo esto.
Yo quiero eso. Quiero decir que cuando hallamos estado juntos como ellos por un par
de dcadas, quiero eso entre nosotros.
Querida Eve. Esta vez l presion sus labios en la parte superior de su cabeza.
Hay ms de eso todos los das.
Se siente as. Algunas veces no s cmo pude seguir adelante sin sentirlo. Y luego, esa
pareja. Necesito hablar con Mira acerca de ella. DeLonna.
Ah. Ahora l se sent. Sebastian se comunic. Pens que lo haba hecho cuando
no me pediste que averiguara sobre l.
Se hace llamar Lonna, Sebastian no me dijo que l la haba ayudado a cambiar su
nombre en los registros. Lonna Moon. Ella y su pareja poseen este pequeo club elegante.
La Luna Prpura.
Lo conozco.
El edificio no es tuyo, verdad?
No, no lo es, pero he odo hablar del club. Tiene una buena reputacin. Su mano
se deslizo suavemente a lo largo de su muslo. Afecto. Conexin. Deberamos de ir.
Deberamos. Si, deberamos. Ya entrar en toda la cuestin, pero lo que quera decirte
era que escuchndola a ella, vindolos juntos, me dio la impresin de estar cerca de casa.
Ella es slida, no es una fracasada, pero l se preocupa por ella debido a lo que ella tuvo
que pasar. Ella tiene pesadillas.
Esos ojos, salvajes ojos azules se encontraron con los de ella. No tena que decir ni una
palabra para decirlo todo.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Mirndolos, vindolos, poda ver algo de nosotros. Y fue algo verdaderamente bueno,
lo que vi. No conozco la historia de ellos, pero hay algo all. Elegante, l tiene estilo, y se ve
como alguien que puede arreglrselas solo. Pero estaban conectados.
As que. Dej escapar otro suspiro. Quiero que sepas que si llegara el da en
que olvides cmo abotonarte el suter, cuando empieces a usar esos suteres abotonados, yo
te lo arreglar.
Todos los das hay ms, murmur l. Inundado de amor, la levant del brazo del
silln y la sent en su regazo.
Se acurruc all, completamente contenta.
Todava tienen sexo. Puedes creerlo.
Ahora l suspir rindose. Lo har, aunque no quiero pensar muy profundamente en
eso.
Yo tampoco. Slo quiero decir que ponerte dos calcetines diferentes o abotonarte mal
no significa que no tengas sexo. Levantando la cabeza, le dio un beso.
Deberan esperar para mimarse, dijo Summerset desde el vano de la puerta, en el
tono de un padre cazando a los nios sacando galletas antes de la cena. Sus invitados
estn llegando. Les di entrada a travs de las portones.
Eve hizo rodar los ojos mientras l sala. Mimndonos? Sabes que su problema es
que no tiene a nadie lo bastante aburrido o estpido para mimarse con l.
Yo no estara completamente seguro.
Le frunci el ceo a Roarke, vio el conocedor brillo en sus ojos.
Eeuuww. No me lo digas. En serio. Nunca. Me. Lo. Cuentes.
Se impuls hacia arriba, y decidi que en verdad ahora quera esa copa de vino.
Roarke tambin se puso de pie, saludando a los Mira cuando Summerset los hizo pasar.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Charlotte, te ves adorable. El intercambio de besos en las mejillas fue seguido por
un clido apretn de manos con Dennis. Es tan bueno verlos.
Les agradezco que se hayan desviado, empez Eve.
Justo estamos tomando un poco de vino. Roarke habl suavemente antes de que
Eve se lanzara con sus notas del caso. Qu puedo servirles?
Me encantara lo que sea que estn tomando ustedes. Y t, Dennis?
Eso sera agradable. Sonri en su forma soadora mirando el rbol. Ese es uno
muy bonito. Se ve bien aqu dentro. Todo el lugar se ve festivo cuando conduces hacia aqu.
No hay nada como la Navidad.
Dennis adora la Navidad. Mira le dirigi una mirada indulgente mientras Roarke
los guiaba hacia un sof cercano al fuego. Las luces, la msica, el ajetreo. Las galletas.
Tengo un punto dbil por las galletas que hace Charlie.
Horneas galletas, dijo Eve como maravillada.
En Navidad lo hago, luego escondo la mitad de ellas o Dennis no dejara ni una miga
para los dems. Gracias, aadi cuando Roarke le sirvi el vino. Estamos esperando
asistir a su fiesta a fines de este mes. Siempre es memorable.
Se volvi hacia Eve. As que, s que me enviaste un informe esta noche, pero no tuve
tiempo de leerlo. Puedes informarme?
S, claro. Ah, deberamos ir arriba a mi oficina?
A Dennis no le importa que hablemos de trabajo, verdad Dennis?
No.
l se acomod confortablemente, como alguien que iba a ver un video entretenido.
Siempre se vea cmodo a los ojos de Eve. En su propia piel, en cada momento.
Me gusta escuchar sobre el trabajo. Es fascinante, verdad? le dijo a Roarke.
No podra estar ms de acuerdo.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Muy bien entonces. Lo ms destacado. Nashville Jones se ha fugado.


Mira arque las cejas. Ya veo.
Interrogamos a Philadelphia Jones esta tarde. La presion en la premisa de que el
hermano menor atrajo y asesin a las vctimas, empezando por Shelby Stubacker y Linh
Penbroke.
Explic su teora al respecto, levantndose para pasearse, para pensar de pie.
Especulas que el hermano menor ejecut los asesinatos, y que tena las habilidades
bsicas para ocultar los cuerpos en el edificio que consideraba su hogar, su lugar. Y que el
hermano mayor era cmplice.
Saba algo, tal vez no hasta el final, pero lo saba. La hermana, no lo creo. El hermano
mayor, cabeza de la familia, protege a la hermana. Este es un comportamiento arraigado
que sus padres le inculcaron, y yo dira que fue especialmente el padre. l est a cargo.
S, estoy de acuerdo con eso.
Entre el tiempo en que te vi esta maana y mi entrevista con Philadelphia, tuve un
encuentro con DeLonna.
Amiga de Shelby, dijo Mira, refrescando su memoria. Le gustaba cantar.
Permaneci en el CPPSJ hasta que entr en el programa de trabajo/estudio.
S. Creo que ella fue una vctima prevista, y una superviviente. Creo que sobrevivi
porque Jones, el mayor, la encontr, despus de haber sido dopada, antes de que el
hermano menor tuviese la oportunidad de acabar con ella. Lo detuvo.
Pero ella no report esto antes? pregunt Mira.
No recuerda, no claramente. Recuerda salir por la ventana de su habitacin, pasando
apenas por la abertura. Le ech un vistazo a la ventana y encaja con lo que dice ella.
Recuerda haber bajado, correr al subterrneo, subir a ste, correr hacia el viejo edificio
porque quera encontrar a su amiga. Quera encontrar a Shelby, quien se haba marchado, y
nunca mand por ella como haba sido planeado. No podra, estando muerta. Pero recuerda
todo hasta ese punto, luego todo se le hace borroso.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Borroso, pregunt Mira, o queda en blanco?


Borroso. Suea con voces, y gritos. Alguien hablando sobre purificacin, lavando a la
chica mala para que quede limpia. Suea sobre la oscuridad, sobre estar fra. Entonces
recuerda, o suea esta sensacin de estar flotando, y ah queda todo. Se despert en su
cama, y estaba usando el pijama del uniforme. Se senta enferma. Tiene pesadillas al
respecto, las ha tenido desde entonces.
Voces y sensaciones solamente?
As es como viene. Porque eso quiere regresar, pero lo est reprimiendo. Pienso que
escuch lo suficiente, vio lo suficiente para saber, pero era una nia, y lo bloque.
Mira observ el rostro de Eve. Entre ellas fluy el conocimiento de que haba habido otra
nia, otro trauma, otro bloqueo.
Muy posible, muy probable, dijo Mira despus de un momento, de acuerdo a
lo que dices y lo que sabemos. El trauma combinado con la droga podra muy bien haber
resultado en un bloqueo de la memoria.
Le di tu tarjeta, y tengo la esperanza de que se contacte contigo. Quiere ayudar. Tiene
ahora una nueva vida, una buena. Tiene un buen hombre. Pero quiere ayudar, quiere saber
quin mat a sus amigas. Y quin la hubiese matado si no hubiese conseguido ese receso.
Si me contacta, le har un espacio inmediatamente.
La gente le hace cosas terribles a los nios porque pueden, dijo Dennis.
Eve se detuvo, y lo mir.
El poder no est con el nio, ves, sino con el ms fuerte, el ms astuto. Existe gente
que, en vez de defender y cuidar al nio, hace cosas terribles. Hay pocas cosas que son
verdaderamente malvadas. Pero las hay. T la vas a ayudar, Charlie. Eso es lo que haces. Y
t, le dijo a Eve.
Tomndose un momento, Eve se volvi a sentar. Creo que tal vez para proteger a la
nia, Nashville Jones mat a su hermano. Llev a la nia de regreso, la puso en la cama, y
luego dispuso del cuerpo. No saba que ya haba doce chicas escondidas justo all. Pero
todava tena que proteger a su hermano y su hermana. Todava tena que cumplir con su
deber, correcto? De manera que hizo los arreglos para este puesto misionero, y envi a

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

alguien para hacerse pasar por su hermano. Una oportunidad, o una misin de fe.
Cualquiera que fuera la manera en que lo manej.
Por qu no enviar al hermano? pregunt Dennis. Lo siento, no quiero
entrometerme.
Est bien. El hermano tena problemas emocionales. Era tmido, inexperto, poco
hbil. Si estudias sus antecedentes, su formacin, y luego las comparas con los informes del
misionero en frica, te das cuenta que son dos personas diferentes. El misionero es devoto,
amigable, extrovertido, interesado en la fotografa, compasivo, y etc. Ninguna de esas
palabras son usadas cuando se describe a Montclair Jones.
Pero enviando a un substituto en nombre de su hermano, continu Mira, l
podra de alguna manera honrar a su hermano, an mientras ocultaba los crmenes que
ambos haban cometido.
Y entonces el azar se entremeti, aadi, porque algunas veces la mierda
sucede. Al misionero lo matan, devorado por un len solitario. Nadie hace un ADN o una
identificacin especfica, porque hasta donde les concierne, l es Montclair Jones. Es
cremado, sus cenizas son enviadas de vuelta aqu, y eso es todo. Incluyendo una placa en el
nuevo edificio para conmemorarlo.
Es como algo que alguien me dijo hoy, falso. Jones se figur que haba hecho lo que
tena que hacer, se lo entreg al poder superior o lo que sea que funcione para l. Haba
salvado a la nia, quien est demasiado traumatizada y obnubilada por la droga para
recordar. Haba detenido a su hermano de, hasta donde yo pienso que l saba, cometer un
asesinato, y lo haba protegido al final pretendiendo que el hermano menor haba seguido
la tradicin familiar.
Necesitara encontrar a alguien dispuesto a hacerse pasar por el hermano, seal
Roarke.
S. Jones conoce a un montn de gente en esa lnea. Va a esos retiros, adems de que
fue criado en ese mundo. Ir a frica? Es una gran oportunidad para alguien del tipo
misionero. Es una especie de intercambio quizs. Y digamos que el misionero quiere
regresar algn da, eso est bien. Vuelve como l mismo, y Jones puede decir que su
hermano se perdi. Se desapareci. Es un misterio, pero hizo su buena obra, y eso es lo que
importa.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Fascinante, coment Dennis y le sonri a Roarke.


Matar en defensa de otro. La inocente. La nia, dijo Mira con un asentimiento
hacia su esposo. Una nia a su cuidado. Su responsabilidad. El hermano, conflictivo,
ms joven, tambin su responsabilidad. S, un hombre que ha sido criado, entrenado,
adoctrinado para ser responsable, para ser la cabeza de la familia, podra hacer esa eleccin.
Si el mat a su hermano, debe de haber sido un accidente, una lucha entre ellos con la nia
en riesgo.
No lo creo.
No, t crees, y concuerdo ampliamente, que mientras que el hermano mayor fue
criado para hacerse cargo, el ms joven fue criado para obedecerlo. Podra haberse
detenido, al menos en ese momento. No habra desafiado a su hermano, no cara a cara. Pero
mientras, nuevamente estoy ampliamente de acuerdo, l podra haber estado bajo la
influencia de drogas o alcohol, o simple fervor.
Fervor?
Las connotaciones religiosas. Un fervor por completar el rito, si en verdad fue un rito.
Si Nashville mat a Montclair en ese edificio en el cual l haba puesto tal esperanza y
esfuerzo para cumplir con lo que l vea como su deber y destino, eso aade a su completo
abandono de ste.
Una vez ms, Eve se sent en el brazo del silln. No pens en eso. Eso encaja.
El abandonarlo, lo cual va ms all de la situacin financiera, continu Mira.
La Marca de Can, fratricidio. Esto podra pesar en un hombre de fe y responsabilidad, an
si l lo justific. Y en vez de reportarlo a las autoridades, tambin lo ocult. No por s
mismo, sino por su hermano, su familia, y la misin ms importante.
Y entonces qu?, al final decide que fue una acto abnegado?
De qu otra manera podra l vivir con eso? pregunt Mira.
Por qu huir ahora? Eso no es abnegado. Eso es auto-preservacin.
Ests segura de que est huyendo?

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Se ha ido, seal Eve. Cogi una maleta y dinero en efectivo. No est usando
tarjetas de crdito, no se ha puesto en contacto con su hermana.
Yo creo que lo har, contactar con su hermana. Creo que su formacin le demandar
que regrese. Ese es su deber.
Bueno, eso sera fcil, respondi Eve. Entonces todo lo que tengo que hacer es
demostrar todas las otras cosas.
Para continuar con el tema, tengo fe en que lo hars. Si la nia, una mujer ahora,
DeLonna
Ahora ella es slo Lonna. Lonna Moon.
Un nombre adorable. Si se pone en contacto conmigo, la ayudar a recordar. Esto le
quitar esa carga de encima, y te dar lo que necesitas.
Dos por uno, pens Eve. Tal vez Jones se figur lo mismo. Haba librado a su hermano
del mal, y le haba dado a su hermana la ilusin que necesitaba.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Captulo 21
Ms tarde, y debido a que ya estaban en la planta baja, cen con Roarke en el comedor.
Otro fuego ardiendo, otro rbol brillando. Y una sopa espesa de alguna clase
verdaderamente excelente, junto con pan crujiente untado con mantequilla de hierbas.
Alguna vez deseaste tener un hermano? le pregunt.
Mis compaeros eran suficiente. No hubiese deseado a mi padre y a Meg reflejados
en alguien ms.
S, yo nunca pens acerca de una hermana o hermano tampoco. Eso puede ser
complicado y lleno de drama, verdad? Alguien como Peabody, con todos sus hermanos,
est bien con eso. Feliz con eso, se corrigi Eve. Todo eso le suma algo. Apuesto que
tuvieron montones de peleas mientras crecan, pero eso forma parte de todo.
Probablemente.
Probablemente.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

Est toda esa cuestin de la rivalidad. Quin consigue qu, quien piensa que no
recibi lo justo, quien quiere ms, o simplemente quiere lo tuyo.
Piensas que eso es as con los Jones?
No lo s. Slo estoy soltando ideas. Las familias son campos de minas, incluso las
buenas tienen trampitas en las cuales puedes caer. T y yo, fue lo que fue. Fue algo pblico,
feo y doloroso, y no mucho ms. Fue as para alguna de las vctimas. No todas, pero s
algunas. Es por eso por lo que ests haciendo lo que ests haciendo con lo que todava es mi
escena del crimen.
Eso fue lo que fue, estuvo de acuerdo l.
simplemente tu vida, aunque sea violenta.

Y cuando ests en ello, es

Pero cuando ests fuera de ello y miras hacia atrs, sigue siendo duro. Cuando miras
a alguien ms, alguien que est pasando por algo parecido
Que est indefenso, particularmente. Lo que Dennis dijo sobre la maldad es la verdad
absoluta en mi forma de pensar. Nosotros dos hemos visto bastante de eso, pero cuando se
es nio, se ve magnificado. Si tienes el poder de detener eso, si tienes los medios, eso hace
una diferencia.
Pienso que Jones lo detuvo, sin saber cun lejos ya haba llegado. No creo que hubiese
podido vivir con ello si lo hubiese sabido. Ni siquiera por su hermano.
Lo ves a como un buen hombre.
Ella sacudi la cabeza. Lo veo como un hombre, y uno que ha trabajado para hacer
una diferencia. Le dar eso. Pero si esto termin de la forma en que lo veo, o algo similar?
No es correcto. Todos estos aos los padres, los hermanos, han tenido un hueco en sus
vidas. El no saber. Y est bien, tal vez, probablemente, l no lo saba. Pero lo veo ms como
si no se hubiese permitido saberlo. Cmo pudo asumir que Lonna fue la primera, la nica?
Pienso, Roarke consider mientras parta un pedazo de pan y lo comparta con
ella, que eso podra ser inconcebible. Tu hermano, y el menor. Inconcebible creer que
haya asesinado, que lo que encontraste y detuviste no fuera la primera vez.
Tal vez sea as. Eve le dio una mordida al pan. Tal vez, pero eso slo es cerrar
los ojos. Y ms, incluso otorgndole eso, cmo pudo permitir que la nia viviera con esa
pesadilla, ese no saber, o no ser capaz de enfrentarlo?

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

En eso estamos en la misma lnea. l le toc la mano, tan slo un roce.


Seguridad Nacional hizo eso, y algo peor. Sabiendo lo que Troy te haca, incluso
escuchndolo, y poniendo su misin, digamos, por encima de tu bienestar. Incluso tu vida.
l nunca olvidara, pens ella, o perdonara. Eso era justo, decidi. Tampoco lo hara ella.
Y Jones puso el bienestar de su hermano, tal vez su misin, por encima de las
necesidades y el bienestar de la nia. La nia debera haber recibido ayuda. Debera haber
obtenido justicia hace quince aos.
No puedo discutirlo ya que estoy de acuerdo. Pero puedo ver el cmo y por qu hizo
lo que hizo. Igual que t.
Ella volvi a sacudir la cabeza. Eso no lo hace correcto. Hizo un mrtir de un asesino,
y dej a un montn de gente sufriendo por un largo tiempo.
La sangre pesa ms, eso dicen.
S, le dije lo mismo a Peabody antes. Si eso es verdad, entonces l har lo que piensa
Mira. Regresar. Tengo que estar preparada.

En su oficina rastre cada detalle que pudo encontrar sobre Nashville Jones. Sus
finanzas, y envi un correo electrnico a su recurrente Asistente del Fiscal para ver si tena
lo suficiente para una autorizacin para congelar esas finanzas, su historia clnica, su
educacin, sus viajes.
Casi todos sus viajes, desde su infancia, fueron principalmente relacionados con el
trabajo. Retiros, conferencias, misiones. Difundir la palabra o recolectar ms palabras para
difundir y diferentes mtodos para difundirlas.
Y la llamaban obsesionada con el trabajo a ella? Hasta donde poda decir, l tena muy
poca vida fuera del trabajo.
Ella haba estado all una vez, entenda el territorio.
Ejecut bsquedas de cualquier cosa escrita sobre l o sobre cualquier casa que haba
fundado. Cuando las encontr, ley cuidadosamente, buscando cualquier direccin que
podra haber tomado.

Ravenous
Love Foro

Concealed in death- J.D.Robb

No haba lugares preferidos que pudiera ver, ni lugares que frecuentara, ni una cabaita
en el bosque.
Aun as, seleccion todo lo que encontraba remotamente interesante, lo archiv, luego
hizo exactamente lo mismo con el hermano que crea que haba muerto justo all, en Nueva
York, y no a miles de millas de distancia en una selva de leones devoradores.
Nunca viajaba slo, dijo, sacudiendo un dedo en el aire cuando Roarke se una a
ella. Ni una sola vez, que pueda encontrar. Ni siquiera para ver a su hermana mayor, y la
polica local ya la fue a comprobar. Jones no cogi su pasaporte, de manera que no se est
escondiendo en un rancho de ovejas en Australia, pero ella los dej, incluso insisti en que
revisaran todas sus comunicaciones, de manera que supiramos que l no se haba
contactado con ella.
Algunos son lo que parecen, coment l. Respetuosos de la ley.
Algunos. Cuando el hermanito iba a alguna parte, lo haca con el hermano mayor, la
hermana mayor, o los padres. El padre actuaba como cuidador, o como sea que llamaran a
eso, la nica vez que l sali en una misin, una cuestin de un grupo de jvenes. Todo lo
que encuentro tiene a uno de ellos con el viaje correspondiente. De manera que creo que es
una gran pila de mierda el hecho de que haya navegado a frica, por amor de Cristo, para
perder su virginidad.
Esa es una manera de ponerlo. T ya has concluido que el hermano menor no fue a
frica.
Las conclusiones no son pruebas, y tampoco lo es esto. Pero esto aade peso. Yo viajo,
dijo ella. Ahora. Viajo ahora. Nosotros vamos a lugares en donde no hay cadveres.
Lo hacemos, en ocasiones. Y como t lo has mencionado, pienso que deberamos
hacer justamente eso por unos cuantos das despus de las festividades. Ir a algn lugar sin
cadveres.
Oh.
l pas un dedo por el hoyuelo de su barbilla. Tu habitual reaccin entusiasta. Estoy
pensando en calidez, cielos azules, agua azul, playas blancas, y bebidas tontas con
sombrillas clavadas en las copas.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Oh, dijo ella en un tono completamente diferente.


Conozco tu debilidad, s. Ahora la bes ligeramente. Pens en la isla, a menos
que tengas algn deseo secreto de ver otro lugar tropical.
No todo el mundo tena un esposo con su propia isla, pens. Incluso haba dejado
mayormente de sentirse rara al respecto. Porque la arena blanca y el agua azul la
enganchaban como a un pescado.
Podra tomarme un tiempo, si es que no estoy en medio de un caso caliente.
Nos imaginaremos ambos en varios casos calientes, en la isla. Eso ya est,
tentativamente, en tu calendario.
Ese maldito calendario tiene una vida propia.
Lo cual significa que tambin la tienes t.
S. l no la tiene. Hizo un ademn hacia la foto de Jones. Su trabajo es su vida,
y lo entiendo. Pero l me dio la sensacin de estar equilibrado y contento en esa primera
impresin. No como su hermanito. Ellos lo rodeaban. No haca viajes slo, como dije, al
menos ninguno que se vea. Ningn trabajo particular, y los que hizo los tiene corriendo.
Ningn indicio de relaciones a menos que contemos a Shelby y su famoso sexo oral.
No lo contemos.
Nadie menciona amigos, ninguno de los del personal tuvo nunca nada que decir, tan
slo las cosas ms ligeras y vagas sobre l. Nunca dej una impresin. Era ingrvido. Qu
hora es en Zimbabwe?
Demasiado tarde. Y tambin aqu. Djalo dormir. La hizo ponerse en pie. Si
Mira est en lo cierto, y muy a menudo lo est, l regresar. Por lo menos se contactar con
su hermana. Ella te lo dir?
Creo que lo har. La sangre podr pesar ms, pero est asustada, y est enferma. La
gente que est asustada y enferma llama a la polica.
Entonces djalo dormir.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Se detuvo cuando sala con l, ech un vistazo a su tablero. La ltima vctima? No


podemos encontrarla. No hay concordancia, no todava, y hemos estado ejecutando la
bsqueda por horas. Feeney est haciendo una global, y no hay concordancias. Ella no es
nadie.
Ella es tuya.
Por ahora, pens Eve, eso tena que ser suficiente.

Tena todos los rostros, y se despert con un leve recuerdo de haber soado nuevamente
con ellas. Pero no poda recordar qu haban dicho. Senta como si quedara poco que las
chicas tuvieran que contarle.
De alguna manera, tena todo enfrente. Si haba seguido el rastro correcto, si lo que crea
era vlido, podra hacerles justicia, o lo que pudiera de sta, a las vctimas. Podra dar
respuestas a aquellos que las haban amado y las haban buscado.
Y si se haba equivocado, si hubiese girado hacia el rastro errneo, volvera atrs y
empezara de nuevo.
Le dijo todo esto a Roarke mientras se vesta.
No ests equivocada, no acerca del punto central. Yo tambin lo he dejado dormir,
aadi. Y un hombre no deja su trabajo, un trabajo al que es devoto, junto con una
hermana que siente fuertemente que tiene que proteger, por ninguna razn.
Una amiga que no ha buscado, y una repentina necesidad de clavarla como una bolsa
llena de martillos. Y no, dijo, la hubiese encontrado si l tuviese una mujer
importante, o si tuviese un hombre importante. Adems, el sexo no es ni siquiera tan
importante para l como su misin, y su hermana. No la dejara sola sin alguna clase de
propsito slido o desesperacin.
De manera que te has quedado con su implicacin de alguna manera, y una mujer
cuyo recuerdo de su experiencia de nia, casi con seguridad, est parcialmente bloqueado.
Ella se sent por un momento, una indulgencia, y aadi un poco ms de caf a la
misma. Tengo el punto central, tienes razn. Pero tengo muchas preguntas sin
respuestas que no permiten que esto se afirme. Si no fue Montclair Jones el que estuvo en

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

frica, y estoy bastante segura que no lo era, quin fue el que termin en el sistema
digestivo del len, y por qu estuvo de acuerdo en hacerse pasar por el hermano de Jones?
Qu hizo Jones con el cuerpo de su hermano, porque la nica forma en que un asesino
serial se detenga en seco es por muerte o encarcelamiento.
Puso un palo en la rueda.
La palabra es una llave. Recuerdo ese dicho. Por qu no dices llave?, porque aqu
estamos en Amrica.
Una llave entonces. Es plausible que las cosas hayan sucedido de alguna manera
como las ves, pero en esa noche que DeLonna fue atrapada, Jones los descubri, y en vez de
representar el rol de Can cmo su hermano tena miedo del descubrimiento, de la justa ira
de su hermano, del pensamiento de ser expuesto, de ir a prisin, estuvo de acuerdo en
marcharse, en ir a frica. En donde fue capaz de controlar sus impulsos por ese corto
tiempo, quizs incluso crey que el poder superior con el que haba sido criado le haba
dado una seal. Entonces el azar o la justicia, o lo que sea que elijas, intervino para
castigarlo.
No me gusta eso. No me gusta porque est justo al borde de lo plausible. Y no me
gusta porque no lo puedo creer, y tampoco puedes creerlo t, despus de matar a doce, y en
la lnea de tiempo se lee que fueron tres semanas. Doce asesinatos en lo que lleva
aproximadamente dieciocho das. Alguien que hace eso, no se detiene simplemente, y dice,
'Aleluya, me arrepiento, y me voy a Zimbabwe para difundir la buena palabra.
l le dio un leve codazo juguetn. Lo que pasa es que a ti simplemente te gusta decir
Zimbabwe.
Es difcil ceder. Pero a pesar de todo, mi 'no me gusta esto' se mantiene. Pero es
plausible.
Se puso de pie. Voy a contactar con Zimbabwe, y a revisar mis notas una vez ms
antes de empezar.
Ir contigo. Desliz una mano alrededor de su cintura y se dirigieron a la salida, y
el gato sali disparado entre ellos. Ese es un lugar en el que nunca hemos estado. frica.
Nosotros no hemos estado. T s?

Ravenous
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No para pasar un tiempo de calidad, por as decirlo. Existen, no obstante, muchos


canales excepcionales para el contrabando en frica. Pero eso fue hace mucho tiempo atrs.
Hizo bailar sus dedos sobre sus costillas. Podramos ir, hacer un safari.
Tienes que estar bromeando. No estoy segura de que las vacas no vayan a tratar de
vengarse y organicen una revolucin en masa, por qu me arriesgara yendo adonde hay
leones sueltos caminando por ah, y verdaderas serpientes grandes que se envuelven a tu
alrededor y te estrujan y tragan completo? Y, oh s, arenas movedizas. He visto los videos.
Claro que ahora s cmo lidiar con las arenas movedizas si eso llegara a pasar alguna vez.
Lo sabes?
S, larga historia. Te dar algunos consejos alguna vez. El ro puede ser la cuestin.
Que ro? Creo que frica tiene varios.
No en frica, Aqu. Jones podra haber sumergido a su hermano, tirndolo al ro. O
se lo puede haber llevado a Nueva Jersey, subiendo a Connecticut, a algn lugar en donde
haya mucho terreno, bosques, y lo haya enterrado. Tienen una furgoneta, la cual Jones no se
llev en su huida. Tal vez tambin tenan una entonces. Es algo que hay que revisar.
Mientras lo haces, yo estar en mi oficina.
Ella fue primero a su escritorio, vio la luz parpadeante de una comunicacin entrante,
orden dar el mensaje.
Maldita sea!
Roarke se detuvo en el vano de su puerta, se dio la vuelta. Malas noticias?
No, no, Zimbabwe me envi un correo electrnico con un adjunto hace unas horas.
Tierra estpida, el eje, la mierda rotativa. Es una foto. Dos fotos.
Con curiosidad, Roarke se acerc para estudiarlas con ella. Una mostraba a un hombre
con un sombrero estilo safari, gafas de sol, una camisa color caqui, y pantalones. Sonrea,
tena una cmara colgada alrededor del cuello, y haba un pequeo edificio a su espalda.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Se supone que sea Montclair Jones. Podra ser l. El mismo color, bsicamente el
mismo tipo de cuerpo. El sombrero y las gafas de sol hacen difcil estar seguros. Igualmente
con el grupo en esta foto.
En esa foto, el hombre, vestido de manera similar, estaba de pie con varias personas en
frente del mismo edificio.
Puedo realzarlo, acentuarlo. Puedo hacer eso. Puedo ejecutar una concordancia con
la ltima foto de su documento de identidad. Pero antes de hacerlo.
Se gir hacia su enlace, orden el contacto personal de Philadelphia.
Philadelphia respondi antes de que el primer bip hubiese terminado de sonar.
Teniente, encontr a Nash.
No. Le estoy enviando una foto. Quiero que me diga quin es esta persona.
Oh. Estaba tan segura de que la foto de quin? Lo siento, usted no lo sabe, de otra
manera por qu lo preguntara.
Le est llegando ahora.
S, lo veo. Deme un momento. Aqu est. Oh, este es Entonces sacudi la cabeza,
suspir. Mis hermanos estn tan metidos en mi mente que por un momento pens que
era Monty. Pero este es cul era su nombre? Trabaj con nosotros por un corto tiempo,
aunque raramente permaneca en un lugar por mucho tiempo segn puedo recordar. Es un
primo lejano, al cual descubrimos ya que l y Monty parecan ms hermanos de lo que
parecan Nash y Monty. Lo tengo en la punta de la lengua. Kyle! S, s, Kyle Channing, un
primo por el lado de mi madre. En tercer, cuarto o quinto grado.
Est usted segura de eso?
Oh s, este es Kyle. Pero sta foto tiene que haber sido tomada hace aos. Estara en
sus cuarenta ahora. Cmo consigui esta foto?
Estoy yendo a verla, dijo Eve, y cort la conexin, luego dio un palmazo en el
escritorio.
Lo saba.

Ravenous
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Alternativas plausibles o no, parece que tu teora dio en el clavo.


Jones enva al primo en nombre de su hermano, con el documento de identidad del
hermano, y su documentacin. Tal vez le pag, lo chantaje, o simplemente le pidi el favor.
Pero Montclair Jones no fue a frica. No muri en frica. Asesin a doce chicas. Su
hermano lo detuvo antes de que llegara a las trece. Y se encarg de l. Tengo que irme.
Te comunicars conmigo si Jones reaparece? Me gustara escuchar la historia
completa.
A m tambin.
Agarr su enlace, contactndose con Peabody mientras bajaba las escaleras a toda prisa.
Encuntrame en el CPPSJ, ahora.
Est bien, slo estoy
No. Zimbabwe envi fotos, y Philadelphia acaba de identificar a un hombre llamado
Kyle Channing, no a su hermano.
Estabas en lo cierto.
Jodidamente correcto.
Levant su abrigo del poste de la escalera. Ve all. Mientras se pona el abrigo,
record haberlo llevado a su oficina la noche anterior. De manera que cmo ste
Summerset, concluy, y simplemente decidi no pensar en eso.

Philadelphia se paseaba por los pasillos cuando entr Eve.


Teniente, estoy muy confundida, y muy preocupada. Estoy preocupada de que algo le
haya pasado a Nash. Contact con los hospitales, centros de salud, pero creo que debera
reportarlo a Personas Desaparecidas.
Hemos emitido una orden de captura para l. No est desaparecido. Simplemente no
est aqu.
Podra haberse enfermado, insisti ella. El estrs de estos ltimos das

Ravenous
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Esto empez mucho antes. Ech un vistazo alrededor, observando a los chicos
salir de aqu, ir hacia all, pisando con fuerza, dirigirse a cualquier lugar.
Qu est sucediendo?
Si yo lo supiera podra Usted quiere decir los residentes. Turnos para el desayuno,
clases tempranas, o sesiones personales. Llevaba el cabello suelto hoy, y tiraba
nerviosamente de las puntas. Es importante mantener la rutina de los chicos.
No creo que quiera discutir esto aqu afuera. Eve le hizo una sea a Shivitz. Mi
compaera est en camino. Envela a la oficina de la Srta. Jones cuando llegue.
Eve se dirigi a la oficina, esper que Philadelphia la siguiera, y cerr la puerta. La
foto que usted identific como Kyle Channing fue tomada en Zimbabwe hace catorce aos.
En ese tiempo, Channing estaba bajo el nombre de Montclair Jones, con toda la
documentacin adjunta.
Eso es ridculo. Es imposible.
Comunquese con su primo. Eve hizo un ademn hacia el enlace del escritorio.
Me gustara hablar con l.
No s cmo comunicarme con l. No s en dnde est.
Cundo fue la ltima vez que lo vio o habl con l?
No lo s. No estoy segura. Se sent y se abraz los codos. Apenas lo conoca.
Pasaba ms tiempo con Nash. Kyle es un nmada, viaja. Se qued con nosotros, trabajo con
nosotros un corto tiempo hace aos cuando estaba entre misiones. Mi hermano Monty se
fue a frica, Teniente. Muri all.
No, no lo hizo. Su hermano Monty no encajaba en ningn sitio, era conflictivo, era
tmido con la gente, y nunca podra competir con usted o con Nash. Desarroll un apego,
uno enfermizo por Shelby Stubacker, uno que probablemente ella inici, uno que con
seguridad ella explot.
No se detuvo cuando Peabody se desliz.

Ravenous
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Y cuando haba conseguido lo que quera de l, que la ayudara a salir limpiamente


del sistema, cort con l. Siendo una chiquilla, una muy ruda, probablemente hizo o dijo
algo que lo hiri, que lo cabre, que lo hizo sentirse sin ningn valor.
No, no. No. Habra hablado conmigo.
Hablarle a su hermana acerca de la chica de trece aos que le daba mamadas? No lo
creo. Ahora est avergonzado. Sabe que ha hecho algo malo, algo en contra del cdigo, en
contra de toda su educacin. Y es por su culpa. Es por culpa de Shelby. Una de las chicas
malas, aadi, pensando en lo que Lonna recordaba.
Ella necesita ser castigada, o salvada, o ambas cosas. Necesita hacer lo correcto, el
purificarla. Y la noche que plane hacerlo, ella lleg, a su hogar, a El Santuario, porque ese
lugar, ese lugar brillante, limpio y nuevo no es suyo, l est esperando. Ella piensa que es
suyo, que tendr su club de chicas malas all, pero no lo har. Aun cuando llega con otra
chica, no lo har suyo.
Usted no puede saber eso, creer en eso. No puede.
Puedo verlo, replic Eve. Puedo acomodar todo lo que s, y verlo.
Probablemente le dijo que se perdiera, pero l est preparado para eso. Probablemente puso
el sedante en algunas cervezas. Sabe que ella har un intercambio por eso, lo dejar
quedarse si le da algo a cambio.
S, ella poda verlo. El gran edificio vaco, las chicas jvenes, el hombre con su
ofrecimiento. Y con su misin.
Ellas toman la cerveza. Trajeron comida que compraron en el mercado de al lado, as
que comen, beben, Shelby probablemente muestra el lugar, habla acerca de sus planes con
esta otra chica, esta preciosa chica asitica. Empiezan a sentirse idas, y cuando lo llegan a
entender, si alguna vez lo hicieron, ya es demasiado tarde. Quedaron inconscientes.
Por favor detngase. Lgrimas rodaban por su rostro. Por favor.
Durante las siguientes dos semanas, otras chicas vienen, o l mismo las trae. Ahora l
ya sabe cul es su pasatiempo, su misin. Sabe lo suficiente de carpintera para construir las
paredes. Supongo que se senta orgulloso de eso, se asegur de hacer un buen trabajo.
Nunca estara solo. Ellas estaran con l, en el hogar que l hizo. Algo suyo.

Ravenous
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Pero la noche que DeLonna se escap, y lleg buscando a Shelby, las cosas no
sucedieron de la manera que se supona. Nash viene, Nash ve. Nash no entiende.
DeLonna. Ella nunca
Si, lo hizo. Eve coloc las palmas de sus manos sobre el escritorio, se inclin hacia
adelante. Quera ver a Shelby, as que baj por la ventana de su dormitorio una noche de
septiembre y fue al viejo edificio. La encontr, y recuerda la mayor parte de eso. Recordar
ms. Esa noche su hermano mayor encontr a su hermano menor en el edificio. Gritaron,
pelearon, sus hermanos, cuando Nash encuentra a DeLonna, drogada, desnuda, con la
baera llena y esperando por ella. Dgame usted qu habra hecho Nash si encuentra a su
hermano a punto de ahogar a una nia, una nia bajo su cuidado?
Eso no podra eso le habra roto el corazn. Yo lo hubiera sabido.
No si l no quera que lo supiera. Se supone que la protege, l est a cargo. Esta cosa
terrible estaba sucediendo cuando estaba a cargo. Su hermano estaba deshecho. Trajo a
DeLonna, todava inconsciente, despus de ocuparse de Monty, la visti con su camisa de
dormir, cerr su ventana. Y no le dijo nada.
No, ella tiene que estar equivocada.
deslizaron en la voz de Philadelphia.

Pero tanto la duda como el horror se

l nunca se lo dijo. Cmo podra? Nunca debera saber la cosa terrible que su
hermano haba hecho, la cosa terrible que l le tuvo que hacer a vuestro hermano menor. De
manera que le dijo que haba enviado a Monty a frica.
Pero no. No. Monty me dijo que se iba a frica. La esperanza se elev en su voz,
en sus ojos. Usted est equivocada, lo ve? Monty vino a m, me dijo que Nash lo estaba
enviando. Tena miedo, y lloraba, me pidi que lo dejara quedarse. Nash y yo discutimos al
respecto.
Los ojos de Eve se agudizaron. Cundo fue eso?
Justo unos das antes. Justo unos das antes de que se marchara. Nash estaba
absolutamente inflexible, tan diferente a s mismo, y presion para que todo pasara
rpidamente. Dijo que Monty tena que irse, por su propio bien. Algo acerca de que era la
nica manera, la nica eleccin. Ni siquiera me dej ir con ellos cuando llev a Monty al
centro de transportes.

Ravenous
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Kyle todava estaba aqu?


No. No ah el temor volvi a aparecer en sus palabras. Creo que se haba
marchado uno o dos das antes, pero en realidad no recuerdo. Fue un momento angustioso.
Senta que estbamos enviando a Monty con desconocidos, a un lugar que no conoca, para
tratar de ser algo que l no poda ser. Pero lo hizo tan bien. Nash tena razn. El
Nunca fue l. Era Kyle. Usted no me dijo nada de esto, la discusin, la angustia de
marcharse.
Yo no vea de qu manera nuestra angustia personal de hace tanto tiempo podra
estar relacionada. Tiene que haber otra explicacin para todo esto. Nash lo explicar todo.
Cunto tiempo estuvo fuera, supuestamente llevando a Monty al centro de
transporte? No me mienta ahora, dijo Eve cuando Philadelphia vacil. Eso no
ayudar a su hermano.
No regres por horas. Estuvo fuera todo el da. Yo estaba tan enfadada. Lo acus de
permanecer fuera para no tener que enfrentarse conmigo, despus de lo que haba hecho.
Eso le doli. Recuerdo cmo se vea cuando le dije eso.
Qu hizo cuando regres de llevarse a Monty?
l fue al Cuarto del Silencio. Este no estaba completamente instalado todava. Todava
estbamos haciendo eso, pero recuerdo claramente, ya que ambos estbamos tan
angustiados, que apenas nos hablbamos, que dijo que no deba ser interrumpido.
Ah dentro, consider Eve, en donde han colocado la placa para Montclair.
S, es nuestro espacio para la meditacin y la restauracin. Nash se qued all ms de
una hora, quizs cerca de dos. Nos evitamos mutuamente hasta el da siguiente cuando
recibi un correo electrnico de Monty para informarnos que haba llegado a salvo. Y dijo lo
hermoso que era, la forma en que se senta como el lugar ms espiritual de la Tierra. Era
una nota tan feliz y positiva que tuve que disculparme con Nash. Le dije que haba estado
equivocada. Las cosas regresaron a la normalidad. Estbamos tan ocupados poniendo todo
en su lugar, haciendo una nueva rutina.

Ravenous
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Peabody, el Cuarto del Silencio. Comienza registrndolo nuevamente. Esta vez lo


vamos a desmantelar.
S, seor.
Por qu? demand Philadelphia. Ya lo han registrado.
Vamos a volver a registrarlo. Todava lo estaban instalando. Qu significa eso,
exactamente?
Slo quise decir que no habamos terminado de pintarlo o de tener instalados los
bancos. No queramos que se viera como una capilla, ms bien como un espacio pacfico
para la meditacin. Todava estbamos poniendo la fuente de agua, la fuente de la pared,
las flores y las plantas.
Muy bien. Usted puede seguir con su rutina usual. Yo estar con mi compaera.
Nadie entra all.
Teniente. Estaba de pie all, la hermana entre dos hermanos, vindose afligida.
Monty Monty nunca fue a frica.
No, no lo hizo.
Usted cree, usted en realidad cree que Nash le hizo dao. No podra. Es incapaz de
herir a alguien. Y amaba a Monty, profundamente. Nunca podra hacerle dao. Se lo juro.
Entonces en donde estn? Puede decirme en donde estn cualquiera de sus
hermanos?
No, no puedo. Estoy orando para que los encuentre.
Eve sac su enlace mientras sala de la oficina e iba hacia el Cuarto del Silencio.
Los electrnicos no son permitidos all dentro, le dijo Shivitz.
Ignorndola, Eve entr. Peabody ya haba sacado algunas piezas de arte de las paredes,
pasando un mini escner sobre ellas.

Ravenous
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Muerte o encarcelacin, dijo Eve.


Las dos cosas que detienen a un asesino en serie.
Exactamente correcto. Roarke.
Teniente, dijo l desde su enlace al de ella.
Necesito un favor. Las finanzas de Jones estn equilibradas, nada fuera de lo normal.
Te gustara que les eche un vistazo?
No, su hermana se ocupa de stas, as que no habra nada all. Es posible que tenga
otra cuenta, una de la que ella no est enterada. Una que l ha mantenido bajo el radar.
Fisgar en el dinero de alguien ms no es un favor. Es diversin.
Me figur que diras eso.
Te informar si encuentro algo.
Creo que l podra usar el nombre de su hermano en ella. Tal vez buscar con el
nombre de Montclair como apellido.
Slo vas a conseguir enfadarme si me dices cmo jugar mi juego.
Muy bien. Divirtete.
Cort la comunicacin. Esto va de dos maneras, le dijo a Peabody. Una es que
Jones se llev a su hermanito, ostensiblemente hacia el centro de transporte, lo mat,
dispuso del cuerpo, lo cual lo hace un asesinato seriamente premeditado. O se lo llev a
algn lugar y lo tiene encerrado.
Muerte o encarcelacin.
S. Muerte, encontramos a Jones y le sacamos los detalles. Encarcelamiento?
Encontramos en dnde lo tiene, porque encerrar a alguien requiere dinero y un lugar en
donde se encierra a la gente, y que no sea una prisin.
Una institucin?

Ravenous
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Lo cual requiere dinero. Roarke est buscando el dinero. Veamos si Jones nos dej
algo para continuar aqu dentro.
Piensas que l hizo algo aqu?
Pienso que l no slo se sent aqu para meditar un par de horas cuando pudo
haberse ido a su habitacin o a su oficina, o simplemente quedarse fuera ms tiempo. De
acuerdo con Quilla, l todava pasa mucho tiempo aqu dentro.
Eve hizo rodar sus hombros. Vamos a desmantelarlo.

Ravenous
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Concealed in death- J.D.Robb

Captulo 22
Sacaron las pinturas de sus marcos, las fundas de los cojines, vaciaron las macetas de
plantas y tierra.
Ella dijo que todava lo estaban preparando, todava instalando, todava pintando.
Eve le ech una estrecha mirada a las paredes. Tal vez tuvo la misma idea que su
hermano, escondi algo detrs de las paredes.
Vamos a necesitar un escner ms grande.
Las probabilidades eran bajas, pens Eve, pero Hagamos que traigan uno. l est
conmocionado, sintindose culpable, viviendo ahora una mentira. Viene aqu para pensar,
orar, meditar, lo que sea. Se ha llevado lejos a su hermano, lo apart, no puede mirar a su
hermana a los ojos. Es la cabeza de la familia, continu, pasendose por la habitacin.
Ha hecho lo que cree, o se ha convencido a s mismo de creer, que es lo correcto. Tiene
que enfrentarlo solo. Pero eso no es lo que ellos hacen, correcto?

Ravenous
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El escner y un par de barredores en camino, le dijo Peabody. Qu?


Eso de enfrentarlo solo. No es as. Es lo de confiar completamente en el poder superior,
correcto?
Bueno
Sin embargo, no hay cosas religiosas aqu dentro. No hay cruces, Budas, pinculos,
estrellas.
Ellos no tienen denominacin. Pero tienen smbolos, los elementos.
Cules smbolos, qu elementos?
Las plantas, cosas que crecen, tierra. Las velas por el fuego. El mural de all de nubes,
eso me dice que es el aire. Y la
Fuente. La fuente es el agua. Encontr a su hermano a punto de ahogar a Lonna. Agua.
El ro delgado y transparente de agua se deslizaba por una seccin de la pared de dos pies
sobre lo cual asuma que haba un revestimiento falso de piedra. Esta caa suave y musical
dentro de una zanja diseada para parecer de cobre tindose de verde con el moho en
donde se encharcaba sobre piedritas blancas.
Es una muy bonita, coment Peabody. Siempre tenamos fuentes en casa, unas
solares, en los jardines. Y mi pap construy una fuentecita de piedra realmente preciosa en
el solrium. Supongo que ese era nuestro cuarto del silencio. Estaba llena de plantas y
bancos de piedra, y cojines por el suelo. No tan diferente de esto, excepto por las paredes de
vidrio. Acostumbrbamos a a ti no te importa.
Cmo apagas esta cosa?
Nosotros tenamos energa solar, casi completamente, pero algo como esto
probablemente tiene un interruptor de cierre general en su lavandera. Aunque este
probablemente tiene un interruptor de seguridad en alguna parte, en caso de que se vuelva
loco y comience a escupir agua por todas partes.
Peabody levant la vista, frunciendo el ceo hacia la barra superior. Es un lindo diseo,
ves, esa tubera de arriba parece la moldura del techo, se camufla, de manera que da la

Ravenous
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ilusin de que el agua fluye directamente de la pared. Pero querras tener el interruptor de
seguridad en donde pudieras alcanzarlo.
Se agach, y luego empez a gatear a cuatro patas alrededor del estanque. Es slo que
no veo espera, aqu estamos. Apenas puedes ver el panel. Lo abri, y apag el
pequeo interruptor del interior.
El flujo de agua se ralentiz, gote y se detuvo.
Huh. Buen ojo.
Los Peabodys somos hbiles. Y la hbil Peabody se sent sobre sus talones. Lo
que hace esto es reciclar. El agua baja hacia el estanque, y luego regresa hacia arriba a travs
del sistema de tuberas detrs de la pared.
Esto no se drena?
Podras drenarlo si hubiese un problema.
Doce muertes y un sospechoso desaparecido igualan a un problema.
Correcto. Peabody volvi a ponerse a cuatro patas, le dio vuelta a otro interruptor, y
con un gorgoteo, el nivel del agua comenz a bajar.
Los Peabodys son hbiles. Eve se arrodill, se subi la manga, y comenz a empujar
la capa de piedrecitas. Necesitamos un balde o algo.
Conseguir un balde o algo.
Eve continu escarbando las suaves piedras blancas a travs del agua. Probablemente no
haba nada all, pens. Probablemente slo se sentaba aqu sintiendo lstima de s mismo y
preguntndole al universo por qu su hermano se convirti en un loco homicida.
Pero entonces sus dedos se engancharon en algo. Cuando tir de eso para liberarlo, sostuvo
en alto un chorreante colgante en una cadena de plata.
La mitad de un colgante, se corrigi, como la mitad de una pieza de rompecabezas inscrita
con NASH en un lado, y HERMANOS en el otro.

Ravenous
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Mira esto, Peabody, dijo cuando escuch abrirse la puerta. Una clave.
Wow, hiciste un tremendo jodido desastre aqu dentro.
Quilla. Maldicin. No puedes entrar aqu.
Solamente quiero ver. Cmo puedes hacer este tremendo jodido desastre? Eso estaba
en la fuente? Por qu alguien pondra su collar de la unidad en la fuente? Est todo
mojado.
Las fuentes hacen eso. Collar de la unidad?
Claro. Algunos de los chicos los tienen con sus mejores amigos. Ya sabes, somos dos
mitades de un todo, o encajamos uno con el otro muy bien, alguna mierda como esa. Es
algo totalmente de aburrilandia.
Pero incluso mientras lo deca, Quilla le echaba un ojo al colgante como si quisiera tener
uno.
Tal vez. Usas tu propio nombre o el de tu mejor amigo?
Obvio. El del mejor amigo. Ese es el punto, verdad?
Muy bien. Vete.
Vamos, todo el mundo est all afuera aterrorizado como si tuviesen miedo de despertar
a algn monstruo. Es aburrido.
Anda a aburrirte. Peabody, espet Eve cuando su compaera entr con un gran balde
blanco.
Oh hola, en realidad no deberas estar aqu en este momento.
No es para nada el Cuarto del Silencio, no con ustedes aqu dentro. Van a vaciar la
fuente? Podra ayudar.
No, dijo Eve con firmeza. Vete.
Mierda, hablando de aburrilandia.

Ravenous
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Sali refunfuando.
Esto tiene uno igual. Ese tendr el nombre de Monty.
Tenan collares de la unidad. Eso es mayormente algo de chicas o de parejas, y para
hombres jvenes.
Puso el de Monty en esta habitacin, as que puso el suyo en este colgante. De esa
manera poda guardarlos, ocultos, pero juntos. Restaa algo de la culpa tal vez, simboliza
purificacin; dejaremos que Mira mastique eso. Emblsalo.
Peabody tom el colgante, puso en el suelo el balde. No vas a sacar las piedras?
Slo djame lo tengo. Y este es el juego.
Sostuvo en alto la segunda mitad con el nombre de MONTY inscrito en un lado y PARA
SIEMPRE en el otro.
Nombres en las partes de adelante, 'hermanos para siempre' en las partes de atrs.
Unidos, viniendo y marchndose. Pero l no poda obligarse a usar el suyo, no despus de
lo que haba sido hecho. No poda permitir que su hermano conservara el suyo. Pero Jones
siempre sabra que estaban aqu. Poda sentarse aqu, pensar en su hermano, decirse a s
mismo que lo que haba hecho haba sido lo mejor.
Es triste, cuando te pones a pensarlo.
Tal vez sea triste, pero tambin es algo estpido. La verdadera responsabilidad significa
hacer lo que es correcto, incluso cuando es duro. Encargarse l mismo de su hermano? Es
autocomplacencia. Es robar un perro.
Un perro? Oh, como DeWinter y Huesos. Est bien, pero el perro est realmente feliz.
El perro podra haber estado igualmente feliz si la situacin se hubiera manejado
apropiadamente, por las reglas de la ley. Y algo est faltando.
Faltando?
Algo para representar a las hermanas. Volvi a escarbar entre las piedras. Y no
se sentira tambin responsable por el primo? No pensara que lo envi a su muerte, o algo

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as? Necesitara
Mientras escarbaba, sus ojos se dirigieron a la placa:
A la querida memoria deMontclair Jones. Amado Hermano deSelma, Nashville, yPhiladelphia.l
vive en nuestros corazones.
l vive, murmur Eve. Saca esa placa de la pared.
Quieres que saque la placa de la pared? Rascndose la nariz, Peabody la estudi.
Est entornillada. Necesito conseguir
Quilla, dijo Eve, levantando apenas la voz.
La chica asom la cabeza. Yo slo estaba
No te preocupes por eso. Consgueme un destornillador.
Estoy en eso!
Esto slo est aadiendo peso, dijo Eve mientras dejaba de escarbar y comenzaba a
meter las piedras mojadas en el balde. Esto no nos est diciendo en dnde est Jones, o
confirmando que su hermano est vivo.
Consegu uno! Quilla entr a la carrera, con un destornillador en la mano.
Puedo hacerlo?
No. Peabody.
Por qu no sostienes los tornillos cuando los saque? Tarareando mientras se giraba,
Peabody coloc la punta en el tornillo.
Por qu quieren sacarlo de la pared? Eso ha estado all desde siempre. A Matron le va a
dar algo cuando vea lo que han hecho aqu. Cmo es que
Silencio. Podra olvidarme de que ests aqu en donde se supone que no deberas de
estar si ests callada.
Quilla hizo rodar los ojos a espaldas de Eve, pero cerr firmemente la boca.

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Ultimo tornillo. Es ms pesado de lo que parece. Sostn ese lado, Quilla, de manera que
no se Listo.
Peabody lo levant de la pared. Usaron bronce verdadero. Pesa bastante, y Tiene
doble cara.
El primo est en la parte de atrs, dijo Eve.
Justo en el clavo.
Cuando Peabody le dio la vuelta, Eve ley:
Con mucho pesar y dolor, enmemoria de Kyle.Un hombre de fe, lealtad, y un espritupuro.
Quin es Kyle? demand Quilla. Cmo es que tiene que estar contra la pared. Eso
no parece justo.
En realidad no lo es. Emblsalo, Peabody. Hay algo ms. Sac un corazoncito de oro
en una cadena delgada. De la hermana mayor. Tiene inscrito 'Selma' en la parte de atrs.
Peabody se acerc con una bolsa de evidencias. Esto slo se siente ms triste.
Al diablo con la tristeza, declar Eve, y volvi a buscar.
pieza que faltaba.

Y aqu la tenemos, la

Eve sostuvo en alto un anillo.


Wow! Eso tambin estaba all dentro? Qu ms hay?
No toques nada, le espet Eve a Quilla.
Examin el anillo, sus corazones entrelazados con una pequea piedra blanca en la
interseccin.
Es bonito, dijo Quilla, pero mantuvo las manos detrs de su espalda.
Peabody solt un bufido mientras sellaba la pesada placa. El tipo de anillo que le das a
tu pareja.
Lo es? Con eso en mente, Eve le dio la vuelta, y lo dirigi hacia la luz. Buen

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comentario. Est inscrito dentro. P&P=1 corazn.


Descubramos quin es la segunda P. Marchando, le orden Eve a Quilla. Y
mantn la boca cerrada.
Copiado. Sonri ampliamente. Esto es algo jodidamente genial. Voy a escribir
acerca de esto.
Todo el mundo est escribiendo sobre algo. Haz que los barredores se lleven la
evidencia, regstrala, y sella la habitacin.
Copiado, dijo Peabody con una sonrisa. Solamente voy a volver a poner las
plantas en las macetas para que no se mueran.
Hazlo rpido.
Sali y se dirigi al puesto de Shivitz. Dnde est la Srta. Jones?
Est en sesin.
Haga que salga, ahora, o lo har yo.
Pienso que usted es fra y cruel. Siento pena por usted.
Piense lo que quiera, slo trigala.
Con la nariz apuntando hacia el techo, Shivitz se fue andando con paso majestuoso pasillo
abajo. Unos momentos despus, Philadelphia caminaba rpidamente de regreso por la
misma ruta.
Qu es? Qu sucedi?
Quin es la otra P de esto?
Oh Dios mo! Por un instante, la luz floreci en sus ojos. Oh, en dnde lo
encontr? Con la luz brillando todava en sus ojos, extendi la mano para tomarlo.
Pens que lo haba perdido. Lo haba perdido, aos atrs. Eso me rompi un poco el
corazn.
Quin es P?

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Peter. Peter Gibbons. Fue mi primer amor. ramos solo adolescentes, pero estbamos tan
desesperadamente enamorados. Mis padres no lo aprobaban, por supuesto. ramos tan
jvenes, y l era era un chico de lgica y ciencia, no de fe. Me dio esto cuando cumpl los
dieciocho aos, justo antes de que me marchara a la universidad.
Eve no dijo nada cuando Philadelphia se lo puso en el dedo, lo estudi con una suave
sonrisa. l tambin se fue a la universidad, pero nos prometimos que nos casaramos un
da, tendramos una familia. Por supuesto que eso no iba a ser. Me cas con un hombre que
mi padre aprobaba. Eso no funcion para ninguno de los dos. Es un buen hombre, mi ex
esposo, pero nunca fuimos realmente felices. Me pregunto si alguna vuelves a sentir lo
mismo que por el primer amor.
Levant la vista del anillo. Muchsimas gracias, pero en dnde lo encontr?
En donde su hermano Nash lo puso, junto con el colgante del corazn de oro de su
hermana Selma.
El corazoncito de Selma, pero
Y los collares de la unidad que le pertenecan a l y a su otro hermano. Todos ellos
estaban enterrados debajo de las piedras de la fuente.
Pero eso no tiene ningn sentido. La luz abandon sus ojos. Por qu tomara mi
anillo, por qu hara
En dnde est Peter Gibbons?
Yo no nos hemos mantenido en contacto. Es un doctor, un psiquiatra. Dirige una
pequea institucin privada en el norte.
En dnde? demand Eve en el instante en que su enlace comunicaba.
Est en las Adirondacks, cerca de Newton Falls. El Instituto a Plena Luz para el
Bienestar. Presionando una mano contra su corazn, Philadelphia la frot all en crculos
temblorosos. Usted piensa que Monty est all. Piensa que Nash llev a Monty donde
Peter.
Un minuto. Sac su enlace. Qu?

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Reportando como fue solicitado, Teniente. La cuenta secundaria, bajo el nombre de Kyle
Montclair, abierta hace quince aos, tuvo un depsito inicial de ocho mil exactos. Han
habido pequeos pero regulares depsitos despus de eso, con todos los pagos depositados
automticamente a
El Instituto a Plena Luz para el Bienestar.
No s para qu me tomo la molestia si t vas pisotear mis lneas.
Est en el norte, cerca de algn lugar llamado Newton Falls.
Estoy enterado, le dijo con sequedad. Complet mi asignacin.
Tengo otra. Necesito llegar all, tan rpido como sea posible.
Muy bien. Centro de transportes del West Side, la estacin area privada. Veinte
minutos.
Gracias. Enormes gracias.
Necesito ir con usted, dijo Philadelphia cuando Eve cort. Si lo que cree usted es
cierto, tengo que ver a mis hermanos. Tengo que hablar con ellos.
Esa es probablemente una buena idea. Ech un vistazo alrededor cuando dos
barredores entraron con un escner porttil, les hizo un gesto hacia la habitacin.
Slo necesito poner al tanto a Matron.
Tiene dos minutos. Peabody, la llam mientras volva a entrar a la habitacin.
Conmigo. Quilla, por el amor de Cristo, mantente lejos de aqu.

Qu est sucediendo?
Montones de cosas oficiales. Mira, dijo ella, cediendo un poco, ayudaste, as que
te informar ms tarde. Peabody, nos estamos moviendo.

Esperaba un transbordador, lo cual ya era bastante malo. Pero se encontr a s misma, con el
estmago revuelto, subiendo a un jet-coptero con Roarke de piloto.

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En la parte de atrs, le orden a Philadelphia, y le lanz unos protectores de odos.


Pngase estos, no se los quite.
Esto es lo ltimo, declar Peabody, y se puso el cinturn. Nunca he ido a las
Adirondacks. Debera haber usado botas para nieve. Apuesto a que hay nieve.
Sobreviviremos. Resumen. Puso al corriente a Roarke, puso al tanto sobre la
conexin de Peter Gibbons a l y a Peabody. Eso le ayud a mantener la mente fuera del
hecho de estar volando, a gran velocidad, en un juguete con aspas. No ayud cuando
volaron, a gran velocidad, sobre montaas cubiertas de nieve.
Se vean demasiado grandes, demasiado cerca.
Slo algunos vientos cruzados, le dijo Roarke cuando el helicptero se estremeci.
No poda simplemente quedarse en la ciudad, hay montones de lugares en la ciudad,
pero oh no, tena que hacer esto en alguna cabaa de montaa en donde no hay nada ms
que rocas y rboles.
Esto es maravilloso! Peabody, con la nariz pegada a la ventana, rebotaba en su
asiento. All hay un lago! Est todo congelado.
Cuando nos estrellemos contra l, vamos a rebotar en lugar de ahogarnos.
Roarke solt la carcajada y comenz a dar un rodeo.
Ella se aferr a los costados de su asiento como si fueran cuerdas de salvamento. Qu
ests haciendo!
Descendiendo, querida. Ah est el instituto.
Con los dientes apretados, se forz a mirar hacia abajo. Este no era una cabaa en el bosque,
sino un complejo grande, expandindose en el valle de unas montaas nevadas realmente
enormes. Desde su reacia vista, este tena la apariencia de una gran mansin, se corrigi,
una universidad importante.
Luego y debido a que esto la haca marearse, dej de mirar hacia abajo, se mantuvo
agarrada hasta que sinti que el helicptero tocaba suavemente el suelo.

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Salt a la pista inmediatamente, esperando a que sus piernas volvieran a sentirse firmes. No
estaba completamente firme cuando varias personas corrieron hacia la pista desde el
edificio principal. Incluso levemente mareada, reconoci a los de seguridad cuando
cargaron hacia ella.
Esta es una institucin privada. Necesito pedirle su
Eve levant su placa. Peter Gibbons.
Necesitar saber su asunto con el Dr. Gibbons.
No, no lo necesita. l lo necesita. Me ve ahora, o tendr este lugar rodeado de policas, y
clausurado. Gibbons, repiti ella.
Lo trataremos adentro.
Nadie abandona las instalaciones. Se emparej con l. Peabody haba tenido razn
con respecto a la nieve, pero los caminos estaban prstinos, cortados por senderos de piedra
a travs de los mantos blancos de nieve. Hace cunto ha estado Montclair Jones aqu?

No puedo hablar de los pacientes con usted.


No tienes que hacerlo, pens Eve. Acababa de confirmarle sus sospechas.
En el interior, el edificio estaba tan silencioso como una iglesia. Nada parecido a un
hospital, ms bien un cmodo centro de rehabilitacin para los verdaderamente ricos.
Plantas floreciendo, suelos brillando, incluso un fuego a base de gas.
Espere aqu, le dijo el de seguridad. Sus dos acompaantes permanecieron de
guardia mientras l suba por un tramo corto de escaleras.
Me dejar ver a Monty? pregunt Philadelphia.
Ya llegaremos a eso.
Usted lo va a arrestar. A mis dos hermanos. Va a ponerlos a ambos en prisin.

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Eve no dijo nada, pero observ a un hombre que bajaba a prisa las escaleras. Altura
promedio, apariencia promedio hasta que se le estudiaba por segunda vez. Ojos agudos
color azul invierno y una mandbula fuerte aadan algo ms a su apariencia.
Soy el Dr. Gibbons, empez l. Esos ojos azul invierno se ensancharon, y luego se
volvieron tan clidos como el verano. Philly. Avanz pasando por delante de Eve,
con las manos extendidas aferr las de Philadelphia. Te ves igual.
No. Por supuesto que no.
Para m s. Nash se puso en contacto contigo. Estoy tan contento. Lo lamento
terriblemente, pero l no poda seguir ocultndote esto. Yo no poda ocultrtelo.
Usted lo ha mantenido oculto de todo el mundo por quince aos.
l se dio la vuelta, los ojos volvieron a enfriarse cuando se encontr con los de Eve. No,
no es lo que usted est pensando. Deberamos ir arriba a la sala de conferencias. Mi oficina
es un poco pequea para que entremos todos.
En dnde est Montclair Jones?
Su habitacin est en el tercer piso, ala este. Ante el jadeo de Philadelphia, la volvi a
mirar. Lo lamento tanto. Nash est con l. Si yo pudiera explicarte las cosas Es
Teniente Dallas, correcto?
Es correcto. Explicar es un buen comienzo. Peabody, te quiero en la puerta de la
habitacin de Jones.
Ninguno de ellos se marchara, pero lo entiendo. Los de seguridad la escoltarn, le
dijo a Peabody.
En cuanto Peabody se retir con los de seguridad, Eve subi las escaleras con Gibbons.
Por aqu. Nash lleg a mi casa ayer en la noche. Estaba en un estado profundo de
ansiedad, incluso de pnico.
Apuesto que s.
Gibbons abri una puerta, y le hizo un ademn para que entrara.

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A ella le dio ms la sensacin de una sala de estar que de una sala de conferencias, aunque
all estaba la larga mesa requerida. Gibbons guio a Philadelphia hacia un sof. Puedo
servirte alguna cosa? Tus manos estn fras. Un poco de t?
No, nada.
Todava lo ests usando, le dijo l en voz baja.
No. Ella baj la mirada al anillo, y luego la alz hacia l. Yo oh, Peter.
Esto es difcil para ti. Para todos nosotros. Se sent a su lado, le tom una mano, y
luego volvi a encontrar la mirada de Eve.
Debera empezar quince aos atrs. ramos bastante nuevos en ese tiempo. Yo haba
subido a bordo de la institucin el ao anterior, en el comienzo. He mantenido contacto con
Nash durante aos.
Yo no saba eso.
Ambos nos habamos casado, ambos nos divorciamos. Tenas tu vida, y yo estaba
haciendo la ma. Nash se contact conmigo todos esos aos atrs, estaba sacudido,
desesperado. Me dijo que Monty estaba en problemas, que haba tratado de hacerle dao a
una de las nias a vuestro cuidado, y que no pareca entender el alcance de sus acciones. La
nia estaba a salvo, pero no poda permitir que Monty estuviera alrededor de los nios, no
poda permitirle seguir adelante sin una seria ayuda psiquitrica. Por supuesto que estuve
de acuerdo en tomarlo como paciente, aunque estuvimos en desacuerdo cuando l insisti
en que t no lo supieras, Philly.
Por lo menos, Montclair Jones haba cometido un asalto, seal Eve.
La polica debera haber sido notificada? Quizs. Pero un amigo me pidi que ayudara
a su hermano. Lo hice. Cuando Monty lleg aqu era como un nio. Me recordaba, y eso
ayud. Estaba feliz de verme, y asumi que t estaras viniendo cualquier da, Philly, ya que
yo estaba aqu.
T siempre le gustaste a l, mucho, dijo Philadelphia.
Y eso ayud, respondi Peter. Haba estado temeroso de ser enviado lejos, a
frica de todos los lugares. Su estado mental y emocional era muy frgil.

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Como mi madre, aadi Philadelphia.


l no es del tipo suicida, le asegur Gibbons. Nunca lo ha sido, aunque tomamos
precauciones inicialmente. Lo tom lentamente al principio con l. Era pasivo, obediente.
Crea que si se portaba bien, podra regresar a casa, o t y Nash podran venir aqu. Cuando
hablamos de lo que haba sucedido, dijo que la chica era mala, y que quera purificarla en
las aguas del hogar, y una vez limpia ella poda quedarse en casa. Ellas estaran en casa.
Poda haberla ahogado, dijo Eve.
En su mente, la estaba ayudando. Lavndola, limpindola de pecado, dndole su vida,
no quitndosela. Su madre muri en pecado. Eso es lo que tu padre crea, Philly.
Lo s. Yo no. No puedo. Pero nuestro padre lo hace.
Y dejo impreso eso en Monty, y Monty crea que podra acabar de la misma manera y
ser arrojado del hogar.
Oh Dios. Nosotros tratamos tanto de hacerlo sentir a salvo.
Su enfermedad impidi eso. Le he dicho a Nash lo que siento con respecto al
tratamiento que l y tu madre recibieron. Ya hablaremos de eso ms tarde. Pero con Monty,
cada vez que trataba de profundizar en la raz de esa enfermedad, se pona agitado, a
menudo al punto en que necesitaramos sedarlo. En lugar de progresar, retroceda. Nada
que yo haya hecho, o tratado de hacer, nada ha podido alcanzarlo.
El asesin a doce nias, interrumpi Eve. nunca lo mencion?
La frustracin cubri el rostro de Gibbons mientras sacuda la cabeza. Hablaba de ritos
de purificacin, de hogar, y no tener que abandonarlo nunca. Ya no habla de ir a casa ya que
cree que esto es su casa. A travs de las sesiones se hizo claro que si a l se le permitiera
marcharse, intentara esa purificacin nuevamente. Ve esto como su misin. Se ve a s
mismo como si finalmente tuviera un propsito, tal como ve que t y Nash lo tienen. Salvar
a las nias, el purificarlas, y traerlas a casa.
Doce de ellas, dijo Eve.
Sospech que podra haber habido otro atentado, pero nunca pude llegar a l, nunca
pude hacer salir lo que haba hecho. No fui capaz de hacerlo hablar sobre por qu tena esta
misin, y los elementos sexuales de la misma. Slo puedo decirle ahora que ni Nash ni yo

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sabamos que en vez de encontrarlo con la primera antes de que pudiera terminar, haba
encontrado a Monty con la ltima.
Podra pasar horas discutiendo su psiquis con usted, explicndole mi opinin sobre los
porqus, los cmos, y la manera en que l ha ocultado y reprimido lo que ha hecho. Pero
puedo decirle que cree que hizo lo que era correcto y necesario, y que su hermano no lo
comprenda, no confiaba en l, no crea en l, as que l era incapaz de hacer su trabajo. Slo
ha sido en los ltimos aos que l ha podido volver a vincularse con Nash hasta cierto
punto.
Su psiquis es algo para que usted y otros psiquiatras la discutan. El asesin a doce nias,
intent matar a otra. En lugar de ser trado a la justicia, ha vivido aqu, con comodidad, sin
consecuencias.
Yo no estara de acuerdo sobre las consecuencias. Nosotros no sabamos sobre los
asesinatos. Cuando l comprendi que Monty era responsable, Nash vino aqu, y me lo
cont todo.
Y aun as usted no contact con la polica.
Estbamos por hacerlo cuando llegaron. Nash quera pasar un poco de tiempo con su
hermano antes de que, conmigo acompandolos, llevar a Monty de regreso a Nueva York
y se lo entregara.
Gibbons volvi a tomar la mano de Philadelphia. Nash estaba deshecho cuando vino a
m anoche, Philly. Porque saba que tena que entregar a su hermano a la polica. El
hermano que ambos aman, el hermano por el que se siente responsable. Y t tendras que
saber lo que Monty haba hecho.
Necesito verlos a ambos.
Lo s. Monty est nervioso por tener que salir de viaje, por regresar a Nueva York. Le he
dado algo para la ansiedad. No ir a prisin, Teniente. Ningn doctor, ninguna corte lo
juzgar legalmente sano. Nunca ser libre, y nunca sabr lo que es tener una vida,
enamorarse, tener una familia, un trabajo, un hogar verdadero. Eso no es verdadera justicia,
quizs, pero son las consecuencias.
Necesito verlo. Eve su puso de pie. Necesito hablar con l.

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S, as es.
Puedo yo
No, no ahora, dijo Eve antes de que Philadelphia pudiera terminar.
Es mejor esperar, le asegur Gibbons. l ya est teniendo dificultades en
adaptarse a la idea de marcharse de aqu. Pero cuando la polica est lista para llevrselo,
ayudar si t ests all con l.
Tomaremos ese t ahora, verdad? Sugiri Roarke lanzndole una mirada a Gibbons.
S, buena idea. Me encargar de eso. Teniente, la llevar con l.
Ella esper hasta que hubieran salido de la sala, subiendo otro tramo de escaleras. En
todos estos aos, nunca consigui que l admitiera los asesinatos.
Nunca se me ocurri que hubiera habido asesinatos. Teniente, l no es violento, y como
dije, es pasivo. Habl de nias, en plural, pero asumimos, y en realidad asumimos
correctamente, que l las vea como un todo. Las nias malas, las nias prdidas. Las
salvara. Tiende a delirar, y su educacin, bueno, como dije, eso podra tomar horas para
explicar. Va a encontrar que l no las ve como muertas, sino salvadas. No entiende que las
haya matado. Su mente es como la de un nio. Hay ira, pero ahora se ha suavizado. Tiene
deberes aqu, una rutina, aquellos relacionados a ocuparse de sus cosas. No se le pide que
haga nada que no se sienta capaz de hacer.
Se detuvo enfrente de la puerta en donde Peabody haca guardia.
Permitir usted que Nash y yo nos quedemos? Se sentira menos ansioso.
Trataremos de hacerlo de ese modo. Si usted interfiere, se marcha.
Con un asentimiento, Gibbons abri la puerta.
Nash Jones se puso de pie inmediatamente, prcticamente saltando de la silla en la que se
haba sentado para observar a su hermano doblar lentamente su ropa y colocarla en una
maleta.
Teniente, yo
Gibbons sacudi la cabeza. Monty, tienes compaa.

Ravenous
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Me voy a ir de viaje.
Pareca un nio en el cuerpo de un hombre. Su rostro, suave, volvindose pastoso, reposaba
plido bajo una despeinada melena de cabello rubio. Sus ojos tenan una mirada apagada y
perdida.
Estoy empacando. Yo mismo puedo hacerlo.
Necesito hacerte algunas preguntas.
El Dr. Gibbons hace las preguntas.
Tambin las hago yo.
T eres doctora?
No. Soy la polica.
Uh-oh, alguien est en problemas!
estuviesen compartiendo una broma.

Le sonri a su hermano como si ambos

Voy a leerte tus derechos. Entiendes acerca de los derechos?


Est bien si es que me dan el postre primero algunas veces, si es que como el resto.
Ah caray, pens Eve, pero recit el Miranda Revisado. Entiendes algo de esto?
Yo no tengo que hablar contigo a menos que quiera hacerlo.
Eso es correcto. Y puedes tener a un abogado aqu.
Tengo a Nash y al Dr. Gibbons. Ellos son inteligentes. Con cuidado dobl un suter
azul marino colocndolo en la maleta. Yo puedo ser inteligente si pienso en eso.
Muy bien. Quiero hablarte sobre el tiempo en que viviste en Nueva York. Acerca de El
Santuario.
Ya no puedo volver all. Ya no es mi hogar. Esto es mi hogar.

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Pero cuando era tu hogar, conociste a Shelby. Recuerdas a Shelby.


Ella era mala. Dijo que era mi amiga, pero fue cruel conmigo. Ella era mala,
Monty en voz baja. Quiero empacar para mi viaje.

dijo

Puedes hablar con la Teniente Dallas mientras empacas, dijo Gibbons suavemente.
Dallas es una ciudad en Texas. Todo el mundo sabe eso. Yo soy una ciudad tambin.
Cmo fue Shelby cruel contigo?
Por qu tengo que decrtelo? Nash hizo que se lo contara. Dijo que yo tena que
contrselo porque l es mi hermano. T no eres mi hermano.
Deberas contarle lo que me dijiste. Su voz estaba gruesa por las lgrimas, Nash puso
una mano en el hombro de su hermano.
T te enfadaste. No me gusta cuando te enfadas.
Me enfad en Nueva York, hace mucho tiempo. Estaba alterado, y no debera haberte
hablado de esa manera. Pero no me enfad hoy, cuando me hablaste, cuando me contaste
acerca de Shelby, y y las otras.
Porque nosotros somos Nash y Monty. Hermanos para siempre.
Por qu no le contaste a Nash acerca de Shelby, y las otras chicas, antes? le pregunt
Eve.
l estaba enfadado, as que no se lo cont. Entonces tuve que venir aqu, pero Peter est
aqu, as que eso est bien. Luego lo olvid. Ellos no tienen chicas malas aqu, y me olvide
de eso. Ya ni siquiera sueo con eso.
Por qu no me cuentas sobre eso, sobre Shelby? le sugiri Eve.
Est bien que se lo cuentes, Monty, lo urgi Peter. Ella no se enfadar.
Shelby dijo que me hara sentir bien de una manera especial, una manera secreta. Ella lo
hizo, pero eso es malo. Ella se meter en problemas si se lo cuento. Yo no soy chismoso.
Hizo un gesto como cerrando los labios con una cremallera.

Ravenous
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Eso est bien. Qu le pas a Shelby?


Nada. Levant las manos en el aire, las sacudi. Nada, nada. Ella quera quedarse
en El Santuario. Yo tambin, pero Monty y Philly dijeron que no. Pero el otro lugar no era el
hogar, as que yo y Shelby queramos quedarnos. Shelby dijo que yo poda, y luego dijo que
no poda porque yo era estpido. Y eso hiri mis sentimientos. Ella era mala. Se supone que
nosotros ayudemos a las chicas malas a ser buenas. Yo la ayud a ser buena. Y a su amiga
tambin. Y ayud a las chicas para que pudieran ser buenas y quedarse en casa. Ahora me
estoy yendo de viaje.
Cmo las ayudaste?
No lo recuerdo. Astutamente, slo con un poco de astucia, l movi sus ojos a
derecha e izquierda. No pienso sobre eso.
Creo que s lo haces. Pusiste unos sedativos en algunas bebidas. Necesitabas que ellas
estuvieran calladas y quietas.
Tena que hacerlo. Monty infl los cachetes, y luego dej salir todo el aire. Ellas
no entenderan cuando eran malas. Despus, ellas entenderan. Una vez que hubisemos
lavado la maldad. Yo llen la baera, agradable y caliente. El agua fra no es divertida. No
quera que ellas tuviesen fro porque tena que quitarles la ropa. Yo no las toqu. Lo
prometo!
Hizo una cruz sobre su corazn.
Pero no podan tener ropa puesta en el agua, no estaran realmente limpias. Puse a
Shelby en el agua caliente, y or como se supone que lo hagas. Y entonces ella estaba limpia,
y durmiendo tan tranquila. Yo la envolv, agradable y cmodamente, antes de ayudar a su
amiga. Entonces las lleve al piso inferior. La gente vendra y les dira que no podan
quedarse, pero lo arregl de manera que nadie pudiese verlas, y pudieran quedarse en casa.
Cmo?
Yo puedo construir, as que hice una nueva pared, de manera que ellas tuviesen un lugar
secreto. Como un club.
Muy bien. Ella se aproxim a un gabinete de donde levant un perro de peluche

Ravenous
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andrajoso. Dnde conseguiste esto?


Ese es mi perro. Estaba perdido. Yo lo encontr. Es mo. Su nombre es Beb.
Beb sola pertenecerle a alguien ms.
Tal vez, pero ella no lo cuidaba. Yo lo hago.
Tu encontraste a Beb. Encontraste a otras chicas malas.
Cuando eres un misionero, tienes que acercarte a la gente en pecado, y ayudarlos. Pero
no en frica. Es terrorfico. No quiero ir a frica, Nash.
No, no tienes que ir.
Pero me estoy yendo de viaje. Tengo que empacar, le dijo a Eve.
S, sigue adelante. Empaca para tu viaje.

Ravenous
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EPILOGO

Al final del largo y miserable da, Eve se arrastr hasta la casa. Quera tomar una ducha,
tan caliente como para sacar ampollas, y olvidar.
En lugar de Summerset y el gato surgiendo en el vestbulo, Roarke camin hacia ella, con
el gato en sus talones.
Esto es diferente.
Quera estar aqu cuando llegaras a casa. Te ves exhausta.
Es as como me siento. Gracias por la ayuda, la piratera en las finanzas y el
transporte.
Esas son cosas fciles, y divertidas. Esto? Puso un brazo a su alrededor,
guindola escaleras arriba. Esto es necesario. Con seguridad est en las reglas del
matrimonio.
Cul es?

Ravenous
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Abrazarte al final de un da duro. No tienes que hablar sobre ello.


En realidad, tal vez ayudara el sacarlo fuera. l no sabe qu diablos est pasando.
Monty Jones.
Qu est pasando?
Se sent en el lado de la cama, sonri cuando l se arrodill y le sac las botas. Pasar
algn tiempo bajo la custodia de Rikers, una institucin del estado para los deficientes
mentales, por ahora. Ser examinado, interrogado, sometido a pruebas, pinchado, y
presionado. Cuando comienzo a sentir pena por l, pienso en las nias de mi tablero.
Se tir de espaldas por un rato, mirando al techo. l saba lo que estaba haciendo
cuando mat a Shelby. Apostara mi placa. Estaba cabreado y dolido, e hizo un enredo
haciendo que ella pagara volvindola buena. Pero saba. Creo que fue eso lo que lo quebr.
Darse cuenta de lo que haba hecho cuando era demasiado tarde para cambiarlo. As que
tuvo que matar a Linh, y luego tuvo que pensar que era una misin. Pero saba lo que haca
con Shelby. Hubiese sido juzgado legalmente sano si lo hubisemos atrapado en ese
entonces.
Y ahora?
Ahora es pattico. Volvi a sentarse, parpade ante el vino que l le ofreca. Oh
s, esa es realmente una buena idea. Gibbons tiene razn. No ir a una crcel, pero va a
pasar el resto de su vida en esa institucin. Nunca saldr, y eso tiene que ser suficiente.
Supongo que es suficiente, porque eso es lo que hay.
Sera ms fcil si l fuese perverso, violento y estuviese cuerdo.
Dios, s. Como algunos de los padres de las vctimas lo eran, como lo eran los mos,
como tu padre. Puedes poner eso clara y limpiamente a un lado de la lnea, y saberlo. Y
cuando veo las caras de las vctimas, puedo decir, est bien, hice mi trabajo, hice lo mejor
para ponerme de pie por ustedes.
Hiciste justamente eso. Se sent a su lado. Exactamente eso.
Nadie vio eso. Ni su familia, ni el personal entrenado, ni siquiera el psiquiatra, no en
realidad. Aqu est esta bomba de tiempo caminando, hablando, pero no lo ven. Es slo el

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tmido y lento Monty. Hubo un momento en que se mostr cauto, Roarke. Ahora ya no lo
es, pero tena que haber estado all. Fue lo bastante cauteloso para saber cmo incapacitar a
sus vctimas, cmo tenerlas en donde quera, en cmo ocultarlas, cmo ocultarse a s mismo
de aquellos cercanos a l. Esa persona no estaba en la habitacin hoy, pero existi una vez.
Tal vez eso tambin es justicia. Esa persona se ha ido, est encerrada en algn otro
lugar. Si alguna vez sale, l tendr que lidiar con ella.
Se llev mucho con l. Doce jvenes vidas.
Qu hay acerca de su hermano?
Lo trabaj. Tengo que creerme que no saba acerca de los asesinatos. Simplemente no
poda concebirlo. Va a tener que responder por la manera en que manej lo que hizo, pero
ya me puedo figurar que el fiscal no va a levantar cargos contra l, no con lo que iguala
tiempo de crcel. Cul es el punto? Va a tener que seguir su vida sintiendo que le fall a
su hermano, a su hermana, sabiendo que su hermano mat. Y Gibbons, l tambin va a
recibir un castigo. Puede que pierda su posicin, tal vez incluso su licencia. No lo s. Pero l
va a dar un rebote de regreso. Probablemente rebotar en Philly, tambin.
Con una carcajada, Roarke la apret contra s. Ah estas.
Ella est fuera de esto. No hizo otra cosa ms que creer en sus hermanos y su trabajo.
No puedes culparla por eso. Y el doctor? Mayormente trat de ayudar a un amigo, trat de
ayudar al hermano del amigo. No puedo echarles en cara un poco de rebote si a eso vamos.
No deberas evitar sentirte completamente satisfecha.
Est cerrado, las preguntas estn respondidas. Excepto la ltima vctima. No tiene
un nombre. No est en ningn registro. Si lo estuviera, Feeney la habra encontrado. De
quien sea que haya venido no se tom la molestia de darle un nombre. Eso
Te hace pensar en ti misma.
No me dieron un nombre, porque yo era una cosa para ellos. Supongo que la veo
como algo parecido. Para quien sea que la haya trado al mundo, slo era una cosa. No le
importaba a nadie, excepto, por un corto tiempo, al hombre que la mat. l ni siquiera sabe
su nombre.

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Dale uno.
Qu? Ella es Jane Doe.
Dale algo mejor que eso. Dale un nombre.
Qu se yo sobre nombres?
Le diste uno al gato.
Ella le frunci el ceo a Galahad, quien estaba en ese momento durmiendo sobre la cama
con las cuatro patas en el aire. S, lo hice. Pero para una persona son dos nombres.
Fue encontrada en el West Side. West para su apellido. Ah tienes, le he dado el mo.
Cul es su primer nombre?
Yo no ngel. Ya que eso se le apareci en la mente, Eve le dio ese. Muy bien
podra hacer la cosa esa del poder superior. Ella se merece algo.
ngel West entonces. Y ella importa.
Muy bien. Dej escapar un largo suspiro. Por qu no nos sentamos
simplemente aqu por un rato, nos tomamos este vino, y miramos el rbol?
Una buena idea.
Me gusta esto. Inclin la cabeza hacia su hombro. La Navidad. Supongo que
tengo que comprar cosas.
Horror de los horrores!
Se rio, le dio un sorbo al vino.
Lo pondra a un lado, se dijo. Desmontara su tablero, cerrara su libro de asesinatos.
Haba hecho su trabajo, haba puesto lo mejor de su parte. Ahora estaba en casa con la
calidez del fuego, el rbol brillando, el gato roncando, y el hombre que la amaba sentado a
su lado.
Era muchsimo ms que suficiente.

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