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OBRAS HIDRULICAS

Reparacin y proteccin de
las estructuras de hormign
en las obras hidrulicas
El hormign es el material por excelencia en la construccin. Es el que se utiliza con mayor
frecuencia tanto en obra civil como en edificacin. En este artculo, el autor nos enumera
las causas que pueden deteriorar el hormign en las obras hidrulicas y nos describe los
distintos tipos de proteccin que se pueden adoptar en cada caso.
Por: Manuel Caabate Santos, Ingeniero Tcnico de Obras Pblicas

l hormign est compuesto


por agua, ridos (finos y gruesos), cemento -cuya misin
es mantener la cohesin del material al mezclarse con agua y formar
la pasta-, y aditivos que dan propiedades al hormign durante o despus
de su colocacin.

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El hormign tiene una excelente


resistencia a compresin, pero su
gran importancia se debe a la combinacin entre ste y el acero formando el hormign armado con el
cual se pueden realizar multitud de
obras con una variedad muy
importante de formas y sistemas,

al conseguir que el acero absorba


los esfuerzos de traccin y el hormign los esfuerzos a compresin.
A pesar de la resistencia del hormign, de un clculo adecuado y
de una cuidada puesta en obra
existen una serie de factores que

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pueden contribuir a variar las
caractersticas del hormign y contribuir a su deterioro.

cuencia en una desproteccin de


las armaduras dejndolas expuestas a la corrosin.

La masa de cemento que mantiene su cohesin est compuesta


por hidratos alcalinos, existiendo
muchos procesos y ataques qumicos que alteran a estos hidratos con facilidad. La buena puesta en obra del hormign y su adecuado vibrado no evitan totalmente que el hormign sea un
material poroso con pequeos
intersticios por donde el agua u
otras sustancias pueden penetrar
y atacar la mezcla. Igualmente el
acero se puede corroer en presencia de humedad, oxigeno e
iones tales como los cloruros.

Degradacin por ataques


de cidos

DEGRADACIN DEL HORMIGN


Podemos clasificar en diversas
categoras las causas que originar
el deterioro del hormign.
Degradacin del hormign
por causas qumicas
Esta degradacin se produce cuanto entran en contacto sustancias
qumicas ambientales con la mezcla del cemento, generando una
reaccin qumica que afecta a la
cohesin del hormign. Estas sustancias pueden ser cidos, lcalis,
gases aceites, grasas, y la conse-

Estos ataques pueden ser debidos


a sustancias naturales o a productos
fabricados tales como cidos sulfrico, clorhdrico, ntrico. En depuracin y saneamiento tambin es
posible la formacin de cido sulfrico. Se produce una reaccin qumica tipo cido-base, disolviendo el
cemento en una primera etapa y
debilitando el hormign al reaccionar los cidos lquidos con el hidrxido de calcio de la mezcla del
cemento. A continuacin se genera
la eliminacin de los lcalis por lixiviacin al arrastrar los compuestos
lquidos a los slidos.

calcio. Tambin se hallan en procesos industriales de elaboracin de


productos qumicos y petroqumicos
y en la industria petrolfera, del
papel y de la minera. Igualmente se
encuentran disueltos en aguas residuales urbanas.
Los sulfatos al penetrar en el hormign, reaccionan con la mezcla
del cemento formando compuestos qumicos que ocupan un volumen mayor, originando expansiones que hacen que el hormign se
fisure y se rompa.
Degradacin del hormign por
ataques de Cloruros

Degradacin por ataques


de Sulfatos

El hormign al estar expuesto a


fuentes exteriores de cloruros
(sales) puede deteriorarse por
corrosin de las armaduras. En la
fabricacin del hormign armado, la pelcula inicial de la corrosin de la armadura, corrosin
positiva, se detiene siempre que
la pelcula no cambie ayudado
por el ambiente de pH alto creado por los lcalis presentes en la
mezcla del cemento.

Los sulfatos, al igual que los cidos,


se producen debido a sustancias
naturales o a productos fabricados.
En la naturaleza de encuentran sulfatos de varios metales como el
sodio, el magnesio, el potasio o el

Cuando la humedad y los iones de


cloruro penetran en el hormign
por porosidad o fisuracin, llegan
al acero, lo corroen, aumenta de
volumen las armaduras produciendo una expansin, el aumentar

Ello origina una desaparicin de los


ridos finos, quedando expuestos
los ridos gruesos y posibilitando la
corrosin de las armaduras.

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ste, que rompe el hormign apareciendo fisuras que permiten que


penetre ms humedad, cloruros,
oxgeno, aumentando la corrosin
de las armaduras.
El indicio principal de la corrosin de las armaduras por cloruros es el sangrado de los productos de la corrosin y el cuarteamiento del mismo.
Degradacin del hormign por
ataques microbiolgicos
Son producidos por microorganismos tales como las bacterias y otros
organismos marinos minsculos
que causan la degradacin del hormign al reaccionar estas bacterias
con productos qumicos a los que
est expuesto el hormign.
El ataque ms frecuente se produce en sistemas de depuracin de
aguas residuales por el sulfrico
producido en la reaccin entre las
bacterias y los compuestos qumicos presentes en las aguas residuales, originando la disolucin de
la lechada superficial y los ridos
finos, dejando expuesto el rido
grueso.
Igualmente los moluscos marinos producen daos en el hormign, abriendo poros y fisuras dentro del mismo permitiendo penetrar el agua y los
cloruros hasta las armaduras y
corroerlas.

Degradacin del hormign por


causas fsicas

Degradacin por Ciclos


de Hielo-Deshielo.

Son debidos a daos fsicos por


objetos externos o equipos,
como por ejemplo daos por
abrasin, por erosin por arrastres de slidos disueltos en agua
y daos causados por ciclos hielo
deshielo.

Estos ciclos provocan deterioros


en el hormign. El hormign sufre
mas dao en la fase de congelacin del ciclo, el agua atrapada en
los poros del hormign se expande por congelacin produciendo
grietas y roturas en el mismo en
forma de escamas o lajas al producirse el ciclo de deshielo y derretir el
agua. La siguiente fase de congelacin producir una solidificacin del
agua y el hielo formado abrir ms las
fisuras haciendo palanca

Degradacin del hormign


por abrasin
Se origina por desgastes en el hormign producidos por causas
mecnicas debidos a golpes, arrastres, trfico de vehculos, originando un desgaste de la lechada
superficial y los ridos finos,
dejando expuesto el rido grueso
que se disgrega por la abrasin
constante a la que est sometido.
Degradacin del hormign
por erosin
Son daos producidos en el hormign por el desgaste que originan
los lquidos con materias slidas
en suspensin, desgastando la
lechada superficial y el rido fino,
siendo su degradacin muy intensa al cabo del tiempo.
Otro tipo de erosin es la producida
por cavitacin y se origina por la turbulencia de los lquidos al contactar
con el hormign, que contienen burbujas de aire que pegan contra el hormign desgastndolo.

Materiales de proteccin superficial

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Degradacin del hormign


por causas trmicas
El hormign se expande o se contrae al aumentar o disminuir la temperatura pudiendo causar fisuracin
y agrietamiento en el hormign.
El otro efecto de la temperatura
sobre el hormign es por las diferencias de conductividad trmica
entre la armadura y el hormign
que la rodea. Al conducir el calor
mucho ms rpido el acero que el
hormign, la diferencia de expansin entre ambos materiales ser
distinta causando un agrietamiento y fisuracin en el hormign.
TIPOS DE PROTECCIN
DEL HORMIGN
En este artculo vamos a tratar
solamente aquellos aspectos refe-

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rente a la proteccin del hormign


relacionados con obras hidrulicas
en general aquellas que transportan, almacenan o depuran aguas
para abastecimiento o saneamiento, (canales, depsitos, presas,
estaciones de tratamiento)

Rotura de la estructura de hormign por gritas y fisuras.

En el hormign podemos realizar


protecciones de MANTENIMIENTOS
CORRECTIVOS, que son aquellos
que tienen por objeto el restituir la
funcin de uno o ms elementos
de una estructura de hormign
que las ha perdido.

Causas que pueden provocar esta


consecuencia.
Erosin de las superficies de hormign en contacto con el agua.

Tambin podemos realizar MANTENIMIENTOS PREVENTIVOS, que


son aquellos que se ejecutan para
impedir la accin de agentes agresivos sobre una estructura de hormign existente y mejorar el funcionamiento de la misma.
MANTENIMIENTOS CORRECTIVOS
Se realizan para restituir la funcin de
la estructura que ha perdido y que provoca las siguientes consecuencias.

Zonas muy coquerosas y porosas.


Prdidas de la capacidad
de transporte

Formacin de concreciones en las


superficies de hormign en contacto con el agua.
Prdidas de la capacidad
resistente de la estructura
Causas que pueden provocar esta
consecuencia.
Movimientos que pueden originar grietas y fisuras.
Ataque del agua a materiales
frricos.

Para ello se llevarn a cabo mantenimientos que conserven el volumen contenido, generalmente realizando impermeabilizaciones de
superficies; mantenimientos que
conserven la capacidad de transporte, haciendo tratamientos antierosin de las superficies de hormign, y mantenimientos que conserven la capacidad resistente de la
estructura, estableciendo tratamientos impermeabilizantes en hormigones armados y pretensazos.
Tambin se pueden realizar mantenimientos que mejoren significativamente las estructuras de
hormign y sus instalaciones
correspondientes, aunque no tengan una prdida de funcionalidad
significativa en alguno de sus elementos, puedan ser susceptibles
mejoras tendentes al aumento de
sus capacidades, de su seguridad
y en una disminucin de los gastos
conservacin.
MATERIALES PARA LA
PROTECCION DEL HORMIGN

Ataques del vapor de agua.

RECUPERACIN DE SECCIONES

Prdidas de volumen contenido


Ataques de vapores de gases.
Causas que pueden provocar esta
consecuencia.
Rotura de las juntas de Impermeabilizacin o inexistencia de stas.
Retraccin entre bloques de
hormign en las distintas fases
de ejecucin.

MANTENIMIENTOS PREVENTIVOS
Como hemos definido anteriormente, estos mantenimientos se
realizaran para impedir el deterioro de las estructuras de hormign
por la accin de agentes agresivos
externos.

Se puede emplear HORMIGN en


el caso de que la recuperacin de
secciones sea de grandes espesores, para lo cual es conveniente
para el funcionamiento homogneo final de la estructura que las
propiedades finales del hormign
sean la ms similares posibles al
del hormign existente

Recuperacin de Secciones

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En el caso de que las secciones y


espesores a recuperar sean pequeas y no permitan la utilizacin de
hormign, se utilizarn MORTEROS
CON BAJO VALOR DE RETRACCION, cuyo mdulo de elasticidad
sea prximo al del hormign a
reparar y que los coeficientes de
dilatacin sean lo ms similares
posibles en el caso de que la
estructura de hormign se encuentre sometida a diferencias trmicas
considerables.

MATERIALES DE PROTECCIN
SUPERFICIAL
Se pueden emplear Polmeros
Sintticos y Morteros.
Polmeros Sintticos
Son adecuados para estar en contacto con agua los polmeros sintticos lquidos, ms conocidos
como resinas bien de naturaleza
epoxi o de poliuretano dado que
su comportamiento en inmersin
de agua, en ambiente hmedo y
resistencias a los cidos y los lcalis es muy bueno, tambin los acrlicos son adecuados para reparacin de estructuras no sumergidas.
Tambin son aplicables en algunos
tratamientos los polmeros sinttico slidos (plsticos), siempre con
un cuidado exquisito en su puesta
en obra para evitar que poros o
puntos falsos de unin puedan
puentear la proteccin.

Morteros
El mortero ms adecuado para la
proteccin superficial de estructuras de hormign es el mortero
hidrulico polimrico (MHP), predosificado y armado ya que su
proceso de fabricacin ofrece la
seguridad de que sus propiedades
finales sean siempre las mismas.
REQUISITOS DE LOS MATERIALES DE PROTECCIN
Aunque es idea del autor es definir
con detalle los posibles tratamientos a realizar en la proteccin del
hormign, en artculos futuros,
vamos a definir aquellos requisitos
que deben cumplir aquellos materiales que empleemos para la proteccin y reparacin de las estructuras de hormign hidrulicas.

ADHERENCIA
La adherencia real al soporte
depende de la cohesin del
mismo, y en algunos casos la
cohesin del substrato de hormign es muy dbil. Lo ideal es que
su valor fuera igual a la resistencia a traccin del material del
soporte. Es normal una adherencia del material al soporte del
orden de 15 Kg/m2

cualquiera de sus poros es inferior a la molcula de agua, o al


atravesar el agua el espesor del
tratamiento, las fuerzas de rozamiento anulan su velocidad de
movimiento, luego el espesor del
tratamiento tiene que ser suficiente y adecuado.

BAJA ABSORCIN DE AGUA


El volumen de poros existentes en
el material, abiertos en la zona de
contacto con el agua debe de ser lo
menor posible para evitar su destruccin por los ciclos hielo-deshielo, evitar la creacin de microorganismos y
logra una mayor resistencia a agentes
agresivos externos.

RESISTENCIA A LA ABRASIN
Los materiales mediante ensayos
adecuados tienen que soportar una
prdida de peso muy poco significativa para evitar el efecto destructivo
de la velocidad del agua y las partculas slidas que lleva en suspensin, al igual que todos aquellos
efectos fsicos que puedan afectar a
las estructuras de hormign.

RESISTENCIA AL ENVEJECIMIENTO
Capacidad pare resistir el efecto
de la radiacin solar producida por
los rayos ultravioletas.

IMPERMEABILIDAD AL AGUA
La impermeabilidad de un material es debida a que el tamao de

RESISTENCIA A LA AGRESIVIDAD
DEL LQUIDO CON LA QUE SE
MANTIENE EN CONTACTO

Mantenimiento por prdidas de la capacidad de transporte

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El material no debe tener degradacin significativa ante sustancias agresivas como puede ser la
misma agua dependiendo del pH.
que posea u otras sustancias
agresivas, cloro, cido sulfhdrico
o agentes qumicos.
RESISTENCIA A LA AGRESIVIDAD
DEL MEDIO AMBIENTE
Resistencia a la difusin de
gases que se mide por el valor u
que indica para un mismo espesor cuantas veces es ms grande la difusin a los gases en
relacin con el aire. Cada material tiene su valor u y va desde
el valor 64 de los morteros de
cemento al valor 21x 10 6 de las
resinas de poliuretano de dos
componentes.

MDULOS DE ELASTICIDAD Y
COEFICIENTE DE DILATACION
PRXIMO AL DEL SOPORTE
Si se emplean hormigones y
morteros en la reparacin de
estructuras es conveniente que
su modulo de elasticidad sea
prximo al existente para que al
poner en carga la estructura, las
deformaciones sean similares,
al igual que si la estructura de
hormign va a sufrir cambios
trmicos significativos, es importante que los coeficientes de
dilatacin de los morteros de
reparacin y de la estructura de
hormign existente sean lo ms

iguales posible para evitar tensiones en la zona de unin de


ambos materiales.

BAJO VALOR DE RETRACCIN


Cuanto menor sea la retraccin del
mortero de reparacin menor peligro de fisuracin existir y las tensiones que pueden originar despegues en la zona de unin sern
menores.

RESISTENCIA CICLOS HIELO


DESHIELO
Es la resistencia del mortero a
los distintos ciclos de hielo deshielo, depende de su porosidad
y de su resistencia, dosificacin
y seleccin de ridos en su formulacin.

certificado de un laboratorio
del Ministerio de Sanidad y
Consumo o equivalente de que
los materiales cumplen el Lmite
de Migracin Especfica fijado
en el R.D. 2204/1994 y con las
modificaciones de l sealadas
en el R.D. 510/1996 y tambin
certificado del fabricante, de
que las materias primas empleadas en la fabricacin del material estn incluidos en la lista de
monmeros y otras sustancias
de partida destinados a estar en
contacto con alimentos fijados
en el R.D. 1042/1997.
Bibliografa:
Corrosion Probe por Randy Nixon
Reparacin de Estructuras
Hidrulicas por Vicente Gaitan

CAPACIDAD DE PUENTEO
DE FISURAS
Es la propiedad por la que un tratamiento impermeable no deje de
serlo por la aparicin de fisuras en
el soporte de hormign que provoquen la rotura, y su capacidad de
soportar sin romperse la aparicin
de las mismas
CALIDAD ALIMENTARIA DE
LOS MATERIALES
Para estar en contacto con agua
potable los plsticos, resinas y
derivados, morteros hidrulicos
polimricos, deben poseer un

Mantenimiento por prdidas de la capacidad resistente de la estructura

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