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MIGRACION LATINOAMERICANA Y SOSTENIBILIDAD: UNA REFLEXION

INCONCLUSA

Por Dra. Mercedes Arce


Amrica Latina durante su historia ha sido escenario de grandes movimientos migratorios
que de alguna manera contribuyeron a la conformacin de sus sociedades y que hoy da
continan teniendo un impacto en la regin.
Generalmente esta migracin es reflejada con una visin negativa sobre los problemas que
la acompaan, como son los costos no slo en el plano econmico y social, sino polticos
sobre todo de los pases receptores. Numerosos estudiosos invocan por ejemplo, el impacto
de la emigracin mexicana hacia los Estados Unidos y no pocas investigaciones indagan
sobre la violacin de sus derechos humanos y las nefastas consecuencias para las familias
divididas. Sin embargo, la intencin del presente artculo es aproximarnos a este fenmeno
desde una visin diferente.
Al revisar la historia de la migracin latinoamericana, resulta evidente el importante
impacto en la identidad de la regin y la conformacin de una cultura a partir de la
transformacin demogrfica que promovieron y la adopcin de una serie de rasgos an
visibles en el continente, independientemente de las particularidades existentes.
El patrn migratorio de la regin como es reconocido por CELADE1, pudiera dividirse en
dos tendencias, una de carcter intrarregional, a travs de las fronteras y otra que se dirige
hacia los pases desarrollados, principalmente hacia los Estados Unidos. Centraremos
nuestro anlisis en la primera de esas tendencias.
Si bien resulta difcil conocer en detalle la evolucin de la emigracin intrarregional, por
falta de datos disponibles, es cierto que su dinmica es diferente, y su complejidad consiste
1 Migraciones Internacionales. Vol.1.Julio-diciembre 2001. P.93

en las nuevas formas de movilidad que no implican necesariamente la residencia en otro


pas2, reproducindose las formas de convivencia histricas en las fronteras, crendose asa nuestro juicio- las condiciones para el desarrollo de comunidades sustentables de existir
polticas pblicas que apoyen las iniciativas de los asentamientos humanos en dichas
fronteras.
Los movimientos migratorios intrarregionales, an despus de los procesos de guerra en
Centroamrica que generaron gran cantidad de refugiados, puede decirse que a partir del
ao 2000 son movimientos voluntarios en busca de mejoras econmicas, que pudieran
fomentar un tipo de cooperacin para el desarrollo, limitadas en la actualidad por las
polticas de control de fronteras vigentes basadas en una visin ajena a los procesos de
integracin que naturalmente se estn dando en las regiones fronterizas.
Resulta interesante al analizar los patrones migratorios intrarregionales, ver el tipo de
relaciones establecidas entre aquellos pases con un menor grado de desarrollo econmico
y los que de alguna manera tienen situaciones sociales menos desiguales y econmicamente
ms prsperos como el caso de Costa Rica en Centroamrica, pas receptor de una gran
cantidad de ciudadanos nicaragenses.
En numerosas entrevistas realizadas en la frontera sur mexicana, pudimos comprobar que
muchos de los emigrantes guatemaltecos a Mxico mantienen doble residencia, es decir
pasan un tiempo en Guatemala y otro en Mxico, lo que da un dinamismo particular a sus
comunidades de origen y a la propia regin a la que emigran, por lo que los estereotipos de
esta migracin como agentes desestabilizadores no tendra fundamentos - a nuestro juicio y por el contrario permitira en condiciones de una voluntad integradora de los gobiernos de
ambos pases, darle la dimensin propia de agentes del desarrollo a los migrantes y no
mantener las polticas discriminatorias actuales.
Pareciera que en el caso particular de esta problemtica, la globalizacin tomada en su
dimensin positiva resultan proclive al desarrollo y las polticas nacionalistas o basadas en
la soberana fronteriza afectan la posibilidad de desarrollar de manera integrada estas
regiones hoy todava deprimidas. El libre movimiento entre pases latinoamericanos, ms
2 Bertoncello, 2000.

bien debiera verse como un proceso para la apertura econmica y cultural de la regin, y
no como un proceso daino para los pases receptores, sin que ello perjudique la
soberana nacional, que en los nuevos tiempos deber ser reconceptualizada en el marco de
la cooperacin para el desarrollo.
Por supuesto esta percepcin requiere de una participacin y voluntad de desarrollo de los
gobiernos latinoamericanos involucrados. Polticas locales que favorezcan formas nuevas
de cooperacin entre los habitantes de los diferentes pases, con claras estrategias para la
bsqueda de oportunidades, alta calificacin, mejores comunicaciones y formas nuevas de
negocios, podran significar el avance hacia un desarrollo sustentable de la regin
latinoamericana.
Todos los estudios sobre los emigrantes demuestran que las personas que se arriesgan a
emprender este tipo de accin, por lo general son ms emprendedoras y poseen atributos,
que de ser apoyados por polticas pblicas legtimamente dirigidas a mejorar las
condiciones y capacidades de los mismos, se pueden convertir en agentes tiles para el
desarrollo tanto de las sociedades de destino como las de emisin.
Cuando los emigrantes no rompen sus vnculos con sus pases y mantienen su arraigo
cultural con sus sociedades de origen, de hecho se convierten en actores vitales con la
capacidad de incidir en el desarrollo local a partir de las nuevas habilidades adquiridas y de
las experiencias vividas. Se convierten ellos mismos en canales de distribucin de
productos y las remesas familiares pudieran pasar de simples ayudas econmicas a
convertirse en incentivo para el influjo de capital a pequeas familias devenidas en
empresas productivas.
En el mundo actual ha surgido un nuevo modo de adaptacin inmigrante que se separa de
modo significativo de la insercin tradicional. An cuando muchos inmigrantes siguen la
ruta tradicional, cada vez es ms creciente el nmero de ellos que construye redes sociales
y de innovaciones tecnolgicas para implementar estrategias diferentes. Estas estrategias
consisten en desarrollar sus vidas personales en las reas metropolitanas de los pases

desarrollados sin abandonar totalmente a sus comunidades y pases de origen. Se trata de


una movilidad econmica y expresin poltica a travs de actividades que requieren
contacto permanente ms all de las fronteras nacionales e intercambios rutinarios de
recursos en ambas direcciones.3
Lgicamente, el desarrollo de polticas pblicas para incentivar este tipo de relacin y
transformar a los inmigrantes en agentes del desarrollo, implican tambin una conciencia
para impulsar formas de desarrollo local sostenible nicamente posibles a partir de la
estimulacin a los sectores emigrados ms capacitados de la sociedad para que se muevan
hacia las regiones fronterizas y ellos mismos se conviertan en protagonistas de nuevas
formas de desarrollo.
Las polticas de control fronterizo tendran que transformarse en polticas de cooperacin
entre los gobiernos buscando un equilibrio para promulgar leyes que regulen el
movimiento, pero no con una visin estrecha de defensa de fronteras, sino como parte de
un movimiento de integracin para construir mercados comunes, espacios sociales comunes
y con ello ir construyendo una nueva ciudadana latinoamericana.
Nada de esto es posible mientras se mantengan las polticas particulares, discriminatorias y
falle la visin de desarrollo sustentable. Se requiere de la profundizacin por parte de los
gobiernos latinoamericanos de compromisos para el desarrollo, que incluyan formas nuevas
de cooperacin productiva y la dimensin de la participacin social, cultural y poltica de
los emigrantes y los pobladores de los pases receptores.
Esta visin se aproxima entonces a otra gran problemtica de la emigracin intrarregional y
es el tema de la supuesta contradiccin entre la aceptacin de emigrantes y los supuestos
robos de espacio a los nacionales, pretexto bajo el cual se estimulan polticas que
desfavorecen a los recin llegados, en vez de optar por otras acciones que se encaminen,
como ya hemos apuntado, a la cooperacin y a nuevas formas de solidaridad regional.

3 Portes, 1999.

Se produce una tensin en lo que llamo el humanismo compartido y la supuesta defensa de


los espacios nacionales que promueven la discriminacin en vez de incentivar los valores
del respeto a la diversidad cultural y las identidades locales. Estas polticas discriminatorias
hacia los extranjeros segn diferentes estudios4 permiten que afloren representaciones
sociales desvalorizadoras de los emigrantes como las relacionadas con su inferioridad, las
cuales se ponen de manifiesto sobre todo en perodos de depresin econmica de los pases
receptores de emigrantes y que pueden encontrarse en discursos oficiales y hasta en textos
para la educacin primaria.
Cualquier esfuerzo por establecer polticas estimulantes de una emigracin integradora
requerir, no slo de una voluntad de los gobiernos de la regin, sino de la sociedad civil
contempornea para rescatar una visin que va quedando sepultada a partir de las
actuaciones localistas y faltas de estrategia de desarrollo cooperado entre los pases de
Amrica Latina.
Se trata de un complejo panorama slo transformable a partir de un esfuerzo comn para
interpretar la migracin intrarregional como un fenmeno donde intervienen una
multiplicidad de actores e incluso de intereses y cuya diversidad tiene implcitos retos
incalculables.
Uno de los retos presentes, es adems la existencia de fuerzas transnacionales con intereses
en la regin que van ms all de las intenciones de desarrollo sustentable local y por lo
tanto son un factor desestabilizador de procesos autctonos para conseguir comunidades
con proyectos de vida diferentes.
A lo interno de los pases receptores implica adems el anlisis de la participacin poltica
de emigrantes que mantendrn una vinculacin con sus pases de origen y a la vez
constituyen actores locales de impacto nacional.

4 Para mayor informacin pueden revisarse estudios realizados por CELADE (2000) y Martnez (2000)

Toda esta reflexin conduce a la conclusin de la inexistencia en Amrica Latina de un


anlisis profundo acerca de la necesidad de redimensionar las estructuras de gobierno
democrtico y cuestionarse el orden actual basado en principios que no consideran como
esencial el desarrollo sustentable de la regin.
Parte del anlisis requiere de un cuestionamiento acerca de las identidades nacionales. Ser
el movimiento migratorio portador de una identidad latinoamericana diferente de la
concebida hasta la actualidad . Son los migrantes portadores del grmen de una nueva
identidad que no slo se defina por la pertenencia a un territorio particular, sino por el
carcter mismo del movimiento constante? Estas son interrogantes interesantes, porque
para ser respondidas habra que partir de una consideracin diferente de lo que hoy
concebimos como el emigrante latinoamericano.
Otro elemento que cobra importancia en la emigracin intrarregional es el hecho del
nmero creciente de mujeres que emigra y los fenmenos asociados a la discriminacin de
la mujer generados. Igualmente es necesario la reconsideracin de las estadsticas respecto
de la nueva composicin de los emigrantes, puesto que donde antes veamos
fundamentalmente obreros descalificados y hombres jefes de familia, ahora encontramos
profesionales y mujeres.
Los elementos apuntados anteriormente nos llevan a la reflexin sobre la necesidad de un
cambio en el anlisis migratorio ms all de la conocida bsqueda de oportunidades.
Resulta un fenmeno incluido en la cotidianidad latinoamericana el flujo de personas, que
convierten a los pases del rea en centros tanto de recepcin como de emisin de migrantes
que por diversas razones se mueven de un lado a otro y forman grandes redes de personas.
El emigrante se convierte entonces en un tema vital para la consideracin de los derechos
humanos, de la gobernabilidad del rea y de temas relativos a la integracin social y
cultural latinoamericana. El reto mayor de los estudiosos del tema ser la aportacin de una
reflexin acerca de la transformacin del migrante en agente para el desarrollo sustentable.

Bibliografa
Arce Rodrguez, Mercedes. Avances de investigacin Migrantes en la frontera Sur
Mexicana. Julio 2002.
Bartoncello, R,Migracin, movilidad e integracin: desplazamientos poblacionales entre el
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Castles, S. International Agenda and Global Agenda: Reflections on the 1998. UN
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CELADE. Informe de relatora del Simposio sobre Migracin Internacional en las
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Martnez Pizarro, Jorge. Reflexiones sobre la gobernabilidad de la migracin internacional
en Amrica Latina. Migraciones Internacionales. Vol 1, Num. 1- Julio-Diciembre 2001.