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Relief de la France

Le relief de la France est caractris par le S franais qui part du sud des Vosges,
descend la valle du Rhne et s'inflchit vers l'ouest pour longer le sud du Massif
central et le nord des Pyrnes.
Au nord-ouest de cette ligne se trouve la zone hercynienne datant de l're primaire et
secondaire, au sud-est se trouve la zone alpine datant de l're tertiaire et quaternaire.
Cette ligne est galement une frontire altimtrique : la zone hercynienne a des pentes
arrondies tandis que la zone alpine est plus escarpe ; et une ligne de partage des
eaux : l'ouest, les cours se jettent dans l'Atlantique, l'est, dans la Mditerrane.
L'ouest subit une influence ocanique tandis que l'est subit une influence
mditerranenne s'attnuant en arrivant au Jura.
La zone hercynienne
La zone hercynienne est compose de massifs anciens et de bassins sdimentaires. Les
massifs anciens portent les traces de l'Histoire de la plante depuis le palozoque
infrieur et sont rpartis en socles de roches cristallines refroidissement lent (granite
principalement) et mtamorphiques (roches sdimentaires rchauffes) arases,
niveles par l'rosion avec de rares crtes provenant principalement d'une rosion
diffrentielle ou de trs lgers mouvements de failles provoquant des horst et graben.
Les Vosges et le Massif central ont subi un remodelage au Nozoque (re tertiaire)
commenant par une pousse palogne provenant des Pyrnes causant de
nombreuses failles est-ouest puis une pousse nogne provenant des Alpes ayant
suscite des failles nord-sud. Ces failles se sont galement rpercutes dans les
bassins sdimentaires.
Les massifs
Il y a trois ensembles de massifs : l'armoricain qui comprend le Massif armoricain, le
Massif ardennais et l'ouest du Massif central comprenant aussi le Massif du Morvan
qui sont fortement pnplans, affects de failles trs anciennes du dvonien, ayant
connus une rosion au pliocne et pendant l're quaternaire lorsque le niveau de la
mer s'est abaiss suite aux glaciations en formant des valles encaisses dont
quelques-unes ont t reprises par la mer. L'ensemble vosgien comprend les Vosges et
la montagne Noire du Massif central au niveau du seuil du Lauragais. Il est form de
socles hercyniens casss par des failles palognes et nognes l'origine de horst et
graben. Le troisime ensemble, qualifi de forzien recouvre la plus grande partie du
Massif central et provient de la conjonction de failles palognes et alpines formant
un puzzle de horst et graben tellement tenu qu'il a engendr la sparation de certaines
failles causant un volcanisme s'tendant du dbut du tertiaire aujourd'hui de types
strombolien, phonolithique ou simplement basaltique.