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PATRIMNIO ARQUITETNICO E

METRPOLES EM EXPANSO'
o

que preservao?
Para
comear, uma parte natural da vida
citadina, uma conseqncia do processo
geral de respirao urbana. O ambiente
construdo vem e vai: algumas de suas
partes ficam, outras desaparecem.
Estamos
todos
continuamente
modificando nossos ambientes sob uma
ampla variedade de influncias, desde
a tremenda oscilao da tecnologia e da

A questo levantada no exatamente


nova, mas nem por isso menos
problemtica por sua familiaridade. Na
medida em que a cultura crescentemente
globalizada e asfonnas arquitetnicas da
autenticidade se tomam cada vez mais
fceis de manipular e reproduzir, corremos
o risco de cair numa condio geral de
desonestidade arquitetnica. A melhor
defesa de uma arquitetura histrica
autntica o complemento de uma
autntica arquitetura contempornea.
Traduo Ana Fernandes
Reviso Anete Arajo

Michael Sorkin arquiteto e escritor


com escritrio em Nova Jorque
sorkin@thing.net

cultura at o mbito particular de nossos


prprios recursos e famlias.
Os modos de construo
que
caracterizam nossos ambientes conferem
a cada obra de arquitetura uma espcie
de meia-vida. Seja como proprietrios
ou locatrios, construtores ou guardies
oficiais do bem estar cvico, somos
constantemente
confrontados
com
ocasies e oportunidades tanto para
responder quanto para regular os ciclos
de vida dos edifcios em que habitamos.
Esse gerenciamento cotidiano no
apenas manuteno - muito diferente
conceitualmente,
embora
no
tecnicamente, de preservao. O que
distingue preservao de manuteno
um suplemento especial de valor, algo
alm da necessidade diria de assegurar
a segurana e a integridade de uma
estrutura.
O valor cultural. A preservao
sempre uma investigao contida em um
sistema de crenas e desejos. Como um
artefato de cultura democrtica (ou de
outra forma estruturada de tomada de
deciso), a preservao
atribui s
construes o valor do consentimento.
As auto-identidades das sociedades que
preservam esto estreitamente ligadas
no apenas s aparncias das estruturas
que produzem, mas tambm ao processo
pelo qual essas sociedades concordam
sobre o que deve ser salvo, modificado
ou destrudo.

Onde se originam esses valores? A


preservao sempre est comprometida
com a idia de autenticidade. Como um

conceito altamente problemtico e freqentemente utilizado


como um cassetete, ele tem especial ressonncia
e
acessibilidade em ambientes que tm sido continuamente
habitados. Tal autenticidade arquitetnica profundamente
codificada nas suas sociedades ancestrais, em uma grande
quantidade de prticas e procedimentos que constituem as
legibilidades de estratgias nativas de construo.
To importante quanto autenticidade arquitetnica,
entretanto, a autenticidade social, o padro de vida vivida,
a ecologia do viver. Uma sociedade define seus prprios
valores atravs da reverncia e respeito que ela atribui a
diferentes estilos e formatos de vida. A autenticidade
histrica flui desse ajuste entre forma e vida e das
exigncias de proteo que a cultura impe. Qualquer outra
definio muito seca, muito artificial, muito alienada da
artede viver. Autenticidade histrica sempre requer um vetor
de testemunho. Essa a noo de que paredes tm,
efetivamente, ouvidos e olhos e assistiram e escutaram
grandes e pequenos
eventos que caracterizam
as
particularidades de suas culturas ancestrais.
Finalmente,
a fora fenomnica
mais pura da
autenticidade muito mais difcil de codificar. Conhecemos
nossas cidades e lugares por seus humores, porum conjunto
inefvel de fenmenos que no podem ser facilmente
caracterizados, mas que ns corremos o grande perigo de
perder. Essas so caractersticas
que escapam

quantificao, que so simplesmente irreprodutveis por meio


da vontade, que podem permanecer apenas se uma extensa
continuidade cultural sobrevive.
Assim, um estado de nimo que deveramos preservar
em seu lugar original exige que o escopo da preservao
seja mais amplo que o contexto limitado da estrutura ou do
bairro. Preservao traz tona a questo da ecologia, a
mistura de interdependncias
globais que mantm os
sistemas agregados. Uma idia sustentvel de preservao
exige que tenhamos uma viso nuanada do amplo entorno
no qual esto os objetos de nossa ateno imediata.

H um pequeno estacionamento, no longe de meu


escritrio, na Tribeca, no baixo Manhattan. H muitos anos,
elefervilhava com trabalhadores ocupados em construir dois
edifcios "histricos". Ambos pareciam muito simpticos e
adequavam-se muito bem ao contexto circundante. Eles
tinhamuma escala e um nvel de detalhes raramente presentes
nasconstrues atuais de Nova Iorque, edifcios dos quais o
bairro parecia necessitar. Mas, quando examinados mais
detidamente, eram apenas fachadas, cenrios teatrais.

Quem, a no ser Hollywood, poderia ser o responsvel


por essa produo? Durante semanas, psteres foram
colados na vizinhana, antecipando os transtornos que uma
filmagem poderia ocasionar.
Os panfletos tambm
explicavam a razo para a construo dos dois "edifcios",
supernaturalmente autnticos. O cenrio deveria abrigar a
cena-chave do filme: o encontro entre a garonete Bridget
Fonda e o policial Nicholas Cage. As brochuras alegavam
que os responsveis pelos locais de filmagem tinham revirado
a cidade inteira procurando por uma lanchonete conveniente
para rodar a cena, mas tinha sido impossvel encontrar um
nico lugar que satisfizesse
suas exigncias
de
"autenticidade". Da a deciso de construir o simulacro, mais
"autntico" do que qualquer uma das realidades disponveis.
A questo que estou levantando no exatamente nova,
mas nem por isso menos problemtica por sua familiaridade.
Na medida em que a cultura crescentemente globalizada
e as formas arquitetnicas da autenticidade se tomam cada
vez mais fceis de manipular e reproduzir, corremos o risco
de cair numa condio geral de desonestidade arquitetnica.
A agressividade da disneyficao - construindo o Castelo
de Ludwig ou o Alhambra em Tquio ou Orlando - a
condio da arquitetura no mundo hoje, porque esse caminho
possvel e popular. Se no outra coisa, essa situao coloca
os termos do debate.
Ao mesmo tempo em que no h nada de errado de
per se com a criao
de espaos
de fantasia
e
entretenimento, o fenmeno coloca riscos reais para a idia
de preservao. Os riscos se centram em duas questes.
Primeiro, a corrupo da aura da autenticidade genuna
coloca um grande peso na sua memria Se no podemos
perceber a diferena, se o ambiente mente para ns, a tarefa
de preserv-I o toma-se impossvel e trivial.
Ironicamente, a segunda questo concerne inovao.
A melhor defesa de uma arquitetura histrica autntica o
complemento de uma autntica arquitetura contempornea.
Entretanto, se toda a produo do espao est prisioneira
de uma matriz de simulao, ento nem o velho nem o novo
podem gozar da liberdade de seu prprio espao. Finalmente,
o perigo do efeito Disney que ns nos tomamos atores em
lugar de cidados, fingindo ser parte de um ambiente que
simplesmente zomba de ns, fazendo-nos pensar que ele
real.
Sem dvida, muitos exemplares
de maravilhosa
arquitetura histrica deixaram, h muito, de corresponder
s circunstncias de significado responsveis por sua
inveno original. bvio que ridculo tentar "preservar"
sociedades tradicionais para manter arquiteturas tradicionais.
Entretanto, devemos nos engajar num processo contnuo de
julgamento, de selecionar o que melhor em nossa vida

social e nos ambientes que criamos para ela. Dada a pres~o


constante por mudana, a preservao sempre requer uma
escolha. Ela marca nossos valores.
Do ponto de vista da preservao urbana e arquitetnica,
um conceito til- um tipo de valor - aquele de clmax.
Esse sentido de clmax descreve um estado de perfeio
ecolgica, por exemplo, uma floresta que, assim como o
grande agrupamento de sequias do oeste, encontrou um
estgio final de crescimento e entrou numa condio de
homeostase. Essa grande sustentabilidade - aquela de uma
auto-regulao, essencialmente um sistema fechado se
reproduzindo para sempre - um poderoso modelo para
julgar as realizaes da forma arquitetnica e urbana.
Esse modelo particularmente importante para as
cidades, em funo de seu carter fundamentalmente
dinmico. O reconhecimento de formas de clmax toma-se
um meio crucial de regular e estabilizar a mquina do
crescimento, de afirmar o carter do genius Zoei e de
organizar estruturas de consentimento social no ambiente.
A idia de clmax tambm um meio muito direto de
comprometimento com a questo da autenticidade.
Se fosse o caso de considerar as formas clmax na
cidade de Nova Iorque, algumas das expresses
arquitetnicas que vm mente so as fileiras de casas de
arenito marrom do sculo XIX ou o pano de fundo dos
arranha-cus de Wall Street. Vm mente tambm os
modos caractersticos em que as construes interagem com
os parques e outros espaos abertos. As grandes paredes
de edifcios que cercam o Central Park ou a linha de fora
ao longo do Riverside Park so respostas arquitetnicas
tpicas para uma paisagem valorada e para as possibilidades
de uma longa vista. Toda grande cidade produz suas formas
espaciais, das praas georgianas do centro de Londres at
a labirntica Medina de Fez. Todas representam compactos
sociais transmutados em forma.
Nos Estados Unidos, a idia de preservao emergiu
talvez como valor mais forte no urbanismo em geral. Essa
tendncia um reconhecimento do triste registro a respeito
do urbanismo modernista em relao ao passado e sua
patologizao da cidade, como tambm, reciprocamente, sua
prpria falncia em produzir um ambiente de encanto
comparvel ao melhor de nossos urbanismos histricos.
Em funo dessas origens em oposio, a ascenso do
preservacionismo americano continua a ser estruturada
como um processo essencialmente antagnico, no qual
iniciativas do governo ou de empreendedores privados so
combatidas por cidados com o poder de dizer no, seja em
relao s autopistas, "renovao urbana" ou demolio
de velhos e amados edifcios, que to freqentemente tm
ameaado a felicidade privada. A demolio da Penn Station
amplamente considerada como um ponto local de intlexo.

Embora esse processo de contraposio tenha resultado em


vrias vitrias importantes, o sistema deixou a cidade
esvaziada de novas idias.
Como resultado, ns, novaiorquinos, moramos numa
cidade que extremamente tmida em relao a qualquer
planejamento fsico que no esteja referenciado em algum
modelo histrico, ou que parea ter um alcance maior. Porque
no podemos admitir quaisquer das formas contemporneas,
o preservacionismo tomou-se no apenas um direcionamento
ao passado, mas o modo principal de inventar o futuro. Essa
ttica ameaa a autenticidade do passado, submergindo-a
num mar de formas copiadas, simplesmente sem alma, de
velhos modelos, deformando seu contexto para despoj-Ios
de seus ltimos vestgios de aura. Como o sprawZ e o
crescimento excessivo relegam as cidades histricas para
uma marginalidade estatstica e literal, uma abordagem mais
criativa requeri da.
Um projeto que fizemos, h alguns anos, relacionavase, entre outras coisas, aos centros, os quais eu acredito
serem crticos para a legibilidade, a funcionalidade e a
convivialidade das cidades. O projeto em Nova Iorque
Leste, saindo do Brooklyn e longe do centro da cidade. O
bairro tanto se situa na orla da cidade como oferece um lar
para os marginalizados. Nova Iorque Leste um bairro muito
pobre e um museu que comporta virtualmente toda tipologia
de habitao social modernista falida.
Mas Nova Iorque Leste tem dois potentes recursos. O
primeiro uma comunidade engajada e ati va, com uma rede
de organizaes polticas e de auto-ajuda. O segundo uma
grande abundncia de terra vazia de propriedade da
municipalidade. Esses dois recursos, percebemos, devem
ser usados para ancorar uma transformao dramtica na
vizinhana. Mas que tipo de transformao deve ser, dado
o carter insatisfatrio tanto do existente - espao vazio,
decrpito e sem lugares centrais legveis - quanto da
variedade de solues propostas ao longo dos anos?
A soluo mais comum, nos Estados Unidos atualmente,
o inspirado-preservacionista
neo-urbanismo.
Esses
arquitetos - em ascenso no momento - sugerem um apelo
a formas precedentes, a uma verso da teoria da inteno
original, um sagrado documento neo-conservador. Para eles,
a soluo chave estaria em reconstruir densidades e formas
"originais", uma recriao de imputadas relaes fsicas
superiores dos anos passados (com a antiga presuno de
que seriam acompanhadas por relaes sociais felizes).
Mas quais eram, de fato, as intenes originais dos
empreendedores do leste de Nova Iorque? Localizar os
pobres longe do centro da cidade? Prover uma vasta reserva
de habitao subnormal e superpopulada? Oferecer os nveis
mnimos de equipamentos e espao pblico? Essas so
intenes histricas claras que no merecem nenhuma

reverncia, muito menos sua reproduo. Na medida em


que existem ecologias sociais cruciais para alimentar e
preservar, a importao de nostalgias pr-embaladas de um
passado agradvel que nunca existiu uma frmula mope
e desastrosa. Uma abordagem
mais crtica parece
necessria.
Mas como comear? Arquitetura provm tanto de
memria como de inveno.
As opes no so,
absolutamente, mutuamente excludentes. Eu advogo
comearpor rabiscos conceituais em lu"garde radicalmente
adotar possibilidades desde o incio. E sempre mais fcil
redesenhar que dar um grande salto, e sempre desejvel
trabalhar com os benefcios tanto da liberdade quanto da
restrio adstritos ao contexto urbano. Comeamos, ento,
a soltara imaginao e, ao mesmo tempo, preservando aquilo
quej est construdo e estabelecido.
Num esboo estritamente conceitual do projeto, podese ver um novo tipo de energia formal, na medida em que
se comea a deslizar pela vizinhana. Embora abstratos,
algunspadres devem ser legveis: primeiro, a preservao
de edifcios existentes sem exceo e, segundo, um
incremento dramtico de espao verde e de espao azul. O
segundo ponto inspirado tanto por uma viso abrangente
daquilo que a boa cidade deve ser em termos de equilbrio
entre espaos construdos e verdes (e pela dramtica
escassez de tais espaos em Nova Iorque Leste) e pelo
entusiasmoda comunidade existente pela agricultura urbana.
Esa uma comunidade onde j existe algum cultivo em
benefcio dos sem-teto.
Dada essa disposio de mudana, perguntamo-nos o
quepode ser a interveno mnima requerida para alavancar
essa transformao. Conclumos que plantar uma simples
rvore no meio de um cruzamento podia ser um bom
comeo. Antecipamos vrias conseqncias. Primeiro, o
trnsitocertamente se acalmaria e poderiam se desenvolver

meios de circulao paralelos, destinados a pedestres, atravs


dos quarteires. Segundo, imaginamos que, no lado protegido
dos ventos de certos pontos de acupuntura, uma textura de
casas e de jardins, de baixa densidade, bem verde, poderia
crescer numa srie de bolses.
Terceiro, no entanto, pensamos, paradoxalmente talvez,
que as novas reas de baixa densidade forariam a
consolidao de atividades de rua com altas densidades em
vrios e compactos novos centros. Um dos problemas de
Nova Iorque Leste o excesso do espao de ruas e sua
inabilidade para criar lugares centrais convincentes e
agradveis. Embora o esquema seja radical em vrios
sentidos, seu efeito definitivo reafirmar e preservar as
formas e valores mais fundamentais da vida urbana.
A questo que as estratgias
para preservar a
arquitetura e as cidades histricas esto entrelaadas numa
dinmica com estratgias de inovao. Para ambas terem
sucesso, elas precisam gozar de uma simbiose produtiva.
Se tratarmos a preservao como o antdoto ou a anttese
da inovao, ns no estaremos simplesmente negando a
ns mesmos o benefcio
de novas idias sobre
sustentabilidade, tecnologia, vida social e comunidade.
Correremos tambm o risco de que, perdendo sua relevncia
para a cidade viva, a prpria preservao tambm perca
sua capacidade de inspirao e seu poder para abrigar nossas
mais preciosas memrias.

Texto originalmente
publicado sob o ttulo de Protecting Architectural
Heritage in Expanding Metropolises.
no livro Historic Cities and Sacred
Sites. Cultural Roots for Urban Futures, editado por Ismail Serageldin, Ephim
Shluger, Joan Martin-Brown, Copyright 2001 The International Bank for
Reconstruction
and Development/The
World Bank.