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Formadora: Diana Esteves Domingues

Mdulo: Psicologia da Velhice

Objetivos
Enunciar a importncia da gerontopsicologia no reconhecimento dos problemas que se
colocam pessoa idosa;

Reconhecer a importncia da sexualidade na velhice.

Contedos

Gerontopsicologia
o Aspetos biolgicos e psicolgicos no envelhecer

Emoes e velhice

Motivao

Personalidade: tipologias

o Tarefas evolutivas da velhice

Ajustamentos psicossociais da velhice

Fase final da vida/reflexo sobre a morte e o luto

o Aspetos cognitivos do envelhecimento

Velhice e aprendizagem

Avaliao das funes cognitivas

Modificaes nas funes cognitivas


Inteligncia, memria e aprendizagem
Resoluo de problemas e criatividade

A sexualidade na velhice
o Fatores que influenciam a mudana de comportamento sexual na velhice

Crise da menopausa

o Sexualidade depois dos 60 anos


o Amor e sexualidade na pessoa idosa

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Aspetos biolgicos e psicolgicos no envelhecer


O envelhecimento um fenmeno que afeta todo o indivduo, e que termina de forma natural
com a morte. impossvel dizer quando comea pois, estando dependente do nvel biolgico,
psicolgico ou sociolgico, a sua velocidade e a sua gravidade so extremamente variveis de
indivduo para individuo.

Segundo alguns especialistas podemos dizer que existem 3 tipos de envelhecimento:


Habitual caracteriza-se por perdas e alteraes biolgicas, psicolgicas e sociais
prprias da idade, mas sem doenas;
Bem-sucedido sustentar um padro comparvel ao de indivduos mais jovens
Patolgico com a presena de sintomas/ doenas tpicos de velhice ou com o
agravamento de doenas previamente existentes

Sendo assim, qual afinal a idade que temos? A resposta que nos vem a cabea mais
rapidamente a idade cronolgica, no entanto existem vrias idades que podemos enumerar:
Idade cronolgica aquela que est ligada ao nosso bilhete de identidade, a
contagem desde o ano de nascimento at ao dia de hoje, uma forma de sermos
iguais perante o envelhecimento;
Idade biolgica est ligada ao envelhecimento orgnico. Cada rgo sofre
modificaes que diminuem o seu funcionamento durante toda a vida, e a capacidade
de autorregulao torna-se menos eficaz;
Idade social refere-se aos estatutos e aos hbitos da pessoa e da sociedade onde
esta est inserida. Esta idade fortemente determinada pela cultura e pela histria do
pas;
Idade psicolgica relativa s competncias comportamentais que a pessoa pode
mobilizar em resposta s mudanas do ambiente. Inclui a capacidade de memria,
inteligncia e a motivao.

Ao longo deste mdulo vamos perceber que impossvel dissociar os diversos fatores que
compem a velhice, apesar de os conseguirmos identificar claramente. Isto , as perdas de memria
(dimenso psicolgica) podem estar associadas morte de clulas do crebro (dimenso fsica).
Muitas depresses (dimenso psicolgica) que ocorrem na terceira idade so, por um lado, causadas
pela perceo da perda de capacidades fsicas e, por sua vez, conduzem a uma inrcia e a uma
inatividade muito prejudiciais para a sade fsica do idoso. Por tudo isto, os aspetos biolgicos e
psicolgicos devem ser entendidos como duas faces da mesma moeda.

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Emoes e velhice
O avano da idade traz-nos experincia e conhecimento, no entanto tambm traz a perceo
de que a nvel fsico est a existir uma deteriorao. inevitvel pensar que a velhice um
fenmeno ameaador e angustiante para muitas pessoas.

Mas no s a perspetiva do desgaste e da incapacidade fsica que assusta o idoso. A


aproximao da morte, a demncia, a solido e o abandono, so tudo fatores que contribuem para
que o processo de envelhecimento esteja repleto de medos e ansiedades.

Com a chegada terceira idade, o indivduo passa a ter comportamentos/sentimentos que se


calhar at ali no ocorriam:
Dificuldade (maior ou menor) em aceitar-se como algum que est a envelhecer ou que est
velho;
Certo declnio na manifestao da afetividade, dos interesses, das emoes e dos desejos;
Aumento da ansiedade associada ao medo da morte, doena, amigos que morrem;
Comportamentos regressivos/infantis;
Maior apego aos valores j conhecidos e convencionais, aos costumes e s normas j
institudas;
Autoestima baixa, sentimento de inutilidade, desvalorizao;
Alteraes de humor/depresso.

Na nossa sociedade atual, completamente focalizada na produtividade e na valorizao do


corpo, o idoso deixa de usufruir o estatuto que tinha outrora. O idoso sente-se frequentemente
desvalorizado e rejeitado como um fardo insuportvel, com prejuzos enormes para a sua
autoestima e para o seu gosto pela vida.

Se verdade que muito importante que os idosos se mantenham ativos, fsica e


mentalmente, tambm acontece que nem sempre estes se encontram motivados para tal. H mesmo
idosos que oferecem resistncia psicolgica e que tendem a deprimir. este um dos desafios para
os profissionais que trabalham nesta rea: combater o sentimento de inutilidade e de
desmotivao/frustrao.
A depresso um problema de sade de grande importncia na 3 idade, principalmente
porque o suicdio, umas das mais serias consequncias da depresso, est entre as 10 causas de
morte de idosos. Sendo que as grandes causas que esto na origem do suicdio so: a solido, a
inatividade e as perdas dos entes queridos.
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Motivao
Motivao o nome que damos s foras que nos movem. O que nos impele a trabalhar? O
que faz com que nos envolvamos em atos de solidariedade e de cidadania? Porque que cantamos
e danamos ou samos de casa para assistir a uma pea de teatro?

As motivaes so os mecanismos que nos impelem para a realizao de determinadas


aes.

Maslow, em 1943, props um modelo que hierarquizava as necessidades humanas,


representando-o sob a forma de uma pirmide.

As necessidades fisiolgicas so as mais bsicas e que esto diretamente relacionadas com


a sobrevivncia da pessoa. So necessidades comuns a qualquer ser vivo, humano ou animal.
Embora haja momentos em que podemos deixar de parte estas necessidades (quando, por exemplo,
uma atividade mais apaixonante nos faz esquecer a fome), na realidade no podemos deixar de as
satisfazer mais tarde ou mais cedo, sob risco de ameaarmos a nossa sade e a nossa vida.
As necessidades de segurana esto tambm, de alguma forma, ligadas sobrevivncia e
integridade fsica da pessoa mas, j sofrem uma maior influncia dos fatores socioculturais. Quando
um idoso esconde a caixa das bolachas que lhe foi oferecida, no o faz por ter fome (Nvel
Fisiolgico) mas motivado pela necessidade de no perder algo que seu (Nvel da Segurana).

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O nvel seguinte, na pirmide, o social. Surge no comportamento quando as necessidades


anteriores se encontram satisfeitas. Esto relacionadas s necessidades de associao, de
participao, de aceitao por parte dos companheiros, de troca de amizade, de afeto e amor.
As necessidades de autoestima esto relacionadas com a maneira como o indivduo se v e
se avalia. uma necessidade com uma componente social fortssima. Com os idosos esta
necessidade surge constantemente. Como j falamos, o idoso sente-se, por vezes, desprovido
socialmente. Essa perceo de perda de estatuto faz-se, frequentemente, acompanhar de
comportamentos que procuram reafirmar e reivindicar essa dignidade, embora dificilmente sejam
bem-sucedidos. No invulgar assistirmos a brigas entre idosos e crianas que resultam da
necessidade do idoso disputar a ateno e a considerao das quais as crianas so alvo.
O nvel mais elevado e complexo o da realizao pessoal. So as necessidades desta
ordem que nos levam a agir em defesa de valores, sacrificando o nosso conforto fsico e,
inclusivamente, colocando em risco a nossa prpria vida. Por vezes encontramos idosos que nos
transmitem um enorme sentimento de serenidade e de realizao pessoal. Olham para trs e vm
tudo o que construram com o seu trabalho, a famlia que criaram, a sabedoria que apreenderam.
Contudo, no basta viver das realizaes do passado. importante que a motivao para continuar
a construir e a melhorar o mundo sua volta persista. H idosos que se mantm ativos e conscientes
de que o seu saber tem um papel importante e que deve ter utilidade prtica. Desde coisas simples
como contar histrias aos netos, at formas mais elaboradas de participao na comunidade, tudo
contribui para que o idoso alimente a sua necessidade de autorrealizao.

A maior parte das pessoas, ao chegar 3 idade, perde a motivao para seguir a lutar pelos
seus gostos e interesses. Algo que origina:
Isolamento e introspeo;
Perda ou diminuio do interesse sexual, mas com tendncia a contar anedotas satricas de
contedo sexual;
Aumento ou diminuio do apetite;
Dificuldade na assimilao ou mesmo averso a ideias e situaes novas.

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Personalidade: Tipologias
A personalidade uma estrutura ou uma organizao integradora de comportamentos. Tratase do nosso modo de pensar, de sentir, de agir ou de reagir nas situaes quotidianas.

Por vezes, a propsito da forma como determinada pessoa, que julgvamos conhecer muito
bem, reage em certa situao e nos surpreende, dizemos no a julgava assim. Isto significa que
esperamos que a pessoa reagir de certa maneira, porque possui tal ou tais traos de personalidade.
Este fenmeno faz sobressair a dupla face da personalidade: ela individual e social. Ns
possumos uma representao daquilo que julgamos que os outros pensam de ns.

Segundo alguns autores, a personalidade dos idosos divide-se naqueles que se adaptaram
de forma saudvel ao desenvolvimento e naqueles que no se conseguiram adaptar.

O idoso que se adaptou ao desenvolvimento pode ser:


Construtivo
Bem integrado, respeitado, estvel, que desfruta daquilo que a vida lhe
proporciona;
Dependente
passivo, voluntariamente dececionado e satisfeito, gosta de descansar;
Defensivo
Ativo, rgido, disciplinado, individualista, dedica-se a muitas atividades por no
conseguir ficar parado.

O idoso que no se adaptou ao desenvolvimento pode ser:


Colrico
Culpa o mundo e as pessoas pelos seus insucessos pessoais, tem pouca
ambio quanto ao futuro, vida social instvel e padres econmicos precrios,
luta contra as manifestaes do envelhecimento.

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Pessimista
Apresenta constante decrscimo ao nvel socioeconmico e sem histria de
vida, no gosta de si mesmo, deprimido, isolado e geralmente exagera sua
falta de capacitao fsica e psicolgica, faz-se de vtima. Aceita a velhice de
uma forma triste, mas tem a morte como a sua libertao desta existncia
insatisfatria.

Com o envelhecimento d-se uma acentuao de algumas caractersticas da personalidade,


por exemplo: rigidez, egocentrismo, desconfiana, irritabilidade, avareza, dogmatismo, autoritarismo;
caractersticas que o indivduo j tinha na sua juventude tendem a exacerbar.

necessrio estar atento a estas evolues, pois os traos de personalidade podem agravarse de tal maneira que o indivduo pode desenvolver um quadro demencial. Ou ento, pode
desenvolver-se ou acentuar-se os chamados transtornos neurticos, principalmente: depresso,
ansiedade, hipocondria, histeria, fobias, obsesses ou compulses.

No entanto, segundo outros autores no devemos falar de novas personalidades (visto que
estas so caractersticas estruturais mais ou menos fixas que se refletem de forma consistente nos
comportamentos das pessoas), mas sim de padres de comportamento (comportamentos que se
apresentam de forma repetida e consistente). Isto porque, estes padres comportamentais no
surgem exclusivamente na 3 idade. So padres que tm a sua gnese muito mais cedo mas que
podem intensificar-se como consequncia do envelhecimento e de tudo o que isso implica.

Sendo assim os padres de comportamento so:


Negao
Dificuldade (maior ou menor) em aceitar-se como algum que est a envelhecer ou
que est velho;
Manifesta-se atravs de comportamentos exuberantes que podem, inclusivamente,
colocar em risco a sade do idoso;
Este tipo de comportamentos requer muito tato por parte de quem lida com o idoso, se
por um lado necessrio travar os excessos, por outro lado corremos o risco de
ofender o idoso e atacar a sua autoestima;
Nestas situaes, mais do que tentar controlar, importante fornecermos alternativas
que permitam ao idoso optar voluntariamente por comportamentos mais adequados.
Para isso til conhecermos aquilo que motiva o idoso.

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Apatia
possvel observar, em alguns idosos, um declnio na manifestao da afetividade,
dos interesses, das aes, das emoes e dos desejos;
Quando no estimulados, estes idosos tendem a deprimir-se e a deixar de interagir
com os outros;
Os sinais de apatia devem, por isso, ser detetados e combatidos precocemente para
evitar um declnio das capacidades sociais e afetivas que comprometam seriamente a
qualidade de vida do idoso;
Devemos evitar que esse idoso fique isolado ou que se autoexclua das atividades;
Se possvel, devemos tentar compreender de que tipo de emoes negativas que
esse idoso se est a tentar proteger e qual a sua origem.
Rigidez
Corresponde a uma dificuldade na assimilao ou mesmo averso a ideais, coisas e
situaes novas. Em contrapartida, existe um apego maior aos valores j conhecidos
e convencionais, aos costumes e s normas j institudas;
Trata-se de um mecanismo de defesa natural em algum que se sente menos capaz
de lidar com as mudanas. A pessoa tende a agarrar-se ao que lhe familiar e aos
territrios nos quais sempre se sentiu competente;
Contrariar este tipo de comportamento intil e contraproducente. Forar um idoso a
aceitar algo a que resiste ou tentar mostrar-lhe que a sua resistncia exagerada
apenas acentua os mecanismos reativos da defesa;
prefervel aceitarmos a resistncia do idoso e darmos-lhe tempo para que ele
observe a forma como os outros lidam com as mudanas. Dessa forma, o idoso
poder, eventualmente, vir a ganhar confiana e a tornar-se mais flexvel.
Isolamento
A pessoa idosa tende a evitar o contato com os outros;
Esta tendncia pode no corresponder a uma busca intencional da solido mas a uma
dificuldade em se confrontar com os sentimentos que as relaes lhe produzem;
O isolamento pode ser acompanhado de sentimentos de profunda tristeza, de baixa
autoestima, de inutilidade e menos-valia e, paradoxalmente, da sensao de
abandono e rejeio pelos demais. Ou seja, no incomum a pessoa idosa
marginalizar-se e sentir que foram os outros que a rejeitaram;
Nestes casos, o importante procurar envolver estas pessoas em atividades no
ameaadoras e que elevem a sua autoestima. preciso mostrar-lhes que so validas
e que a sua presena apreciada e desejada.
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Vitimizao
Colocarmo-nos no papel de vtimas uma forma aprendida de captar a ateno e a
condescendncia dos outros e de nos desresponsabilizarmos do que de mal nos
acontece;
um padro difcil de combater mas podemos evitar aliment-lo. muito importante
que o idoso se assuma como um construtor ativo do seu destino e das suas
circunstncias. A nossa ajuda consiste, sobretudo em ajudar o idoso a perceber de
uma forma positiva, fatos e eventos que ele descreve como fatalidades ou ofensas
externas.
Infantilizao
O amuo, a impertinncia, a manipulao, o abuso e a conflituosidade so
comportamentos que desencadeiam nos outros reaes de zanga, de confronto e de
controlo. Na verdade, estes comportamentos produzem uma aproximao por parte
dos outros, porm, trata-se de uma aproximao carregada de emoes negativas;
caso para se dizer prefiro que me ralhes do que me desprezes. Provocar os outros
pelo lado da irritao uma medida desesperada de quem sente no ter habilidade
para atrair as pessoas de uma forma positiva;
Cientes desta motivao, cabe-nos a ns corresponder aos pedidos de ateno de
uma forma no reativa. Ou, ainda melhor, devemos agir de forma preventiva para que
o idoso no tenha necessidade de recorrer a estratgias infantis de chamada de
ateno.
Obsesso
Os idosos so muito vulnerveis a pensamentos e comportamentos obsessivos com
sintomas hipocondracos, fobias e compulses;
Com o envelhecimento, frequente haver um aumento da ansiedade associada ao
medo da doena e da morte, assuntos que se tornam muito presentes face ao declnio
das capacidades fsicas e mentais bem como morte de familiares e amigos;
Quaisquer tentativas de desconstruir pela lgica ou minimizar a importncia dos focos
de obsesso so recebidas com desconfiana e hostilidade;
A demonstrao de empatia e vontade em ajudar pode parecer um encorajamento
mas, na realidade, acalma os pensamentos obsessivos e traz alguma tranquilidade ao
idoso.

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Tarefas evolutivas da velhice


O que so tarefas evolutivas/de desenvolvimento?

So tarefas com as quais as pessoas satisfazem as suas necessidades pessoais e garantem


o desenvolvimento e manuteno de padres sociais e culturais. Desta forma, alimentam o
progresso social e cultural e ao mesmo tempo o bem-estar do indivduo.

Estas tarefas no so estanques, isto , no so as mesmas ao longo de toda a vida, mas


tambm no so iguais para todos os indivduos. Em cada fase da vida temos determinadas etapas a
cumprir, se isso no acontecer pode por em causa a realizao de outras tarefas que achvamos
que amos realizar na etapa seguinte.

Existe uma expetativa social de que as pessoas em cada etapa da vida devem cumprir com
xito determinadas tarefas bsicas.
Tarefa bsica na infncia
Dominar a leitura e a escrita

Realizar com sucesso esta tarefa significa ter um instrumento para a sua
independncia,

para

uma

comunicao

mais

ampla

efetiva,

que

posteriormente facilitar as escolhas para o futuro (a nvel acadmico e


profissional).
Tarefa bsica na adolescncia
Formao pessoal / independncia

Esta fase est dependente da anterior e prolongam-se para o perodo seguinte.

Tarefas bsicas para o adulto


Responsabilidades cvicas e sociais
Estabelecer e manter um padro econmico de vida
Ajudar os filhos a serem futuros adultos responsveis e felizes
Desenvolver atividades de lazer
Relacionamento com o esposo(a)
Aceitar e ajustar-se s mudanas fsicas da meia-idade e ajustar-se aos pais idosos.

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Tarefas bsicas na velhice


Ajustar-se ao decrscimo da fora e da sade
Ajustar-se a reforma
Ajustar-se morte do(a) esposo(a)
Estabelecer filiao a um grupo de pessoas idosas
Manter obrigaes sociais e cvicas assim como investir no exerccio fsico
satisfatrios para viver a velhice.

As tarefas evolutivas da velhice so formas de organizao da vida que possibilitam at a


aceitao da morte. Para que estas tarefas sejam ultrapassadas com xito pode ser necessrio
enfrentar determinados obstculos, tais como: ambiente agressivo, assuntos familiares no
resolvidos ou ausncia de cuidadores adequados.

Cumprir todas as tarefas importante, assim como importante para o idoso saber que pode
contar com o apoio de toda a famlia, da sociedade e dos profissionais que atuam nas reas
necessrias (sade, advocacia, exerccio fsico,).
Segundo Erikson, as pessoas com mais de 65 anos encontram-se no estgio de Integridade
vs. Desespero e Isolamento. Isto , nesta fase existe o conflito entre a satisfao de uma vida
produtiva e o desespero com base no sentimento de que a vida no tem significado. A integridade
permite uma aceitao do prprio lugar no ciclo vital e o reconhecimento de que somos responsveis
pela nossa vida. A no-aceitao desse lugar significa o medo da morte e um sentimento de
desespero e angstia.

As principais tarefas evolutivas da velhice so:


Aceitao do corpo que envelhece;
Aceitao da limitao do tempo e da morte pessoal;
Manuteno da intimidade;
Relacionamento com os filhos:
o Deixar ir
o Atingir igualdade
o Integrar novos membros;
Relao com os pais:
o Inverso de papis
o Morte;
O afastamento do trabalho;
A desvalorizao social da velhice;
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A falta de definio sociocultural de atividades em que o idoso possa sentir-se til e alcanar
reconhecimento social;
Preparao para a morte.

Existem medidas preventivas que podem ser tomadas para que estas tarefas evolutivas
sejam mais facilmente realizadas:
Manter a sade fsica de forma a prevenir as doenas degenerativas;
Independncia econmica;
Ter o seu prprio espao fsico ou moradia;
Ter laos de amizade e vnculos fortes com a famlia;
Manter um relacionamento ntimo com um(a) companheiro(a);
Ter um vnculo com a comunidade;
Manter-se sempre ocupado e com planos para o futuro;
Se possvel, manter um vnculo com o seu antigo trabalho ou profisso.

Ajustamentos psicossociais da velhice


Robert Peck sugere trs ajustamentos psicolgicos importantes para a fase final da vida:

Definies mais amplas do ego contra uma preocupao com papis de trabalho

aquele idoso que define a sua vida pelo trabalho, direcionando o seu tempo conquista de triunfos
profissionais;

Superioridade do corpo contra preocupao com o corpo aquele idoso para quem o

bem-estar fsico primordial para uma vida feliz; pode ter que enfrentar o desespero ao se dar de
conta da diminuio progressiva da sade, com a chegada da terceira idade, e com o surgimento de
dores e limitaes fsicas;

Superioridade do ego contra uma preocupao com o ego provavelmente o mais

duro e o mais importante ajuste para o idoso a preocupao com a proximidade da morte; o
reconhecimento do significado duradouro de tudo o que fez vai ajudar a superar este medo, e
continuar a contribuir para o prprio bem e para o dos outros.

A partir da sntese das teorias da personalidade, Ryff props um modelo multidimensional de


bem-estar psicolgico. Isto , destacou as situaes em que o indivduo consegue adaptar-se de
forma positiva s mudanas da velhice.
O modelo composto por 6 domnios: autoaceitao, relaes positivas com os outros,
autonomia, domnio sobre o ambiente, propsito na vida e desenvolvimento/crescimento pessoal.

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O domnio da autoaceitao caraterizado por:


Uma atitude positiva do indivduo em relao a si prprio e ao seu passado;
Reconhecimento e aceitao das suas caractersticas positivas e negativas.
O sentimento de aceitao gera estima, confiana e segurana em si e nos outros. A
aceitao da incapacidade definida como um dos melhores indicadores de ajustamento positivo.
Sendo caracterizada por:
a) Capacidade do indivduo perceber o valor de atividades e metas que no foram perdidas
apesar da sua incapacidade;
b) Avaliao do prprio valor, de atributos e capacidades, baseada no apenas em aspetos
fsicos, mas tambm em outros (por exemplo, persistncia, inteligncia);
c) Mesmo quando o indivduo influenciado por percees, atitudes e linguagem de outras
pessoas, foca a sua prpria atitude em relao incapacidade, sentindo-a como mais uma de suas
caractersticas, e no a nica.
O domnio das relaes positivas com os outros diz respeito a:
Manter com os outros uma relao de qualidade, uma relao calorosa, satisfatria e
verdadeira;
Preocupar-se com o bem-estar do outro e ser capaz de manter relaes afetuosas e
agradveis, sejam elas familiares, de intimidade ou de amizade.
Relaes sociais significativas permitem o desenvolvimento do indivduo, do sentido s
experincias e podem oferecer apoio, importantes elementos no processo de adaptao,
principalmente em momentos de transio da vida adulta. No caso especfico das pessoas com
incapacidade fsica, o apoio social pode tornar-se mais significativo. O indivduo sente-se mais
amado e estimado e com sensao de controlo sobre sua prpria vida.
O domnio da autonomia implica:
Ser independente, mesmo que a pessoa necessite de apoio para operacionalizar as suas
escolhas e, s vezes, at para a realizao de atividades da vida diria;
Tomar decises de acordo com o que acredita ser melhor, dentro de seus prprios padres, e
no ser influenciado por presses sociais para pensar e agir.
O conceito de autonomia pode ser comparado aos conceitos de autodeterminao e
independncia. Est relacionado ao conceito de liberdade, e, como teorizou Kant, a capacidade de
autonomia que traz aos seres humanos dignidade.

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O domnio do domnio sobre o ambiente significa:


Ter competncia para organizar o ambiente;
Aproveitar as oportunidades que surgem em seu redor;
Apresentar competncias para escolher ou criar contextos adequados s suas necessidades
e valores;
Eliminar barreiras e fazer adaptaes pessoais ou no ambiente, quando necessrias.
Para que este domnio seja bem-sucedido necessrio que seja compatvel com as
capacidades fsicas e com as competncias comportamentais dos indivduos.
O domnio do propsito de vida significa:
Ter metas na vida;
Dar sentido sua vida presente e passada;
Acreditar que a vida algo importante, e que, apesar dos obstculos, preciso ter motivao
para continuar a disfrutar dela.
O domnio desenvolvimento e crescimento pessoal revela pessoas que:
Esto abertas a novas experincias;
Reconhecem o seu potencial de realizao e as suas mudanas;
Tem um bom autoconhecimento e autoeficcia.

Indivduos bem-ajustados tm uma maior capacidade para se adaptar s exigncias sociais e


emocionais da vida quotidiana. Mesmo quando se do perdas a nvel fsico ou psicolgico, o ser
humano sempre aspirou a viver longamente, com autonomia e com boa sade, tendo uma boa
velhice.

Vamos ento relembrar algumas das coisas mais importantes s quais o idoso pode ver-se
obrigado a ajustar-se:
Ao decrscimo de fora e de sade;
reforma;
eventual viuvez;
necessidade de se filiar num grupo de pessoas idosas;
necessidade de manter obrigaes sociais e cvicas;
necessidade de investir no exerccio fsico;
necessidade de ter cuidados redobrados com a alimentao
mudana de papis sociais.

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1. A sade e as capacidades fsicas e mentais


O envelhecimento comporta alteraes fsicas j referidas aqui e modificaes nas
competncias psicolgicas que sero abordadas mais frente.
No entanto, necessrio referir que existe uma maior propenso para as doenas, perda de
fora muscular e diminuio de algumas capacidades cognitivas.
A velocidade com que esta deteriorao se d pode ser retardada com hbitos de vida
saudveis e com um quotidiano ativo e estimulante. Fazer uma alimentao saudvel, fazer exerccio
fsico adequado e realizar atividades sociais e intelectualmente desafiantes so apenas alguns
exemplos de como se pode envelhecer com qualidade.
Se ao longo da vida a pessoa no agiu preventivamente, as exigncias de uma velhice
minimamente saudvel comportam uma mudana de hbitos, por si s, bastante difcil. Deixar de
fumar, deixar de beber lcool, beber muita gua, seguir uma dieta pobre em sal e rica em clcio, so
ajustamentos muito comuns que o idoso tem que fazer.
O idoso deve tambm adaptar-se s falhas de memria, s mudanas do sono, s dores,
diminuio da fora ou da agilidade.

2. A identidade e os preconceitos sociais


Envelhecer significa ter que fazer ajustamentos do ponto de vista identitrio. Ao reformarmonos, abandonamos uma carreira, uma profisso e a forma como isso nos definiu como pessoa
durante anos. Se no encontramos uma forma de nos mantermos ativos, corremos srios riscos de
nos vir a sentir inteis e sem valor.
Quando h perda de poder econmico e passa a haver dependncia financeira relativamente
aos familiares mais prximos (principalmente aos filhos) essa sensao de menos-valia ainda mais
acentuada.
medida que envelhecemos vamos sendo categorizados socialmente como velhos. A essa
categoria so associadas vrias caractersticas, quase todas negativas, ou seja, h muitos
preconceitos sociais relativamente aos idosos.
Os idosos so frequentemente percebidos como um fardo, como regressados infncia,
como senis, casmurros e rabugentos, etc.
Ora, os idosos j foram novos e, nessa altura, partilharam de alguns ou de muitos desses
preconceitos, pelo que agora sabem a forma como so julgados socialmente.
Este ajustamento no nada fcil e implica encontrar formas de sentir e de comunicar - uma
identidade positiva. Implica igualmente aprender a lidar com a crescente falta de autonomia e de
liberdade que tende a ocorrer.
O idoso tambm pode ser estimulado a procurar ocupaes que lhe tragam realizao e
autoestima (por exemplo, trabalho voluntrio, convvio, cursos nas universidades snior, etc.).

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3. As mudanas de ambiente
O idoso que vive em sua casa ou com familiares precisa que a casa sofra alteraes para
ajudar na sua deslocao e segurana. As escadas e as casas de banho so, normalmente, espaos
que exigem requisitos especiais de adaptao ao idoso.
O idoso que vai viver para uma instituio (lar, hotel geritrico) tem que se adaptar a um
ambiente completamente diferente da sua casa. Apesar de poder ganhar em termos de conforto e da
qualidade dos cuidados de sade, deixa de estar no seu territrio para estar num espao alheio,
deixa de ser nico para ser um entre muitos, perde grande parte da sua autonomia bem como a
liberdade de alterar o espao onde vive.

4. Perdas
Com o passar dos anos, a dimenso da famlia tende a alargar, mas a famlia nuclear vai
ficando progressivamente mais pequena medida que os filhos vo saindo de casa dos pais. Chega
a um ponto em que o casal tem que reaprender a viver s.
Por outro lado, quanto mais tempo vivemos, mais pessoas queridas perdemos. So os
familiares, os amigos e, por vezes o(a) nosso(a) companheiro(a). Nem sempre fcil aprender a
viver sem pessoas que fizeram parte da nossa vida durante anos.
A viuvez uma perda muito importante que produz transformaes muito grandes na vida da
pessoa. No apenas nos casais harmoniosos que a viuvez comporta grande sofrimento. At nos
casais conflituosos o padro de permanente atrito desempenha um papel importante na vida afetiva
das pessoas. Tambm nesses casos a morte de um companheiro produz um enorme vazio.
A convivncia com a perda relembra e refora a eminncia da prpria morte. Essa tambm
uma preparao que a pessoa idosa deve fazer de forma para conseguir continuar a viver
tranquilamente e com qualidade

Fase final da vida/ reflexo sobre a morte e o luto


S pensamos na velhice quando ficamos velhos. A morte parte obrigatria da velhice. Na
cultura ocidental, caracterstico que a morte seja excluda dos nossos pensamentos pelo tempo
mais longo possvel. Isso pode aumentar o medo inconsciente da morte, mas tanto a velhice quanto
a morte so processos pelos quais todos os seres humanos passam.
A capacidade do indivduo fazer face morte depende:
Personalidade;
Educao;
Experincias de vida;
Autoestima;
A longitude ou a aproximao do momento da morte.
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Relativamente ao tema morte existem aspetos que preciso salientar:


a) Nvel psicolgico:
1) Sentimentos experimentados perante a prpria morte e a dos outros;
b) Nvel sociolgico:
1) Valores e preconceitos sobre a morte;
2) Quebra perante as relaes humanas;
c) Nvel biolgico inicialmente, a morte era determinada pela ausncia de batimentos
cardacos. Atualmente define-se o estado de morte cerebral com o auxlio de nove critrios:
1) Ausncia de reflexos motores;
2) Ausncia de movimentos espontneos e de resposta a estmulos;
3) Ausncia de movimento dos olhos, de pestanejar;
4) Ausncia de atividade postural, de deglutio e de bocejo;
5) Ausncia de vocalizao;
6) Insensibilidade aos estmulos dolorosos;
7) Ausncia de respirao durante pelo menos uma hora;
8) Eletroencefalograma sem traado durante quinze minutos;
9) Persistncia de todos os critrios durante vinte e quatro horas.

Existem duas concees relativamente morte: a prpria morte e a morte do outro. Na


primeira existe a conscincia do prprio fim e a reflexo de como ser o fim e quando este ocorrer.
No segundo caso existe o medo do abandono e a conscincia da ausncia daquela pessoa.

O idoso pode ter atitudes positivas ou negativas face morte, influenciadas pela idade e pelo
estado de sade.
Relativamente s atitudes positivas, so caractersticas de idosos que falam sobre este tema
de forma aberta, sem qualquer tipo de preconceito associado. Os indivduos que esto
institucionalizados so um pouco mais pessimistas do que os que esto com a famlia. Conseguindo
as mulheres exprimir melhor as emoes e os sentimentos do que os homens, o que lhes
proporciona menor preocupao com este tema.
Em oposio, os idosos que apresentam atitudes negativas so aqueles que evitam falar do
tema e at reagem de forma mais agressiva quando algum o refere. Tem medo do sofrimento, da
dor, da dependncia de terceiros e das perdas funcionais. Acima de tudo temem serem um fardo,
serem rejeitados, ficarem isolados e separados dos que amam.

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Segundo Kbler- Ross existem cinco fases a partir do momento em que algum descobre que
vai morrer:
1) Negao e isolamento: Isto no me est a acontecer;
2) Clera (Raiva): Porqu eu? No justo;
3) Negociao: Deixa-me apenas viver at ver os meus filhos crescerem;
4) Depresso: Estou to triste. Porqu que me vou preocupar com alguma coisa? Eu vou
morrer;
5) Aceitao: Tudo vai acabar bem. algo que natural acontecer.

O que o luto?
Face a qualquer perda significativa, de uma pessoa ou at de um objeto estimado, desenrolase um processo necessrio e fundamental para que o vazio deixado, com o tempo, possa voltar a ser
preenchido. Esse processo denominado de luto e consiste numa adaptao perda, envolvendo
uma srie de tarefas ou fases para que tal acontea.
Apesar do processo de luto ser aparentemente um mecanismo universal, cada indivduo tem
uma forma prpria de o realizar e o processo varia no s de pessoa para pessoa, como tambm
existem diferenas consoante a faixa etria em que o indivduo se encontra.

Falemos agora dos sentimentos comuns no processo de luto:


Tristeza: o sentimento mais comum no enlutado, muitas vezes manifestando-se atravs do
choro;
Raiva: pode ser da sensao de frustrao por no haver nada que se possa fazer para
prevenir a morte ou da sensao de incapacidade de viver sem a presena da outra pessoa.
Uma das formas ineficazes de lidar com a raiva direciona-la para outras pessoas,
culpabilizando-as pela morte do ente querido;
Culpa e autocensura: principalmente no incio do processo de luto h um sentimento de culpa
por no se ter sido suficientemente bondoso. Na maior parte das vezes, esta culpa
irracional e desparece quando confrontada com a realidade;
Ansiedade: pode variar de uma ligeira sensao de insegurana at fortes ataques de pnico.
Quanto mais intensa e persistente for a ansiedade, maior a probabilidade de uma reao de
sofrimento patolgica. Isto devido ao fato do sobrevivente temer ser incapaz de tomar conta
dele prprio sozinho e de uma sensao aumentada da conscincia da mortalidade do
prprio;
Solido: sentimento frequentemente expressado por aqueles que perderam os seus
companheiros e que estavam habituados a uma relao prxima;

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Fadiga: pode ser sentida como apatia ou indiferena. Um elevado nvel de fadiga pode criar
grande ansiedade para uma pessoa que seja normalmente ativa;
Choque: ocorre mais frequentemente nos casos de morte inesperada, mas tambm pode
existir em casos cuja morte previsvel, mas o sofrimento prolongado;
Anseio: desejar fortemente o regresso da pessoa perdida. Quando este sentimento comea a
diminuir pode ser um dos sinais do final do sofrimento;
Emancipao: a libertao pode ser um sentimento positivo aps a perda. Por exemplo,
quando um jovem perde o seu pai que era um verdadeiro tirano;
Alvio: , principalmente, comum se a pessoa querida sofria de doena prolongada ou
dolorosa. Contundo, um sentimento de culpa acompanha normalmente esta sensao de
alvio;
Torpor: Ausncia de sentimentos. habitual que ocorra no incio do processo de sofrimento,
logo aps tomar conhecimento da morte; pode ser uma reao saudvel, bloquear
inicialmente as sensaes como uma espcie de defesa contra o que de outra forma seria
uma dor esmagadora e insuportvel.

Apresentam-se, a seguir, as sensaes fsicas normalmente sentidas aps a perda de um


ente querido:
Vazio no estmago;
Aperto no peito;
N na garganta;
Hipersensibilidade ao barulho;
Sensao de despersonalizao (nada parece real, incluindo o prprio);
Falta de flego (sensao de falta de ar);
Fraqueza muscular;
Falta de energia;
Boca seca.

Ao nvel das cognies e/ou dos pensamentos, tambm existem alguns mais presentes
aquando da perda:
Descrena: no acreditar na morte assim que se ouve a notcia;
Confuso: pensamento confuso, dificuldade de concentrao ou esquecimento de
coisas;
Preocupao: obsesso com pensamentos acerca do falecido;
Sensao de presena: alucinaes (visuais ou auditivas) so uma experincia
frequente nos enlutados. So normalmente experincias ilusrias passageiras, que

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ocorrem habitualmente aps poucas semanas da perda e normalmente no agravam


o sofrimento j existente.

Ao nvel dos comportamentos manifestados aps a perda de algum, destacam-se:


Distrbio de sono (insnias);
Distrbio do apetite (normalmente h uma reduo, mas tambm pode haver o
aumento do apetite);
Comportamentos de distrao (andar com a cabea no ar);
Isolamento social;
Sonhos com a pessoa falecida;
Evitar lembranas da pessoa falecida;
Procurar e chamar pelo ente querido;
Suspirar;
Hiperatividade/agitao;
Chorar;
Visitar stios ou transportar consigo objetos que lembrem a pessoa perdida;
Guardar objetos que pertenciam pessoa falecida.
Aps a perda de algum que nos querido, existe uma srie de tarefas de luto que tm de
ser concretizadas para que se restabelea o equilbrio e para que o processo de luto fique completo.
Desta forma, a adaptao perda, de acordo com Worden (1991), envolve 4 tarefas bsicas:
1. Aceitar a realidade da perda;
2. Trabalhar a dor advinda da perda;
3. Ajustar-se a um ambiente em que o falecido est ausente;
4. Transferir emocionalmente o falecido e prosseguir com a vida.

Segundo este autor, o processo de luto termina quando as tarefas descritas anteriormente
so completadas. Relativamente durao do processo de luto no se pode dizer que tem uma
durao concreta. No entanto, quando se perde uma relao prxima muito improvvel levar
menos de um ano e para muitos casos dois anos ou at mais no muito tempo. Para alm disso,
cada nova estao, feriado ou frias e aniversrio so provveis de reevocar a perda. Assim,
verifica-se que o luto no um processo que progride de forma linear, podendo reaparecer para ser
novamente trabalhado.

Um sinal de que a fase de sofrimento est prxima do final quando a pessoa consegue
pensar no falecido sem dor e quando consegue reinvestir as suas emoes na vida e nos vivos.

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Outro autor, Pincus, diz-nos que o luto se divide em trs fases: inicial, intermdia e de
ultrapassagem ou recuperao.
1. Fase inicial
a. Semanas seguintes aps a morte
b. Choque
c. Solido
d. Tristeza
e. Incredulidade
f. Estado depressivo ou semidepressivo
2. Fase intermdia
a. Negociao com a morte
b. Compreender a razo da morte da pessoa
c. Procura da pessoa falecida
3. Fase de ultrapassagem ou de recuperao
a. Acompanhamento e apoio s pessoas enlutadas
b. Se os sentimentos descritos nas outras fases permaneceram para alm de dois
ou trs anos, a pessoa pode estar a apresentar um luto patolgico.

O termo de luto patolgico usado quando determinados fatores perturbam o processo de


luto normal. Estas variveis fazem com que o luto seja mais severo e duradouro do que seria de
esperar ou, pelo contrrio, fazem com que o enlutado evite ou nem sequer reconhea a sua dor, o
que impede que ela se possa resolver.

Como identificar que estamos perante uma pessoa com luto patolgico:
Evita participar em rituais ou atividades relacionados com a morte;
Realiza mudanas radicais no estilo de vida, evitando amigos, familiares e/ou atividades
associadas ao falecido;
Apresenta comportamentos eufricos ou distantes, desadequados da realidade;
Recusa mexer e/ou despedir-se dos bens materiais que pertenciam ao falecido;
Apresenta sintomas fsicos semelhantes aos do falecido, muitas vezes associados a datas
especficas;
Desenvolve esperana irrealista, acreditando que o falecido vai voltar;
Apresenta comportamento como se o falecido estivesse presente;
Desenvolve fobias em relao doena e morte.

A autora Rando, diz-nos que existem 7 variaes do luto patolgico:


1. Luto ausente;
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2. Luto atrasado: no demonstra reaes de luto durante vrias semanas ou mesmo mais
tempo, podendo transportar consigo uma dor no resolvida que pode emergir mais tarde;
3. Luto inibido: ausncia de sintomas de luto;
4. Luto distorcido: "reaes distorcidas" - e.g. hiperatividade sem um sentimento de perda,
adquirir sintomas que pertenciam ltima doena do falecido;
5. Luto conflituoso: aparece aps a perda de uma relao altamente perturbada e ambivalente.
Normalmente, surge uma complexidade de emoes aps a morte, incluindo alvio, mas
seguido de culpa e remorsos por saber que a relao nunca foi boa e no h oportunidade
para a mudar;
6. Luto inesperado;
7. Luto crnico: a resposta de luto inicial apropriada, mas a intensidade das reaes
continuam sem diminuir; como resultado, a pessoa mantm-se num profundo e doloroso luto
como forma de vida.

No idoso, em processo de luto, podem ocorrer:


Distrbios do sono e da alimentao;
Manifestaes somticas como falta de ar, aperto no peito, falta de energia, passividade,
alucinaes e ansiedade.
Um idoso pode conviver por muito tempo com um cnjuge portador de doena crnica e
incapacitante, ocorrendo um luto antecipado. No entanto isto no significa que este possa ser
completo, pois mesmo que as pessoas se preparem, h sempre coisas que no podem ser
antecipadas.

A idade no fator determinante no processo de luto, porm os idosos j viram pais, irmos,
amigos, e at filhos partirem, desenvolvendo mecanismos de adaptao situao.

O idoso deve ser acompanhado e deve-lhe ser possibilitado tempo para se reorganizar
emocionalmente. Na fase inicial do luto ele pode ter necessidade de ajuda para atividades bsicas do
dia-a-dia, pois a mscara usada no funeral no pode mais ser mantida e necessrio que algum
parente ou amigo prximo assuma muitos dos papis e responsabilidades do enlutado, deixando-o
livre para vivenciar o luto.

A expresso emocional deve ser permitida abertamente:


O enlutado deve ser livre para expressar os seus sentimentos de raiva e angstia;
Ajudar a reconhecer a perda e a enfrentar as dificuldades que dela resultam;
Ajudar formulao de novos projetos e reorganizao das prioridades;
Antecipar momentos complicados - associados a datas especiais.
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Aspetos cognitivos do envelhecimento


Na maior parte das vezes, o envelhecimento est associado a dificuldades de memria e
lentido de raciocnio. O que nos leva acreditar que os idosos ficam com dificuldades em memorizar
e compreender situaes novas que lhes so apresentadas rapidamente mas, em contrapartida,
superam os jovens em raciocnios que exigem maior "sabedoria".

Por exemplo, o declnio de algumas capacidades de memria (no todas) mais acentuado
do que o das capacidades lingusticas (que envolvem conhecimentos aprendidos durante a vida do
indivduo).

Algumas partes do crebro essenciais para a memria so altamente vulnerveis ao


envelhecimento. Uma delas, chamada de hipocampo, perde 5% dos seus neurnios por cada dcada
que passa com uma perda total de 20% quando se chega aos 80 anos.

A juntar a tudo isto, o prprio crebro encolhe e torna-se menos eficiente medida se vai
envelhecendo.
claro que outras coisas podem ocorrer, com o crebro, que podem acelerar esse declnio
das funes cognitivas. Eis alguns exemplos:
Medicamentos, especialmente os calmantes e hipnticos;
Abuso de bebidas alcolicas ou tabaco;
Doenas silenciosas (por ex. mau funcionamento da tiride);
Stress e ansiedade;
Depresso;
Falta de desafios e novos objetivos;
Problemas sensoriais (diminuio da viso e da audio);
Infees;
Exposio a txicos;
Fatores genticos.

Estas e outras causas que provocam um declnio das funes cognitivas e que podem ser
tratadas durante o envelhecimento indicam alguns caminhos para um envelhecimento cognitivo mais
estvel.

As funes cognitivas so os processos mentais que nos permitem raciocinar, pensar e


resolver problemas e isto inclui:
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Compreender e utilizar a linguagem;


Reconhecer os objetos, classific-los e situ-los no espao;
Focalizar, manter e dividir a ateno;
Apreender e recordar informao recente;
Planear, executar e supervisionar as nossas prprias atividades;
Resolver problemas

Estas capacidades variam de forma natural entre as diferentes pessoas. Cada um de ns tem
os seus pontos fortes e os seus pontos fracos. A funo cognitiva considerada normal se
desempenharmos de forma adequada as atividades da vida diria. Com o avanar da idade h
certas funes cognitivas que so mais afetadas que outras.

Funes cognitivas mais afetadas:


A informao no-verbal;
Resoluo de tarefas no familiares e no sujeitas a treino;
A aquisio de novos conceitos e a aplicao dos conceitos existentes, rpida e
adequadamente a situaes complexas;
A capacidade de organizar informaes, de se concentrar e de manter a ateno;
A resoluo de problemas espaciais;
A compreenso de novos mtodos de pensamento e de trabalho e a adaptao a novas
situaes;
Os raciocnios abstratos;
As capacidades psicomotoras e as atividades preceptivas.

Funes cognitivas menos afetadas:


A informao verbal;
As situaes especializadas;
As tarefas familiares;
O conhecimento acumulado.

Velhice e aprendizagem
O processo de aprendizagem pode ser definido de forma sinttica como o modo como os
seres adquirem novos conhecimentos, desenvolvem competncias e mudam o comportamento.

Para aprender, necessrio:

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Estar motivado - a vontade de aprender uma caracterstica essencial do ser humano, que
possui a inteno de aprender;

Ser dinmico - estar sempre a procurar de novas informaes;

Ser criativo procurar novos mtodos visando a melhoria da prpria aprendizagem, por
exemplo, pela tentativa e erro.

Vygotsky diz que o pensamento propriamente dito gerado pela motivao, isto , pelos
nossos desejos e necessidades, os nossos interesses e emoes. Sendo assim o principal meio pelo
qual o indivduo aprende a sua interao com o meio.

O idoso tem a maior parte das suas estruturas complexas amadurecidas, contudo s isso no
garante os processos de aprendizagem. As funes mentais pensamento, memria, perceo e
ateno biologicamente vo sendo alteradas ao longo do processo de envelhecimento humano.
O idoso nem sempre necessita de algum mais velho, mas de algum com um
conhecimento diferente daquele que o mesmo construiu ao longo da prpria vida.

A aprendizagem implica capacidade de reteno dos conhecimentos, ou seja, memria. O


que afetar a memria afeta, naturalmente, a capacidade de aprendizagem.

Outra dimenso fundamental para o processo de aprendizagem a linguagem. Os nossos


raciocnios so expressos sob a forma de enunciados verbais e quanto mais competentes formos em
termos lingusticos, maior a nossa capacidade para apreender factos complexos.

Essa uma das razes pelas quais a escolaridade influi no retardar do envelhecimento do
crebro. A leitura , tambm, um exerccio excelente de enriquecimento da nossa linguagem e de
promoo da nossa capacidade de aprendizagem.

Em terceiro lugar, a aprendizagem implica interao. na relao com os outros que


enfrentamos os maiores desafios e que somos obrigados a evoluir. Assim se compreende que seja
to importante que o idoso se mantenha socialmente ativo. As relaes e o convvio no so apenas
importantes por razes afetivas mas tambm pelo estmulo que constituem para a capacidade de
aprendizagem.

Ao longo da vida vamos acumulando experincias e construindo uma rede de conhecimentos


cada vez mais rica e complexa. Por conseguinte, um idoso possui uma base de conhecimentos to
alargada que se torna, para ele, mais fcil assimilar novos conceitos bem como avaliar se uma
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determinada informao til ou intil e decidir at que ponto pertinente fazer o esforo de a
incorporar.

Avaliao das funes cognitivas


Mini-Mental State Examination
O MMSE uma prova de rpida aplicao, bastante til na avaliao de deteriorao mental,
ao nvel das funes cognitivas.

Este instrumento de avaliao permite uma avaliao cognitiva padronizada, isto no h um


diagnstico, apenas uma indicao de disfuno cognitiva.

Teste do Relgio

Este teste permite-nos avaliar: a compreenso verbal, o planeamento, a memria visual, a


habilidade viso-espacial, a execuo motora e o conhecimento numrico.

Pede-se pessoa que desenhe um mostrador de relgio com nmeros. Em seguida, solicitase que sejam acrescentados os ponteiros do relgio, de horas e minutos e pede-se uma hora
especfica (por ex.: 16h20).

Teste de fluncia verbal

Este teste permite-nos avaliar: a linguagem, a memria semntica e as funes executivas.

Solicita-se pessoa que diga o maior nmero de animais em 1 minuto. Deve-se verificar
como foi utilizado o tempo disponvel para a execuo da tarefa. Idosos com demncia alm de
pontuarem baixo, tendem a interromper a sequncia de palavras aps os 20 segundos.

Pessoas que fizeram at oito anos de escolaridade devem enumerar pelo menos 9 animais,
enquanto que pessoas que fizeram mais de oito anos de escolaridade devem enumerar pelo menos
treze animais.

Modificaes nas funes cognitivas - A inteligncia


Existem muitas definies para o conceito de inteligncia mas consensual que esta
envolve a nossa habilidade de raciocinar, planear, resolver problemas, compreender ideias e
linguagens e aprender.
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Alguns estudos demonstram que, no envelhecimento, h um padro de comprometimento


da inteligncia que geralmente se manifesta num pior desempenho em testes de avaliao dessa
rea.
No entanto, estes dados deve ser interpretados com muito cuidado, visto que:

As perdas sensoriais (especialmente a viso e a audio) no so levadas em

conta nos resultados dos testes neuropsicolgicos e/ou de inteligncia;

O desempenho em testes de inteligncia pode muito bem ser afetado

negativamente por estados de ansiedade em indivduos que s foram testados quando eram
muito jovens;

Os testes podem tambm confundir agilidade de resposta com capacidade

intelectual;

frequente, pessoas com mais idade, preferirem sacrificar a rapidez de

resposta para dedicar um maior cuidado na anlise das questes ou mesmo rejeitarem
respostas simples e automticas preferindo elaborar melhor o raciocnio.

Um dos fatores que parece estar correlacionado com uma manuteno das capacidades de
aprendizagem o nvel de escolaridade. A sade fsica tambm apresenta uma correlao positiva
com a aprendizagem.

Est comprovado que, apesar de algumas limitaes, o desempenho de muitos idosos em


tarefas cognitivas so superiores s dos jovens.

Essa superioridade manifesta-se atravs de:


Maior experincia de vida;
Maior nmero de informaes;
Melhor capacidade de julgamento;
Maior ndice de acertos quando a velocidade no conta;
Maior capacidade de resolver problemas.

Conhecer bem as capacidades intelectuais da pessoa idosa muito importante para que
melhor possamos encontrar atividades adequadas e estimulantes.

Modificaes nas funes cognitivas - A memria


A memria a capacidade que o indivduo tem de armazenar e utilizar a informao de
diversas maneiras por inmeras vezes.
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Segundo Rotrou (1993), possumos trs tipos de memria:


A memria gentica, informaes contidas nos genes;
A memria cultural, constituda por usos e costumes, o que foi adquirido;
A memria transacional, as informaes acumuladas durante a vida do indivduo. Este o
tipo de memria que as pessoas comummente definem como memria.

Uma das queixas mais comum em idosos a perda da memria. to frequente que,
infelizmente, ainda existe a crena de que se trata de um evento normal e inevitvel do processo de
envelhecimento. Porm, isso no verdade. O fenmeno comum mas no normal e muito menos
se trata de algo simples e linear.

Atualmente acredita-se que a memria no una. Ela pode ser classificada segundo
diferentes parmetros e um deles o temporal.

A memria sensorial um tipo de memria que est relacionada com a aquisio de


conhecimentos. atravs dos sentidos que as informaes entram no sistema da memria. De entre
as memrias sensoriais, destaca-se a memria visual (ou icnica) e a memria auditiva (ou ecica).
um tipo de memria com uma durao muito breve (0.2 a 2 s.), mas que em contrapartida possui
uma capacidade de armazenamento muito grande e proporcional capacidade dos recetores.

Na memria existem diferentes processos de interao permanente entre rgos dos


sentidos que recebem a mensagem, certas zonas que armazenam as impresses, e outras que as
analisam e as codificam.
Cada rgo desempenha um papel fundamental no processo da memria. Assim dizemos:
memria visual, memria auditiva, memria olfactiva e memria tctil.

As informaes que entram pelos rgos dos sentidos em geral so combinadas, ou seja:
ouvimos e vemos, ou ainda, vemos e sentimos o aroma. Atribui-se um significado ao que se percebe.
A semntica e a memria sempre esto associadas lembrana dos acontecimentos culturais e dos
conceitos. A linguagem possibilita que o pensamento seja expresso por meio da palavra. Esta pode
ser escrita ou falada por um sistema de signos e smbolos. A memria verbal denota as relaes
entre as funes da memria e linguagem.

A memria a curto prazo conhecida como memria primria ou imediata, relativa a


atividades imediatas ou de execuo momentnea ou de factos recentes. um tipo de memria que
fixa, e contribui assim para a reteno de conhecimentos. um tipo de memria ativa, sendo mais
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controlvel e durvel que a memria sensorial. Permite o armazenamento de informaes por um


perodo de tempo de alguns segundos (20 a 30 s.), a sua capacidade de 7 conjuntos com +/- 3
elementos cada.

A memria a longo prazo denominada de memria secundria ou funcional, ou para


acontecimentos de passados distante. um tipo de memria que permite a recuperao de
conhecimentos e contm dados que tm origem na memria a curto prazo. Para ser armazenada, a
informao primeiro codificada. graas a ela que somos capazes de ler, recordar pessoas e
stios, bem como episdios da nossa infncia. Permite-nos fazer tarefas complexas, envolvendo duas
ou mais atividades que precisam ser realizadas ao mesmo tempo (por exemplo, fixar um nmero de
telefone enquanto se procura um lpis e um papel para o anotar). Esse tipo de memria envolve
muita ateno, e com a idade, a ateno fica bastante prejudicada.

do conhecimento geral que os idosos recordam mais facilmente memrias de


acontecimentos antigos do que coisas que ocorreram muito recentemente. O que isso nos diz que
a memria de curto prazo mais afetada pelo avano da idade do que a memria de longo prazo.

Para uma pessoa se lembrar de tarefas futuras preciso:


1) Fazer um bom planeamento das atividades a realizar durante o perodo que antecede a
aco;
2) Ter uma inteno forte de se lembrar de a realizar, para ser capaz de ativar a lembrana no
momento certo;
3) Ter um alto grau de motivao, ou seja, querer realizar a tarefa.

Sem motivao, um planeamento adequado no realizado e a inteno torna-se muito


frgil para ativar a lembrana necessria.

Compreende-se, assim, que as falhas de memria podem ser decorrentes de outras


dificuldades que no apenas a de armazenamento e de recuperao. Existe um envolvimento da
motivao, da ateno e da inteno, pelo que pessoas que no possuam um humor positivo (por
estarem ansiosas ou deprimidas) apresentaro dificuldades de memria bastante graves, no
conseguindo organizar seu dia-a-dia de forma adequada.

Muitas terapias de adaptao do indivduo a uma idade mais avanada incluem o


enriquecimento e a valorizao de autobiografias, dando um significado novo vida do idoso.

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Chamamos esquecimentos benignos queles que, com frequncia, ocorrem em pessoas


ativas que tm possibilidades de desempenhar adequadamente as suas tarefas dirias. Tais
esquecimentos podem ser: no se lembrar de um nome mas "ter a palavra na ponta da lngua; ir
buscar alguma coisa e esquecer-se do que ia fazer, etc. Estes esquecimentos no ocorrem
exclusivamente aos idosos e so, geralmente, compensados espontaneamente pelo indivduo, ainda
que possam causar problemas no seu quotidiano.

O esquecimento benigno afeta ambos os sexos e as causas mais frequentes so o stress,


alguns distrbios afetivos leves e a idade avanada. O declnio cognitivo tende a aumentar a partir
dos 85 anos, quando existe um risco maior de desenvolver demncia.

difcil prever em que situaes esses esquecimentos vo piorar e tornar-se uma doena
degenerativa. Pesquisas que estudaram a evoluo de grandes grupos com queixas de
esquecimento benigno observaram que metade dos pacientes no piora. Parte desses pacientes tm
distrbios afetivos, como depresso e ansiedade, cuja terapia psicolgica ou medicamentosa produz
tambm uma melhoria dos esquecimentos.

Resoluo de problemas e criatividade


A resoluo de problemas refere-se capacidade de lidar adequadamente com os desafios
dirios em casa, no trabalho ou em situaes sociais.

As capacidades cristalizadas ou os conhecimentos adquiridos no curso do processo de


socializao tendem a permanecer estveis.

As capacidades fluidas, isto , envolvidas na soluo de novos problemas, tendem a declinar


gradualmente.

Observam-se dificuldades quando o indivduo se depara com tarefas complexas. Por


exemplo, planear e preparar um jantar para convidados, controlar os tales de cheque ou realizar
transaes financeiras podem ser tarefas extremamente desafiadoras. Por outro lado, as tarefas
domsticas ou ir s compras podem ser realizados normalmente.

A capacidade da pessoa aprender novas informaes, por exemplo, atravs do noticirio ou


da sua vida pessoal, pode ser afetada. Aprender a usar um novo eletrodomstico pode tornar-se um
grande desafio.

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Estmulo das funes cognitivas


Cai-se, muitas vezes, no erro de colocar os idosos em frente a um televisor durante horas.
No obstante a televiso seja uma distrao fcil e sempre disponvel, quando vista em excesso, tem
efeitos negativos nas funes cognitivas:
Produz inatividade em pessoas que precisam muito de se manter ativas;
Desenvolve uma atitude passiva em pessoas que precisam muito de interagir com outros e
com o meio ambiente;
aparentemente variada mas repetitiva e montona para o crebro ao fim de um tempo
prolongado de exposio;
Cansa os olhos e pode provocar cefaleias.

A leitura
Continuar a informar-se, manter curiosidade por todas as coisas, ler jornais, revistas, livros.
Numa altura em que se gosta de repensar o passado, a Histria pode tornar-se um campo cativante.

As lnguas estrangeiras
Seja aprendendo lnguas novas ou atravs do treino nas lnguas que a pessoa j domina, o
idoso exerce funes de codificao e de fixao.

Os jogos (de cartas, pacincias, damas, xadrez)


Fazem passar agradavelmente o tempo e mantm as relaes com outras pessoas,
estimulam a fixao a ttulos diversos, a funo de deduo, o raciocnio.

As palavras cruzadas
Constituem um excelente exerccio para as pessoas que se queixam de ter dificuldade em
encontrar palavras; uma luta eficaz contra a perda de vocabulrio.

As artes
So um alimento da vida afetiva. H homens de 60-70 anos que se dedicaram s artes e
fizeram disso a sua paixo at ao final da vida.

Os discos, a rdio
Cantarolar um modo de despertar as cordas vocais, os instintos, sentimentos e at mesmo
valores intelectuais.

A bricolagem e certos desportos


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Permitem lutar contra a involuo das mos e dos msculos. Vela, bowling, hidroginstica,
escultura em madeira ou ferraria de arte, todas estas atividades podem ajudar a conservar intacta a
capacidade criativa.

A sexualidade na velhice
Em primeiro lugar importante compreender que o conceito de sexualidade entendido
como muito mais do que sexo. uma questo de identidade, de expresso de afetos, de relao
com o corpo e com os papis sociais associados ao gnero.

Mesmo no que respeita especificamente atividade sexual propriamente dita, devemos


tambm compreender que esta no deixa de ser importante nesta fase da vida. Apesar de poder no
ser igual em termos de quantidade e qualidade, esta poder ser sempre agradvel e gratificante.

Diante das crticas sociais e na grande maioria das vezes, sem dispor de informaes sobre o
que acontece com o seu corpo no processo de envelhecimento, algumas pessoas acomodam-se e
aceitam que sua vida sexual chegou ao fim.

Somente por conta de preconceitos possvel acreditar que as pessoas com mais de 60 anos
perdem o interesse e a capacidade de manter uma vida sexual ativa.

A atividade sexual humana depende das caractersticas fsicas, psicolgicas e biogrficas do


indivduo, da existncia de um(a) companheiro(a) e das suas caractersticas, depende tambm do
contexto sociocultural onde se insere o idoso.

A ideia de que as pessoas de idade avanada tambm podem manter relaes sexuais no
culturalmente muito aceite, preferindo-se ignorar e fazer desaparecer do imaginrio coletivo a
sexualidade da pessoa idosa. Apesar desses tpicos culturais, a velhice conserva a necessidade
psicolgica de uma atividade sexual continuada, no havendo pois, idade na qual a atividade sexual,
os pensamentos sobre sexo ou o desejo acabem.

Fatores que influenciam a mudana de comportamento sexual na velhice

Os fatores que podem comprometer a atividade sexual na velhice so:


A capacidade e interesse do(a) companheiro(a);
Aumento da incidncia dos problemas de sade, designadamente doenas que evolutivas/
crnicas;
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Problemas de impotncia no homem ou de dispareunia (dor que ocorre durante a relao


sexual) na mulher;
Potencializao dos efeitos negativos de determinados estilos de vida, como o stress,
excessos alimentares, alcoolismo, tabagismo e sedentarismo;
Diminuio do vigor fsico e psquico;
Efeitos colaterais de medicamentos;
Perda de privacidade, como por exemplo, viver na casa dos filhos.

Quadros clnicos que podem implicar diferentes nveis de perturbao sexual:


Diabetes;
Hipertenso arterial;
Arteriosclerose (acumulao de material gorduroso nas paredes das artrias; ao engrossar
forma depsitos de clcio, que eventualmente podem bloquear as artrias);
Acidente vascular cerebral;
Cancro da prstata;
Cancro da mama;
Cancro do colo-rectal;
Insuficincia cardaca;
Doenas da tiride;
Doena de Parkinson;
Esclerose mltipla (doena inflamatria que atinge as fibras nervosas responsveis pela
transmisso de comandos do crebro a vrias partes do corpo, provocando um descontrole
interno generalizado);
Doenas reumticas.

Envelhecimento Sexual Feminino - Menopausa

Denomina-se de menopausa o processo natural, caracterizado pela paragem definitiva das


menstruaes, resultantes da perda de atividade do ovrio.
A perda de atividade do ovrio, com a respetiva ausncia de produo de progesterona e
estrognios, ocorre habitualmente entre os 45 os 50 anos, sendo clinicamente diagnosticada aps 12
meses de amenorreia. Mais ou menos no intervalo etrio apontado ocorrem alteraes fisiolgicas
na mulher que tem repercusso na sua vida sexual, tal como demonstra o quadro que se segue.

Fases fisiolgicas

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Caractersticas

Alteraes com a idade

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A lubrificao de aparecimento

Lubrificao vaginal.
Lubrificao

mais demorado e menos intensa

Dilatao do canal vaginal.


Ingurgitao da vagina, clitris,
pequenos lbios e tero.

Diminui a expanso da vagina


Diminui o ingurgitamento dos rgos
sexuais femininos

Fase orgsmica

Contraes

Diminuio das contraes

Fase de resoluo

Ereo dos mamilos

Mais lenta ou mesmo inexistente

As principais manifestaes da menopausa so:


Afrontamentos;

Alteraes do Peso;

Secura vaginal;

Osteoporose;

Dispareunia;

Hipertenso arterial;

Alteraes mnsicas;

Arteriosclerose;

Insnias;

Atrofia vulvovaginal;

Irritabilidade;

Incontinncia urinria;

Humor deprimido;

Insegurana;

Fadiga;

Dores articulares;

Cefaleias;

Alteraes no cabelo e na pele.

As manifestaes menopausicas provocam as seguintes alteraes sexuais na mulher


idosa:
Alteraes morfolgicas vaginais:
O tero regride ao tamanho pr-pbere;
Atrofia do endomtrio (membrana) e da mucosa do colo uterino;
Vagina mais curta e menos flexvel.
Diminuio do desejo sexual;
Dificuldades de excitao:
Lubrificao vaginal deficitria;
Desconforto face ao envolvimento sexual / dispareunia;
Resposta orgsmica mais tardia:
Orgasmo menos intenso;
Menor nmero de contraes.
Fator hereditrio apontado como o mais importante no surgimento da menopausa, () a
menopausa aparece em idades semelhantes nas mes e nas filhas (Cardoso, 2004).

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A passagem de uma fase reprodutiva, para uma fase ps reprodutiva vai exigir s mulheres
um ajustamento fsico e psicolgico. Sendo acentuada pelo negativismo socialmente construdo e
individualmente incorporado, que tende a desvalorizar a mulher nesta fase da vida, uma vez que na
sociedade a feminilidade ainda se encontra fortemente conotada com a maternidade. A perda de
capacidade procriativa pode ter um significado gerador de um sentimento de inferioridade.

Disfuno sexual na mulher


1) Dispareunia:
Sintoma mais frequente nas disfunes sexuais da mulher;
A causa mais frequente deste quadro a diminuio fisiolgica da produo de
estrgenos devido menopausa;
A atrofia vaginal ps-menopusica, com diminuio da lubrificao da mucosa,
converte a vagina num rgo mais suscetvel s leses e infees, sendo esta outra
das causas das dores.

2) Doenas sistmicas:
Tanto no homem como na mulher qualquer doena que produza debilidade, ter
consequncias na atividade sexual de maneira inespecfica.

3) Diminuio ou perda do desejo sexual:


Est associada diminuio da produo de andrgenos que ocorre depois da
menopausa.

4) Incontinncia urinria:
Transtorno muito frequente em mulheres idosas;
Inibe o desejo e a resposta sexual;
Em 46% das mulheres que apresentam incontinncia urinria este problema pode
alterar a atividade sexual.

5) Histerectomia:
Interveno cirrgica principalmente quando a mulher tem mais de 50 anos;
Trata-se de uma representao psicolgica de perda da feminilidade.

Envelhecimento Sexual Masculino - Andropausa

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A andropausa (andros= masculino, pausis= cessao), foi o termo encontrado para fazer a
analogia com a menopausa chegando mesmo a chamar-se de menopausa masculina. Contudo, no
existe consenso quanto ao termo.

A andropausa uma fase na vida do homem, caracterizada pela diminuio da atividade


fsica e sexual, perda da massa muscular e da densidade do osso, distrbios do humor, entre outras
alteraes. O principal fator desencadeante de tais alteraes seria a diminuio dos nveis de
testosterona (hormona masculina) no sangue.

Fatores de risco que podem acelerar o aparecimento da andropausa:


Consumo excessivo de substncias (lcool, tabaco, drogas);
Sedentarismo;
Maus hbitos alimentares;
Medicao;
Hipertenso arterial;
Problemas psquicos;
Perturbaes hormonais;
Sade geral debilitada.

Manifestaes andropausicas:
Reduo da fora muscular;

Lentificao do pensamento;

Aumento da gordura visceral (gordura

Alteraes da orientao espacial;

nos rgos internos);

Alteraes mnsicas;

Osteoporose;

Desmotivao;

Diminuio da pilosidade;

Alteraes da sexualidade;

Ginecomastia (aumento da mama);

Humor deprimido.

Irritabilidade;
Ansiedade;
Com as manifestaes andropausicas surgem as seguintes alteraes, a nvel sexual, no
homem idoso:
Diminuio do desejo sexual (fantasia);
Diminuio da frequncia da atividade sexual;
Dificuldades/disfuno erctil:
Excitao mais demorada;
Qualidade da ereo (rigidez, durao);
Diminuio das erees espontneas;
Diminuio das erees noturnas/matinais;
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Impotncia;
Alteraes da resposta ejaculatria:
Diminuio da perceo do ponto de inevitabilidade ejaculatria;
Diminuio do lquido pr-ejaculatrio;
Diminuio da fora e volume do ejaculado;
Ejaculao retardada;
Alteraes do orgasmo:
Resposta orgsmica mais demorada;
Orgasmo menos intenso/duradouro;
Aumento da incidncia de relaes sexuais sem orgasmo;
Detumescncia mais rpida (flacidez);
Aumento significativo do perodo refratrio.

Disfuno erctil

Apesar das boas perspetivas e opes da medicina na rea da sexualidade, grande parte da
populao geral e, inclusive para muitos profissionais da sade, a sexualidade no idoso continua a
ser um tabu. Na maioria dos casos, os transtornos da ereo devem-se a mltiplos fatores. As
causas orgnicas de transtornos da ereo incluem:

1) Transtornos vasculares:
Causa mais frequente de impotncia e pode ser devido a alteraes do sistema
arterial, com comprometimento sistmico ou s localizado a nvel genital.

2) Medicao:
O processo do envelhecimento influencia na distribuio dos frmacos no organismo,
no seu metabolismo e na sua excreo;
Este facto, juntamente com a possibilidade dos idosos estarem quase sempre a usar
vrios medicamentos, o responsvel por 25% das disfunes erteis nesta idade;
Medicamentos como os anti-hipertensivos (hipertenso), ansiolticos (ansiedade),
antidepressivos

(depresso)

e antipsicticos (controlo psicomotor),

diurticos

(aumentam o volume e o fluxo urinrio), digoxina (problemas cardacos), estrgenos


(hormonas femininas), andrgenos (hormonas masculinas) ou anticonvulsivantes
(epilepsia), so utilizados muito frequentemente e podem produzir impotncia.

3) Txicos:
O lcool e o tabaco podem ser causa, junto a outros fatores, de disfunes ercteis.
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4) Transtornos metablicos e endcrinos


As alteraes hormonais so raras nos idosos;
No entanto, as doenas metablicas como a diabetes so frequentes, e tanto nos
homens como nas mulheres pode produzir disfunes sexuais;
No homem frequente que produza no s alterao na ereo, mas tambm na
libido.

5) Transtornos neurolgicos
Neuropatias (doena do sistema nervoso);
Acidente vascular-cerebral;
Epilepsia Temporal;
Esclerose Mltipla;
So algumas doenas neurolgicas que podem originar alteraes da ereo no
homem.

6) Doenas Sistmicas
Qualquer doena que produza fraqueza, febre ou dor, produzir alteraes
inespecficas na funo sexual;
A insuficincia renal, a doena pulmonar obstrutiva crnica (DPOC), a insuficincia
cardaca, a cirrose e o cancro so patologias bastante frequentes nos idosos e
capazes de afetar todo o organismo, consequentemente tambm resultaro em
alteraes sexuais;
Outras doenas, como a artrose ou a artrite reumatide podem afetar a atividade
sexual porque provocam dificuldades de posturas ou movimentos.

A tipologia normal da deteriorao das funes reprodutivas do homem muito diferente da


que ocorre nas mulheres, j que no existe um trmino claro e definido da fecundidade masculina.
Embora a produo de esperma comece a diminuir a partir dos 40 anos, esta continua ativa mesmo
depois dos 80 ou 90 anos. A produo de testosterona tambm sofre um declnio gradual a partir dos
55 ou 60 anos.

Sexualidade depois dos 60 anos

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Apesar do que muita gente na nossa sociedade pensa, a sexualidade no est limitada at
aos 60 anos de idade. O termo sexualidade no sinnimo de ato sexual. A sexualidade envolve
muito mais, ela pressupe amor, carinho, sensualidade, fantasia e inteligncia.

A resposta sexual humana apresenta trs fases principais: desejo, excitao e orgasmo. No
que se refere ao desejo sexual na mulher idosa, as respostas encontradas so divergentes, variando
da ausncia do desejo at a exacerbao da libido. Estes resultados podem refletir a influncia da
moral sexual na funo biolgica.

A forma negativa com que os idosos vivem a sua sexualidade muitas vezes causada pela
comparao da sexualidade presente com a do passado.

O prprio estado fsico geral e os problemas de sade concretos podem favorecer ou limitar
o interesse na atividade sexual durante a velhice, principalmente no que diz respeito a doenas do
foro oncolgico, quadros depressivos, diabetes, problemas reumatolgicos e cardiovasculares entre
outros.

Todavia, algumas destas limitaes fisiolgicas, e a situao clnica dos idosos, podem
converter-se numa vantagem para a relao sexual, nomeadamente no retardamento do processo de
excitao e num maior controlo do processo de ejaculao.

Para a maioria dos investigadores, a diminuio da atividade sexual na velhice relaciona-se


tanto com as mudanas fsicas do envelhecimento, como com as influncias de atitudes e
expectativas impostas pelo modelo social, assim como com fatores psicolgicos prprios do idoso:

1) O modelo de sexualidade dominante (modelo juvenil, genital e reprodutivo) ameaador


porque no idoso estas caractersticas no esto presentes;

2) O modelo dominante de figura corporal atrativa (baseado na juventude, elegncia, vigor fsico,
ausncia de gordura) pode levar a que os idosos se sintam feios e indesejveis do ponto de
vista sexual, visto que j no se enquadram nestas caractersticas;
3) A ausncia de parceiro sexual os vivos e os solteiros dificilmente dispe de parceiros
sexuais mesmo que o desejem;

4) O tipo de relaes estabelecidas (rotineiras, insatisfatrias ou conflituosas) pode diminuir o


desejo sexual, o grau de excitao e at mesmo a prpria capacidade sexual;

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5) As dificuldades econmicas ou sociais podem diminuir o interesse e as capacidades sexuais,


na medida em que, esta situao pode gerar tenso e sensao de marginalizao;

6) As condies fsicas (lcool, fadiga fsica, obesidade, falta de higiene) podem influenciar o
desejo sexual e as possibilidades de se tornarem atrativos;

7) O receio de no serem capazes de terem relaes sexuais coitais ou de proporcionar prazer


pode causar ansiedade e insegurana;
8) A atitude negativa por parte dos filhos e da sociedade em geral pode tornar-se numa
dificuldade insolvel na medida em que os persegue e os culpabiliza;

9) As atitudes conservadores das instituies para a terceira idade criam dificuldades acrescidas
para os idosos e a falta de espao e de condies adequadas faz com que os idosos no
casados no possam viver a sua sexualidade dentro delas;

10) As convenes sociais relativas idade so desfavorveis, mulher, na medida em que deve
casar-se com homens mais velhos ou da mesma idade e os homens tendem a casar-se com
mulheres mais jovens

Um olhar mais atento, permite concluir que alguns dos condicionalismos enumerados tm
subjacente crenas e pressupostos falsos, que tm vindo a deturpar a forma como a sexualidade
vivida e sentida pelos idosos.

Na verdade, existem na nossa sociedade uma srie de falsas ideias associadas


sexualidade na terceira idade, tais como:
O coito e a emisso de smen conduzem a um envelhecimento e morte;
A masturbao um ato infantil;
Aps a menopausa a mulher perde satisfao sexual;
Os idosos so vulnerveis a desvios sexuais como o exibicionismo e parafilias;
As mulheres idosas que apreciam sexo so ninfomanacas;
Quem deixa de ter capacidade sexual nunca mais voltar a ter;
Os idosos no tm capacidades fisiolgicas que lhes permitam ter comportamentos sexuais;
Os idosos no tm interesses sexuais;
Os idosos que se interessam pela sexualidade so perversos;
Os desvios sexuais so mais frequentes nos idosos;
A atividade sexual m para a sade, especialmente na velhice;
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A reproduo o nico fim da sexualidade e, portanto, no faz sentido que os idosos tenham
atividade sexual;
Os homens idosos tm interesses sexuais mas as mulheres no;
Os idosos, pelo facto de serem idosos, so feios;
indecente e de mau gosto que os idosos manifestem interesses sexuais;
A masturbao apenas ocorre em idosos com perturbaes psquicas.

Ao longo dos tempos a questo da sexualidade foi sempre entendida de diversas formas,
revestida de ambivalncias. Se por um lado foi reprimida, por outro lado tambm era desejada,
continuando contudo, a ser objeto de transgresses privadas.

A sexualidade faz parte da nossa existncia e no pode, por isso, ser indissocivel da nossa
condio humana. Esta dimenso humana no pode ser ocultada ou culpabilizada, nem envolvida
por atitudes que enviesem e dificultem a vivncia gratificante da mesma.

No h motivos para que a vivncia da sexualidade na velhice no seja uma realidade se


assim for pretendida. Na verdade, as expresses da sexualidade, o prprio desejo com o decorrer da
relao, da idade e dos acasos e percursos de vida, mudam ao longo do tempo, no advindo
necessariamente do processo de envelhecimento.

Por este motivo no existe relao direta com a vivncia da sexualidade na terceira idade.
Quer pelas questes morais, quer pela representao social que existe sobre o idoso, a vivncia da
sexualidade na velhice tem frequentemente uma conotao negativa, ou de estranheza, podendo
esta, acabar por ser interiorizada constituindo-se assim uma condicionante, impondo muitas vezes a
sua prpria castrao.

Este tipo de atitudes moldadas pelo preconceito e pela ignorncia suportam todo um
conjunto de comportamentos que negam os mais elementares direitos do indivduo. Direitos esses
que podem colocar em causa a autodeterminao do indivduo e sua prpria qualidade de vida.

Com efeito, vivemos numa sociedade que por um lado estimula e por outro lado reprime a
sexualidade. Aos jovens permitida, embora que criticado, a vivncia da sua sexualidade como
fenmeno natural, mas ao idoso secundarizado esta dimenso, pensando-se mesmo, estes como
seres assexuados ou ento como um desbragado.
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Deve-se entender que a sexualidade no exclusiva dos jovens e dos adultos saudveis e
atraentes, mas sim uma expresso de cada ser individualmente.

A sexualidade deve fazer parte integrante no projeto de vida do idoso, e por isso deve ele
prprio decidir se quer ou no viv-la. Todo o homem sem dvida um ser sexual, e isso manifestase no que , no que faz, e como pensa. Assim sendo, a sua expresso faz parte integrante do seu
projeto de vida.

As necessidades fsicas, biolgicas, e psicolgicas, embora se alterem ao longo da vida,


no mudam o facto de ser-se pessoa, com sentimentos, vontades, gostos, em poucas palavras: no
lhes retira a capacidade de amar, sentir e desejar.

A forma de viver a sexualidade ao longo da vida, vai-se alterando, quer pelo


amadurecimento prprio do processo de envelhecimento, quer por alteraes ao nvel fisiolgico,
afetivo e emocional. As diferentes fases da vida, comportam diferentes formas de viver e sentir o
amor e a sexualidade.

Sexualidade depois dos 60 anos


preciso reconhecer o protagonismo da amizade, do amor e da companhia: a reciprocidade
e a entrega sem limites.

S o amor traduzido em reciprocidade e fidelidade podem preencher e dar sentido a esta


ltima etapa da nossa vida.

Para o idoso, imprescindvel levar uma vida sexual saudvel e agradvel at ao final,
acompanhado da pessoa amada, sentindo uma mo que o acaricie, que o atrai e o ama. Sendo esta
a melhor razo para continuar a viver.

O amor e a sexualidade esto sempre a postos para serem redescobertos, aprendidos e


revalorizados.

medida que a pessoa envelhece e as limitaes biolgicas aparecem, surge a


necessidade de fazer um inventrio da sua vida sexual e uma avaliao das relaes sexuais
mantidas at ento.

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Obtendo como resultado a constatao de que o prazer no se reduz a uma parte do corpo,
mas que todo ele participa.
Parte do segredo est em descobrir que a expresso sexual no uma questo de fora,
juventude, atletismo e produo, mas da prpria capacidade sensual, s vezes mais agradveis que
as respostas genitais.

A sexualidade humana implica duas linguagens complementares que nem sempre atuam
juntas. A primeira linguagem demasiado imperiosa, agressiva, dura, descontrolada, de exigncias
rpidas (dos jovens). A segunda linguagem, empreende um jogo gratuito, ldico e sem rodeios, com
o nico objetivo de transmitir felicidade e recebe-la.

So pois as pessoas idosas que devem ensinar-nos que o tacto, a carcia e a ternura, no
esto vinculados ao processo de envelhecimento biolgico e, com a idade em vez de diminuir e
deteriorar-se, aumentam em qualidade e necessidade para, como o melhor remdio, permitir viver
com prazer e alegria.

Os idosos devem considerar a sexualidade na sua idade como um jogo relaxante, expansivo
e ocupacional do tempo de que dispem e ao qual tem direito. Por intermdio do jogo ertico livramse do peso de todas as preocupaes provenientes da vida real. Este jogo um grande meio e uma
das funes e significados da sexualidade humana.

A carcia faz com que o idoso sinta o seu corpo como sendo valioso, desejado, atraente e
querido, numa sociedade que o abandona.
uma sensao agradvel que estimula as pessoas a aproximarem-se sem gerar de modo
sistemtico a necessidade de coito. Vai-se desencadeando em todo o corpo, indo parar ao crebro,
que avalia, e que depois aceita ou rejeita, a passagem ao do contexto afetivo.

O tacto tem uma intensa conotao psquica. No uma simples sensao fsica, mas
emoo e comunicao. Sentimos, amamos, detestamos e comunicamos por meio da pele. Por
intermdio do tacto estabelecemos a nossa primeira comunicao quando nascemos e a melhor
linguagem que nos resta para falarmos no processo de envelhecimento.

O contacto cutneo simultaneamente uma emoo, uma comunicao, algo que


proporciona segurana. Os estmulos cutneos so essenciais e imprescindveis para a
autorrealizao da pessoa idosa.

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Uma estimulao tctil cheia de ternura uma necessidade primria para aceitar de
maneira ativa o processo de envelhecimento e que deve ser satisfeita para que as pessoas idosas
continuem a desenvolver-se como seres humanos saudveis e equilibrados (psquico e fsico).

Como profissionais da rea da geriatria devemos ter estes factos sempre presentes e
devemos dar o nosso contributo para que a sociedade, as instituies e os prprios idosos aceitem a
sexualidade de uma forma mais natural e menos preconceituosa.

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