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Los estudios lingsticos en Argentina: un breve


panorama
Mabel Giammatteo y Hilda Albano
Universidad de Buenos Aires

A comienzos del siglo XX, en la Argentina reinaba la doctrina tradicional


representada por la Gramtica de la RAE (1883), que, desde mediados del
siglo anterior, haba empezado a incorporar las novedades propuestas por
los americanos Salv (1830) y, sobre todo, Bello (1847). En este perodo, el
inters fundamental radicaba en el buen uso de la lengua, por lo que la
gramtica tena un carcter ms prescriptivo que sistemtico. Este
panorama va a cambiar radicalmente a partir de 1927, con la llegada del
fillogo espaol Amado Alonso, quien asume la direccin del Instituto de
Filologa y Literaturas Hispnicas de la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires. Alonso, que tempranamente haba adherido a

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los planteos de Saussure (1916), comienza a formar una importante camada


de discpulos y en 1945 hace la primera traduccin al espaol del Cours de
linguistique gnrale. En 1958 se crea en dicha facultad la primera ctedra
de Gramtica de la Argentina, a cargo de una destacada discpula de
Alonso, Ana Mara Barrenechea. A partir de entonces, se impone y
generaliza en todo el pas el enfoque estructuralista, cuya irradiacin
alcanza, incluso, a otros pases de Latinoamrica.
Pero el estructuralismo no slo domina en el mbito universitario, sino
que sus fundamentos bsicos se extienden a los dems niveles educativos.
A partir de la dcada del sesenta, y siguiendo la orientacin pedaggica de
los dos volmenes de la Gramtica castellana de Alonso y Henrquez
Urea (1938 y 1939), el auge de este enfoque origin la aparicin de textos
para la escuela secundaria escritos por los docentes de la ctedra de
Gramtica (Lacau y Manacorda de Rosetti 1962, Bratosevich 1962,
Kovacci 1964).
Desde sus comienzos, la ctedra de Gramtica, dependiente del
Instituto de Filologa de la Universidad de Buenos Aires, funcion como
centro de docencia e investigacin. Al principio, la orientacin terica
responde al estructuralismo europeo de Saussure, con cierta influencia de
las teoras de Hjelmslev (1943) y de la escuela de Praga (1929), y sus
intereses se centran en sintaxis y en las clases de palabras, sobre las que
Barrenechea (1963) publica uno de sus trabajos clsicos. A partir de 1966,
la ctedra queda a cargo de Ofelia Kovacci, quien incluye los avances del
descriptivismo europeo e incorpora en el programa nociones de fonologa y
morfologa. El estudio de estos aspectos haba sido impulsado desde la
ctedra de Lingstica, de ms reciente creacin y orientada,
fundamentalmente, a la descripcin de las lenguas indgenas del territorio.
Al respecto, la primera en ser estudiada con enfoque estructural fue el toba,
a la que prontamente siguie-ron el guaran y el quechua.
Tambin cobraron fuerza bajo el estructuralismo los estudios
dialectolgicos, que cuentan con el trabajo pionero llevado adelante por
Vidal (1964), quien estudi el habla de San Luis y confeccion el primer
mapa dialectolgico del territorio.
A pesar de que un ao antes de la creacin de la ctedra de Gramtica
en la Universidad de Buenos Aires se haba ya publicado Syntactic
Structures de Chomsky (1957), se podra decir que este hecho pasa
inadvertido, dada la fuerza que an mantiene en ese momento el
estructuralismo en el pas. Hay que llegar a la dcada del 70 para que esta

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teora comience a difundirse, especialmente en el mbito de los


profesorados para la enseanza de ingls. Con posterioridad, se formarn
en el interior del pas dos centros dedica-dos a su difusin, uno en la
Universidad de Rosario (provincia de Santa Fe) y otro en la del Comahue
(provincia de Neuqun). En la actualidad, ambas universidades cuentan con
una maestra de esta orientacin.
Por su parte, en la ctedra de Gramtica de la Universidad de Buenos
Aires, si bien se mantiene una enfoque de base estructuralista, se han ido
incorporando cada vez ms aspectos de la gramtica generativa, a partir de
investigaciones realizadas por integrantes de la ctedra. En nuestro caso
personal, recientemente hemos publicado un libro (Giammatteo y Albano
2006) dedicado a las clases de palabras, en el que siguiendo la propuesta
generativa, stas se dividen en lxicas y funcionales, pero en el que, sobre
todo, se amplia el planteo exclusivamente sintctico de Barrenechea
(1963), con un enfoque integral que contempla las
propiedades
morfolgicas, sintcticas y semnticas e incluye tambin una perspectiva
cognitiva.
En parte por agotamiento del modelo estructural que rein por ms de
veinte aos, en parte por sus limitaciones que impedan considerar los
fenmenos ms all del nivel oracional, pero, sobre todo, por el fuerte
impacto de la aparicin de libros fundamentales como Cohesion (Halliday
y Hassan 1976) y Texto y Contexto (van Dijk 1978), la dcada del 80 se
inicia bajo los auspicios de la orientacin textualista en los estudios del
lenguaje. En consecuencia, muchos de los que se haban formado bajo el
estructuralismo y lo haban difundido y aplicado en sus investigaciones,
comienzan a encaminarse hacia el estudio del texto en sus diferentes
vertientes (anlisis y anlisis crtico del discurso, gramtica textual,
pragmtica y etnopragmtica, anlisis de la conversacin, etc.). En la
actualidad, una de las lneas tericas que prevalece y tiende a expandirse en
todo el pas es la de la gramtica sistmico-funcional, segn el modelo
propuesto por Halliday (1985). Llegando a los noventa, se comienza a
poner el acento en la tipologa textual y en el estudio del texto acadmico y
sus variantes (resumen, resea, monografa, artculo, tesis, ponencia, etc.).
En lnea con las tendencias mundiales de la disciplina, en las dos
ltimas dcadas han comenzado a desarrollarse en el pas las reas de socio
y psicolingstica. Siguiendo la ruta inaugurada por Vidal, se destacan los
estudios dialectales y sociolingsticos sobre el espaol bonaerense
realizados por Beatriz Fontanella (1987), que son hoy continuados por sus

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discpulas en la Universidad Nacional del Sur. En la actualidad, estas


investigaciones han crecido y se puede decir que existen varios centros
dialectolgicos distribuidos en las distintas universidades del pas:
Tucumn, Salta, La Pampa, Noroeste, Patagonia, etc. La psicolingstica
inicialmente estuvo orientada a la adquisicin del lenguaje infantil, ms
precisamente, del espaol como primera lengua. Estos estudios
comenzaron a realizarse dentro de dos marcos tericos, por un lado, el
cognitivista y, por otro, el generativista. Si bien las dos lneas investigativas
continan, la cognitivista es la que, en nuestro pas, tiene mayor desarrollo.
La investigacin en el rea fue adquiriendo mayor relevancia cuando, ms
all del anlisis terico, comenzaron los trabajos de campo en los niveles
iniciales de la enseanza, ya que muchos de ellos eran requeridos por
problemas sociales existentes en el pas, como, por ejemplo, colaborar en el
proceso de alfabetizacin. Otro campo de aplicacin de la psicolingstica
que va cobrando mucha fuerza es el vinculado a las lenguas indgenas, ya
que se hace necesario intensificar las metodologas para la enseanza del
espaol como segunda lengua a nios pertenecientes a diferentes
comunidades indgenas. En la actualidad, dentro del campo de la
psicolingstica estn creciendo intensamente las investigaciones sobre la
adquisicin de segundas lenguas. Siguiendo la tendencia imperante tanto en
Latinoamrica como en los EE.UU., la Argentina se ha convertido, en los
ltimos aos, en un centro de importancia para la enseanza del espaol,
hecho que se vincula, por un lado, con la eclosin turstica que est
viviendo el pas en la actualidad y, por el otro, por razones polticocomerciales, que llevan al aprendizaje de espaol a un alto porcentaje de
hablantes nativos del portugus brasileo. Por ltimo, otro campo
investigativo vinculado es el de la neurolingstica, que se ocupa de las
patologas del lenguaje. Esta actividad se desarrolla en grupos
interdisciplinarios de lingistas, mdicos y fonoaudilogos que traba-jan en
hospitales y centros de salud y, desde fines de los noventa, cuenta con una
Carrera de Especializacin, de enfoque cognitivista.
Si bien, como ya hemos adelantado, los estudios de lingstica
aborigen surgieron en la dcada del 60 bajo la gida del estructuralismo, es
en la ltima dcada cuando los trabajos sobre lenguas originarias,
especialmente las consideradas en peligro, han cobrado especial
importancia en el panorama lingstico del pas. Mientras los trabajos de
las dcadas anteriores se interesaron fundamentalmente por los aspectos
estructurales de estas lenguas, sobre todo los relativos a su fonologa y

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morfologa, en la actualidad, esta lnea investigativa-va no slo realiza


estudios tericos, sino que tambin aborda aspectos tnicos con la finalidad
de rescatar tanto la lengua, como la cultura, la religin y dems costumbres
de cada comunidad, es decir, revalorizarlas y darles su legtimo lugar
dentro de la sociedad. Cabe asimismo destacar la actividad didcticopedaggica que se lleva adelante en las comunidades indgenas, donde el
maestro tiene la obligacin de conocer la lengua a la que pertenecen los
nios, con clara conciencia de que para stos el espaol es su segunda
lengua. El inters por el desarrollo integral de estas comunidades ha dado
origen a la formacin de equipos interdisciplinarios, donde el lingista
trabaja junto a socilogos, antroplogos, asistentes sociales, abogados
especialistas en derechos indigenistas y hasta botnicos que estudian, con
fines medicinales, las plantas existentes en zonas indgenas y que han sido
utilizadas por las comunidades con fines curativos. En la actualidad, resulta
tambin relevante sealar, lo que se ha dado en llamar "lenguas indgenas
en zonas urbanas", en las que se reconocen variantes respecto de las formas
habladas en los lugares de origen, lo que ha iniciado el estudio de dialectos
dentro de estas lenguas.
En los ltimos aos, las necesidades de transferir los conocimientos
han dado lugar a los que se conoce como Lingstica aplicada. Esta
disciplina se ha abocado a diferentes tareas, algunas de las cuales ya hemos
mencionado, como las patologas del lenguaje o la enseanza del espaol,
como primera o como segunda lengua. Respecto de este ltimo menester,
en nuestro pas se empieza a instalar el debate sobre qu espaol ensear,
puesto que si bien se defiende que para los extranjeros el ms adecuado es
el denominado espaol neutro, respecto de las comunidades indgenas
que adquieren el espaol como segunda lengua, dado que el territorio del
pas es tan amplio y el objetivo de dicho aprendizaje es la insercin de los
aborgenes en la sociedad, parece que lo ms conveniente es transmitir la
variante correspondiente a la zona dialectal en la que se encuentra ubicada
la comunidad o con la que est ms en contacto. Otras de las aplicaciones
tienen que ver con reas tan dinmicas como la traduccin de textos y la
elaboracin de diccionarios. reas an en paales y que cuentan como
asignaturas pendientes son las de planificacin y polticas lingsticas y la
de lingstica computacional.
El ltimo apartado de este breve panorama queremos dedicarlo a un
tema al que se ha comenzado a prestar especial atencin tambin en las
ltimas dcadas, en las que, los vaivenes sociopolticos a que ha estado

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sometido el pas han repercutido en la enseanza, considerada


tradicionalmente de calidad en nuestro pas. En consecuencia, han ido
aumentando en todos los niveles, incluso en el universitario, las
dificultades para la comprensin y produccin de textos. Esta realidad
motiv numerosas investigaciones de las que la ctedra de Gramtica de la
Universidad de Buenos Aires tambin se ha hecho eco realizando
exploraciones y diagnsticos, de los que hemos participado. Sin embargo, a
partir de 1998, hemos decidido concentrarnos particularmente en la
incidencia de los factores relacionados con el desconocimiento del lxico.
Para ello hemos formado un equipo interdisciplinario, que en la actualidad
cuenta con ms de doce investigadores especializados en distintos aspectos:
gramaticales, textuales, didcticos e incluso psicolgicos.
En la investigacin hemos partido de dos supuestos: en primer lugar,
que el lxico es el mdulo lingstico que relaciona ms estrechamente la
lengua con el mundo y, en segundo lugar, que todo conocimiento supone
acceder a nuevas estructuras conceptuales por medio de vocabularios
especializados. Sin embargo, los estudiantes muchas veces tienen dificultades
en la comprensin de nuevas reas temticas porque no poseen los marcos
conceptuales necesarios para la insercin de nuevas piezas lxicas. Por eso,
dada la estrecha relacin entre comprensin, produccin y conocimiento de
mundo, es necesario tener en cuenta que ninguna incorporacin de
vocabulario puede producirse a partir de tems aislados o
descontextualizados, ni tampoco puede resultar efectiva cuando los nuevos
conocimientos no se insertan en una red conceptual ms amplia, de tal
modo que puedan conectarse con los saberes y experiencias previas de los
estudiantes (Giammatteo, Albano, Trombetta y Ghio: 2001).
La investigacin emprica, que comenz con la recoleccin de
materiales producidos por nuestros alumnos de la carrera de Letras, nos
permiti descubrir que el problema pro-vena de los niveles inferiores de la
enseanza (Giammatteo, Albano y Basualdo 2000-2001). Por tal razn,
despus de nuestra exploracin en el mbito universitario y secundario
superior, realizamos una experiencia en el nivel secundario inferior.
Nuestro objetivo fue implementar un programa integral de desarrollo
lxico, que abarcara tres aspectos interconectados: 1) el conocimiento de
las palabras como unidades de la lengua; 2) su comprensin en los textos; y
3) su utilizacin en la produccin. Paralelamente, tambin nos interesaba
desarrollar una propuesta de capacitacin para docentes y estudiantes de
profesorados. La experiencia se realiz en 2004 y 2005, en una escuela de

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la periferia de la ciudad de Buenos Aires, con estudiantes de nivel


socioeconmico bajo, y en 2006 se replic, con fines comparativos, en una
escuela de clase media de la capital (Giammatteo, Albano y Basualdo
2006). En ambas oportunidades se comprob que un entrenamiento lxico
intensivo, sistemtico y gradual beneficia notoriamente la comprensin de
los estudiantes y colabora eficazmente en el desarrollo de su produccin
textual, si bien siempre persisten diferencias relativas al nivel de base de
los grupos entrenados. Hemos comentado muy sucintamente la experiencia
llevada adelante por nuestro equipo, a modo de ejemplificacin de una
tendencia creciente que tiene que ver con que la Universidad, tanto en el
mbito de las ciencias como en el de las humanidades, no slo comunique a
la sociedad los resultados de sus investigaciones, sino que tambin se
oriente a brindar asesoramiento, capacitacin e incluso se involucre con las
problemticas ms candentes de la comunidad.

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Reproducido
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