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La pulpa previamente acondicionada, se alimenta cerca del tope de la zona de

coleccin, aproximadamente a 2/3 de la altura total de la columna. En la zona de


coleccin, las partculas provenientes de la alimentacin se contactan en
contracorriente con las burbujas producidas por el dispersor de aireador ubicado
en la parte inferior de la columna. Las partculas hidrfobas chocan y se adhieren a
las burbujas, cruzan la interfase y son transportadas a travs de la zona de
limpieza, constituida por un lecho de espuma de aproximadamente 1m de altura. Por
otro lado, las partculas hidrfilas son removidas desde el fondo de la columna. En
la siguiente figura veremos dos tipos de columnas, la primera grafica es un tipo de
columna canadiense, que es la columna de flotacin ms popular y que usa
dispersores de aire internos removibles, la segunda grafica es una columna que
usan dispersores externos, por ejemplo el generador de burbujas microcel que es
un mezclador esttico de tipo externo.

Las

columnas industriales tienen distintas formas geomtricas, las ms comunes son:


Circular, con dimetros de hasta 4.5m
Cuadrada, hasta 4m
Rectangular, por ejemplo de 2m*8m, 3m*6m o 4m*6m de lado

Las columnas con un dimetro equivalente superior a 1.5m normalmente se dividen


mediante tabiques divisores (baffles) con el objeto de minimizar los efectos de
circulacin y turbulencia interna. La altura total de las columnas puede variar en
funcin de las caractersticas operacionales requeridas. Sin embargo, a pesar de la
gran diversidad de condiciones la mayora de las columnas industriales tiene alturas
de 10m a 14m.

Algunas caractersticas importantes de estos tipos de columnas de flotacin son:


a) SISTEMA GENERADOR DE BURBUJAS
Un generador de burbujas eficiente es aquel capaz de generar burbujas de 0.5mm
a 2mm de dimetro con velocidades superficiales de aire de 1 a 3 cm/s. en estas
condiciones la concentracin (holdup) de aire en la zona de coleccin variara de 15
a 20%
Los tipos de aireadores se pueden clasificar e internos y externos. Los aireadores
internos pueden ser rgidos o flexibles. Los rgidos son fabricados en materiales
porosos tales como: cermica, acero inoxidable o polipropileno microporoso. Los
flexibles son hechos de goma perforada o tela de filtro.
Los aireadores externos son aquellos donde se mezcla agua y aire a presin, o se
mezcla pulpa y aire, y se inyecta la mezcla en la columna a travs de una lanza con
orificios. En las columnas industriales se usan principalmente aireadores externos.
Se ha demostrado que en el caso de burbujeadores de tela filtrante, la

m3
permeabilidad de la tela es crtica y debe ser inferior a 6 m2min.

para

alcanzar niveles de concentracin de aire y tamaos de burbuja adecuados. En el

caso de burbujeadores tipo lanza con orificios las variables que afectan en mayor
grado el tamao de burbujas son la velocidad superficial de agua en los inyectores
y la concentracin de espumante.

b) SISTEMA DISTRIBUIDOR DE AGUA DE LAVADO:


En la parte superior de la columna se agrega el agua de lavado a travs de
dispersores, para permitir una adecuada distribucin de agua en el interior de la
espuma. El agua de lavado desempea un papel fundamental en la eliminacin de
partculas finas (normalmente ganga) arrastrada por el flujo ascendente y en la
estabilizacin de la espuma.
Los distribuidores de agua de lavado pueden clasificarse en internos y externos. El
distribuidor externo se instala arriba de la espuma, lo que presenta la ventaja de
evitar su obstruccin y permite la inspeccin visual durante la operacin. No
obstante, presenta la desventaja de requerir un mayor flujo de agua para
mantener constante el desplazamiento neto de agua al interior de la espuma (bias)
y adems reduce el porcentaje de solido en el concentrado. El distribuidor interno
se instala bajo el rebalse de la espuma y produce un rebalse con mayor
concentracin de slidos, las desventajas son la dificultad de inspeccin y el
ensuciamiento constante de los orificios. Los distribuidores internos generalmente
son instalados entre 10 y 20cm bajo la superficie de rebalse de la espuma.

c) DIVISORES INTERNOS
En las columnas de gran tamao se usan divisores internos (baffles) para mejorar
la distribucin de flujos, reducir la circulacin interna del fluido y mejorar el
contacto de las fases pulpa y aire. El rea equivalente tpica de las secciones es de
aproximadamente 1m2

d) REBALSES INTERNOS
Al aumentar el tamao de las columnas es necesario aumentar el largo de rebalse
del

concentrado,

debido

que

el

permetro

de

rebalse

no

aumenta

proporcionalmente con el volumen y capacidad de tratamiento de la columna. Para


esto objeto se instalan rebalse internos en la parte superior de la columna.

1. COLUMNA CO-CORRIENTE:
1.1. CELDA DE JAMESON
En una celda jameson, el aire y la pulpa son mezclados en el tope de un tubo
vertical, denominado seccin de contacto o tubo de descenso. La mezcla desciende
verticalmente en co-corriente, descargando en una celda abierta, donde las
burbujas mineralizadas ascienden formando la espuma. El nivel de pulpa dentro de
la celda se controla para dar la altura adecuada de espuma y mantener la descarga
del tubo de descenso de bajo el nivel de interfase, asegurando no solo la
selectividad del proceso sino tambin la estabilidad del mismo. Al igual que en las
columnas de flotacin, el agua de lavado es adicionada a la espuma para mejorar la
selectividad del proceso. Una ventaja prctica de este arreglo reside en que la
presin hidrosttica generada en el tope de la zona de contacto es menor que la
presin atmosfrica, por lo cual el aire necesario para la flotacin puede ser
aspirado normalmente, eliminndose el compresor de aire, las caractersticas ms
importantes de esta celda son:
La capacidad de generar altas fracciones de gas en el tubo de

descenso manteniendo un rgimen estable de flujo.


La ausencia de un sistema generador de burbujas.
El uso de agua de lavado para la espuma.
Ausencia de un compresor para inyectar el aire
Es de operacin simple.