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Desinformar en la sociedad de la informacin

Celso Martnez Musio


Resumen
El objetivo de este estudio descriptivo es ofrecer un anlisis de la desinformacin desde la perspectiva de la
ciencia de la informacin. El mtodo utilizado fue la bsqueda documental en bases de datos especializadas,
la recuperacin de artculos, anlisis de los mismos y presentacin de resultados y conclusiones. Los
principales resultados son: a) para describir la desinformacin hay que partir de la raz misma del fenmeno,
es decir la informacin; b) desinformar es consecuencia de factores como la falta, ausencia o saturacin de
informacin. Las principales conclusiones son: a) desinformar es un proceso en el deben cumplirse la
presencia de tres condiciones, emisor(es), la informacin y receptor(es); b) desinformar es no informar o
segar la informacin que se desea transmitir; c) desinformar es un acto que se confecciona y aplica en todas
las actividades humanas, tanto individuales como colectivas
Introduccin
La revolucin tecnolgica y una nueva oleada en la produccin, edicin y publicacin de productos
informativos en formatos electrnicos estn causando un problema: el exceso de informacin, lo cual origina
falta de tiempo para su anlisis. Las facilidades en el uso de los programas computacionales, el creciente uso
de las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC) por parte de la poblacin y la mayor
disponibilidad de ofertantes de servicio de Internet para la publicacin de contenidos informativos intensificado
los flujos de la informacin en la red (texto, video, imgenes, voz).
La sociedad actual est siendo sometida a una gran cantidad de informacin lo cual genera el problema no
utilizar las TIC, en su defecto posponer su adopcin, con el riesgo de quedar a la zaga en su
aprovechamiento. Durante los Siglos XVII, XIX y parte del XX predomin un desarrollo econmico basado en
la produccin mecanizada. Actualmente se est valorando la informacin como fenmeno cultural y su
consideracin como un activo y en consecuencia generar conocimiento y sabidura.
No siempre se han tenido las facilidades para producir y comunicar informacin de manera rpida como lo
hacemos actualmente. En ciertos periodos era muy difcil comunicarnos, enviar correspondencia, realizar
una videoconferencia, obtener artculos cientficos, por ejemplo y casi impensable contar con medios que
nos permiten compartir ideas y superar la premisa de estar desinformado. El objetivo de esta investigacin, de
tipo descriptivo, es ofrecer un anlisis de la desinformacin, no sin antes hacer una descripcin de lo que es
informacin desde la perspectiva de la ciencia de la informacin.
De la informacin
Antes de proceder al anlisis de la desinformacin es necesario entender qu es informacin. Mucho se ha
escrito acerca del concepto informacin, en este caso, nos circunscribiremos a su anlisis desde la
perspectiva de la ciencia de la informacin que en trminos concretos es la disciplina que investigaba, en un
principio, las propiedades y el comportamiento de la informacin, su uso y transmisin, as como su
procesamiento para un ptimo almacenamiento y recuperacin (Borko, 1968, p. 4). Recientemente, el mbito
de accin de la ciencia de la informacin se ha ampliado, se relaciona con otros trminos o fenmenos, es la
responsable de estudiar la mediacin del fenmeno dato-informacin-conocimiento-mensaje (Zins, 2007, p.
668) y la manera en que se aplica en un contexto social.

Despus de aclarado el dominio en el cual se circunscribe el concepto informacin se procede a su


descripcin. La informacin, adems de contener datos, la informacin se encuentra constituida por ideas,
smbolos o conjunto de smbolos con un significado potencial (Faibisoff & Donald, 1976). Informacin es una
palabra que ha cambiado en los ltimos aos, por ejemplo, el trmino era considerado como cosa y era un
trmino atribuible a los documentos (Buckland, 1991, p. 351); posteriormente se entenda como un proceso
mental por medio del cual sus elementos constitutivos se unen cuando existe un problema o necesidad a
resolver (Wersig, 1993, p. 229).
Actualmente su definicin ampla su mbito de accin, por ejemplo A. D. Madden (2000, p. 344) considera a la
informacin como los datos en desarrollo, como parte del proceso comunicativo, como una representacin
del conocimiento.
Entonces, si la informacin es un proceso mental que ayuda a resolver un problema cuando ste se
presenta y ayuda en la toma de decisiones ser sta la razn por la que a principios del Siglo XX se
tomaron medidas para impedir el libre flujo de la informacin entre pases con perfiles o formas econmicas o
de gobierno diferentes?, o ms an, porqu, sabiendo que impedir, modificar o impedir la transmisin de
informacin al receptor ltimo redituara en mejores dividendos para quien deseaba emitirla y mantener el
statuo quo? Ser que la desinformacin tiene beneficios, y si es as, para qu o para quin?
De la desinformacin
En los aos veinte del siglo pasado, al trmino dezinformatsia, se le atribua a la manera para referirse a las
campaas de intoxicacin de los pases capitalistas hacia la extinta Unin de Repblicas Socialista
Soviticas (Durandin & Meler, 1995, p. 21) con el fin nico de desacreditar su sistema de gobierno e ideologa.
Esta argumentacin fue plasmada en fuentes enciclopdicas rusas, francesa e inglesa desde mediados del
siglo veinte, Poliakov (1983, p. 8) hace alusin a las fuentes impresas: Grande Encyclopedie Sovitique,
Chambers Twentieth century Dictionary y Les nouveax mots dans le vent. Las primeras definiciones de
desinformacin tenan connotaciones polticas, por ejemplo: inducir a error mediante el uso de informaciones
falsas (Durandin & Meler, 1995, p. 22) y su funcin era calumniar a los pases socialistas. Esas insinuaciones
han cambiado conforme ha pasado el tiempo, la reconfiguracin de las de relaciones entre las naciones
(ideolgicas, econmicas y polticas) y la aparicin de nuevos fenmenos sociales (la sociedad de la
informacin) ha dejado la descalificacin hacia ciertos pases (o bloques) ya sea por la adopcin de ciertas
ideologas (socialismo-capitalismo, capitalismo-socialismo) y se ha trasladado al mbito del ser considerado
como terrorista, o como potencialmente peligroso por la sospecha de estar fabricando armas letales, como la
bomba nuclear. Estas han sido unas constantes para determinar qu estado es de fiar o quien no lo es.
Se ha encontrado evidencia documental en el que el uso del trmino desinformacin se ha adoptado tanto en
la poltica como en la religin y en disciplinas como la economa (Bloomfield, Tayler & Zhou, 2009; Brockman
& Chung, 2000; Frino, Kruk, & Lepone, 2007; Groves & Hart, 1982; Swidler & Shaw, 1995; Easley, et al,
2008), administracin (Graeff, 2002; Graeff, 2003; Muthukrishnan & Kardes, 2001; Norton,1994; Zhao, 2000),
psicologa (Beggs, 1984; Fantino, Case & Altus, 1983; Goldsmith, 1986; Grabe, Antes, & Thorson, 1987;
Graeff, 2007: Kawahara & Miyatani, 2001; McKee, Christie & Klein 2007; Rini, et al., 2009; Schul & Burnstein,
1983; Svanum & Bigatti, 2006; Pontius, 1993), medicina (Gallup, 1986; Suarez-Almazor, Souchek & Kelly,
2005), educacin, ciencia poltica e incluso en la disciplina militar. Para fines de esta investigacin nos
proponemos analizar a los significados y aplicaciones del trmino desinformacin de manera general,
utilizando algunos ejemplos especficos.
La desacreditacin de los pases occidentales llmense del bloque capitalista hacia los pases con
ideologa social-comunista no fue nicamente en ese sentido.
Quien no recuerda, en el decenio de los setentas, que las fuentes noticiosas de radio, televisin y
principalmente la prensa escrita, la serie de noticias negativas respecto a los pases socialistas, se deca que

la poblacin de esos pases se alimentaba de bebs, adems de hacer patente que la poblacin de esas
naciones no crean en dios, ni en religin alguna. Tal vez, por el desconocimiento de los idiomas en
caracteres no latinos (ruso, chino, por mencionar algunos) no disponamos de fuentes documentales
traducidas al francs, ingls, italiano o espaol que nos facilitaran la comprensin de los sucesos de manera
inmediata, no tan solo de los pases del bloque socialista, sino de los eventos en lugares cercanos
fsicamente, pero lejanos en la medida de la no disposicin de noticias o eventos relevantes; en resumen, la
desinformacin se daba en distintas direcciones y los contenidos dependan de los intereses del emisor, es
decir, de quien dispona o no la socializacin de la informacin.
Cuando revisamos otras definiciones disponibles en la Internet, encontramos que desinformar es ofrecer una
informacin falsa o intencionadamente manipulada para obtener un fin determinado (Woldreference.com,
2010), o en su defecto la Real Academia de la Lengua indica que es dar informacin intencionadamente
manipulada al servicio de ciertos fines, o dar informacin insuficiente u omitirla (REA, 2001). En nuestros
das, se habla de desinformacin en trminos distintos a brindar informacin falsa o premeditadamente
manipulada para conseguir un objetivo determinado, como lo fue el mantener un statu quo establecido o para
desacreditar un sistema de gobierno.
Desinformacin, tambin tiene que ver con las herramientas tales como las tecnologas de informacin, las
cuales se ha privilegiado su uso en esta sociedad de la informacin al entenderla como un conjunto
organizado de engaos en una era en la que los medios de comunicacin se hallan [sic] enormemente
desarrolladas (Durandin & Meler, 1995, p. 25). Esto quiere decir que los medios de transmisin de
informacin se han sofisticado para complementar las acciones de manipular y ofrecer informacin
distorsionada. Las definiciones de desinformacin actuales no son tan distintas que aquellas que dieron
origen al trmino. Por mucho tiempo las formas de comunicacin individual o colectiva eran, comparados con
la velocidad de transmisin de datos e informacin actual, muy primitivas en tanto que haba que considerar el
factor tiempo y costos (econmicos, polticos, sociales).
La sociedad actual se caracteriza por el uso indiscriminado de las tecnologas de la informacin y la
comunicacin. Esta manera de apropiarse de stas ha modificado a las sociedades en distintos aspectos:
tecnolgicos, econmicos, ocupacionales y culturales, entornos que caracterizan a la sociedad de la
informacin (Kent & Hall, 1968, vol. 58, suppl. 21 p. 76). Pero qu representa la informacin en trminos de
poder.
A finales del siglo XX los medios de comunicacin, en particular los impresos, como promocin de sus
publicaciones incluan como slogan la informacin es poder. Mediante esta argumentacin se infiere que
quien no estaba informado no tena poder, entonces en la medida que como medida publicitaria el enunciado
era corto, se haca necesario plantearse interrogantes tales como informacin para qu?, informacin para
quin o para quienes?, poder para qu o para quines? Ms adelante, en la medida en que se
monopolizaba la informacin, se deca que la no informacin es poder, es decir no permitir el libre trnsito de
los mensajes a posibles destinatarios.
Recientemente, en la medida en que hemos transitado era de la informacin a la sociedad de la informacin
en la que cada individuo o colectivo de individuos, las instituciones gubernamentales y las organizaciones de
distinta ndole son potencialmente generadoras de la informacin, se dice que el exceso de informacin es
ms poder. Esto qu significa?, que hay una tanta informacin que aunque est disponible y sea en extremo
accesible, que es prcticamente imposible estar informado si no contamos con una estrategia o
conocimientos para seleccionarla, discriminarla, analizarla o procesarla, y comunicarla.

Conclusiones y recomendaciones

A manera de conclusin, se puede decir que desinformar tiene que ver con tres elementos bsicos del
proceso de comunicacin: el emisor, el mensaje (la informacin) y el receptor. El emisor como colectivo
mantiene un objetivo comn o inters para que el emisor reciba la informacin contenida en l, o los,
mensaje(s). A diferencia del emisor individual, el colectivo generalmente espera una respuesta del (o los)
receptor(es). La informacin como mensaje y ofrecerla de manera errnea para confundir a los receptores
llmense audiencia, radioescuchas, televidentes, o ciberlectores con una intencin clara de confundir o crear
una opinin, es desinformar. El omitir informacin, con una intencin especfica, es desinformar.
Por otra parte, el difundir informacin de manera indiscriminada, con la finalidad de confundir al lector, es
desinformar. Finalmente, cuando el receptor an teniendo disponible se ve imposibilitado en buscar,
discriminar, analizar y entender los mensajes la informacin se considera un individuo desinformado, es
decir requiere ser alfabetizado informacionalmente. Entonces, desinformar es informar, es saturar de
informacin, es confundir, es omitir informacin, es proporcionar informacin sesgada, es no comunicar;
desinformar es un acto que se confecciona y aplica en todas las actividades humanas, tanto individuales
como colectivas.
El acto de desinformar, ya sea al omitir, sesgar o saturar de informacin es un evento humano, por lo tanto, es
siempre posible que haya un inters de desinformar. Los intereses humanos son responsables de informar o
desinformar, aun disponiendo de las mejores herramientas para transmitir informacin. En este momento, nos
enfrentamos al dilema qu de tanta informacin fluyendo en la Internet? Es difcil encontrar mecanismo para
discriminar la verdad de la ficcin y ser ciudadanos conscientes para analizarla, discriminarla y sintetizarla, y
de esta manera, evitar caer en una situacin de desinformacin. No toda la fenomenologa de la informacin,
desde su produccin, organizacin y uso se encuentra en la frecuencia de disponibilidad para todos, hay
intereses personales, colectivos, gremiales, e incluso nacionales que permiten o impiden su compilacin y
transferencia. Como sugerencia, se sugiere continuar con el anlisis sobre el tema desde otras perspectivas.
La disciplina administrativa, la politologa, los estudios organizacionales e incluso las ciencias tienen mucho
que aportar al fenmeno de la informacin y la desinformacin en un contexto de las sociedades de la
informacin y del conocimiento.