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Biblioteca Breve

SRIE MSICA

PARA A SOCIOLOGIA
DA MSICA
TRADICIONAL AORIANA

COMISSO CONSULTIVA
JOS V. DE PINA MARTINS
Prof. da Universidade de Lisboa
JOO DE FREITAS BRANCO
Historiador e crtico musical
JOS-AUGUSTO FRANA
Prof. da Universidade Nova de Lisboa
JOS BLANC DE PORTUGAL
Escritor e Cientista
HUMBERTO BAQUERO MORENO
Prof. da Universidade do Porto
JUSTINO MENDES DE ALMEIDA
Doutor em Filologia Clssica pela Univ. de Lisboa
DIRECTOR DA PUBLICAO

LVARO SALEMA

J. M. BETTENCOURT DA CMARA

Para a Sociologia
da Msica
Tradicional Aoriana

MINISTRIO DA EDUCAO

Ttulo

Para a Sociologia
da Msica Tradicional Aoriana

___________________________________________
Biblioteca Breve /Volume 94
___________________________________________
1. edio 1984
___________________________________________
Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa
Ministrio da Educao
___________________________________________
Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa
Diviso de Publicaes

Praa do Prncipe Real, 14-1., 1200 Lisboa


Direitos de traduo, reproduo e adaptao,
reservados para todos os pases
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Tiragem
5000 exemplares
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Coordenao Geral
Beja Madeira
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Orientao Grfica
Lus Correia
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Distribuio Comercial
Livraria Bertrand, SARL
Apartado 37, Amadora Portugal
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Composio e impresso
Oficinas Grficas da Minerva do Comrcio
de Veiga & Antunes, Lda.
Trav. da Oliveira Estrela, 10.
Janeiro 1985

A meus Pais

NDICE

PREMBULO.................................................................... 7
I / TRADIO E MUDANA NA SOCIEDADE
AORIANA .......................................................... 15
II / MSICA, DANA, DIVERTIMENTO
COLECTIVO E FESTA........................................ 40
III / MSICA, POESIA E ESPECTCULO: OS
CANTADORES .................................................... 52
IV / MSICA E FORMAS DE RELIGIOSIDADE
POPULAR: OS ROMEIROS DE S. MIGUEL ..... 86
BIBLIOGRAFIA ............................................................ 118

PREMBULO

Pretendemos, com o ttulo deste livrinho, tornar


evidente a sua natureza de simples contributo. De modo
nenhum se contm aqui uma sociologia da msica
tradicional aoriana, empreendimento a que por
enquanto no nos sentimos habilitados a lanar mos.
, por um lado, incompleto ainda o nosso
conhecimento da msica tradicional do Arquiplago
Aoriano e, por outro, no dispomos tambm de um
nmero mnimo de estudos sobre a sociedade e a
histria social daquelas ilhas. Ocupando-se da
interseco dos dois temas, natural se torna que das
lacunas na investigao de ambos se ressinta este
trabalho. Apesar de tudo, ei-lo, justificado apenas pela
inteno de contributo que o anima e, porventura, pela
novidade do assunto.
Em jeito apenas de desculpa, permitimo-nos alertar
para o esforo de sntese a que ele obrigou, no tanto
porque assim o desejssemos, mas antes pelas prprias
circunstncias que rodearam a sua elaborao, as quais,
evidentemente, nos transcendem. No existem ainda,
com efeito, outros trabalhos de contedo
etnomusicolgico que, ocupando-se do patrimnio
musical de alguma regio de Portugal, pretenda
especificamente desbravar a relao do mesmo ao meio
7

humano que o produziu. Pelo que sabemos, no


abundam tambm, na bibliografia musico-lgica
internacional, os ttulos referentes sociologia da
msica; dentro desta, so tambm raras as obras
sobre o contexto social das msicas tradicionais. Se,
na generalidade, deparamos com largo nmero de
trabalhos que, tratando das formas de expresso
musical desta comunidade, daquela regio ou mesmo
de algum pas, incluem judiciosas reflexes sobre o
tema que aqui nos interessa, cremos faltar-nos ainda a
obra que, partindo de um conhecimento detalhado
das diversas situaes, sistematize dados relativos
sociologia das msicas tradicionais, se tal trabalho
passvel de realizao.
De utilidade foram as vrias monografias
existentes sobre comunidades rurais portuguesas, a
bibliografia disponvel sobre sociologia rural e
sociologia da(s) arte(s), as quais tornmos alimento
das nossas prprias perguntas, confrontando-as com
algumas convices que, naturalmente, tambm
mantemos.
No que respeita, alis, s questes tericas que um
tema como este evidentemente implica, desejaramos
encontrar o lugar prprio da prudncia que nos
aconselha a conscincia dos nossos limites e
hesitaes. O que perdermos em segurana agradanos saber que ganhamos em sinceridade. Sem
esquecer os valores da audcia, gostaramos, contudo,
de no penetrar nos domnios da polmica.
Lidamos aqui, afinal, com toda a problemtica
subjacente s diversas cincias sociais. Pressentindo-a
a rondar sempre o nosso assunto, no a podemos
evidentemente resolver. Apenas o avano das
referidas cincias, individual e interdisciplinarmente,
8

o pode porventura conseguir, revelando ento melhor


o carcter prematuro de trabalhos como este, ou
ainda as ingenuidades a que no tenha podido fugir.
Gostaramos de nos manter perto do que para
muitos pelo menos j constitui indiscutveis
evidncias. Longe (?) vo os tempos de luta pela
afirmao das dimenses sociais na obra de arte.
Compreendida muito embora de modos diversos, a
sociologia da arte recebeu j reconhecimento
acadmico generalizado, tendo sido inserida na
estrutura curricular de muitas universidades do
mundo.
Independentemente
das
referncias
ideolgicas de cada interlocutor, aceita-se hoje que a
arte, quaisquer que sejam as coordenadas de espao e
tempo que a determinam, tem que relacionar-se ao
contexto que a fez nascer. E este sempre,
obviamente, um tempo e um espao sociais,
humanos.
-nos grato saber que nos tempos que correm tais
afirmaes constituem j lugares comuns. De modo
tal que com facilidade esquecemos outros, bem
prximos de ns ainda, em que as compreenses da
arte se ficavam pela simples leitura das suas
caractersticas formais, mitigadas por alguma
referncia biografia do seu autor.
Mesmo esta, no funcionava, seno raramente e
sempre de forma insuficiente, como ensejo para o
alargamento situao histrico-social que
determinou a realizao e o ser da obra de arte.
A sociedade gera, pela aco dos indivduos, a
cultura; esta exprime de algum modo o perfil da
matriz em que foi gerada. Os laos entre a arte e a
vida social so vastos e fundos, mesmo quando,
justamente, recusamos as concluses apressadas dos
9

determinismos fceis. Temos para ns como um dos


pressupostos fundamentais de todo o enfoque
rigoroso da cultura que as obras do homem
(Herskovits) so as obras da sociedade humana.
Os elos que prendem a arte sociedade, sejam eles
da determinao mais evidente nuns casos, de reflexo
menos ntido noutros, ou mesmo de recusa nalguns
ainda (qual o significado e alcance da recusa aqui?),
no podem ser considerados em detrimento da
especificidade da aco e da obra artsticas. Ou seja,
pondo a questo de forma interrogativa, que
podemos esperar da sociologia da arte? Qual o
alcance do contributo da sociologia para a
compreenso do fenmeno artstico? Quais os limites
da sociologia da arte? Se verdade que a sociologia
no se move numa zona absolutamente exterior
arte, tambm o parece ser que ela no pode fornecernos a viso do especificamente artstico. Mas a que
rea do conhecimento devemos cometer a
especificidade da arte?
A algumas destas questes j foram dadas achegas
de vulto; outras porm, decerto pela prpria natureza
do objecto que manuseiam, continuam a revelar-se
cho incerto donde regressamos acompanhados da
insatisfao que nele nos fizera penetrar.
De qualquer modo, a sociologia no pretende darnos uma ltima palavra sobre a arte (se ltimas
palavras se admitissem!). Cremos, contudo, que
dimenses nela existem sobre as quais a sociologia
pode lanar grande luz, no invalidando a importncia
do contributo de outras disciplinas para a
compreenso da arte.
possvel saborearmos um trecho de msica
tradicional de qualquer regio do globo sem
10

dispormos de informao mnima sobre o mesmo,


relativa sua constituio como objecto sonoro ou ao
meio humano que o produziu; possibilita-o o que de
verdade subsiste nos lugares-comuns repetidos cerca
da msica como linguagem universal. Contudo, o
sabermos que se trata de um canto entoado por
mulheres enquanto modo o gro ou de um
espcime associado a ritos de iniciao ou a prticas
mgicas decerto nos levar a melhor entender a sua
estrutura rtmico-meldica e as suas caractersticas
tmbricas.
No se distinguem, neste aspecto, as msicas
tradicionais das obras musicais eruditas; podemos
colher prazer da audio de certa sinfonia de Haydn
antes de obtermos algum conhecimento sobre a
circunstncia da sua criao; todavia, informados de
que foi a mesma concebida como msica de cena para
determinada comdia compreenderemos melhor,
porventura, a razo do bom humor que as suas
pginas contm. Estamos seguros de que, para alm
da existncia daquilo que Hauser chamou de nveis
educacionais na histria da arte (da arte musical,
neste caso), para alm da diversificao de produtos
que queles correspondem e da sua estruturao em
domnios do conhecimento com alguma autonomia,
deve a aplicao da investigao sociolgica msica
prosseguir esforadamente no projecto unitrio duma
sociologia da msica global.
As msicas tradicionais, expresso, nalguns casos
privilegiada, das comunidades ditas primitivas em
zonas extra-europeias e das comunidades rurais do
velho continente, necessitam e merecem a sua
sociologia. Como j afirmmos, o desenvolvimento
desta disciplina subsidirio dos avanos verificados
11

na chamada sociologia primitiva (Lowie) e na


sociologia rural, assim como na prpria musicologia.
Tentando ultrapassar carncias, abrimos este
trabalho com um breve tempo de reflexo sobre a
sociedade aoriana. Os meios de que para tal nos
socorremos so de natureza essencialmente
qualitativa, partindo do conhecimento pessoal e
directo que temos dessa mesma sociedade. Dispomos,
de facto, da presena prolongada e repetida ao
objecto vivo da investigao que a antropologia
cultural vem tradicionalmente exigindo aos que a
professam. Fazemos f ainda no velho mtodo da
etnologia que valoriza a presena directa e viva
realidade que se pretende compreender. Sem
perdermos conscincia dos limites que a escolha, mais
consentnea com as nossas tendncias e formao,
naturalmente implica.
Como tratariam a questo outros, mesmo quando
prximos da nossa circunstncia? Como seremos por
outros entendidos, particularmente por aqueles que
no nosso discurso possam intervir como sujeitos?
Reconhecer-se-iam minimamente naquilo que sobre
eles escrevemos, no tanto porque os desejamos
homenagear mas acima de tudo porque os queremos
compreender e compreender com o rigor a que no
deve fugir qualquer discurso que se queira cincia?
Depois desta tentativa de reflexo volta do perfil
tradicional e, simultaneamente, dos sinais de mudana
que hoje exibe a sociedade aoriana, debruam-se as
trs partes seguintes deste estudo, na impossibilidade
de um tratamento sistemtico da questo, sobre
alguns domnios da msica tradicional das ilhas dos
Aores,
procurando
privilegiar-lhes
aspectos
caracteristicamente sociolgicos.
12

Dos espcimes musicais que servem as estruturas


coreogrficas aorianas, parcialmente analisadas no
mbito de obra anterior, interessa-nos aqui a sua
relao ao contexto em que so reproduzidos: as
funes por elas cumpridas na vida do povo ilhu, as
marcas que ostentam da ideologia do mesmo
No caso dos cantadores, analisado a seguir,
assistimos a um fenmeno que no anterior se no
verificara, consistindo no destaque de indivduos que
nas comunidades rurais se evidenciam como
improvisadores poticos e como msicos, sem que no
entanto cheguem a atingir um estatuto de
profissionais.
Para ilustrao das formas de religiosidade popular
e do papel nelas desempenhado pela msica,
escolhemos as romarias que durante a Quaresma,
percorrem, em impressionante manifestao humana,
o contorno da ilha de S. Miguel. Porqu estas e no as
pitorescas festas do Esprito Santo, que constituem o
mais vulgarizado cartaz turstico de todas as nove
ilhas do Arquiplago? Optmos, como se ver, por
referir-nos brevemente a estas ltimas no segundo
captulo deste trabalho, considerando-as de um ponto
de vista da sociologia da festa e como contexto de
prticas coreogrficas do povo aoriano; desculpamonos, alm disso, por pretendermos, com o ltimo
captulo deste livro, remir velha dvida: no em vo
que, nascidos nesta ilha, assistimos, desde que para a
vida nos comemos a abrir, ao desfile quotidiano de
dois ou trs ranchos de romeiros que, durante as
seis semanas que precedem a Pscoa, nos passavam
frente casa paterna a melodia cansada da AveMaria brotando lentamente a ocidente e crescendo,
at que na curva despontavam as duas filas de
13

homens empunhando o bordo ferrado, a cabea


sumida sob o xaile escuro Nem cremos que, depois
de algumas dezenas de pginas sobre o tema, seja esta
impresso substituda por outra de dvida remida.
Precisvamos de um livro inteiro.

14

I/TRADIO E MUDANA NA
SOCIEDADE AORIANA

Pouca gente encontraremos hoje sobre a terra que


no experimente de um modo ou outro e no tenha
chegado a uma conscincia mais ou menos explcita
das profundas modificaes por que passa,
contemporaneamente, a sociedade humana. Procurese pelos cinco continentes, em todas as regies onde
a tradio impere ainda com algum vigor: um pouco
por toda a parte daremos com as marcas das
transformaes que agora constituem questo da
humanidade enquanto tal.
Trata-se de um processo que, assumindo ritmos
desiguais em cada ponto da terra, vem bulir com
modos de vida que historicamente remontam ao
Neoltico, e abre portas chamada modernizao.
Transformam-se as condies de desenvolvimento
material a ritmos muita vez assombrosos e
transformam-se as mentalidades a um passo que,
embora claudicando em relao ao anterior, no deixa
tambm de ser visvel a qualquer olhar. De formas
mais ou menos pronunciadas de autarcia, parecemos
caminhar para a interdependncia; de conjuntos
scio-polticos relativamente pouco numerosos, para
15

ordenamentos muito vastos; de dimenses


excessivamente locais de pensamento, para o emergir
de uma conscincia planetria.
Os fenmenos em que nos estribamos para
apontar no sentido destas concluses no nos
permitem, contudo, receb-las como se de fatalidades
se tratasse; conhecemos demasiado do passado
humano para nos entregarmos a qualquer espcie de
f no seu advento inevitvel e incondicional. No as
deveramos, ademais, acolher sem crtica, no modo de
quem apenas sofre a histria, no a conseguindo
minimamente determinar. A salvaguarda da
diversidade cultural da terra contra a sua
uniformizao empobrecedora ter de funcionar
como um dos critrios orientadores das referidas
tendncias. Uma das aplicaes mais dignificantes da
antropologia cultural sem dvida o despertar do
maior nmero possvel de indivduos para a
conscincia desta necessidade de preservar a
pluralidade cultural do planeta.
Por outro lado, muito poucos, neste quase ocaso
do sculo XX, se revelaro ainda subsidirios duma
mstica do progresso que h cerca de cem anos ainda
inflamava alguns dos melhores espritos do mundo
ocidental. Os resultados duma industrializao agora
em crise deixaram de ser vistos com ingenuidade,
dados os graves problemas, em grande parte dela
decorrentes,
que
atormentam
o
mundo
contemporneo.
As condies de vida nas grandes cidades, onde as
relaes humanas, impessoais, no podem satisfazer a
necessidade fundamental de uma existncia regida por
laos pessoais e afectivos, levam-nos ainda
conscincia de que, para alm da soluo dos
16

problemas de ordem tcnica e material (quando os


conseguiu de facto resolver), a chamada civilizao
urbana fez mo baixa de valores de outra ordem,
igualmente imprescindveis existncia do homem.
margem das urbes gigantescas onde aquelas
consequncias so bem visveis, na Europa as aldeias
mantiveram por mais tempo as caractersticas de um
modo de sociabilidade que, desde Tnnies, vem
sendo designado com o termo comunidade. Ali,
cada indivduo mantm com os outros elementos da
sociedade
contactos
regulares,
praticamente
quotidianos, e a vida social marcada por
acontecimentos de natureza diversa que ciclicamente
se repetem, de semana a semana, de ano a ano: a
missa de cada domingo, os encontros de algumas
tardes de vero em stio adequado ao entretenimento
colectivo, a festa anual do orago local Ali, os
conflitos
so
habitualmente
personalizados,
exprimindo-se diariamente no que se tornou hbito
considerar o mal caracterstico dos meios rurais: a
coscuvilhice. O peso das normas sociais, a presso do
grupo sobre o indivduo concedem ali menor espao
originalidade ou excentricidade nas formas de
comportamento, e a quem chegue de meio urbano
faro a impresso de liberdade tolhida que
eventualmente lhe tornar insuportvel a vida na
aldeia.
Para alm de uma tipologia dualista das formas de
sociabilidade humana comunidade versus
sociedade perfila-se afinal a grande questo que
nos ltimos dois sculos tem vindo a ser desbravada a
nvel terico e, menos porventura (?), ao nvel da
prtica scio-poltica questo que respeita
determinao das formas de existncia colectiva do
17

prprio homem, manipulao j no apenas do


espao que ele habita e da mquina com que ele
transforma esse espao, mas das prprias malhas
resultantes do facto de com outros semelhantes ele
ter que habitar, sem qualquer alternativa que no seja
a autodestruio.
Aldeia e cidade, nas configuraes que exibe o
mundo de hoje, so realidades histricas cujo destino
ningum, evidentemente, poder prever. Que as
formas de sociabilidade futuras possam da
comunidade rural e da sociedade urbana reter os
valores e exorcizar os males o que, todos, temos o
direito de esperar.
No podendo entender-se isolada dos problemas
da urbe moderna, todavia a crise do mundo rural
que particularmente nos interessa quando, dentro de
um projecto de estudo sociolgico das msicas
tradicionais europeias, nos interrogamos sobre o
destino das mesmas sobretudo a crise das zonas
rurais da Europa at agora mantidas margem dos
ritmos mais pronunciados de industrializao e que,
consequentemente, por mais tempo garantiram a
subsistncia das formas de vida tradicionais.
A abertura destas zonas emigrao e aos
chamados meios de comunicao de massa
determinou nas ltimas dcadas uma situao que
podemos com razo considerar de crise, e que no
podia deixar de reflectir-se nas formas culturais ali
reproduzidas. As aldeias de velhos, mulheres e
algumas crianas com que em muitos casos
deparamos j no apresentam as condies
necessrias para proporcionar s referidas formas o
suporte vivo imprescindvel sua continuidade. O
18

definhamento e, nalguns casos, desapario das


mesmas pode, assim, tomar-se como um dos sinais de
evidncia da crise.
Ao banir as formas de trabalho comunitrio, a
modernizao das tcnicas agrcolas deixou de
proporcionar ocasio e razo de ser aos espcimes
musicais que lhes estavam associados. A perda de
significado das formas de religiosidade popular para
as novas geraes rurais, contagiadas por maneiras de
pensar caractersticas da chamada civilizao urbanoindustrial,
levar
possivelmente
ao
seu
desaparecimento.
Os
exemplos
poderiam
multiplicar-se,
diversificando-os. O que dizemos da msica verificase naturalmente no domnio de outras formas de
expresso. O prprio termo crise se revelar
porventura insuficiente, dadas as dimenses atingidas
pelo fenmeno. No deveramos antes falar de
agonia, considerando a actual situao das msicas
tradicionais como sinal da extino de todo um
sistema cultural, o que facilmente admitiro quantos
de ns se acham mais predispostos a crer na vitria
incondicional da civilizao urbano-industrial a nvel
de todo o planeta? queles que de modo pessimista
encaram as contradies desta ltima no parece,
empiricamente, tirar razo o facto de os que nas
aldeias experimentam a crise do mundo rural olharem
a cidade cobiosamente, predispostos a declarar
superiores as formas de vida urbanas?
Com efeito, a conscincia da crise no s dos
que, vindos das cidades, chegam ao campo em busca
de formas culturais de que primeiro tomaram
conhecimento por via livresca. Os camponeses
vivem-na e, sem erudies, sabem encontrar os meios
19

de exprimir a conscincia que dela tm; necessrio se


torna apenas, como noutros domnios alis, saber
escut-los. No s devido a uma condio
psicolgica de velhos que os informadores
contactados pelo antroplogo constantemente
afirmam que j nada como dantes. Sem perder de
vista que transformaes sempre se verificaram,
devemos contudo afirmar que eles vivem de facto, em
sua velhice, modificaes tais que no podem ter sido
experimentadas por seus avs.
Por outro lado, a chegada de estranhos
localidade em busca de testemunhos da cultura do
passado levanta neles a suspeita dos valores por esta
realizados. Constatamos ainda a incapacidade
daqueles que cresceram no meio de estruturas
tradicionais quase no tocadas pela civilizao
urbano-industrial para fazer suas as formas culturais
fornecidas pelos meios de comunicao moderna. A
fraca receptividade que neles encontra a msica
popular dos meios urbanos contemporneos
significativa deste facto. evidente que
encontraremos, mesmo entre os elementos mais
idosos de uma comunidade rural, casos de mais larga
capacidade de adaptao e portanto de maior abertura
a esse tipo de msica; porm a experincia permitenos concluir que tais exemplos esto longe de fazer a
maioria.
primeira vista, factos como estes poderiam
levar-nos a julgar que a crise, se existe, no teria
contudo as dimenses que h pouco lhe queramos
atribuir. Lembremos, primeiro, que so efectivamente
os elementos mais idosos das populaes rurais a
revelar pouco interesse pela msica popular da
civilizao urbana; o mesmo j no se verifica no caso
20

dos jovens das nossas aldeias, que parecem to


receptivos s referidas formas musicais quanto os que
habitam meios citadinos. Depois, no do prprio
facto de a alternativa proposta pelos meios de
comunicao modernos no obter deles grande
receptividade que a tradio musical das aldeias
recebe garantias de sobrevivncia.
Segundo alguns, os modernos meios de
comunicao, longe de serem em parte responsveis
pela crise das msicas tradicionais, constituiriam para
estas uma forma possvel de a ultrapassar,
proporcionando-lhes um mais amplo espao de
divulgao, um mais largo pblico fruidor do que os
grupos reduzidos das comunidades rurais onde
originalmente surgiram. Sem podermos fazer nossa
esta tese, no deixamos de reconhecer que ela parece
encontrar apoio em factos que, esses, no podemos
ignorar. ver o lugar dado nos programas
radiofnicos a certos usos do folclore musical
(referimo-nos a apropriaes, umas mais digestivas do
que outras, da msica tradicional pela msica popular
dos meios urbano-industriais), ou realizao de
festivais de msica e dana tradicionais, constitudos
quase sempre exclusivamente pela exibio de
ranchos folclricos, ou ainda presena da msica
tradicional, ao lado da msica popular urbana, em
feiras e romarias, onde antigamente participava
apenas a primeira, mas agora servidas ambas por mais
poderosos meios de difuso do que cantadores e
tocadores vivos
Parecem, no entanto, esquecer os defensores da
dita tese (ou quando no esquecem, no conferem ao
facto a devida importncia) que um abismo se cava
entre esta nova circunstncia e o meio original das
21

msicas tradicionais. Mesmo quando se trata da mais


rigorosa recolha da msica tradicional dos Aores,
difundida nalgum arraial das Ilhas atravs de potentes
microfones, ela no pode soar como quando, h
trs ou quatro dcadas ainda, a gente de cada aldeia se
juntava para o divertimento colectivo, entregando-se
alegria da movimentao coreogrfica ou da simples
prtica musical. A msica tradicional perdeu, est
perdendo o seu contexto original. Crendo na
irreversibilidade e agravamento futuro deste processo,
julgamos que, agora sem riscos de sermos mal
compreendidos, podemos de facto falar de agonia; o
meio scio-cultural que deu origem s msicas
tradicionais transforma-se a um ritmo tal que, a breve
trecho, no poder ser considerado o mesmo; a sua
morte sobreviver inevitavelmente.
Todavia, tal no implica, a nosso ver, que a
prpria msica tradicional esteja condenada a perecer
ou passe a reservar os seus tesouros para especialistas
fiis que, fechados nas torres da erudio, persistam
em oferecer-lhe o seu esforo teimoso. No seu
destino necessrio o frio espao dos museus ou a
mudez defunta dos arquivos. Os valores que encerra
permitem-lhe esperar um futuro vivo, exigem a sua
salvaguarda para geraes vindouras. Como?
A analogia com o que repetidamente se verifica ao
longo da histria da chamada msica erudita pode, de
novo, ser-nos til para o esclarecimento da questo.
A aristocrtica msica de cmara setecentista
continua a ser executada nas nossas salas de
concertos, se bem que tenham desaparecido os
senhores de cabeleira para quem, s vezes por quem,
ela era feita. A msica religiosa de Palestrina, para ser
minimamente revivida, no exige o enquadramento
22

litrgico a que originalmente se destinava. Mais longe


ainda, o facto de no sermos monges do sculo X no
impede que nos emocione a serena beleza do canto
gregoriano.
Do mesmo modo, as msicas tradicionais realizam
valores que, mesmo quando extinto o contexto
histrico-social que lhes era prprio, justificam a sua
interpretao em salas de concertos ou noutros
espaos adequados prtica musical. At certo ponto,
a situao actual das msicas tradicionais, no que
sua interpretao respeita, j se aproxima das que
acabmos de referir relativamente msica erudita.
Os que ainda hoje as executam, em boa parte dos
casos fazem-nas menos para si mesmos que para
consumo alheio de forasteiros que s aldeias se
deslocam atrados pelos valores da vida rural; a
apresentao de ranchos folclricos em meios
cosmopolitas sem dvida um exemplo extremo, mas
bem significativo do facto que pretendemos realar.
Os chamados ranchos folclricos surgem, alis,
como soluo que, para alm de outros
inconvenientes, parece marcada por um alto grau de
efemeridade, na medida em que os mesmos se apoiam
principalmente em elementos idosos da populao
cujo desaparecimento poder ocasionar o fim das
reduzidas garantias de autenticidade de que eles, nuns
casos mais do que noutros, ainda parecem dispor.
verdade que, dentro desses grupos, a transmisso das
formas artsticas tradicionais tambm se processa e,
estamos dispostos a admiti-lo, sem um muito mais
alto coeficiente de transformao do que aquele que
se verificava na transmisso de gerao a gerao,
quando a msica tradicional era reproduzida no seu
meio original por e para os habitantes locais.
23

Seja como for, a ideia da criao de escolas


voltadas para a defesa da cultura tradicional, e
portanto tambm do patrimnio musical de cada
regio, parece-nos reunir vantagens relativamente
situao actual. A direco e apoio s mesmas por
parte de especialistas dotados de slida preparao
profissional ser garantia bvia de maior rigor no
processo de manuteno e desenvolvimento das
msicas tradicionais.
Tal nos leva inevitavelmente reafirmao da
necessidade do desenvolvimento prvio da
etnomusicologia. A prtica futura das msicas
tradicionais parece passar obrigatoriamente pelo
incremento da cincia que as tem por objecto. A
recolha exaustiva dos espcimes, nos moldes que hoje
em dia todos concordamos serem os mais adequados
sua preservao integral, ou seja, atravs de registo
fonogrfico, surge como a condio primeira para que
as msicas tradicionais efectivamente subsistam. O
seu estudo posterior, ao nvel das estruturas musical e
potica como no das suas dimenses sociais,
contribuir igualmente para a sua salvaguarda nas
melhores condies possveis.
De novo se revela sugestiva a analogia com o que,
ao longo do nosso sculo, tem vindo a verificar-se no
domnio da recuperao da chamada msica antiga: a
erudio musicolgica foi posta ao servio dessa
recuperao, sem prejuzo de uma vivncia autntica
da prpria msica. Julgamos que o mesmo poder vir
a dar-se futuramente no domnio da msica
tradicional: os valores nela contidos, repetimos,
fazem-no esperar e, eventualmente, exigem-no.

24

Entre todas as regies de um Pas onde a


industrializao mal chegou, o Arquiplago Aoriano
indubitavelmente daquelas em que formas scioculturais arcaicas mais persistiram at aos nossos dias.
No se pense, porm, que nos Aores, entrados j na
penltima dcada do sculo XX, encontramos ainda,
ao dispor desses ex-caadores de mundos em
extino que so os etnlogos, uma sociedade de
cunho tradicional integralmente preservada das
investidas da modernizao. O que a olhos adestrados
nas Ilhas se oferece antes uma sociedade a braos
com transformaes tais que de alguns dos
fenmenos
procurados
mais
facilmente
encontraremos relatos em determinado livro velho do
que reprodues vivas no dia-a-dia aoriano, e de
muitos outros apenas fragmentos que o tempo ainda
no conseguiu apagar definitivamente.
A que sociedade aoriana, assim, iremos aqui
referir-nos?

dos
tempos
imediatamente
subsequentes ao povoamento, quatrocentista, que o
historiador eventualmente preferiria, ou, no extremo
oposto, dos nossos dias, viva perante ns, ao dispor
do socilogo que se disponha a estud-la?
Procuremos definir as balizas temporais entre as quais
se situa a realidade social que neste trabalho nos
interessa compreender.
A busca de formas de vida tradicional nas Ilhas
levar-nos- necessariamente ao contacto com os
elementos mais idosos da actual populao aoriana;
eles so, no presente, testemunho das formas
culturais que procuramos recolher e estudar, suporte
vivo dos modos de pensar que s mesmas
correspondem, mais do que seus filhos ou netos a
quem parcialmente os transmitiram, mas que com
25

maior
intensidade
foram
tocados
pelas
transformaes
do
mundo
contemporneo.
Constataremos que, na maior parte dos casos, se trata
de indivduos no apresentando marcas de qualquer
formao escolar ou exibindo-as com dimenses
mnimas; testemunham assim de uma sociedade no
letrada nas Ilhas, na qual a oralidade representava a
forma fundamental de comunicao.
A data de nascimento desses informadores
remontar, nalguns casos, aos ltimos anos do sculo
passado e, na maior parte dos outros, s primeiras
dcadas deste. Fizeram todos, de qualquer modo, a
sua vida de jovens e adultos no mbito da primeira
metade deste sculo. Digamos, por isso, que a
sociedade aoriana que aqui nos interessa, aquela que
temos em mente sempre que tal expresso utilizamos,
precisamente a da juventude e adultez dos nossos
informadores agora entrados na velhice, ou seja, a que
esquematicamente poderamos identificar com a da
primeira metade do sculo XX.
Surpreendemo-la presente ainda no discurso da
gente idosa que abordamos nas Ilhas, mas j
fragmentada que aos nossos olhos ela se apresenta,
dadas as profundas alteraes por que est passando
de algumas dcadas a esta parte. Mesmo que a
estrutura social das Ilhas se no tenha modificado
significativamente nas ltimas trs dcadas, as formas
culturais, essas, transformaram-se a um ritmo visvel
mesmo na curta durao de uma vida individual.
Contrariamente quilo que de imediato seramos
talvez levados a supor, no remontam essas
modificaes ao ano de 1974, por incidncia no
Arquiplago das alteraes polticas ento ocorridas
no nosso Pas. Cremos que as mesmas se esboam
26

desde os anos cinquenta, principalmente pelo


incremento da emigrao para o outro lado do
Atlntico e pela expanso nos Aores dos meios de
comunicao
modernos.
O
processo
de
autonomizao poltico-administrativa resultante das
referidas alteraes a nvel nacional veio encontrar
modificaes culturais que de qualquer modo lhe
eram anteriores.
No pretendemos, fique claro, que a sociedade
aoriana da primeira metade do sculo XX, antes das
conquistas recentes da modernizao, exiba
caractersticas tais, em especial relativamente a
tempos anteriores, que cerca dela possamos falar de
verdadeira especificidade estrutural. sabido que
aqui, tal como noutras zonas rurais da Europa,
persistncias estruturais desafiam sculos. Estando
por fazer muito embora a histria social das Ilhas,
parece fcil adivinhar o forte substrato estrutural que
se mantm ao longo da evoluo da sociedade
aoriana, desde a sua fundao, marcada pelo regime
senhorial ali implantado com o povoamento
quatrocentista, at primeira metade do nosso sculo.
Em boa parte ainda, a sociedade aoriana da
primeira metade do sculo XX revela-se
particularmente adequada s descries conhecidas da
sociedade
portuguesa
do
Antigo
Regime.
Perguntamo-nos assim (e talvez outros tambm o
faam em relao a demais zonas rurais do Pas) que
incidncia efectiva tiveram nas comunidades
camponesas das Ilhas acontecimentos da histria
nacional to relevantes como o advento do
liberalismo, na terceira dcada do sculo passado, e o
da Primeira Repblica, no dealbar deste que ainda
corre. (Que sentido pode ter, alis, para a maior parte
27

do Pas rural que somos aquilo que se escreve sob o


nome de histria nacional?) Em especial, que
consequncias teve na vida colectiva das aldeias das
Ilhas o primeiro daqueles acontecimentos que,
paradoxalmente, nas Ilhas produziu a estrutura
jurdica destinada a cimentar a nova sociedade
oitocentista portuguesa? (Referimo-nos legislao
liberal de Mouzinho da Silveira, promulgada, como
sabido, na Ilha Terceira em 1832).
Temos conscincia de no sermos os primeiros a
erguer voz de alerta para esta questo; contudo,
achamos necessrio reafirm-la em contextos
diversos, dada a evidente importncia de que se
reveste. Melhor do que ns a enunciou V. Magalhes
Godinho, ao escrever: No se chegou a realizar, no
sc. XIX portugus, a sociedade burguesa; no foi
possvel, entre ns, a burguesia instalar sua
civilizao. E isto porque se goraram as sucessivas
tentativas de introduzir a revoluo industrial e
permaneceram enquistados os vrios focos
modernizadores, sem constituirem verdadeiros polos
de desenvolvimento. Porque foram excessivamente
lentas as transformaes do regime da terra e as
inovaes de tcnica agrcola, daquelas dependentes,
de modo que uma estrutura tradicional persistiu sob a
capa de modificaes jurdicas, apenas mudando, em
vrios casos, os beneficirios mas no as relaes
fundamentais com o mundo que explora o solo (A
Estrutura da Antiga Sociedade Portuguesa, 3. ed. p. 155).
A Primeira Repblica, outro marco relevante na
histria do liberalismo portugus, acabou por reduzirse a curta experincia de menos de duas dcadas,
interrompida pelo advento do Estado Novo. O cariz
reaccionrio do regime instaurado por este
28

movimento significou, para os Aores, o fim de


algumas tmidas reclamaes permitidas pelo
representativismo liberal e ligadas afirmao
acanhada de uma reduzida burguesia local, as quais
vinham j, alis, das ltimas dcadas do sculo
passado.
Coincide na sua maior parte com a vigncia do
Estado Novo o momento da histria social dos
Aores que aqui nos interessa. Constantemente
perpassa nas palavras dos nossos informadores a
situao da gente das Ilhas sob aquele regime que, de
certo ponto de vista, significou indubitavelmente para
as estruturas tradicionais do Arquiplago forte
garantia de salvaguarda, no alterando as condies
de vida que continuaram empurrando a populao
aoriana para a emigrao.
Desde as primeiras levas, destinadas ao Brasil,
ainda nos tempos de Gaspar de Frutuoso, aos mais
recentes contingentes que os azares da histria
canalizaram principalmente para o Canad, so
sempre as insuficincias das formas de existncia
material que tm determinado fundamentalmente a
emigrao aoriana. No pode, por exemplo, deixar
de relacionar-se descries conhecidas da situao
dos camponeses das Ilhas nos fins do sculo passado
(cfr. Alice Baker, A Summer in the Azores with a Glimpse
of Madeira) com os factores que explicam a emigrao
aoriana daquela poca para os Estados Unidos da
Amrica. A parte adulta da actual populao aoriana
decerto reconheceria intacta nas referidas descries,
se as lesse, a situao social em que decorreu a sua
juventude, tal o grau de inrcia histrica, se assim nos
podemos exprimir, que ali constatamos, numa altura
em que as inovaes caractersticas da sociedade
29

industrial transformavam rapidamente as condies


de vida noutros pontos do globo. O cereal ()
cortado com uma foice e os feixes atados por
homens, mulheres e crianas, como no tempo de Rut
e Booz, nos campos das Ilhas, ou os interiores ()
nus e vazios da habitao rural aoriana e o bolo
grosseiro de milho, cozido numa tripea por cima das
brasas da alimentao do campons do Arquiplago
(cfr. da obra de Alice Baker acima referida, a traduo
portuguesa de Joo H. Anglin, p. 19 e segs.) relatados
por escritora norte-americana habituada a outros
ritmos de transformao histrica, so praticamente
os mesmos que hoje nos descrever a gente idosa dos
Aores.
Mesmo face aos casos em que o surto migratrio
imediatamente motivado por cataclismos vulcnicos,
impe-se recordar que no fossem as fragilidades do
sistema econmico do Arquiplago e o recurso
emigrao seria desnecessrio.
Periferia de um Pas cujos focos de transformao
por via da indstria, alm de raros, se revelaram de
influncia circunscrita, dos Aores h a afirmar que
conservou at ao presente uma economia marcada
por fortes traos de arcasmo. Dado o peso diminuto
na mesma de uma tmida actividade industrial, nunca
ali chegou a ser posto em causa o predomnio do
sector agrcola, constante na histria econmica do
Arquiplago. As condies envolventes (referimo-nos
evidentemente sua vasta zona martima exclusiva),
no permitem ao Arquiplago, alis, queixar-se da
ausncia de alternativas ao trabalho da terra.
tambm sobejamente conhecida a dependncia da
parte mais significativa das indstrias existentes em
30

relao ao sector agrcola: a importncia crescente


dos lacticnios confirma-o.
Apesar
deste
predomnio
historicamente
inquestionado da agricultura na economia aoriana,
s as ltimas dcadas vieram introduzir nas prticas
agrcolas do Arquiplago critrios de eficincia e
produtividade, fazendo desaparecer paulatinamente as
tcnicas tradicionais.
No se caia, por tudo o que foi referido, na ideia
ingnua de que a histria econmica das Ilhas se
reduziu a termos de quase pura subsistncia, fora do
imprio das leis da economia de mercado. Pelo
contrrio, desde as origens que grande parte dos
resultados do esforo produtivo das comunidades
rurais insulares foi canalizada para fora do
Arquiplago. Desde o clebre trigo da ilha (S.
Miguel), que no sculo XV abasteceu praas fortes
portuguesas do Continente e norte de frica, aos
laranjais do sculo XVIII, aos batatais e vinhedos do
sculo XIX, e s culturas do tabaco, anans ou ch j
deste sculo, a economia aoriana foi determinada
pelas leis do mercado, e condicionada por
contingncias e calamidades que deram origem a uma
sucesso de ciclos econmicos caracterizados pela
cultura dominante de certos produtos.
Ao lado desta forte determinante capitalista,
formas de economia de subsistncia persistiram nos
Aores at h pouco. Ainda por meados do nosso
sculo, se verificavam nas comunidades rurais do
Arquiplago prticas de comunitarismo, destinadas a
abrandar o ardor de certas colheitas; o uso da troca
directa persistiu igualmente at aos nossos dias,
exigido pelos magros salrios rurais que no pela
imposio gratuita de vigorosos hbitos ancestrais.
31

Na terra, encontrou garantia de subsistncia a


maior parte da populao das Ilhas. Dentro dos
estreitos limites dos campos que a envolvem, a aldeia
aoriana organizou as suas formas de existncia. No
mbito deste pequeno mundo, o campons do
Arquiplago consumiu os seus dias, dele saindo
infrequentemente mesmo para aldeias prximas.
Cremos que dificilmente conseguiramos construir
um modelo nico representativo das aldeias dos
Aores. A diversidade de tipos de povoamento, se
bem que em certas ilhas predomine algum deles,
como que fornece a contrapartida visual da
diversidade social e humana de que se reveste o
Arquiplago. No podemos deixar de frisar, por
exemplo, as diferenas, notveis em muitos casos, de
configurao social de uma aldeia para outra. Os
contrastes podem ser, neste domnio, muito vincados
num caso e menos perceptveis noutro: uma aldeia
dominada por um proprietrio mdio ser vizinha de
outra onde as diferenas se esbatem numa relativa
proximidade de condio econmica de todos os seus
habitantes.
Estas discrepncias como que se prolongam no
contraste verificado entre as prprias ilhas.
conhecida, neste aspecto, a oposio entre S. Miguel
onde, no perodo a que nos vimos referindo ao longo
deste captulo, as diferenas sociais se cavam desde a
proletarizao extrema at ao latifundarismo
absentista, e as demais parcelas do Arquiplago onde
uma mais equilibrada diviso da propriedade obviou a
to gritantes situaes de injustia social.
Entre o assalariado rural que, na primeira metade
do sculo, nem conseguia por vezes a esmola do
32

trabalho, particularmente difcil de obter durante o


inverno, e o pequeno ou mdio proprietrio que
prezava a sua camisa lavada e algumas leituras (para j
no considerar um ou outro elemento da pequena
burguesia ligado ao sector dos servios), a populao
da aldeia das Ilhas exibia larga diversidade em matria
de condies scio-econmicas.
J de um ponto de vista ideolgico a aldeia
aoriana se apresenta marcada por franca
homogeneidade, contrastando neste aspecto com as
vrias diferenas que constatmos a nvel social. O
pequeno ou mdio proprietrio da freguesia (o
termo aldeia no faz parte do vocabulrio popular
aoriano) no exibe um discurso muito diferente do
campons iletrado. -lhes comum um mesmo sistema
de valores, que caracterizaremos recorrendo
designao criada pela antropologia social britnica
quando, na sequncia da derrocada do imprio, aquela
passou a conceder a sua ateno aos povos do sul da
Europa: a sociedade aoriana , deste ponto de vista,
uma sociedade mediterrnica.
Pode dizer-se, com efeito, que de modo geral os
traos ideolgicos caractersticos das populaes da
Europa meridional se manifestam tambm nas gentes
do Arquiplago Aoriano, com os seus valores de
honra e vergonha. Trata-se naturalmente duma
ideologia de tipo arcaico, no marcada, como as do
moderno mundo industrial, por preocupaes de
rigor
cientfico
e eficincia
tcnica,
mas
fundamentalmente determinada pelo princpio da
autoridade e por um reduzido grau de abertura
inovao.
O peso da religio (o cristianismo catlico, que
nos Aores, mais ainda do que em Portugal
33

continental, goza de foros de exclusividade) nas


mentes insulares considervel, persistindo
subterraneamente a seu lado prticas mgicas e bvias
manifestaes de pensamento mtico. Por outro lado,
o afastamento histrico da religio oficial
concebida alis como o valor dos valores ( a
religio que nos faz diferentes dos animais)
relativamente s condies culturais concretas do
povo
aoriano,
determinou
porventura
o
aparecimento de formas de religiosidade popular que,
algumas delas, motivaram conflitos repetidos com os
representantes da hierarquia catlica.
As tintas patriarcais sobressaiem vigorosamente
neste quadro ideolgico, levando a que ao homem
exclusivamente seja entregue a responsabilidade da
manuteno econmica do grupo familiar. O modelo
proposto
ao
homem
aoriano
cumpre-se
necessariamente na constituio de famlia, pelo
casamento: por este, s por este, se adquire o estatuto
da responsabilidade.
So ntidas as tenses que se estabelecem entre os
princpios da moral crist e os expedientes a que
eventualmente obriga a responsabilidade de
sustentar mulher e filhos: os objectivos
individualistas desta ltima entram em contradio
com os ditames altruistas do cristianismo, mas as
prprias instituies do catolicismo ( o caso da
confisso, por exemplo) fornecem, na prtica, os
meios para resolver as referidas tenses ao nvel das
conscincias individuais.
Escusado se torna referir que a situao actual,
tambm no que concerne ao domnio dos valores,
de crise explcita. A obrigao incondicional de
obedecer aos mais velhos no menos
34

frequentemente posta em questo pelas novas


geraes das Ilhas do que pelas de outras paragens: a
sociedade baseada no princpio da autoridade
desintegra-se ali tambm. Os critrios da
racionalidade e da eficincia sobrepem-se
progressivamente aos preceitos da tradio. Nos
modos de fazer como nas maneiras de pensar, a
mudana progride inexoravelmente.
A vida nas aldeias aorianas processou-se, at
meados deste sculo, com um notvel grau de
autarcia em relao ao exterior. No nos referimos
aqui ao isolacionismo a que as Ilhas, em consequncia
da sua condio geogrfica, estiveram desde sempre
submetidas, o que evidentemente tem a ver com a
questo; falamos da totalidade scio-cultural que
representava, dentro de cada ilha, cada uma das suas
aldeias.
A aldeia, nos Aores, significou sobremaneira a
estrutura humana fortemente determinada pelos laos
afectivos que ligam indivduo a indivduo a que as
cincias sociais vm chamando comunidade. Parecenos, efectivamente, que s por via erudita se pode
indagar da conscincia comunitria das populaes
aorianas ao nvel do municpio (Cfr. Jlio da Rosa, A
Conscincia de Comunidade na Vida e Histria do Povo
Aoreano, in Livro da Terceira Semana de Estudos dos
Aores, pp. 33-37). ao nvel da aldeia que, a nosso
ver, se realiza nos Aores o conceito sociolgico de
comunidade. A conscincia da comunidade municipal
a que se pertence nunca floresceu com dimenses
significativas na mente do campons das Ilhas.
Mesmo a noo da pertena a uma comunidade
regional, a conscincia de ser-se aoriano, revelou35

se nela, at h pouco, bastante frgil, se bem que se


tenha desenvolvido notavelmente a partir de Abril de
1974. (Frisamos que aqui nos referimos apenas
mentalidade do campons dos Aores, no do
pequeno-burgus ou burgus das vilas, e cidades do
Arquiplago; diferenas notrias teramos de
constatar nesta matria, se a pudssemos agora
desenvolver. Curioso seria, decerto, proceder
igualmente indagao das marcas, nas mentes
insulares, de uma conscincia nacional.)
Seja como for, a realidade que nos Aores
sobremaneira se revela adequada ao conceito de
comunidade a aldeia. A ela adere afectivamente o
campons das Ilhas, dizendo-a e sentindo-a sua.
Outra aldeia diferir dela porque no a sua. Ao
experimentar como outras as aldeias vizinhas,
encontra nesta experincia de alteridade a conscincia
da comunidade a que pertence.
Quanto
ao
municpio,
demasiado
vasto
demograficamente, sem implicaes afectivas como a
aldeia, -lhe algo exterior. Ir vila, para ele, era
sempre em grande parte sair do seu mundo. Fazia-o
para consultar o advogado ou o mdico, para
comparecer perante o juiz ou o notrio. Tribunal,
polcia, estruturas administrativas so realidades que
ele, pode dizer-se, no entende, impostas que lhe so
do exterior. A figura do guarda da G.N.R. das aldeias
do Continente no encontra equivalente nas aldeias
aorianas, que desconhecem no seu seio a polcia.
O campons que desce vila ou cidade
apercebe-se, ainda hoje, das diferenas existentes
entre as suas mos calejadas e as do empregado que o
atende do outro lado do balco. Ao dirigir-se-lhe, diz:
O senhor, mas em troca ouve: homem. E
36

se hoje mais fcil v-lo erguer a voz exigindo os


seus direitos, nos tempos a que nos vimos reportando
era quase impossvel deixar de o ver curvado, chapu
na mo, de repartio em repartio, sem perceber
bem a razo de todos os seus passos.
O recurso aos padrinhos tem de compreenderse neste contexto: no entendendo as malhas em que
se v envolto, bate porta do padre ou do compadre
rico e a galinha gorda, a melhor parte do porco
pela matana, a fruta do quintal ou da vinha
cuidadosamente tratada nunca pagavam os favores
grandes de um filho livre nas sortes, uma questo
de polcia ou sentena favoravelmente resolvidas
A vida nas aldeias aorianas feita tambm destas
ligaes ao exterior, de que ela no pode abstrair mas
que pouco contaram no fluir do seu prprio
quotidiano. Elas nos do, todavia, o grau verdadeiro
da autarcia que acima referimos, das suas dimenses e
das suas fronteiras.
A informao de que vivia o campons das Ilhas
era de natureza essencialmente oral, no constituda
pela leitura dos jornais ou pela audio da rdio e da
televiso, mas a que proporcionava o contacto e o
convvio quotidiano com os outros elementos da
comunidade a que ele pertencia. O sistema cultural
que o envolvia assentava quase exclusivamente nessa
forma de comunicao que a oralidade. O que nos
captulos seguintes iremos avanar sobre formas de
entretenimento colectivo ou expresses religiosas
tradicionais, nunca poder ser compreendido fora das
afirmaes que acabmos de proferir.
No sendo verdade que cada aldeia criava as suas
formas culturais especficas (h uma cultura popular
aoriana de facto, mesmo que at recentemente se
37

no tenha desenvolvido de modo notvel uma


conscincia regional nas mentes das comunidades
rurais das Ilhas so questes diferentes!), -o que
todas elas viveram, flectidas para dentro das suas
fronteiras geogrficas e humanas, uma intensa vida
comunitria, que as ltimas dcadas tem vindo a
alterar substancialmente.
Torna-se, por isso, fcil de compreender que a
atitude do campons aoriano face ao Estado seja de
alheamento, quando no de desconfiana. Visto por
ele como algo que lhe exterior, no entende que o
Estado tenha deveres em relao ao cidado que ele .
As penses arriscam-se, assim, a ser vistas como
esmola e os impostos como extorso, nunca como
obrigao do Estado em relao ao indivduo e deste
relativamente comunidade nacional.
A participao das populaes rurais do pas na
vida poltica nacional foi at ao presente reduzida. O
liberalismo portugus oitocentista manteve no
sistema de voto o princpio restritivo (voto
censitrio), e o anticlericalismo da Primeira Repblica,
temeroso da influncia eclesistica nos meios rurais,
no se preocupou com alargar a capacidade de
participao da gente dos campos na vida poltica
portuguesa; do Estado Novo, naturalmente, no
podia esperar-se que esboasse qualquer propsito de
descentralizao. Compreende-se, deste modo, que o
Estado sempre tenha sido visto com desconfiana
pelas comunidades rurais das Ilhas e da maior parte
do Pas, ao que sabemos. A administrao sempre
temida, nunca entendida. Reparties, polcia,
tribunais (Feio como a justia! costuma ouvir-se
em S. Miguel) assustam ainda hoje o campons
aoriano obrigado a penetr-los.
38

Se a introduo dos modernos meios de


comunicao no Arquiplago tinha determinado uma
lenta transformao neste estado de coisas, foram
contudo as alteraes ocorrentes no Pas a partir de
25 de Abril de 1974 que mais contribuiram para a
mudana neste domnio. O campesinato aoriano foi,
a partir de ento, massivamente acordado de um
letargo
secular,
abrindo-se
s
contradies
decorrentes da participao poltica possvel nas
chamadas democracias liberais. Despertando para a
experincia das tenses prprias do sistema liberal,
ele confrontado com as grande divises do mundo
contemporneo o pluripartidarismo, as opes geoestratgicas Os meios de comunicao exibem-lhe
a espectacular realidade planetria as diferenas, a
fome, o conflito, a guerra
Como no entender, assim, a perplexidade das
mentes moldadas no exguo espao das estruturas
scio-culturais tradicionais, de sbito expostas
vastido do mundo contemporneo? Sendo verdade
que nem por isso elas so incapazes de julgar,
compreensvel a hesitao revelada e o receio da
mudana: face insegurana do futuro desconhecido,
o presente surge como valor a salvaguardar, mau
grado as suas contradies, apesar das suas
insuficincias.

39

II/MSICA, DANA, DIVERTIMENTO


COLECTIVO E FESTA

Afirmmos que o facto de cada aldeia e, noutro


plano, cada ilha dos Aores terem vivido at
recentemente em elevado nvel de autarcia
relativamente ao exterior no obsta a que devamos
falar da existncia de uma cultura popular aoriana
como tal. A referida autarcia e a prpria condio
geogrfica do Arquiplago, a famigerada insularidade,
explicam
sobejamente
a
diversidade
(dela
abordaremos um exemplo significativo no ltimo
captulo deste trabalho) que, a diferentes nveis,
apresentam as Ilhas diversidade facilmente
apercebida por quem, vindo do exterior, aos Aores
concede um tipo de olhar que no apenas a do vulgar
turista. Todavia, este mesmo olhar, capaz de se dar
conta da diversidade, constatar tambm, sem
paradoxo, a evidente homogeneidade cultural do
Arquiplago. Uma simples descrio de alguns traos
culturais de natureza tcnica ou espiritual bastaria
para o tornar evidente mesmo para aqueles que da
vida nas Ilhas nunca puderam ter experincia directa.
40

No sentido de evitar mal-entendidos e obstar a


determinados usos do facto a que nos estamos
referindo, torna-se necessrio reafirmar, ao lado da
evidente identidade cultural dos Aores, a insero do
Arquiplago no todo da cultura popular portuguesa.
A tal somos obrigados simultaneamente pela histria,
ou seja, pela gnese dos fenmenos culturais, como
pelas caractersticas estruturais dos mesmos. Basta
cotejar, por exemplo, determinados espcimes ou
formas da msica tradicional dos Aores com outros
procedentes de Portugal continental para que a
cultura popular das Ilhas nos surja claramente como
parte da cultura popular portuguesa ou, para utilizar a
expresso de alguns tericos da cultura, como subcultura da mesma. Referir a existncia em ambas de
formas musicais que, para alm de uma designao
comum, exibem com efeito caractersticas idnticas
apenas um exemplo possvel entre muitos outros a
que poderamos recorrer mesmo para alm do
domnio musical, desde a arquitectura rural prpria
culinria. O facto de persistncias seculares, por razo
de factores subejamente conhecidos, terem pesado
mais nas Ilhas do que na maior parte de Portugal
continental no retira fora obrigao de considerar
a cultura tradicional dos Aores no horizonte mais
largo da cultura tradicional portuguesa.
As danas tradicionais das Ilhas fornecem-nos um
exemplo qui excelente das consideraes que temos
vindo a tecer sobre a diversidade e homogeneidade da
cultura popular aoriana e da sua insero no
conjunto das formas de expresso tradicionais do
povo portugus. Fazemo-lo na sequncia do que
sobre esta questo afirmmos no mbito da obra
anterior, a propsito da anlise de algumas das
41

formas msico-coreogrficas comuns a todo o


Arquiplago. Com efeito, a existncia de pelo menos
chamarritas, pezinhos e sapateias em todas as nove
ilhas aorianas parece-nos ilustrar, a nvel musical e
coreogrfico, ao mesmo tempo a diversidade e
homogeneidade cultural do Arquiplago, visto aquelas
danas, como conclumos no referido trabalho,
deverem considerar-se como estruturas msicocoreogrficas que, de ilha para ilha e mesmo dentro
de cada uma delas, recebem realizaes diferentes, ao
nvel pelo menos da melodia (no nos referimos aos
aspectos coreogrficos daquelas danas, por os
considerarmos domnio para outros esforos que no
os nossos). A anlise das designaes e das
caractersticas literrias, meldicas, rtmicas e
harmnicas das referidas realizaes, detectar nas
mesmas elementos suficientes para ilustrar
sociedade os aspectos de diversidade, homogeneidade
e dependncia que pretendemos salientar na msica
tradicional dos Aores.
Procuraremos agora, dentro do plano deste
contributo para a insero sociolgica da msica
tradicional aoriana, descrever os contextos habituais
das prticas coreogrficas da gente das Ilhas.
Colheitas divertidas foi a expresso que
escutmos a alguns dos nossos informadores em S.
Miguel para designar um conjunto de recolhas de
produtos agrcolas ainda cultivados naquela ilha por
meados deste sculo, conjunto que engloba a apanha
e o trabalho do linho, as vindimas e a preparao do
vinho, assim como as colheitas do milho, do trigo, da
fava e do tremoo.
42

Compreenderemos logo que aquilo que tornava


divertidas aquelas actividades particularmente
rduas no conjunto das que ocorriam na ilha ao longo
do ano agrcola era precisamente a associao da
msica a prticas ainda eminentemente comunitrias,
em que dcadas prximas de ns vieram vibrar a
machadada final. Colheita divertida , na definio
popular, aquela em que as pessoas amigas se renem
para ajudar na recolha dos cereais e ao mesmo tempo
cantar e balhar.
A definio que, pelo seu sabor e preciso, no
resistimos a fixar, diz efectivamente a essncia destes
trabalhos, deixando adivinhar o lugar e a funo que
neles cumprem as formas musicais tradicionais.
Descrevamo-los, para que o papel destas ltimas, na
circunstncia, surja a nossos olhos com a nitidez
desejada.
No Vero e Outono, era costume na ilha, nas
noites de luar franco, levantar-se cada famlia muito
cedo (logo que o primeiro galo cantava) e, na
companhia de elementos de outras famlias a que se
encontrava ligada por laos de amizade, dirigir-se para
os campos a fim de proceder recolha dos produtos
acima referidos. Ali, comeava-se por arrancar o
cereal, luz da lua. Iniciava-se a colheita muito cedo
para fugir ao calor do dia, trabalhando pela fresca.
Entretanto, surgiam j as primeiras cantigas ao
desafio, a cano individual ou em grupo. Se algumas
quadras eram improvisadas, no caso de despique que
se estabelecesse entre rapaz e rapariga mais ousados,
as melodias utilizadas eram as mesmas que serviam as
danas tradicionais praticadas com mais frequncia,
um Balho Furado ou algum Pzinho.
43

Terminada aquela primeira tarefa, improvisava-se


a eira num lugar propcio, habitualmente ao meio do
campo. Em cada aldeia, havia eiras permanentes nos
campos das famlias abastadas; os camponeses
pobres, no dispondo de terreno suficiente, faziamnas de ocasio. Era ento que, at pela necessidade de
bater a terra, se balhava at ao romper do dia, sobre a
eira onde o gro ia ser separado da palha. Trazidas de
casa, alfaias igualmente necessrias, as violas da terra,
impeliam, vibrantes, os pares que volteavam na
Chamarrita, no Pezinho da Vila ou na Bela Aurora. O
ritmo das danas populares precedia, no dia nascente,
o dos manguais que, empunhados por braos
possantes, mais tarde fariam saltar o gro das paveias
estendidas sobre o cho endurecido.
Pelo que dissemos, ficou claro que aquilo que se
cantava por ocasio das colheitas divertidas no
constituia o que em rigor se deve entender por
msica de trabalho (que nem por isso desconhecida
no corpo etnomusical aoriano). Ouviam-se ento os
mesmos trechos musicais e recorria-se s mesmas
danas que, como veremos, se escutavam aquando as
festas do Esprito Santo ou pelas tardes dos
domingos de vero. De qualquer modo, aqui a funo
do canto e da dana, , em parte, diferente da que
cumpre nos casos que a seguir descreveremos;
finalidade de entretenimento que nestes surge com
mais exclusividade, junta-se determinante, no caso
das colheitas divertidas, uma outra: a de atenuar o
esforo exigido pela aco laboral, aproximando esta
tanto quanto possvel da aco ldica. Referir o facto
de o canto e, particularmente, a dana implicarem um
esforo suplementar em relao ao trabalho, ajuda
decerto a melhor entender a funo da msica
44

quando surge em contextos deste tipo: expresso da


alegria (o gro colhido garantia do po de um ano
inteiro) e meio sobremaneira eficaz de conjugao de
esforos, a msica aproxima o ardor do trabalho do
prazer da diverso. Mesmo sem nos fornecerem
exemplares de msica de trabalho, as colheitas
divertidas da ilha de S. Miguel do-nos deste facto
mais uma confirmao eloquente.
Meio de entretenimento e de instaurao de alegria
colectiva, as danas tradicionais aorianas no podiam
estar ausentes das manifestaes que, por fora de
costume multissecular, se tornaram no que
certamente constitui a maior festa do povo aoriano e
um dos traos que de forma mais ntida parecem
exprimir a sua identidade cultural. Uma tentativa de
enumerao das circunstncias em que ocorrem as
prticas coreogrficas tradicionais da gente dos
Aores no poderia deixar de incluir as festas com
que ali homenageado o Esprito Santo.
Temos que alertar, todavia, para o facto de no ser
este ainda o lugar para o estabelecimento da
etnomusicologia integral daquelas festas. No
poderemos ter em devida conta, por exemplo, a
actuao dos folies por ocasio das mesmas, dado o
facto de, aqui, elas nos interessarem apenas como
mais uma circunstncia em que habitualmente a gente
das Ilhas executava as suas danas.
Remontando a sua origem a tempos medievais, o
culto popular do Esprito Santo foi trazido para as
Ilhas pelos seus primeiros habitantes. Ao contrrio do
que acontece com outros costumes ancestrais dos
Aores, acerca deste dispomos de diversos
45

documentos que atestam a sua antiguidade, e que aqui


supomos desnecessrio referir.
De iniciativa aristocrtica no seu incio, as festas
do Esprito Santo significavam originalmente a
magnanimidade dos senhores para com a populao
das localidades em que decorriam. A distribuio de
carne, po e vinho mantm ainda hoje algo deste
significado original, dado que nem todos os
camponeses das aldeias aorianas podem arcar com as
despesas de uma mordomia; mas a iniciativa
aristocrtica das festas perdeu-se h sculos,
tornando-se elas, deste modo, manifestaes
exclusivamente populares.
O seu sentido fundamental reside, a nosso ver, no
carcter de festa comunitria que marca
essencialmente as celebraes aorianas do Esprito
Santo. A festa sempre o dia diferente que corta a
pesada banalidade do quotidiano, interrompendo a
sequncia dos dias de trabalho e abrindo espao para
a euforia colectiva. A carne, o po e o vinho
distribudos asseguram a fartura do dia de festa,
fartura de que ao longo do ano a gente pobre no
tinha garantia. Quem conhece o regime alimentar do
povo aoriano at h pouco, compreende-o: o vinho
e, particularmente, a carne e um po melhor, por
excepcionais durante todo um ano, fazem, com a
msica, a dana e a liturgia popular, efectivamente, a
festa.
este o quadro que temos de ressurgir na nossa
tentativa de reconstituio de mais uma das
circunstncias em que a gente aoriana praticava as
suas danas. Por ocasio das festas do Esprito Santo,
danava-se nas aldeias aorianas principalmente aos
domingos, depois do jantar (refeio do incio da
46

tarde). Balhava-se, por vezes, na cozinha ou no meioda-casa trreos da habitao que naquela semana
tinha o Senhor Esprito Santo. Chegava a desarmarse o Esprito Santo, a fim de obter espao para a
dana. (H diversos nveis semnticos no uso da
expresso Esprito Santo: terceira pessoa da
Trindade crist, ela designa, na linguagem popular
aoriana, as insgnias que simbolizam aquela, ou seja,
a bandeira e a coroa, e como aqui o prprio
espao domstico, profusamente ornamentado, onde
em cada habitao se instalam as ditas insgnias).
Contudo, porque em geral o espao no era suficiente
para a gente que acorria (e o que nas ltimas dcadas
do sculo passado j dizia Csar das Neves acerca
destes costumes do povo aoriano, ou seja, no se
negar a entrada a qualquer indivduo, mesmo que seja
estranho, que pea para assistir ao divertimento,
continuou verdade at aos nossos dias), era mais
frequente, pelo menos enquanto durava a luz do dia,
danar-se na rua em frente habitao da famlia que
festejava o Esprito Santo.
As danas prolongavam-se por toda a tarde, at ao
tero, recitado perante o Senhor Esprito Santo. A
este seguia-se a mudana para a casa de quem
detinha a dominga prxima. Durante a mudana,
prosseguiam as cantigas ao desafio, quando as violas
da terra no resolviam descansar da maratona da
tarde. J na outra morada, instalava-se a coroa e a
bandeira, davam-se os parabns e desejava-se sade
para gozar o Senhor Esprito Santo, voltando-se
depois aos jogos prprios da poca (alm do jogo das
prendas e do anel, toda a gente conhecia a brasa, a
braa, o zango e o mentes-tu), quando no havia
47

ainda foras para retomar pzinhos, chamarritas e


balhos furados.
Era habitualmente fora de casa que tinham lugar
essas formas de convvio comunitrio que constitua,
para as populaes rurais das Ilhas, a prtica das suas
danas tradicionais.
O facto de o contexto que a motivava, colheitas
ou festas do Esprito Santo, ocorrerem na poca do
ano propcia permanncia ao ar livre explica
parcialmente este facto. Ele, por outro lado,
determina, a nosso ver, algumas caractersticas das
danas tradicionais aorianas, ao nvel da sua
dimenso musical pelo menos. A propsito disto, no
podemos deixar de pensar, por exemplo, na
Chamarrita do Caracol da ilha do Pico que, pelas suas
caractersticas meldicas, nos parece exigir
efectivamente como meio adequado sua realizao
espaos mais vastos que as quatro paredes de alguma
das divises da casa rural aoriana. O registo
particularmente agudo em que ela quase sempre se
movimenta o que os cantores daquela ilha nem por
isso resolvem atravs do falsete, mas por uma potente
emisso vocal trai, a nosso ver, este meio original
em que habitualmente eram executadas as danas
tradicionais das Ilhas.
Cada aldeia dispunha de um ou mais stios
tradicionalmente utilizados para as suas prticas
coreogrficas, se bem que em qualquer lugar que
oferecesse condies mnimas para as mesmas elas se
pudessem efectuar. Estes locais instituiam-se, de
certo
modo,
como
pontos
de
encontro,
correspondendo satisfao das necessidades de
convvio e diverso das populaes de uma ou mais
48

aldeias. Com efeito, se por via de regra estas


manifestaes colectivas incluam elementos de uma
nica localidade, sabemos tambm de lugares onde,
pelas tardes dos domingos de vero, convergia gente
de diversas aldeias vizinhas, em busca de convvio
mais alargado que aquele que lhe era proporcionado
dentro dos limites da sua prpria aldeia.
Curiosamente, no se balhava por ocasio das
festas de vero com que cada localidade comemorava
o seu patrono religioso. Nem mesmo as
manifestaes profanas que aquelas festas incluam,
como os arraiais, depois das procisses, permitiam
quaisquer manifestaes coreogrficas populares. Tal
facto explica-se pela interferncia severa das
autoridades
eclesisticas,
que
geralmente
desaprovavam e, por vezes, proibiam explicitamente
as danas tradicionais, consideradas imorais (!),
afastando-as de todas as celebraes de carcter
religioso.
A gama de funes cumpridas pela msica e pela
dana na vida social de tal ordem que nem mesmo a
aco de to poderosos adversrios conseguiu
extirpar a sua necessidade do seio da vida colectiva
nas aldeias aorianas. Sem incorrermos no erro de
tomar a parte pelo todo, e sem pretendermos que os
mais belos exemplares da msica tradicional aoriana
se encontram entre os trechos musicais que servem as
suas danas, podemos decerto afirmar que o
Arquiplago soube criar e desenvolver um notvel
conjunto de formas coreogrficas, o qual constitui
uma das melhores expresses do seu inconfundvel
perfil cultural.
Chegou mesmo a estabelecer-se nalgumas ilhas
uma sequncia obrigatria de danas, o que, como
49

sabido, corresponde tambm ao princpio da


aristocrtica suite. Na ilha Terceira, era costume abrir
essa srie com a Charamba e encerr-la com a
Sapateia. As palavras de certas quadras caractersticas
daquelas danas testemunham a funo que lhes era
atribuda na referida sequncia. Da Charamba, por
exemplo:
Das modas da minha terra
a Charamba a primeira;
vou comear por cant-la
louvando a ilha Terceira.

Sapateia, como dissemos, cabia fechar o ciclo de


danas que impunha a tradio na ilha Terceira:
Aqui vem a Sapateia
para o baile se acabar,
senhores para quem cantei
bem me queiram desculpar.
A moda da Sapateia
no pense que h-de acabar,
eu hei-de aqui voltar
quando bem me apetecer.

Para alm da funo de entretenimento cumprida


de forma porventura mais bvia pelas danas
tradicionais, no podemos deixar de referir ainda a
sua funo integradora, e mesmo de atenuamento de
conflitos entre os indivduos.
Danar era, ali como em todo o lado, um acto
eminentemente social. Nele a comunidade se
empenhava e exprimia como tal. Participavam no
apenas os que entravam na roda, danando e
cantando, e os que se encarregavam do
50

acompanhamento instrumental, mas tambm quem,


em redor, descansando do pzinho anterior, se
preparava para a chamarrita seguinte, rindo com
alguma quadra brejeira de rapariga afoita a homem
maduro (durante a dana, as quadras, improvisadas ou
no, eram lanadas tanto pelos bailarinos como por
aqueles que assistiam). Nem estava completamente
ausente quem ficasse em casa, retido por luto,
desgosto grave ou por simples rezinguice de
marginalizado, argumentando com as palavras do
padre contra as formas de divertimento colectivo.
A crtica social bem humorada que estas
manifestaes permitiam, outro dos aspectos que
melhor revelam a natureza das mesmas. O
cancioneiro tradicional aoriano est cheio de
produtos que resultaram certamente de ocasies
como as que descrevemos e que, por sua qualidade,
depressa foram fixadas pela tradio oral. A figura
literria da Chamarrita, de todas as ilhas do
Arquiplago, ou a das Velhas, da ilha Terceira,
constituam pretexto para o exerccio de uma crtica
social que podia ir de breve aluso mordacidade e
ao sarcasmo mais cruis.
A dimenso social destas formas artsticas
populares no exterior sua essncia. Os elementos
aduzidos
permitem-nos,
julgamos,
conclu-lo
seguramente. Elas exprimiam e realizavam como tais
as comunidades rurais das Ilhas, possibilitando aos
indivduos que as compunham um tipo de
relacionamento
diverso
daquele
que
lhes
proporcionava o labor do dia-a-dia, mas como este
ltimo imprescindvel sua subsistncia futura.

51

III/ MSICA, POESIA E ESPECTCULO:


OS CANTADORES

Entre as vrias caractersticas das formas artsticas


produzidas no seio das comunidades rurais europeias
, sem dvida, do anonimato que mais
frequentemente se tem recorrido para definir a arte
tradicional. Assim, A. Hauser caracteriza nos termos
seguintes aquilo que ele prprio designa por arte
folclrica: Pertence essncia deste tipo de arte
que os que a mantm no so apenas passivamente
receptores, mas so normalmente participantes
inventivos nas actividades artsticas e, contudo, no
se distinguem como indivduos nem reivindicam
qualquer autoria pessoal das criaes (Teorias da
Arte, ed. Presena, l. ed., p. 309).
No domnio da msica tradicional aoriana, esta
caracterstica verifica-se obviamente no caso dos
espcimes musicais que servem as estruturas
coreogrficas tradicionais, de cujo contexto social nos
ocupmos no captulo anterior deste trabalho. S por
alguma ingenuidade cairamos no risco de
transformar a preocupao pelo conhecimento das
origens de uma chamarrita, uma sapateia ou um
pzinho, na identificao dos seus eventuais autores.
52

Todavia, nem em toda a cultura tradicional das Ilhas


esta caracterstica se apresenta com o mesmo peso,
sendo, por exemplo, assaz evidentes as marcas de
individualidade
na
produo
potica
dos
improvisadores populares aorianos, para alm da
linguagem fortemente padronizada em que a mesma
possa exprimir-se.
Inclui ainda Hauser na sua definio de arte
folclrica segunda caracterstica que outros nela
costumam igualmente salientar: a participao intensa
dos que a mantm, no se comportando estes como
seus meros receptores, op-la-ia arte popular
da civilizao urbano-industrial, onde ntido o fosso
que separa o indivduo produtor do objecto artstico e
o pblico fruidor do mesmo. Veremos, por quanto
referirmos sobre a arte dos improvisadores aorianos,
fugir-nos, num dos domnios mais ricos da cultura
popular das Ilhas, alm da dita caracterstica de
anonimato, esta outra de participao, que para
muitos sabemos constituir um dos aspectos
fundamentais por que deve definir-se o perfil da arte
tradicional.
Vamos, de facto, falar de vedetas. O nosso relato
aparecer povoado de nomes que aos ouvidos de cada
aoriano, da ilha do Corvo de Santa Maria, soam
familiares, ainda que no baseados num
conhecimento directo das pessoas por eles
designadas. Mesmo sem lhes estabelecermos o elenco
completo, poderamos tornar a enumerao de alguns
desses nomes num dos esteios do nosso relato, se o
no desaconselhasse a aridez do processo.
Vamos falar de espectculo: a um lado, aqueles
que, fazendo uso de capacidades em que
naturalmente sobrelevam os demais, produzem arte, e
53

do outro os que da simples presena ao acto retiram


agrado, no modo que acima, em nossa opinio pouco
adequadamente, vimos designado como passivo. No
vamos, contudo, falar de profissionais, situao que
por momentos alguns deles quase atingiram, mas de
camponeses que raramente (seno por interferncia
da emigrao) deixaram a condio de camponeses.
Conservemos o nome que lhes do nas Ilhas
cantadores; mas veremos que, de certo modo a
contradizer a designao, eles so sobretudo
improvisadores poticos: de natureza literria o
produto que lhes ficamos devendo, servindo aqui a
msica de simples suporte e veculo duma
comunicao essencialmente verbal, veculo de cuja
presena mal tomam conscincia os que no processo
intervm.
Temos razes suficientes para crer, mesmo sem o
apoio explcito de documentos, que a existncia de
improvisadores constante ao longo da histria das
populaes aorianas. A origem das prticas
contemporneas neste domnio deve remontar data
do povoamento das Ilhas. Por esta razo, como por
outras certamente, no descabido aproxim-las da
raiz de manifestaes actuais idnticas em Portugal
continental, particularmente as, porventura mais
conhecidas, ocorrentes na metade sul do Pas.
Pondo de lado a preocupao pela dimenso
histrica, no nos difcil aceitar como natural,
porque correspondendo a necessidades efectivas de
comunidades por longo tempo fechadas sobre si
mesmas, o aparecimento e desenvolvimento nas
mesmas de indivduos histrionicamente mais dotados,
que fazem uso dos seus talentos em resposta s ditas
54

necessidades colectivas. Cremos tratar-se duma


constante verificada nas comunidades tradicionais em
geral, constante que s comea a claudicar com a
expanso dos chamados meios de comunicao de
massa.
Mendona Dias (cfr. A Intelectualidade nos Aores)
recolheu
notcia
de
alguns
improvisadores
micaelenses das primeiras dcadas do sculo passado.
Do seu relato, permitimo-nos extrair a informao
referente a Antnio Loureno, o Cara Velha, devido
ao sabor do prprio episdio e pelo facto de o
contexto nos referir uma data precisa para o
acontecimento (1832).
Nado e crescido nos Fenais da Ajuda (S. Miguel),
assistiu o Cara Velha, por casual ida cidade,
chegada de D. Pedro IV a Ponta Delgada cara j o
Pas na guerra civil que opunha constitucionalistas e
defensores do Antigo Regime. Comparece ao
desembarque real e, apesar da multido, consegue
abeirar-se do monarca. Ento, como quem sada mas
aproveita para dar recado (portentoso recado da gente
dos campos aos que, manipulando os cordelinhos da
poltica, o enredam em malhas que ele no pode
compreender!), o Cara Velha atira afoitamente:
Ns uns pobres jornaleiros
com as enxadas na mo,
como havemos de saber
qual dos dois reis tem razo?

Arrastado sob priso por entre o alvoroo que


entretanto se gerara, o Cara Velha compreende que a
franqueza tem seu preo e h que mudar de atitude;
enquanto D. Pedro o pode ouvir, lana ainda:
55

Esse dia desejado,


dou o que seu a seu dono,
s ser quando estiver
Dona Maria no trono

A segunda quadra valeu-lhe a interveno do


prprio rei e o retorno liberdade que a primeira, por
pouco, lhe ia tirando.
Episdios como este j nos situam completamente
no modo de actuao dos improvisadores actuais,
tanto mais apreciados quanto melhor apreendem e
exploram determinados aspectos da circunstncia que
no momento os envolve, e mais agilmente se
desembaraam das peias lanadas pelo adversrio.
A primeira metade deste sculo, perodo a que
algo artificialmente delimitmos o mbito cronolgico
deste trabalho, particularmente rico, quantitativa e
qualitativamente, no que existncia de
improvisadores nas Ilhas diz respeito. Nos tempos
que ora correm todos decerto concordaro
connosco nesta matria assistimos extino de
uma pliade brilhante de improvisadores populares
que, infelizmente, no encontraram herdeiros. Talvez
por isso seja altura de fixar seus nomes, uma vez que
a parte maior da sua arte, por espontnea e efmera
como muito daquilo que de belo devemos natureza,
j no possvel preservar.
No h no Arquiplago pessoa para quem no
sejam de algum modo familiares os nomes da Turlu
(Maria Angelina de Sousa, S. Mateus, Terceira,
5/11/1908), do Charrua (Jos de Sousa Brasil, Cinco
Ribeiras, Terceira, 24/6/1910) ou de Mestre Joo
56

Plcido (de Medeiros, Lombinha da Maia, S. Miguel,


25/6/1911 - Hamilton, Canad, 9/1/1983). Alm
destes, acaso por ns promovidos a um primeiro
lugar com alguma injustia para os demais, vrios
outros nomes venceram igualmente as fronteiras da
terra que os viu nascer, atingindo a sua fama, nalguns
casos, a outra margem do Atlntico. o caso do
Ferreirinha das Bicas (Francisco Ferreira dos Santos,
Terra Ch, Terceira, 25/10/1914), do Tenrinho (Jos
Gonalves Martins, Angra do Herosmo, 8/11/1884 Santa Brbara, Terceira, 20/9/1945) ou do Barbeiro
(Serreta, Terceira, 9/12/1923). Salientamos ainda o
Carvalho (Bretanha, S. Miguel), o Furtado (Cabouco,
S. Miguel), o Gaitada (Francisco Rodrigues de Lima,
Lages, 30/3/1916 - Angra do Herosmo, Terceira,
12/12/1975) e outro Barbeiro (Jos Pacheco Cmara,
Vila do Nordeste, S. Miguel).
Procedem todos os improvisadores acima
referidos das ilhas de S. Miguel e Terceira. Com
efeito, deram origem, estas duas ilhas, ao que
julgamos ter constitudo a mais brilhante gerao de
improvisadores aorianos. Nelas se desenvolveu
sobremaneira o gosto pela cantoria, tendo ns notcia
de despiques realizados noutras, como Santa Maria,
Graciosa e S. Jorge, mas por cantadores vindos de S.
Miguel e Terceira; contudo, mesmo ali, o costume
nunca recebeu a adeso entusistica que recolheu
nestas duas ltimas ilhas, o que no significar
certamente que as demais fraces do Arquiplago
tenham desconhecido por completo a existncia de
improvisadores.
Por detrs dos nomes que citmos, muitos outros
modestamente se escondem, conhecidos que foram
apenas em zonas restritas das Ilhas e esquecidos pelas
57

geraes seguintes. toda uma tradio que,


contando na primeira metade deste sculo com
inumerveis cultores, desde os mais insignificantes
lugarejos s vilas e cidades dos Aores, no passado se
prolonga com o nome de muitos outros cuja
memria, infelizmente, o tempo no fixou.
o caso do tio Rasinha (Rasina?), por exemplo,
falecido muito antes de nascerem aqueles, agora
idosos, de quem lhe recolhemos a lembrana j
bastante turva. No Burguete, lugar da freguesia da
Lomba da Maia, na costa norte da ilha de S. Miguel,
margem da via principal que liga Ponta Delgada Vila
de Nordeste, o tio Rasinha construa, nas ltimas
dcadas do sculo findo e primeiros anos deste, ao
que supomos, autnticos espectculos que todo um
pblico de conterrneos, reunidos no largo junto
fonte seguia atentamente, rindo com as suas chacotas.
Fisicamente invlido, subiam-no para um stio alto
donde declamava os seus versos. Os nmeros mais
aplaudidos eram elaborados previamente, decorandolhe o texto, uma vez que o tio Rasinha no sabia ler
nem escrever. O assunto ia busc-lo a episdios da
vida quotidiana local que naturalmente todos
conheciam, permitindo assim um saudvel exerccio
de crtica social. De repetidos, para hilariedade de
todos, os seus versos acabavam por ser memorizados
por alguns. Ainda hoje, naquela zona, de uma ou
outra quadra que muita gente conhece se atribui a
paternidade ao tio Rasinha; mas uma trova (era esta
designao que ele prprio dava s suas criaes)
completa j no nos ser possvel, decerto, recuperar.
A sua fama estendeu-se a quase toda a ilha.
Fazendo-se transportar em carroa puxada por um
jumento, o tio Rasinha deslocou-se, para despiques, a
58

localidades do norte e sul de S. Miguel. Um filho,


tambm j falecido, herdou-lhe a facilidade para as
rimas: a quem na rua o saudava, respondia com
dstico ou quadra onde reluziam as qualidades da sua
veia humorstica.
A glria da Turlu, essa, ultrapassou muito cedo os
limites da ilha natal. Tendo aprendido a ler com sua
me, recebeu do pai a alcunha por que veio a ser
conhecida em todo o Arquiplago. Ouvida em
arraiais e terreiros, nas festas do Esprito Santo, nos
bailes e folias da rs, nunca mais deixou de cantar,
sendo convidada para toda a parte da ilha e at para
fora dela, tendo ido vrias vezes s ilhas de S. Miguel
e de S. Jorge, batendo-se gloriosamente com os mais
notveis cantadores aorianos (). Inteligente,
alegre, expansiva, ela consegue o aplauso do pblico
nas cantorias. Por vezes irascvel at ao exagero,
chegando a esbofetear um cantador no prprio palco
dos desafios, perante uma multido. (Gervsio Lima,
A Turlu na Califrnia, p. 32).
Em qualquer lugar de qualquer das nove ilhas
aorianas, o seu nome tornou-se de facto, sinnimo
de cantadeira. Dadas as insuficincias da comunicao
no tempo em que construiu a sua fama, ainda em
boa parte um tipo de informao baseado na
oralidade que se encarrega de ao nome lhe dar toda
uma dimenso simblica, que tambm dever
entender-se no contexto de uma sociedade
essencialmente patriarcal. Conheceram-se nos Aores
algumas outras cantadeiras, como a Celestina
(Celestina Soares Cordeiro, Raminho, Terceira,
2/12/1898 - 17/1/1924); contudo, nome feminino
capaz de ombrear, e na opinio de muitos ultrapassar,
o dos maiores cantores aorianos s o da lendria
59

Turlu. O cantador Manuel Carreiro Valrio que,


tendo nascido em S. Carlos do Pinhal (Brasil,
15/8/1888), veio acabar os seus dias na Achada (S.
Miguel), como moleiro, dizia-se admirador da Turlu
unicamente por ser mulher, em seu entender, e no
por cantar melhor do que qualquer outro por ser
mulher que se apresenta em pblico a cantar com os
mais afamados cantadores, a quem d combate
(Manuel I. de Melo, Cantadores Populares).
Se bem que nunca nos tenha sido dado assistir a
desafio em que participasse a Turlu, no nos difcil
supor que s qualidades pessoais que lhe permitiam,
por si, vencer qualquer bom adversrio, a cantadeira
juntava, nuns casos como elemento favorvel,
noutros como factor negativo, a sua condio de
mulher. Pensamos em determinados temas ou em
certas maneiras de dizer que as convenincias, ali
como em muito outro lugar particularmente acatadas
por imposio do sistema de valores em vigor,
tornam vedadas mulher, sob pena de perder a
respeitabilidade. Sabemos que a Turlu, frente a
auditrios dominados pelo elemento masculino,
soube correr esse risco, intuitivamente tirando do
facto o melhor partido possvel.
Em despique ocorrido em Ponta Delgada no ano
de 1937, a cantadeira no se esquivou a ler nas
entrelinhas de certa quadra proposta por Gabriel
Ferreira:
Tu tens um cantar to belo,
mas eu c no fico atrs:
Angelina um castelo
como o nosso de S. Brs

60

E respondeu letra:
Se no meu castelo te apanho,
pobre de ti, coitadinho:
morres l, triste morganho
ou esperto passarinho.

No mesmo ano e ainda em Ponta Delgada, mas


em disputa com Tenrinho, ela prpria voltou ao tema
da mulher (cfr. Manuel I, de Melo, Cantadores Populares,
p. 59):
No vales uma pataca,
no pensas no bem comum.
Um garfo sem uma faca
no d arranjo nenhum.

Tenrinho, por seu lado, pensou rpido e redarguiu:


Eu bem sei que ela se eleva
seja em festas ou em bodo;
j todos sabem que Eva
desgraou o mundo todo.

A Turlu, porm, saiu-se airosamente, apoderandose do mote adversrio:


Olha que Ado foi mais bruto,
no se soube defender:
para que aceitou o fruto
que Eva lhe deu a comer?

A sua condio de mulher esteve sempre presente


no percurso da cantadeira, como consequncia e
contraponto necessrio ao sistema de valores
firmemente implantados nas mentes das Ilhas. Em
desafio com o Charrua, cada um procurou, por fora
61

da simples gramtica, impor a supremacia do seu


prprio sexo (cfr. Gervsio Lima, A Turlu na Califrnia,
donde extramos apenas algumas quadras).
Turlu:

A terra vale mais que o mar,


a vara mais do que o metro,
a coroa mais que o altar,
a pomba mais do que o ceptro.

Charrua:

O pai mais vale que a filha,


o vencer, mais que a derrota,
o continente mais que a ilha,
o ilhu mais do que a ilhota.

Turlu:

A casa mais que o palheiro,


a serra mais que o valado,
roseira mais que o craveiro,
a relva mais que o silvado.

Charrua:

O palcio mais que a casa,


o carneiro mais que a ovelha,
o fogo mais que a brasa,
o fogo mais do que a grelha.

Como aconteceu com os seus melhores


adversrios, a fama da Turlu cedo galgou as fronteiras
do Arquiplago, tocando com sucesso o continente
norte-americano. Nos Estados Unidos, primeiro, e no
Canad, depois (1965), realizou autnticas digresses
entre a colnia aoriana, onde alis j se tinham
exibido outros improvisadores famosos, como o
Charrua, de 1936 a 1938, e Tenrinho em 1937. Na
sequncia deste ltimo, a cantadeira permaneceu na
Amrica do Norte por um longo ano. Ela prpria
descreveu saborosamente a experincia: Tenho
ganho muito a cantar. Tenho corrido a Califrnia
62

quase toda a cantar e todos os dias recebo cartas de


convite para ir a vrios lugares. E onde vou a primeira
vez querem que eu v segunda e terceira. Este povo
parece doudo por me ouvir! At mandaram buscar
um cantador baixa Amrica para cantar comigo
porque lhes parece que os que esto c em cima na
Califrnia so fraquinhos; pois o que veio de baixo
quase a mesma coisa, mas sempre tenteia mais
(Gervsio Lima, A Turlu na Califrnia, pp. 44-45).
Quanto ao impacte da vida das grandes
metrpoles de alm-Atlntico no esprito ilhu, Maria
Angelina referiu ao Correio dos Aores (cfr.
Gervsio Lima, ob. cit., p. 51), com a mesma
vivacidade com que esmagava os inimigos de tablado:
Das cidade que nos diz?
So duma pessoa ficar banzada. So Francisco
da Califrnia e Los Angeles metem medo de Nova
York nem lhe digo nada (). Que endoidecimento de
automveis, de comboios, de gente. Parecia-me
chegada ao dia do juzo final Pois no v que na
cidade de Gustine at me levaram num andor pelas
ruas, com um microfone a espalhar pelos ares as
minhas cantigas Cantei no teatro da cidade, com a
casa cunha, sem caber nem mais uma cabea de
alfinete.
As incidncias do fenmeno da emigrao na vida
e na arte dos improvisadores aorianos no se
esgotam nas digresses por alguns deles efectuadas
em terra americana; vrios acabaram por l se radicar,
cedendo ao fascnio da civilizao tcnica. Joo
Plcido, depois de vrias idas aos Estados Unidos e
Canad, e da gravao de alguns discos para editores
luso-americanos, fixou-se no Canad; a prpria Turlu
63

vive actualmente nos Estados Unidos, consorciada


com o mulo Charrua.
Quase todos camponeses, os cantadores procedem
em geral das aldeias e no trabalho da terra
encontraram o parco meio de subsistncia que
partilhavam com o da maioria do povo aoriano.
Mesmo no caso, bastante raro, dos que nasceram
nalguma das pequenas cidades do Arquiplago (a
Turlu, por exemplo), as suas formas de pensar no
diferiam qualitativamente das que dominavam nas
aldeias insulares. Deste modo, a sua voz sai
incisivamente marcada pelas estruturas rurais que so
ainda as do Arquiplago. Desajeitada a determinados
olhos, alheia a requintes caractersticos duma cultura
escolar, sem dvida; mas fresca, viva, para quantos
estejam dispostos a entend-la
A condio social dos cantadores a mesma da
maioria da populao aoriana. Ao sabermos que este
foi barbeiro ou aquele moleiro, importa no esquecer
o que significam estas designaes nas comunidades
rurais dos Aores: quase nunca a profisso que define
com exclusividade o modo de vida dum indivduo,
mas o exerccio de uma funo mais ou menos nica
na comunidade, se bem que raramente realizada a
tempo pleno; nenhum barbeiro ou moleiro de aldeia
aoriana deixou de cultivar o seu pedao de terra,
pelo que se inseria na condio geral do homem das
Ilhas.
Tal como verificmos nas comunidades rurais
aorianas uma estratificao nalguns casos assaz
pronunciada, assim constataremos certa diversidade
na condio econmica dos cantadores, a qual podia
ir desde a do assalariado rural em situao, por vezes,
de proletarizao extrema, do pequeno proprietrio
64

que vivia do cultivo das suas prprias terras, passando


pela do rendeiro que trabalhava o solo de proprietrio
absentista.
parte o caso dos cantadores que, impelidos
emigrao, passaram a trabalhar alm-Atlntico como
operrios, esta foi a condio em que nasceram e
terminaram os seus dias quase todos os
improvisadores aorianos. Alguns conseguiram
amealhar p-de-meia com a sua arte; todavia, de
acordo com as informaes que recolhemos, tal no
se verificou com a maior parte deles. A cantoria no
d para enriquecer era a resposta que, nessa
matria, a nossa indagao em geral colhia.
Como parte da populao rural aoriana na
primeira metade deste sculo, nmero significativo
dos seus improvisadores no dispunha de qualquer
instruo escolar. verdade que em obra recente (J.
H. Borges Martins, Cantadores e Improvisadores da Ilha
Terceira) sobre improvisadores terceirenses do perodo
que nos interessa, se diz de 23% do conjunto no
sabia ler nem escrever, e que 77% se achavam na
situao contrria. Todavia, as prprias expresses
encontradas pelo autor daquele trabalho para designar
a formao escolar de alguns dos que integram este
ltimo grupo significativa: Sabia ler e escrever
pouco Sabia ler pouco
As dimenses da instruo e leituras dos
improvisadores aorianos, at meados deste sculo,
no devem ser exageradas. Quanto quelas ltimas,
sabe-se que oscilavam entre certos exemplares de
literatura de cordel, algum velho manual de histria
portuguesa para o ensino primrio e verses
divulgadoras de temas medievais como os Doze
pares de Frana e, em casos mais raros, da prpria
65

Bblia (leitura ento desaconselhada pelas autoridades


eclesisticas!).
Entre os prprios cantadores, o saber ler e
escrever, se no funcionava j por si como factor
valorativo, era muita vez utilizado como razo
explicativa de eventual supremacia. Contudo, a
adversrio que se desculpava com a sua ignorncia
das letras Barbeiro retorquiu certo dia (cfr. Manuel
I. de Melo, Cantadores Populares, p. 14):
Mesmo sem saber de letras
podes ser cantor perfeito:
desvia-te das valetas
e segue caminho direito.

Na produo dos improvisadores, no parecem


notveis as diferenas resultantes de um maior ou
menor conhecimento das letras. Verificamo-las
porventura mais nitidamente nos versos da Turlu, por
exemplo: uma maior diversidade vocabular e a
tendncia para determinada localizao do adjectivo
parecem depender de alguma habituao literria. As
quadras seguintes, por ns recolhidas na ilha de S.
Miguel e atribudas ao cantador, j falecido, Joo
Janurio (Vila Franca do Campo), apontam
indubitavelmente para determinado modelo erudito:
A vida um rego de gua
que pouco a pouco se escoa.
e assim, de mgoa em mgoa,
a vida ligeira voa.
Voa, mas para onde?
Qual ser a sua guia?
Grande mistrio esconde
o seio da terra fria!

66

um sonho que no finda


na campa do cemitrio,
e ningum se ergueu ainda
que descubra este mistrio.

A capacidade de ler e escrever possibilitou a


alguns cantadores fixar no papel certos exemplares da
sua produo potica, o que os ter levado, num ou
noutro caso, ao hbito de os melhorar,
principalmente acertando o nmero de slabas de cada
verso. Uns escreveram enredos para danas
carnavalescas (cfr. J. H. Borges Martins, ob. cit., p.
67), outros tornaram-se autores de folhas volantes que
transformavam tristes ocorrncias locais em histrias
terrveis de faca e alguidar. Poucos certamente
chegaram a ser tocados pelo amor narcisista do erudito
sua obra, escrevendo versos para si mesmos.
De mestre Joo Plcido transcrevemos as seguintes
composies que, sem por ela deixarem de ser
marcadas, fogem obviamente s caractersticas da
improvisao. Foram-nos cedidas por seu irmo,
Manuel Plcido de Medeiros, que as recebeu com
missiva procedente do Canad. Cremos que o mote j
recebeu outras glosas. Atentemos na acepo em que
aqui usado o termo artista, significando todo aquele
que produz, por oposio ao rico ocioso que usufrui do
esforo alheio. (Permitimo-nos corrigir a grafia de
algumas palavras, sendo tambm da nossa
responsabilidade os smbolos de pontuao).
Sendo tu rico e eu artista,
sem mim no podes passar.
Enquanto eu tiver vigor
hei-de pra ti trabalhar.

67

Logo de mim precisaste


quando no mundo caste:
fiz a camisa que vestiste,
as pegas que calaste,
o bero onde te embalaste,
e tudo que tens vista.
Embora em ti exista
um pensamento ruim,
precisas sempre de mim,
sendo tu rico e eu artista.
Cozi po para comeres,
fiz as botas pra calares,
fiz a casa pra morares,
o vinho para beberes;
fiz o livro para leres,
carro pra ires passear,
fiz a roupa que te cobre,
l por seres rico e eu pobre,
sem mim no podes passar.
Tambm te fiz a cadeira
para te poderes sentar.
Fiz-te a mesa de jantar,
os tachos e cafeteira,
pratos, talheres, frigideira,
tudo fiz em teu favor,
deixando ao teu dispor
para tu poderes usar.
De mim hs-de precisar,
enquanto eu tiver vigor.
Que te no faa mais nada,
hei-de fazer-te um caixo,
aonde te levaro
derradeira morada,
na terra fria, gelada,
aonde hs-de repousar.
Pra teu corpo sepultar
hei-de fazer-te um jazigo:

68

j sem ter contas contigo,


hei-de pra ti trabalhar.

O poema veio acompanhado da dedicatria seguinte:


Ofereo-te este mote, como lembrana das nossas
cantigas do tempo da mocidade. De mestre Joo
Plcido recebeu tambm seu irmo uma carta em verso,
da qual retirmos algumas quadras (acrescentando,
como no caso precedente, os sinais de pontuao, e
corrigindo os erros de grafia).
Adeus, querido irmo
e filhos, mulher, igualmente;
estejam na paz e beno
de Deus Pai Omnipotente.
Deus lhes d o que desejam,
com sua graa e virtude;
permita que vocs estejam
gozando feliz sade.
Tambm me resta dizer-te
com carinho e amor:
eu tambm ao escrever-te
vou bem, graas ao Senhor.
Meu irmo, c recebi
os versos que me mandaste
e ao v-los entendi
que de sade ficaste.
Quem me dera ainda ver
gente que tanto me quer;
tenho gosto em ir morrer
junto da minha mulher.
Que Deus morrer no me deixe
fora da minha consorte,
para que os olhos me feche
na hora da minha morte.

69

Meu irmo, vou terminar


a minha pobre proposta;
haveis de me desculpar
a demora da resposta.
Recebe por meu agrado
aquilo que me apetece:
um abrao apertado
que teu irmo oferece.
Esse abrao de amizade
oferecido por mim
leva uma saudade
que s vista tem fim.

o mundo dos camponeses das Ilhas que exprime


a arte dos improvisadores aorianos. Marcada pelo
calor da terra insular, ela espelha necessariamente a
viso das coisas do povo a que pertencem os que a
produzem e ao qual ela se dirige. Mesmo do aoriano
que, por condio ou por razo de fenmenos de
mobilidade social, no pertence classe camponesa,
ela recebe uma forte adeso afectiva, nele
despertando vibraes a que no alheio tambm o
homem de cincia, empenhado em compreend-la.
H que atender, sem dvida, s suas insuficincias.
Comparados com os textos do cancioneiro
tradicional, bem sedimentados pelo tempo, depurados
por um prolongado uso colectivo, os textos poticos
criados pelos cantadores podem, parte alguma jia
fruto de ocasio mais feliz, parecer geralmente
marcados por menor qualidade literria. A
inadequao no uso de certos vocbulos, a submisso
do discurso necessidade urgente da rima, o peso de
circunstncias
eventualmente
desfavorveis

improvisao, a que por essncia no possvel


70

retroceder para correco ou aperfeioamento, so


factores explicativos das caractersticas desta forma
de arte que, fixada pela escrita, mais parece evidenciar
suas fraquezas que os encantos de que deu provas no
contexto vivo em que foi concebida.
A identidade de condio social entre
improvisadores e maioria do pblico a que aqueles se
dirigiam, garantia aos primeiros, partida, uma forte
adeso por parte deste ltimo.
Em mltiplas circunstncias era o cantador
solicitado a exercer a sua arte. Algumas resultavam de
necessidades que espontaneamente se manifestavam
na comunidade em que ele estava inserido; tinham
origem, neste caso, em encontros informais em
determinados lugares da freguesia taberna ou
largo onde ocasionalmente se constituisse um grupo
de conterrneos para o escutar. Foi j referido
(recordamo-lo agora apenas a ttulo de exemplo desta
forma de exibio do cantador) o caso dos
espectculos realizados pelo tio Rasinha para a gente
do seu lugar; podemos acrescentar o de quase todos
os outros cantadores que, em repetidos momentos da
sua vida, foram explicitamente solicitados ou levados
pelas circunstncias a improvisar para os seus
conterrneos, sem que tal estivesse previsto e
organizado previamente. Algumas das melhores
actuaes dos cantadores verificaram-se decerto em
circunstncias idnticas a estas, tendo o seu rasto
desaparecido completamente, ou delas permanecendo
apenas a memria fragmentada de alguma quadra ou
sextilha particularmente bem conseguida.
Podiam estas exibies ser individuais ou ocorrer
entre dois cantadores de um mesmo lugar ou de
71

localidades vizinhas, quando os juntava o cio de


algum domingo. Neste caso, apresentava-se um dos
campos, s vezes, particularmente favorecido: o
improvisador j famoso na ilha, ou mesmo no
Arquiplago, condescendia em cantar com algum
pobre diabo que tambm versejava. Podemos
encontrar ainda hoje alguns cantadores cujas
habilidades poticas so conhecidas apenas na sua
aldeia ou numa zona restrita da ilha que se ufanam de
haver terado armas com nomes sonantes da cantoria.
Outras vezes, na mesma famlia surgiam, por natural
contgio, talentos vrios, podendo ento ver-se irmo
defrontar irmo, ou sobrinho fazer face ao tio.
Julgamos que deve ver-se neste tipo de actuao
dos improvisadores aorianos a forma originria de
que todas as outras decorreram, e em que j intervm
eventuais motivaes de natureza monetria. Est
quase sempre includa neste caso a utilizao de
cantadores para a obteno de oferendas a favor de
alguma igreja. De porta em porta, o cantador procura
ento, por fora das suas quadras, convencer o
paroquiano a ceder mais uma galinha ou um saco de
batatas para equilibrar as contas da igreja local.
Cremos, todavia, tratar-se aqui duma prtica recente,
a que recorria o dinamismo de alguns procos
preocupados em alargar as verbas destinadas s suas
iniciativas.
O mesmo no pode afirmar-se da participao dos
cantadores nas festas do Esprito Santo, a qual
remonta porventura s origens das mesmas. A folia,
como vimos em captulo anterior, inclua, alm dos
instrumentistas, um improvisador. Em tempos que j
no vivemos, o cantador, integrado na folia, seguia
atrs do cortejo, versejando ao Esprito Santo, sobre
72

outros temas religiosos e profanos, a este ou quele


com que se cruzasse na rua. A distribuio da flor do
Esprito Santo, como se dizia pelo menos na ilha de
S. Miguel, exigia tambm a presena da folia, levando
os improvisadores a cantar o louvor dos donos da
casa. Ainda pelas dispensas, era hbito organizar,
no sbado noite, um desafio entre dois cantadores
pelo menos, ento acorrendo pblico mesmo das
aldeias vizinhas.
O vero de 1937 reuniu em Ponta Delgada, numa
srie de recontros memorveis, alguns dos maiores
improvisadores aorianos da primeira metade deste
sculo. A iniciativa, neste caso, no foi propriamente
popular, e o pblico reunido no era exactamente o
mesmo que a fama dos cantadores costumava
congregar nas freguesias.
Num lugar ou noutro, o modo de exibio que
mais interessava o auditrio presente consistia nestas
disputas poticas que podiam reunir dois, trs ou
mais improvisadores. Eram tambm estas as ocasies
que mais definitivamente traziam inglria ou fama ao
nome de um cantador. Correm ainda, entre a fraco
idosa da populao aoriana, relatos fragmentados de
recontros deste tipo, relatos de que brotam
ocasionalmente uma quadra ou sextilha que a
memria colectiva vai conseguindo preservar.
A cantoria ento entendida como luta, pelos que
nela intervm e por quantos, deleitados, a ela
assistem, reagindo acaloradamente ao evoluir da
situao. Luta que , tem que conduzir vitria de
um dos participantes e derrota do outro vitria e
derrota cujas razes nos podero merecer algum
sorriso, mas sem por isso deixarem de assim as
entender cantadores e pblico presente. Este veio
73

para assistir a um combate, mesmo que as armas


utilizadas no passem de meros jogos verbais e
conceptuais, mais ou menos inconsistentes. E
quando, por amizade conhecida ou simples
convenincia de momento, os adversrios se
encostam um ao outro (foi a expresso que a
propsito escutmos), so visveis nos rostos
presentes as marcas da decepo. Ouviremos depois
que o desafio no teve o interesse que o nome dos
cantadores fizera esperar.
Durante o curso do debate, o pblico sabia tomar
partido, dividindo-se no apoio aos diversos
cantadores. E, de exuberncia em exuberncia,
chegava por vezes a acontecer que, depois, as
apreciaes subiam a um tom to inflamado quanto o
da prpria cantoria, momentos antes.
O cantador recebia adeso tanto maior quanto
mais agilmente conseguia escapar aos ardis do
adversrio, e por mais tempo se revelava capaz de
manter a ofensiva. Para tal contribuam obviamente a
facilidade com que o improvisador conseguia as suas
rimas, e a habilidade, verbal e conceptual, para
encontrar as solues para as armadilhas lanadas
pelo outro contendor, solues que nalguns casos
chegavam a ultrapassar o nvel mdio de
compreenso do auditrio.
Cada cantador foi habituando o pblico s
caractersticas da sua personalidade e, certamente,
tambm o adversrio mais intuitivo, que de um
conhecimento detalhado do terreno inimigo retirava a
vantagem de nele se movimentar mais facilmente. A
agressividade de um Furtado (Jos Furtado Simes
que, nascido nos Estados Unidos da Amrica a
9/4/1910 se fixou depois no Cabouco da Lagoa, S.
74

Miguel), o lirismo de um Janurio (Joo Jacinto


Jnior, Ribeira Seca da Ribeira Grande, S. Miguel,
2/7/1896), a jocosidade de um Tenrinho e o esprito
vivaz e irascvel de uma Turlu tornaram-se, assim,
proverbiais.
As duas estncias seguintes ( primeira supomos
faltar, infelizmente, um dos versos), por ns
recolhidas em S. Miguel e atribudas a um despique
entre o Charrua e a Turlu, ilustram bem a concepo
da cantoria como confrontao de capacidades, como
luta de que nem todos podem sair vencedores:
Tu queres brigar com o Charrua
que te vai vencer, Maria.
Pela pouca sorte tua,
juro que vais ver a lua
hora do meio dia.
J que queres guerra travada,
meu esperto rouxinol,
eu estou bem preparada
para entrar no mesmo rol:
juro que vais ver o sol
s duas da madrugada.

Quando a disputa se travava entre um par de


cantadores, a diviso em dois campos estava
naturalmente determinada partida; contudo, se
inclua mais participantes, algumas surpresas podiam
surgir, assistindo-se por vezes ao estabelecimento de
inesperados sistemas de alianas. Em recontro que o
nosso informador j no conseguiu referenciar com
preciso, viu-se o Vital, por momentos, obrigado a
enfrentar sozinho a Turlu, o Ferreirinha e o Charrua.
Este ltimo, conhecido pelas facilidades de
improvisador como pela voz agreste que possua,
75

pintou ento a cena jocosamente macabra da seguinte


quadra:
A Turlu toca sineta,
Ferreirinha faz sinal
e eu preparo a carreta
para o enterro do Vital.

Lembrar que a cantoria tem a ver com aspectos


agonsticos da vida social (aproximando-a, por
exemplo, dos duelos de canes institucionalizados
entre os esquims, como meio de resoluo de
tenses sociais sem recurso violncia fsica) tornase, pelo facto bvio que constitui, quase
desnecessrio.
As improvisaes a dois ou mais cantadores
podiam seguir um curso aleatrio ou obedecer a tema
acordado entre os participantes no incio da exibio.
No primeiro caso, que envolvia certamente risco
menor para o cantador, a improvisao, depois das
habituais saudaes assistncia ou ao dono da casa,
desenvolvia-se livremente, de acordo com a
inspirao momentnea dos cantadores; no segundo,
as dificuldades eram naturalmente maiores, em
especial para o improvisador que de menores
conhecimentos dispusesse sobre o assunto escolhido.
hbito, nos Aores, usar-se, na ltima daquelas
circunstncias, o termo fundamento. Ao estranho
custar, de incio, apreender o contedo preciso do
vocbulo quando usado neste contexto. Com efeito,
quase se trata aqui da gria dos cantadores, escapando
o sentido exacto do termo a muitos dos prprios
aorianos. Escutaremos eventualmente, nas Ilhas,
expresses como saber fundamento, cantar em
76

fundamento, ou ainda a vida e a morte um


fundamento Frases como esta ltima encaminharnos-o mais facilmente para o significado da palavra:
fundamento afinal, na linguagem dos
improvisadores populares aorianos, sinnimo de
tema; com o termo designam os cantadores o assunto
que, no incio do despique, estabeleceram para
objecto da sua discusso. evidente, tambm, que ao
vocbulo est associada uma dimenso de dignidade
que faz com que o mesmo seja geralmente empregue
para designar assuntos merecedores de sisudo
tratamento, como veremos.
O cantar em fundamento deve compreender-se
ainda no contexto do que sobre a cantoria entendida
como luta acabmos de referir. Impor um assunto ao
adversrio j, para o cantador, modo eficaz de se
garantir a vitria, na medida em que naturalmente se
inclinar para assuntos que domine com relativo vontade. Sobre a questo poder crivar o adversrio
de perguntas, e perante o embarao deste, mais ou
menos disfarado por evasivas hbeis, ele apresentar,
triunfante, as respostas.
Por isso mesmo, nem sempre fcil determinar o
fundamento de um despique: cada um dos
improvisadores tender para assuntos de sua prpria
convenincia, resultando ento a cantoria sobretudo
numa confrontao de conhecimentos. Recolhemos
duas quadras atribudas ao Gabriel e ao Charrua, num
debate que nunca chegou a passar do que deveria
constituir apenas o momento inicial da cantoria.
Disse o primeiro:
Quantos peixes tem o mar,
quantos homens tem a terra,

77

quantas aves h no cu,


quantos bichos h na serra?

No se dando por achado, Charrua respondeu


com mais complicada aritmtica:
Jos, hs-de ir pr mato
para aprenderes a falar bem:
dois mil e quinhentos gatos
quantas dzias de unhas tm?

No chegaram a abrir, ou seja, no conseguiram


definir um tema, o que constitui sem dvida um caso
excepcional que s improvisadores de primeiro plano
conseguiriam, de facto, sustentar. Habitualmente, o
acordo chegava cedo, e os dois cantadores partiam
para uma disputa a seu modo erudita, que podia
referir-se a episdios bblicos (do Antigo Testamento
tinham os favores os de Ado e Eva, Jos no Egipto
ou Jonas no ventre da baleia; do Novo Testamento, a
matana dos inocentes, a fuga para o Egipto, Jesus
menino entre os doutores, certos momentos da viasacra), a questes de mais complexa teologia, como
o tema do Esprito Santo e o da Santssima Trindade,
ou de rude metafsica, como o sentido da vida e a
certeza da morte, a juventude e a velhice
Temas no religiosos tambm podiam ser eleitos, e
ento l desfilavam os reis de Portugal com seu
rosrio de feitos gloriosos (matria frequente!), ou
assunto mais prximo das preocupaes quotidianas,
como a tropa que leva os filhos, o trabalho da terra
que verga o corpo
Em despiques que reunissem cantadores
procedentes de ilhas diferentes, a questo bairrista
brotava quase naturalmente: qual a ilha mais bonita, a
78

mais importante, a mais rica? Qual a populao


mais devotada ao trabalho, a mais dada ao
divertimento?
Escusado se torna explicitar a importncia que,
quantitativa e qualitativamente, tinha a temtica
religiosa nestes recontros poticos. Por fora das
circunstncias, muitas vezes quando a cantoria se
desenrolava no contexto de alguma dispensa e
por determinao da mentalidade dominante.
Tal no significa que, mesmo ento, o riso e o
sorriso estivessem ausentes destas manifestaes; o
que quase nunca acontecia, se bem que a sua presena
se verificasse sempre em doses diferentes, consoante
o lugar, o auditrio, o tema em debate e a capacidade
histrinica dos improvisadores. O humor sagaz, a
capacidade de ironia e de sarcasmo eram das
qualidades mais apreciadas no cantador, contribuindo
nalguns casos mais decisivamente para a declarao
da vitria do que os conhecimentos revelados. Em
muitas sesses, se ultrapassaram por isso os cdigos
da continncia verbal, e os improvisadores se
tornaram verdadeiros contendores, para preocupao
(talvez s fictcia!) dos organizadores do despique ou
do dono da casa.
O quadro mtrico em que habitualmente o
improvisador vaza a sua inspirao a tradicional
estncia de quatro versos heptasslabos. Muito menos
regularmente do que quadra, os improvisadores
aorianos tambm recorriam sextilha; alguns
conseguiram assimilar de tal modo esta estrutura
rtmica que a produziam com a mesma facilidade que
a quadra, tornando-se conhecidos por essa qualidade.
Todavia, quase todos os cantadores, com maior ou
79

menor vontade consoante os casos, conseguiam


improvisar sextilhas, apesar de tal significar um
acrscimo de dificuldade relativamente a criao de
quadras.
Os esquemas rmicos podiam variar, sentindo-se
no mnimo a necessidade de consonncia entre o
segundo e quarto versos, mas observando-se
habitualmente tambm a consonncia entre o
primeiro e o terceiro versos da quadra.
Em alguns recontros foi a habilidade de certos
improvisadores submetida a provas violentas. Sabe-se
(cfr. Manuel I. de Melo, Cantadores Populares, p. 13)
da demonstrao de virtuosismo a que acedeu
determinado cantador, consistindo na possibilidade
de o adversrio propr, sem obrigaes de rima, os
dois versos iniciais da quadra, completada pelo
improvisador com os restantes, que deviam submeterse rimicamente aos anteriores.
O pblico estava naturalmente preparado para
dar-se conta das eventuais violaes da mtrica,
quando o cantador, introduzindo no verso um
nmero excessivo de slabas, lhe violentava a
esperada fluncia.
No tendo ainda abordado a questo da msica
utilizada nos despiques, salientamos desde j que
precisamente o sentido do ritmo, elemento comum
poesia e msica, que sustenta este processo de
construo de textos poticos numa curtssima
fraco de tempo. No este o lugar para
desenvolver a complexa questo da psicologia da
improvisao, da improvisao potica em particular;
urge, contudo, salientar o papel relevante
desempenhado pela percepo rtmica nesta matria.
Retenhamos ainda o facto de o canto proporcionar
80

mais tempo ao improvisador para interiormente


preparar cada estncia do que a simples declamao,
tempo tanto mais necessrio quanto menores forem
as qualidades de intuio e espontaneidade reveladas
pelo cantador. O papel das dianteiras, espcie de
pequeno coro formado por dois ou trs cantadores
que, nalgumas formas de exibio dos improvisadores
populares aorianos, tm a funo de repetir, dois a
dois, os versos improvisados, deve tambm aqui
referir-se; enquanto so por elas repetidos os dois
primeiros versos da quadra, o cantador dispe de
nova fraco de tempo, o que lhe permite concentrar
nos dois ltimos a parte de maior impacte da
mensagem.
No que se refere dimenso musical dos
despiques aorianos, o primeiro trao que achamos
dever salientar consiste no papel acessrio que a
msica nos mesmos conferido. Mau grado a
designao
tradicionalmente
atribuda
aos
improvisadores, que o povo das ilhas chama, como j
sabemos, cantadores, nos despiques trata-se menos de
cantar do que de dizer. Aqui, a msica vem
indubitavelmente depois da palavra, servindo-a. Sem
conscincia de si mesma, ela constitui apenas o
veculo destinado a fazer chegar ao auditrio e ao
adversrio aquilo que lhes pretende comunicar o
improvisador. Veremos que este facto marca de
forma indelvel os elementos especificamente
musicais do todo que constituem os despiques.
A estrutura rtmico-meldica do canto , dentro de
certos limites, alterada ou, melhor, adequada pelo
improvisador ao contedo semntico do texto por ele
criado. Os limites desta capacidade de escolha do
improvisador a nvel musical so determinados,
81

naturalmente, pela estrutura harmnica fornecida


pelos instrumentos que acompanham (a viola da terra
e o chamado violo, habitualmente) e por padres
rtmico-meldicos que uma reproduo secular
sedimentou, e a cujo uso o cantador, sem conscincia
deles, espontaneamente recorre.
Em vez de, mais comedido, comear sobre o
terceiro grau, como se verifica no primeiro exemplo
das nossas transcries o improvisador pode atacar
sobre o quinto grau da escala (mi); o pblico
alertado, por este rasgo expansivo para algo de mais
importante que lhe pretende comunicar o cantador.

82

To susceptvel de sofrer alteraes quanto a


altura dos sons, a estrutura rtmica do canto pode,
sempre de acordo com a referida necessidade de dizer,
ser objecto de profundas transformaes, pela
introduo sistemtica de sncopas e pausas, ao gosto
do improvisador. Verificmos nalguns cantadores uma
tendncia generalizada para aquilo que significar
talvez um sinal de sobrevivncia do hoquetus medieval:
a emisso de determinadas slabas seguida de um
corte mais ou menos brusco do som, interrompendo a
continuidade da emisso do prprio vocbulo.

83

O aspecto mais estvel da estrutura musical dos


despiques , naturalmente, o da harmonia: ao fim da
primeira frase musical, correspondente ao primeiro
verso da quadra atingimos o acorde da dominante, e
ao fim da segunda regressamos ao acorde da tnica;
as duas frases seguintes, que enunciam os ltimos
versos da estncia, repetem este ciclo harmnico.
sobre esta base estvel que se realizam as flutuaes
meldicas introduzidas no canto pelo improvisador,
compreendendo-se facilmente que a melodia venha
repousar, ao fim da ltima frase, sobre o primeiro
grau da escala (referimo-nos ainda ao nosso primeiro
exemplo musical), enquanto na resoluo do segundo
verso se mantm sobre a mediante, com ou sem
apogiatura.
Por tudo aquilo que dissemos, foi certamente
entendido que aqui devemos referir-nos mais a
padres declamatrios, destinados fundamentalmente
a servir um texto literrio, do que a melodias
propriamente ditas. Donde a grande dificuldade por
ns sentida, e o artificialismo que reconhecemos na
operao de reduzir esses padres a estruturas
estveis, como fizmos, ao fixar-lhes, pela escrita, os
contornos meldicos mais habituais. Mais importante
do que isso , indubitavelmente, apreender-lhes as
tendncias gerais, compreendendo a razo do recurso
a determinadas inflexes, ao uso da apogiatura e de
outros ornatos tendncias verificadas em qualquer
dos tons escolhidos para a improvisao.
Quanto a estes, utilizavam-se mais frequentemente
os de l menor, mi menor e r menor; mas, como nos
disse certo cantador, em qualquer posio se faz um
desafio. H que salientar a exclusividade (que
84

saibamos!) bem significativa do modo menor, a qual


confere aos despiques das Ilhas aquele caracterstico
sabor de plangncia, particularmente propcio a gerar
determinadas especulaes sobre a idiossincrasia do
povo ilhu.
De qualquer modo, so geralmente os prprios
improvisadores que escolhem, por entendimento
mtuo, o tom sobre o qual iro improvisar.
certamente a localizao da tonalidade em relao s
possibilidades mdias da voz humana que determina a
escolha da mesma; a de l menor, utilizando um
registo superior ao de r menor, por exemplo,
revelar-se- porventura mais adequada a torneio que
se preveja renhido do que aquela ltima tonalidade.
Escusado nos parece explicitar que a escolha do tom
ir, por razes bvias, condicionar os desenhos
meldicos utilizados pelo improvisador: a voz deste
subir mais facilmente aos graus superiores dos tons
de r e mi menor do que aos de l menor, por
exemplo. (Repare-se no contorno meldico da frase
final da nossa ltima transcrio, aquela em que mais
se sobe relativamente aos diversos graus da escala).
Por quanto dissemos, torna-se clara a razo que
nos levou a considerar estarmos em presena de
msica que vale quase exclusivamente pela sua
funcionalidade. O que, nuns casos mais do que
noutros, devemos afirmar de boa parte da msica
tradicional das Ilhas. Tambm, como veremos no
captulo seguinte, das formas de expresso musical
ocorrentes no mbito das romarias quaresmais
micaelenses.

85

IV/MSICA E FORMAS
DE RELIGIOSIDADE POPULAR:
OS ROMEIROS DE S. MIGUEL

Ao longo da histria dos Aores, a ilha de S.


Miguel tem desempenhado, por bvias razes
geogrficas, demogrficas e econmicas, papel de
particular relevo na vida do Arquiplago. Entre ela e a
vizinha ilha Terceira se tem consumado uma parte
substancial das tenses bairristas que vm
atravessando o quotidiano das Ilhas.
A singularidade de S. Miguel no conjunto das ilhas
aorianas tem expresso aos mais diversos nveis,
desde as caractersticas fsicas, postas em evidncia
por monografia publicada h quase trs dcadas (cfr.
R. Soeiro de Brito, A Ilha de S. Miguel, 1955), ao seu
perfil humano e social. Sendo de importncia
evidente, a nossos olhos pelo menos, a descrio
desses traos especficos para o entendimento do
fenmeno etnogrfico de que vai ocupar-se este
captulo, procuraremos, a abri-lo, esboar das mesmas
a descrio rpida que aqui se justifica. At porque,
segundo julgamos, so exactamente elas que em
grande parte explicam seno o aparecimento pelo
menos a manuteno secular deste fenmeno naquela
86

fraco apenas de um Arquiplago constitudo por


nove ilhas.
De formao vulcnica como todas as ilhas dos
Aores, S. Miguel evidencia-se partida entre as
demais pelas suas dimenses e, de alguns pontos de
vista, por maior complexidade geolgica (cfr. R.
Soeiro de Brito, ob. cit., p. 19). Os quatro macios
que a constituem fornecem ao mais desprevenido dos
visitantes uma poderosa impresso de diversidade;
ressalta o contraste entre a baixa plataforma central
situada entre as cidades de Ponta Delgada e da
Ribeira Grande, e as duas zonas montanhosas que a
ladeiam: a oriente, os macios da Povoao, Furnas e
Fogo, geologicamente os mais antigos, e a ocidente, o
macio das Sete Cidades, de formao mais recente.
Ocupada logo a seguir de Santa Maria,
certamente j bastante antes da data (1444) apontada
por Gaspar de Frutuoso como ano da sua descoberta,
esta ilha deve ter conhecido como povoadores
portugueses vindo do Algarve e do Alentejo,
sobretudo. As caractersticas da arquitectura rural no
grupo oriental do Arquiplago, assaz diferentes das
que exibe a dos dois grupos restantes, leva Orlando
Ribeiro a concluir por um predomnio de elementos
do sul de Portugal no povoamento das ilhas de Santa
Maria e S. Miguel. A esse grupo dominante devem
juntar-se certas minorias compreendendo mouros,
judeus e escravos negros que, pelo menos no que
respeita queles dois primeiros grupos, rapidamente
se integraram no conjunto da populao micaelense.
A terra foi ocupada, naturalmente, a partir da
costa. O arroteamento gradual das zonas interiores
no motivou, todavia, o aparecimento de localidades
no interior da Ilha, com a excepo, pouco difcil alis
87

de explicar, do Vale das Furnas. Assim, um simples


olhar para a carta micaelense basta para constatar essa
forma de povoamento que em quase todas as ilhas se
repete: as localidades bordejam o litoral, voltadas para
o mar que as fecha no abrao fatal da condio
geogrfica a que no podem fugir.
Paradoxalmente, a ilha, como as suas oito irms,
parece ter vivido at ao presente com os olhos
fechados ao mar, megulhando-os preferencialmente
numa terra cuja bondade vem sendo cantada desde
os
seus
primeiros
cronistas.
O
destino
predominantemente agrcola da sua economia foi
definido desde os momentos iniciais de existncia
humana no Arquiplago.
A histria da propriedade do solo nos Aores
ainda est (tambm!) por fazer. A evoluo (se as
alteraes verificadas justificarem que de evoluo
aqui se fale) do sistema enfitutico implantado nas
Ilhas com o povoamento no foi ainda investigada.
De qualquer modo a situao actual , num domnio
que,
dentro
de
um
sistema
econmico
fundamentalmente determinado pelo sector agrcola,
condiciona poderosamente os outros aspectos da vida
scio-cultural, caracterizada por diferenas notrias
entre o caso de S. Miguel e o das demais ilhas
aorianas.
A tendncia para a manuteno do latifndio no
foi contrariada ao longo da histria micaelense, o que,
a avaliar pela situao presente, j no aconteceu no
resto do Arquiplago. (Ou deveremos antes dizer que,
desde as origens, foram lanadas, nas outras ilhas, as
bases de um sistema de posse da terra caracterizado
pelo minifndio, enquanto em S. Miguel
condicionalismos
especficos
determinaram
a
88

implantao
duma
estrutura
latifundiria?)
Encontramo-nos face a uma das questes de maior
importncia para a compreenso da sociedade e da
histria das Ilhas. Todavia a historiografia das
mesmas parece persistir, com danos evidentes para si
prpria, no desinteresse dela.
A questo interessa-nos aqui particularmente, pois
que ela nos d a chave para o entendimento da
situao especfica de S. Miguel no seio do
Arquiplago. Ela determinou naquela ilha uma
sociedade marcada por contrastes profundos que nas
outras debalde procuraremos. Se as ltimas duas
dcadas introduziram, merc de factores de que o
mais relevante sem dvida a emigrao, alteraes
que atenuaram as diferenas entre a situao social da
ilha de S. Miguel e as restantes partes do Arquiplago,
h que dizer que marcas dessas diferenas persistem
ainda hoje, sendo gritantes aos olhos de um
observador exterior durante os anos cinquenta do
nosso sculo. O contraste que se nota nesta ilha
entre a terra rica e bem cuidada e a pobreza (s vezes
quase misria) da populao rural causada pela
estrutura social, constituda por uma classe de gente
abastada que quase se no ocupa da terra e outra gente
muito pobre, que trabalha, sem garantias, campos que
lhe no pertencem e pelos quais paga rendas
exorbitantes. Pelo contrrio, nas outras ilhas, de
menores recursos naturais e com tcnicas culturais
menos adiantadas, o nvel da populao rural muito
mais alto, porque todos possuem, pelo menos uns
alqueires de terra para cultivar e uma casa para viver.
Por causa desta diferenciao social, o micaelense o
nico aoriano que emigra da sua ilha para outras do
arquiplago procura de trabalho, quer nos campos
89

quer em qualquer ofcio, enquanto das outras ilhas


apenas se emigra para o estrangeiro: Estados Unidos,
Bermudas, Venezuela. (R. Soeiro de Brito, ob. cit., p.
32).
A circunstncia social da ilha de S. Miguel no pode
ser alheia, como dissemos, seno ao aparecimento pelo
menos ao desenvolvimento e manuteno das
manifestaes tradicionais que vamos descrever. A
especificidade dessa circunstncia relativamente das
demais ilhas aorianas, deve explicar porque s naquela
ilha elas se observam. A referenciao das mesmas ao
contexto social que as promove no s inevitvel
como imprescindvel para a sua compreenso. A fora
iluminadora da sociologia relativamente arte surgenos aqui, porventura, com particular evidncia.
Qualquer que seja o lugar onde por acaso nos
encontremos, constataremos que os ranchos de
romeiros com que nos cruzamos nos caminhos da
ilha se movem sempre numa mesma direco. Assim,
v-los-emos invariavelmente avanar, na costa sul, de
leste para oeste, e na costa norte, no sentido contrrio.
O percurso das romarias quaresmais micaelenses
guarda, com efeito, um nico sentido o mesmo dos
ponteiros do relgio. Deste modo, um rancho que
parta do Nordeste dirigir-se- necessariamente para a
costa sul, que percorrer at parte mais ocidental da
ilha antes de, pela costa norte, regressar ao ponto de
partida. Outro, organizado nas Capelas, por exemplo,
far primeiro o percurso das aldeias do lado norte e, s
depois, as do sul da ilha. A prpria disposio
longitudinal da maior parte das localidades
relativamente costa (predomina na ilha o tipo de
90

povoamento linear-aglomerado) ajuda a visualizar o


sentido deste movimento.
Cremos possvel, sem forar pela especulao
gratuita os prprios factos, aproximar o significado
deste movimento circular ao redor da ilha, das
circularidades caractersticas das civilizaes agrrias: a
do dia e da noite, a das estaes e das colheitas, a do
ano agrcola e do ano religioso, a da vida e da morte
Materializado pela prpria circularidade da ilha sobre a
qual se desenha, o movimento executado pelos
romeiros durante uma semana, de aldeia em aldeia, ao
longo de toda a costa da ilha, circunscreve um ciclo
penitencial, iniciado no permetro da localidade onde
se vive sempre, que por oito dias (de sbado a sbado
ou de domingo a domingo) se abandona, e a que se
regressa, purificado pela orao e pelo sacrifcio.
Relativamente ao microcosmos conhecido na
aldeia, de que ainda na primeira metade deste sculo
raramente se saa, a ilha significava o macrocosmos
desconhecido a cuja violncia (pela ruptura
relativamente habituao quotidiana) obrigava a
promessa feita, na maior parte dos casos, ou a
simples curiosidade, noutros.
A reversibilidade do movimento inscrito sobre ela
, por fora da sua figurao geomtrica, o que
poderamos designar com uma negao do fim, a
exorcizao da morte. No nos parece, igualmente, que
violente o perfil dos factos tentar compreender as
romarias quaresmais micaelenses por aquilo que os
antroplogos costumam definir como preocupao
fundamental de cada comunidade humana, ou seja, a
preveno contra o seu prprio desaparecimento. Elas
significariam, deste ponto de vista, um penhor de
subsistncia para a comunidade ameaada de
91

extermnio; a penitncia, exigida pelo mal do passado,


surgiria como garantia de sobrevivncia para Sodoma e
Gomorra que, doutro modo, veriam abater-se sobre as
suas muralhas a ira divina.
A aniquilao do homem face divindade, na
penitncia,
parece
determinada
por
fundos
mecanismos psico-sociais que, em termos fceis,
poderamos dizer interesseiros. No que se pense
agradar divindade o cansao da caminhada
extenuante, a cabea humilde encolhida sob o xaile, o
sacrifcio que macera o corpo, amolecendo o esprito;
no que se imagine um sadismo divino olhando com
deleite o homem amarfanhado na condio de
prevaricador Trata-se, sim, de remotssimas malhas
de natureza psico-social que originam fenmenos deste
tipo, explicveis pelo mais poderoso instinto que move
indivduos e colectividades: o da sobrevivncia.
As
circunstncias
histricas
habitualmente
apontadas como origem destas romarias parecem
confirmar a nossa hiptese de interpretao das
mesmas. Dispomos de muito poucos documentos
histricos sobre prticas religiosas populares em S.
Miguel idnticas a estas. Na obra de Gaspar Frutuoso
encontramos algumas referncias a romarias
organizadas em localidades da ilha, na sequncia de
abalos ssmicos e erupes vulcnicas que
aterrorizaram a populao micaelense (Saudades da
Terra, Livro IV, vol. II, Ponta Delgada, 1962, pp. 211,
212, 213). Designa-os, todavia, o cronista como
procisses, e do que lemos inferimos tratar-se de
manifestaes ocasionais, diferentes, por isso, das que
hoje, durante a Quaresma, tm lugar na ilha.
Da obra de Antnio Mendes Arouca (falecido em
1679) referida por Barbosa Machado, Peregrinao que
92

costumam fazer os moradores da Ilha de S. Miguel visitando as


Igrejas de Nossa Senhora, no conhecemos mais do que o
ttulo, por ter a mesma desaparecido. No podemos,
todavia, deixar de notar que, contrariamente ao
carcter espordico das manifestaes referidas por
Gaspar Frutuoso, o ttulo do escrito de Mendes
Arouca permite-nos concluir tratar-se de um costume
arreigado entre a populao micaelense j por meados
do sculo XVII. O facto de a peregrinao se fazer
s Igrejas de Nossa Senhora pode tambm
relacionar-se como outro de serem templos de
invocao mariana os referidos pela notcia de Gaspar
Frutuoso.
No deixa igualmente de ser significativo, neste
contexto, que at tempos recentes as romarias
quaresmais micaelenses tenham sido chamadas
peregrinaes s casas de Nossa Senhora. Em 1897,
Eugnio Pacheco, referindo-se s origens da Ave Maria
cantada pelos romeiros, escrevia: Consultmos um
velho Mestre de Romeiros assim se designa o chefe ou
capataz que dirige as romarias quaresmais s Casas de
Nossa Senhora o qual nos certificou que j de tempo
de seus pais e avs se cantava a belssima orao,
inclinando-se at a supr que ela data da origem das
piedosas peregrinaes. (Um Cntico Micaelense, in O
Preto no Branco, n. 64, Ponta Delgada).
Destes testemunhos podemos talvez concluir que
ao longo de um perodo de aproximadamente um
sculo preenchido com manifestaes espordicas se
foi a tradio constituindo, dando origem ao costume
que na segunda metade do sculo XVII j tinha
possivelmente adquirido a maior parte das
caractersticas que ainda hoje exibe.
93

Seja como for, o que para a nossa hiptese de


interpretao das romarias quaresmais micaelenses
sobretudo interessa o facto de elas, na sua origem,
estarem ligadas a situaes de extrema instabilidade
psico-social como as que vem vivendo o povo
micaelense, e toda a populao aoriana na
generalidade, na sequncia dos cataclismos em que a
sua histria, infelizmente, tem sido frtil. Que nas Ilhas
estes cataclismos sejam ainda hoje designados por
castigos pressupondo-se ser Deus que, por razo
dos nossos pecados, nos castiga particularmente
encorajador da nossa proposta de compreenso destas
manifestaes tradicionais.
Com efeito, a penitncia levada a cabo pelas
romarias micaelenses parece destinar-se a salvaguardar
a comunidade da punio divina que acciona as foras
da natureza contra o homem pecador. Um projecto de
sobrevivncia
as
determina
e
explica
fundamentalmente.
A inteno penitencial destas romarias marca-as
com determinao tal que nelas no transparece o
mais breve sinal ldico. O vocbulo romaria surge
geralmente ligado ideia de festa, tal como parece
transparecer na definio esboada por Cmara
Cascudo; romarias, segundo este etnlogo (cfr.
Dicionrio do Folclore Brasileiro), so centros de
interesse folclrico pela variedade de elementos
convergentes,
danas,
cantos,
alimentos,
indumentria, sincretismo religioso, sobrevivncias de
costumes que encontram nesses momentos clima
favorvel exteriorizao normal. Em Portugal
continental, as romarias so quase sempre entendidas
como tempo de festa, cuja necessidade encontra
pretexto na celebrao de determinado santo, de que
94

se visita a capela abandonada no cimo de um monte


uma vez em cada ano. Canto, dana, alimentao,
como referiu a definio de Cmara Cascudo, acham
nas romarias lugar de manifestao segura, meios que
so de instaurao de um clima de festa e de
expresso de alegria.
Se verdade que o canto, como veremos,
desempenha papel de relevo nas romarias quaresmais
micaelenses, o mesmo no se verifica com os outros
dois elementos, sendo a interferncia da dana nelas
inconcebvel, e a alimentao reduzida ao necessrio,
ou mesmo, por imposio penitencial, restringida ao
mnimo possvel (muitos, por promessa, vo de
romeiros a po e gua!). O prprio canto, pelas suas
caractersticas, no contradiz a natureza penitencial
das romarias micaelenses. A ausncia do ldico
aqui, efectivamente, completa.
Perante a ameaa de destruio, preciso
fomentar a coeso do grupo. Submetendo-se
disciplina frrea das romarias, ao esforo sobrehumano que elas exigem de quantos as integram, os
homens da comunidade trazem a esta a fora para
enfrentar a morte.
A natureza exclusivamente penitencial das
romarias quaresmais micaelenses tem naturalmente a
ver com a rgida organizao hierrquica que as serve.
A situao de excepo e esforo a que so
submetidos os seus participantes, exigem a aplicao
severa do princpio da autoridade, o que as aproxima,
curiosamente, de instituies tradicionalmente
reservadas aos homens, como as organizaes
militares. (Sabe-se que antigamente as romarias
estavam abertas tambm s mulheres; todavia,
ningum vivo se lembra de casos de participao
95

feminina nas romarias: h muitas geraes que elas se


compem de homens exclusivamente).
Constitui, sem dvida, a organizao hierrquica
que preserva a disciplina nas romarias quaresmais
micaelenses uma das suas mais interessantes
caractersticas. Como seria de esperar, os elementos
constitutivos dessa estrutura hierrquica definem-se
pelas funes desempenhadas relativamente ao grupo.
No topo, concentrando em si todo o poder de
deciso sobre quantos integram o rancho e durante os
oito dias que dura a caminhada, encontramos o
mestre. No conseguimos esclarecer, como
gostaramos, porque a esta figura, representada
sempre por um adulto j perto da velhice quando no
mesmo um velho, foi aplicada esta designao. Que o
lugar tem que ser preenchido por pessoa honrada,
que toda a comunidade respeite, torna-se quase
desnecessrio explicitar; que habitualmente essa seja
pessoa que na aldeia se destaca por provas dadas de
maiores conhecimentos, sendo nalguns casos tambm
cantador, compreende-se por si: a designao
escolhida no alheia a todos estes requisitos.
Contudo, ao sabermos que o seu substituto, aquele
que se lhe segue na cadeia hierrquica, designado
por contra-mestre no podemos deixar de
relacionar a estrutura das romarias quaresmais
micaelenses com a que vigora em barcos e oficinas e
que eventualmente quelas ter emprestado as
designaes referidas.
Quanto origem da designao dos demais
elementos que integram o sistema hierrquico das
romarias, ou seja, o de procurador-das-almas e o de
apregoador ou proclamador-das-almas, cujas funes
adiante descreveremos, ela tem que ser outra com
96

certeza. As expresses remetem-nos talvez para a


tradio conhecida em parte do Pas, e ainda hoje em
algumas zonas de S. Miguel, de amentar ou
apregoar as almas. Veremos que a funo por eles
desempenhada
confere

hiptese
alguma
plausibilidade.
Ao mestre, dizamos, compete exercer a
autoridade necessria existncia quotidiana do
grupo, tomando as decises e resolvendo os casos de
indisciplina ocorridos ao longo dos oito dias que dura
a romaria. Todos lhe devem obedincia e a ele se
dirigem, por exemplo, com vista a obter permisso
para abandonar a fila em que se integram e saudar
amigo ou conhecido que ocasionalmente encontrem.
O mestre se encarrega da orao nas igrejas mais
importantes da ilha ou naquelas cujo orago constitua
assunto mais difcil de dominar.
Compete ao contra-mestre substitu-lo nestas
funes em igrejas de menor importncia, como em
todos os outros domnios nos momentos de sua
ausncia. Como o mestre, deve o contra-mestre, por
isso, dispor de qualidades mnimas de chefe e de
improvisador.
Segue-se ao contra-mestre, na escala hierrquica
do rancho, o procurador-das-almas. Deter-nos-emos
em breve na descrio mais pormenorizada das suas
funes; pode, contudo, desde j dizer-se que da
sua competncia contabilizar, por assim dizer, a
orao do rancho. A ele se dirigem as pessoas das
aldeias que atravessam (poucos so os lugares da ilha
que ficam fora da rota dos ranchos) para pedir as
ave-marias; ele, tambm, as comunica ao grupo
(compreender-se- melhor, dentro em breve, esta
97

contabilidade da orao), informando para tal o


proclamador-das-almas.
A funo deste ltimo, por seu turno, consiste em
bradar s almas, levando o rancho a recitar tantas
ave-marias quantas as pedidas pela pessoa alheia ao
grupo.
A localizao destas quatro figuras na formao
tradicionalmente adoptada pelos ranchos para a
marcha simultaneamente a que melhor significa a
sua dignidade hierrquica e a mais adequada ao
cumprimento das suas funes.
O grupo movimenta-se habitualmente em duas
alas, ao longo dos caminhos. A dimenso destas filas
depende, naturalmente, do nmero de elementos que
compreende o rancho. Lembramo-nos de, nos anos
sessenta (a guerra colonial veio fornecer um novo
estmulo ao pagamento de promessas), muitos
ranchos ultrapassarem os cento e cinquenta
elementos; hoje, raro atingirem tais dimenses, pois
que os mesmos se formam habitualmente com base
na populao masculina de uma nica aldeia.
Os primeiros lugares de ambas as filas so
preenchidos pelos dois guias, ou pelas crianas (nunca
de menos que seis ou sete anos) que integrem o
rancho. Neste ltimo caso, s crianas seguem-se
imediatamente os guias. Estes tm por funo
orientar o grupo nos caminhos da ilha, tornando-se
necessrio, por isso, que os conheam bem. Trata-se
quase sempre de pessoas que repetidas vezes fizeram
parte do rancho da sua aldeia. (Muita gente, na ilha,
foi de romeiro mais de uma dzia de vezes) A
sua funo revela-se mais importante do que
primeira vista pode parecer, visto ser necessrio, por
vezes para recuperar tempo encurtando caminho,
98

deixar as estradas principais por vias secundrias de


que, naturalmente, poucos no grupo tero
conhecimento.
Os lugares restantes, nas duas alas, so
preenchidos indiferentemente pelos demais romeiros;
contudo, mesmo estas posies, no caso de mestre
mais severo, podem ser atribudas nominalmente aos
elementos do grupo que assim ocuparo um lugar
fixo na formao.
A localizao nesta dos quatro elementos de que
acima enuncimos as funes, ou seja, o mestre, o
contra-mestre, o procurador-das-almas e o
proclamador-das-almas, revela, como referimos, a
proeminncia que lhes atribuda na organizao. O
mestre coloca-se ao centro, entre as duas filas,
seguido logo atrs pelo contra-mestre e pelo
proclamador-das-almas.
A localizao deste ltimo a mais favorvel ao
cumprimento das suas funes: junto ao procuradordas-almas, de quem recebe as indicaes que, em recto
tono, transmite ao rancho ( Virgem Nossa
Senhora s almas do purgatrio Ave Maria).
, assim, escutado facilmente por todos, ao contrrio
do que, dado o sentido da marcha durante a qual
estas indicaes se verificam, aconteceria se se
situasse nos primeiros lugares da formao.
O procurador-das-almas, por sua vez, fecha a
reduzida coluna central, por razo do contacto que
obrigado a manter com pessoas estranhas ao grupo
que, como explicmos, lhe solicitam oraes,
obrigando-o
com
frequncia
a
atrasar-se
relativamente aos demais.

99

Rigidamente estruturada, esta a pequena


sociedade que, durante uma longa semana, se
locomove ao redor da ilha de S. Miguel.
A partida precedida de vrios ensaios, noite,
realizados em geral na igreja local, ensaios que,
dirigidos j pelo mestre, possibilitam a este os
primeiros contactos com o grupo que ir conduzir
pelos caminhos da ilha. Neles pode interferir tambm
o proco da localidade, fornecendo cnticos ou
frmulas de oraes para as missas a que os romeiros
assistiro, comungando diariamente. A autoridade do
proco pode fazer-se sentir igualmente no
funcionamento da romaria por exortaes
manuteno da disciplina e ao decoro, durante a
caminhada e em casa daqueles que os acolhem.
Podem tambm recomend-los aos procos das
aldeias onde de antemo se sabe que o grupo ir
pernoitar. Estes ltimos por vezes, informam cada
domingo, os seus paroquianos dos ranchos a que
durante a semana tero que dar guarida nocturna.
O plano da caminhada habitualmente mantido
de ano para ano, verificando-se por isso que, todos os
anos, cada rancho passa a noite nas mesmas
localidades. Esforam-se, assim, por cumprir o
itinerrio previsto; se a chuva os retm nalguma
igreja, o tempo perdido compensado no dia seguinte
pela antecipao da hora de partida.
Pelos caminhos, reza-se em silncio ou canta-se.
Descansa-se de acordo com as possibilidades do
tempo, afim de que seja respeitada a programao
previamente estabelecida. Hoje, deixam os mestres
por vezes que a formao habitual seja dissolvida,
avanando-se de forma dispersa, em grupos formados
ao acaso. , ento, permitido fumar. O rancho
100

retomar a disposio tradicional quando soar a


campainha do mestre. Todavia, a entrada nas
povoaes faz-se, sem excepo, nas duas fileiras
habituais, entoando a ave-maria do tero. Alm de
teros de ave-marias, estes os nicos que so
cantados, recitam-se ainda teros de pai-nossos, salverainhas e credos.
altura de falarmos da rigorosa aritmtica da
orao que respeitam as romarias micaelenses, a cargo
principalmente do procurador-das-almas. Este
recorria muita vez ao apoio mnemnico de gros de
tremoo (quando era cultivado na ilha) e milho ou de
alfinetes cravados nas contas dos teros, para no
esquecer as oraes a dizer ainda. Cada rancho tem
que recitar diariamente muitos teros cujos mritos
comete gente da casa que noite o acolhe, ou aos
amigos, quando regressa (Aqui tens dois teros para
ofereceres pelas tuas intenes); est, alm disso,
obrigado a recitar todas as ave-marias, pai-nossos,
salve-rainhas ou credos pedidos pelas pessoas ao
longo das ruas, e segundo a inteno por elas
recomendada.
O que se verifica principalmente nas localidades,
como bvio. Ao entrarem na aldeia, mulheres e
crianas (durante o dia os homens encontram-se, com
excepo de um ou outro mais idoso, a trabalhar nos
campos, na terra, como se diz na ilha), h bastante
tempo alertadas pela toada distante da Ave-Maria,
saiem de casa e acompanham os romeiros igreja, a
fim de assistirem orao (descrita mais tarde).
nessa altura que, as mulheres principalmente, se
abeiram do procurador-das-almas para pedir uma,
duas ou mais ave-marias ou pai-nossos, e ao mesmo
tempo informar-se de quantos vo de rancho. O
101

dilogo entre ambos processa-se ento nos termos


rigorosamente
padronizados
que
a
seguir
transcrevemos.
Irmo, uma ave-maria s almas do purgatrio.
Irm, so cinquenta. A resposta do
procurador-das-almas informa-a, assim, do nmero
de romeiros que compem o rancho, ficando a pessoa
obrigada a recitar tantas ave-marias quantos os
elementos do grupo. Por seu lado, este recita em
conjunto apenas uma ou duas ave-marias, consoante
o nmero pedido, pressupondo-se que o facto de
serem cinquenta as pessoas a recitarem-nas equivale
s cinquenta ave-marias ditas pelo indivduo exterior
ao rancho. Este princpio de equivalncia respeitado
to estritamente que muitas vezes se verifica terem os
romeiros, regressados j sua aldeia, de recitar ainda
diversos teros, a fim de que no falhe esta rigorosa
contabilizao da prece.
Efectuada a orao na igreja de cada povoado, o
rancho pe-se de novo em movimento em direco
aldeia mais prxima. Se o dia est a chegar ao fim e
foi atingida a localidade onde, de acordo com as
previses, h que pernoitar, o grupo deixa-se ficar no
adro, cantando, at que sejam recolhidos todos os
seus elementos pelos habitantes do lugar. Estes
abeiram-se do mestre, levando para casa o nmero de
romeiros que podem receber. So recolhidos primeiro
os mais pequenos. Mulheres que vivem ss recebem
apenas crianas, por bvias razes de decoro.
Ao entrar na casa que o acolhe, o romeiro profere
a saudao evanglica A paz esteja convosco, ao
que os seus habitantes respondem: Amm, irmo.
Antes da ceia, trazem-lhe gua quente, a que se
juntam por vezes algumas pedras de sal, para lavar os
102

ps. A refeio compreendia antigamente, alm da


sopa, carne de porco. A seguir ceia, prolongava-se
entre os donos da casa e os romeiros um dilogo, a
que as crianas assistiam geralmente silenciosas,
cerca da freguesia donde provinha o rancho ou
sobre as peripcias da caminhada.
Depois das boas-noites, adormeciam os romeiros
na diviso que lhes fora destinada (muitas vezes a
melhor da casa). Se a chuva os trouxera encharcados,
aquecia ento a dona da casa o forno onde era feito o
po, para lhes secar a roupa, que em seguida era
cuidadosamente colocada aos ps da cama.
O romeiro no costumava trazer, efectivamente,
muda de roupa. A saca de retalhos que maneira
de mochila transportava s costas, continha apenas,
at recentemente, alguma comida: po, chourio ou
outra carne de porco.
De madrugada, muito antes de romper o dia, as
ruas da localidade so despertadas pela campainha do
mestre, que toca a reunir no adro da igreja. Romeiro
mais dorminhoco recebeu, na vspera, companheiro
de sono leve, para que ningum faa atrasar o rancho
(o que nem sempre deixa de acontecer, tendo ento o
infractor de suportar a admoestao ou mesmo o
castigo imposto pelo mestre). Ao chegar ao local
onde o grupo est reunindo, saudam-se todos, na
generalidade (Bom dia, irmos) e, de forma
especial, o mestre (Bom dia, irmo mestre), a quem
se beija a mo. Retomada a formao habitual, o
rancho parte para mais um dia de marcha volta da
ilha.
O romeiro visto por aqueles que o acolhem ou
simplesmente por quem com ele se cruza nos
caminhos da ilha como pertena de um mundo que
103

rompe com o do quotidiano profano, pois que


sagrado. Parte da indumentria que o cobre, pela sua
estranheza, um meio eficaz para que tanto o
romeiro como a gente das aldeias da ilha tenham
sempre presente este facto.
Se verdade que o romeiro se apresenta vestido
com o traje que usa quotidianamente, tambm o
que ele se recobre parcialmente de acessrios que
nada tm a ver com os hbitos de vestir do dia-a-dia
micaelense. O leno de l, dobrado em ponta, usado
volta do pescoo ou a cobrir a cabea elemento que
no inclui a indumentria masculina tradicional em S.
Miguel. O mesmo se deve dizer do xaile, sempre de
cor escura, que o romeiro traz, dobrado ao meio,
pelos ombros ou pela cabea. Das diversas
combinaes possveis no uso destes dois elementos,
segue-se que podemos encontrar romeiros que se
apresentam com o leno e o xaile pelos ombros,
deixando, por conseguinte, a cabea descoberta; com
o xaile pelos ombros e o leno a cobrir a cabea; ou
ainda com o leno atado cabea, sob o xaile,
alternativa que, em obedincia s exigncias de mestre
mais severo, lhe confere aspecto ainda mais
acabrunhante.
O bordo, elemento mais visvel do que o tero
que o romeiro tambm traz obrigatoriamente, parte
imprescindvel da imagem tradicional do romeiro
micaelense. Guardado em famlia h muitas geraes
e polido por uso secular em muitos casos, ferrado
na extremidade inferior. Contudo, a sua original
funo de apoio perdeu-se e , agora, exclusivamente
simblica. O romeiro sabe, ou o mestre est l para
lembrar-lho, que no pode apoiar-se. Durante a
caminhada, o bordo levado horizontalmente na
104

mo esquerda, quando se faz parte da fila esquerda, e


na direita no caso contrrio, de modo a ser sempre
mantido do lado de fora do rancho, formando como
que uma barreira de simblica proteco ao mesmo.
Num nico caso pode o romeiro utilizar o bordo
como apoio: em frente das igrejas, durante a
orao. Vemo-lo ento com as duas mos sobre a
extremidade superior daquele acessrio, o queixo
repousando eventualmente sobre as mos, ou, doutro
modo ainda, com o mesmo apoiado sob a axila
esquerda. Ao entrar na igreja, o romeiro abandona o
bordo entrada, retomando-o depois de concluda a
orao.
Mesmo aos olhos dos habitantes da ilha, a
indumentria
do
romeiro
micaelense

suficientemente estranha para lhes significar essa


segregao do quotidiano que o insere no universo do
sagrado. Leno, xaile e bordo constituem os
elementos visuais que, ao lado da palavra na orao
recitada, e da msica na orao cantada, tornam
sensvel essa aproximao do sagrado que o povo
micaelense enceta por sua conta e risco, margem
dos agentes da religio institucional.
Ao lado da liturgia oficial catlica, o povo
aoriano como que criou a sua liturgia, mais prxima
de si, a que pode aderir com facilidade e em que
activamente participa.
Quase poderamos afirmar que a cultura popular
das Ilhas dispe tambm do seu sagrado, ao lado do
sagrado da religio oficial. E entre ambos, parece
repetir-se algo da tenso que frequentemente se
estabelece entre o popular e o erudito. O primeiro
mima por vezes o segundo, nele buscando frmulas e
elementos, subsistindo por um misto de complacncia
105

e desconfiana das autoridades eclesisticas, que de


quando em quando passam a persegui-lo, suspeito
ento de heresia, acusado de paganismo.
A forma de religiosidade popular que nos Aores
mais frequentemente tem dado azo a conflitos com as
autoridades religiosas o culto popular do Esprito
Santo, decerto por seu carcter festivo o aproximar
mais das expresses do mundo profano. No caso das
romarias quaresmais micaelenses, tm sido
combatidos apenas os abusos, os desvios morais
que sempre acontecem; a mstica da penitncia que
as informa contribuiu certamente para preserv-las
das investidas do clero.
Apesar de porventura mais prximo dele que o da
religio oficial, o sagrado da religio popular tambm
se define pela oposio ao mundo profano,
constituindo-se igualmente na segregao do
quotidiano, como vemos acontecer no caso das
romarias quaresmais micaelenses. Tal como a religio
oficial, na sua essncia, estas no ocultam uma
dimenso escatolgica que repudia veementemente a
sociedade presente, maculada de diferenas de
condio, marcada pela violncia dos conflitos. Outro
significado no pode atribui-se forma de tratamento
imposta a todos os membros da romaria: irmos! O
sonho da fraternidade universal, remetido para um
tempo final, infiltra-se subrepticiamente nas romarias
quaresmais micaelenses, mesmo que do facto no
tenham conscincia ntida aqueles que a integram.
Nem constitui exagero, a nosso ver, afirmar que
elas representam uma forma institucional que ao
romeiro possibilita, como se de um frade se tratasse,
assumir por oito dias a condio religiosa. Podemos,
com efeito, entend-las como um modo de
106

comunitarismo religioso para leigos, visto os seus


objectivos, ainda que circunscritos no tempo,
poderem licitamente aproximar-se dos da vida
religiosa.
Na ausncia de mulheres das romarias pode ver-se
um apelo abstinncia sexual, o que, de algum modo,
se aproxima do preceito religioso da castidade; o
esprito de penitncia e reparao, desaconselhando
todas as formas de ostentao de riqueza, leva-nos a
pensar no voto de pobreza assumido pelo frade; a
submisso incondicional ao mestre e demais
elementos da estrutura hierrquica das romarias pode
compreender-se como resultando apenas da
necessidade de garantir o bom funcionamento do
grupo, mas igualmente lcito aproxim-la do
princpio religioso da obedincia.
Como o religioso, o romeiro segregado do
sculo, entrando de algum modo na esfera do
sagrado; a forma como tratado por aqueles que em
sua casa o recebem significativa deste facto: abrirlhe as suas portas, sent-lo sua mesa e oferecer-lhe a
sua cama , para o homem das aldeias da ilha, no
apenas praticar um acto recomendado pelo princpio
da solidariedade humana, mas tambm acolher o sinal
vivo de um mundo no idntico ao da sua frgil
existncia de todos os dias.
Esbocemos finalmente a etnomusicografia das
romarias quaresmais micaelenses. (Permitimo-nos
empregar, cremos que pela primeira vez, o termo
etnomusicografia por analogia com a distino
habitual entre etnologia e etnografia: com efeito,
limitar-nos-emos aqui a uma perspectiva meramente
107

descritiva das formas musicais ligadas quelas


manifestaes populares).
O trecho musical mais desenvolvido do conjunto
de frmulas cantadas que servem as romarias o da
Ave-Maria. A preponderncia que o mesmo assume
no referido conjunto fcil de entender. Ele serve o
texto religioso mais utilizado ao longo dos oito dias
de romaria, dada a sua insero no tero. Apesar de
verificar-se tambm a recitao de teros de painossos, salve-rainhas ou credos, como j dissemos,
isto verifica-se menos frequentemente que no caso do
tero habitual, constitudo predominantemente pela
recitao da Ave-maria. Importa, a propsito,
relembrar que as romarias micaelenses foram por
longo tempo entendidas como romarias s casas da
Nossa Senhora; o culto mariano parece, desde as
origens, estar-lhes intimamente ligado, se bem que
hoje os romeiros micaelenses se detenham para a
orao em todas as igrejas paroquiais e ermidas mais
importantes da ilha independentemente do orago
nelas invocado.
Assim, a Ave-Maria dos romeiros tornou-se
como que o distintivo musical das romarias
quaresmais micaelenses. ela que escutaremos
sempre pelas ruas das aldeias percorridas pelos
romeiros, interrompida pelo recto tono do apregoadordas-almas. Ela no cantada, todavia, durante a
orao, junto e dentro das igrejas, como veremos.
O seu perfil modal parece atestar-lhe a
antiguidade, levando-nos alm disso a pr a questo,
extensiva s diversas frmulas musicais utilizadas nas
romarias, da influncia do cantocho nas mesmas.
Essa influncia, aqui, parece-nos de facto evidente. O
modo menor natural em que se inscreve o canto da
108

Ave-Maria, o contorno modal de todos os espcimes,


o seu carcter rigorosamente mondico, a adopo do
recitativo em recto tono, apesar das caractersticas que
uma evoluo certamente longa lhe conferiu, a
participao, ainda hoje visvel, de elementos
eclesisticos na organizao das romarias parecem
constituir um nmero significativo de factos que
confere alguma solidez nossa afirmao.
Contudo, no devemos esquecer que esta
interferncia inicial, porventura excepcional no
conjunto da msica tradicional aoriana, apenas
forneceu elementos meldicos que a idiossincrasia
musical da populao micaelense soube assimilar de
forma criativa. Escutar um rancho de romeiros no
o mesmo que ouvir um grupo de eclesisticos
entoando algum trecho de cantocho. Certas
caractersticas fontico-tmbricas, a ocorrncia
frequente de portamentos, o peso atribudo a
determinadas slabas (que, na transcrio, nos levou
ao uso do ritmo composto) so factores de
originalidade que impressionaro qualquer forasteiro,
fornecendo bem a correspondente auditiva da
poderosa impresso visual que igualmente lhe
produzir qualquer rancho com que se cruze, em
eventual visita ilha nas seis semanas que antecedem
a Pscoa.
Alm da Ave-Maria, as outras frmulas cantadas
ocorrem apenas na orao efectuada em frente s
igrejas e dentro das mesmas. Cremos que para quem
nos l se j tornou claro que o termo orao, no
sentido em que ao longo deste captulo temos vindo a
empreg-lo, recebeu contedo semntico especfico.
com ele efectivamente que se designam
tradicionalmente as preces efectuadas junto s igrejas
109

110

e, mais especificamente ainda, o improviso do mestre


ou do contra-mestre que aquelas incluem. Todo o
povo micaelense conhece e utiliza o vocbulo nesta
acepo. Vamos ouvir a orao, ou Foi uma linda
orao, so frases que se ouvem habitualmente nas
aldeias a caminho da igreja, para onde se dirige o
rancho, ou depois, no regresso a casa, enquanto as
111

duas filhas de romeiros se afastam em direco


aldeia seguinte.
orao dada importncia proporcional ao
orago e localidade em questo. Consoante essa
importncia, o mestre ou contra-mestre que dela se
encarrega, como j foi dito. Ao mestre tambm so
confiadas, geralmente, as oraes relativas aos oragos
considerados temas difceis: o Esprito Santo, o Santo
Cristo e alguns santos de biografia pouco conhecida
ou mais rocambolesca, encontram-se nestas
condies.
Por isto compreendemos que a orao, embora no
domnio religioso, seja entendida de certo modo
como espectculo a que se assiste, aplicando-se a esta
circunstncia muito do que acerca das formas de
exibio dos cantadores dissemos no captulo
anterior. Cantando ou recitando (casos h em que se
opta pela simples recitao do improviso em recto
tono), o mestre ou contra-mestre sabem que o seu
improviso ser julgado pelos habitantes do lugar ali
presentes, e que, nuns casos mais do que noutros,
tm de esforar-se por produzir algo que agrade
queles que o escutam. Compreende-se assim melhor
porque, em boa parte dos casos, se verifica serem
ambos, o mestre de romeiros e o contra-mestre,
tambm cantadores.
Subidos os degraus que quase sempre precedem o
ingresso nas igrejas da ilha, o rancho detm-se em
frente do edifcio religioso, de que o rapazio j havia
aberto a porta principal, logo que ao longe comeara
a escutar-se a Ave-Maria. A orao, no sentido mais
lato acima explicado, comea com a entoao do
Glria ao Pai pelo mestre, a quem responde todo o
112

rancho, permanecendo os romeiros de p, apoiados


ao bordo.

113

A invocao seguinte repetida trs vezes:

A frmula Seja louvada a paixo e morte de Nosso


Senhor Jesus Cristo, apregoada pelo mestre e
concluda por todos (Seja para sempre louvada sua
Me Maria Santssima), precede o incio da orao
114

em sentido mais restrito, ou seja, o improviso que


tem por assunto o orago local. Com este, os
habitantes da aldeia, ao redor do rancho, redobram de
ateno. Alguma criana mais buliosa posta na
ordem Depois, viro os comentrios: Este mestre
tem grande peito o que se refere suas qualidades
vocais; ou: Este mestre tem fundamento
expresso j nossa conhecida, desde o captulo
anterior. O mestre merecedor de mais rasgado elogio
ser aquele que melhores conhecimentos revelar da
Bblia e da tradio hagiolgica. No improviso,
proliferam naturalmente as frmulas pr-existentes,
cujo uso no desprestigia o mestre, fornecendo-lhe
antes forte elemento de ligao ao auditrio que o
rodeia e que deste modo mais facilmente o
compreender.
A certa altura, o mestre far entrar o rancho na
igreja, utilizando a frmula meldica empregue em
todo o improviso.

Estes dois primeiros versos, tal como os dois


seguintes que completaro a quadra, so repetidos por
todo o rancho, exactamente como fazem as dianteiras
aquando certas formas de exibio dos cantadores.
115

O improviso continua dentro da igreja,


permanecendo todos de p. A quadra seguinte far a
assistncia mudar de posio:

De joelhos, seguir-se-o diversas preces, consistindo


na recitao de ave-marias ou pai-nossos, segundo
intenes indicadas pelo mestre: pela paz no
mundo Virgem Nossa Senhora, para que nos livre
de tremores de terra, fome, peste e guerra (a
persistncia da frmula parece apontar tambm no
sentido da antiguidade das romarias) por alma dos
nossos soldados que derramam o seu sangue em defesa
da ptria (a partir do incio dos anos sessenta, a guerra
colonial passou a marcar presena nestas oraes) A
conclu-las, repetida a frmula Seja louvada a paixo
e morte, momento em que romeiros e assistncia
local se pem novamente de p. O improviso ainda
retomado por breves instantes, at que o mestre d o
sinal de sada, apregoando a seguinte quadra:
Bendita a hora e o dia
em que o anjo S. Gabriel
desceu do cu terra
cantando: Ave Maria

116

E assim, enquanto saem, os romeiros regressam ao


canto da Ave-Maria. C fora, apanham os bordes
abandonados entrada, retomam a formao habitual e
afastam-se cantando sempre.

117

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