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Parte I

Fundamentao

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Breve histria da moderna psicologia social
Maria Cristina Ferreira

Introduo
A psicologia social uma disciplina relativamente recente, j que adquiriu tal status
apenas no comeo do sculo XX, razo pela
qual alguns dos que contriburam para a
construo de seu passado ainda esto vivos e atuantes em suas respectivas reas de
investigao. Um rpido exame dessa curta
histria evidencia que, desde o incio, essa
rea da psicologia social foi marcada por
uma relativa falta de consenso acerca de seu
objeto de estudo. Ainda assim, possvel observar que o binmio indivduosociedade,
isto , o estudo das relaes que os indivduos mantm entre si e com a sociedade ou
a cultura, esteve frequentemente no centro
das preocupaes dos psiclogos sociais.
No entanto, a nfase maior dada ao
indivduo ou sociedade ir acompanhar a
evoluo da teorizao no campo da psicologia social desde os seus primrdios, levando caracterizao de duas diferentes modalidades da disciplina: a psicologia social
psicolgica e a psicologia social sociolgica.
A psicologia social psicolgica, segundo a
definio de Gordon Allport (1954), que se
tornou clssica, procura explicar os sentimentos, pensamentos e comportamentos do
indivduo na presena real ou imaginada de
outras pessoas. J a psicologia social sociolgica, segundo Stephan e Stephan (1985),
tem como foco o estudo da experincia social que o indivduo adquire a partir de sua
participao nos diferentes grupos sociais
com os quais convive. Em outras palavras,

os psiclogos sociais da primeira vertente


tendem a enfatizar principalmente os processos intraindividuais, enquanto os da segunda tendem a privilegiar as coletividades
sociais.
A histria oficial da psicologia social
foi contada, durante muito tempo, nos captulos dos Handbooks of Social Psychology,
escritos por Gordon Allport e sucessivamente publicados nos anos de 1954, 1968
e 1985 com ligeiras modificaes. Contudo,
o trabalho de Allport tem sofrido crticas
(Apfelbaum, 1992) associadas ao fato de
ser uma histria parcial, que ressalta apenas as razes da psicologia social psicolgica, procurando assim legitimar to somente
os pressupostos tericos e metodolgicos
de parte da comunidade cientfica que atua
no mbito dessa modalidade de psicologia
social. Publicaes mais recentes (lvaro e
Garrido, 2007; Farr, 1999; Jahoda, 2007;
Vala e Monteiro, 2004) tm procurado superar tais limitaes ao abordar as razes no
apenas da psicologia social psicolgica, mas
tambm da psicologia social sociolgica e de
outras vertentes que, ao longo do tempo, foram desenvolvendose em outras partes do
mundo, de forma independente da corrente
dominante que era praticada sobretudo nos
Estados Unidos.
O presente captulo tem como objetivo
realizar uma reviso descritiva e cronolgica dos principais eventos apontados como
marcantes no desenvolvimento das diferentes modalidades nas quais se desdobra a
moderna psicologia social, como forma de

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contextualizar suas origens, sem ter a pretenso de esgotar o assunto. Nesse sentido,
iniciase com a abordagem dos autores que,
na segunda metade do sculo XIX, desenvolveram reflexes sobre temas que exercero significativa influncia na construo
da nova disciplina para, em seguida, tecer
comentrios sobre as obras que assinalaram
a sua fundao. Posteriormente, discutem
se os desdobramentos que ocorreram nos
Estados Unidos, na Europa e na Amrica
Latina, para, guisa de concluso, trazer
algumas reflexes acerca do estado atual
da psicologia social. Cumpre ressaltar que
a excelente reviso histrica de ambas as
vertentes da psicologia social, realizada por
lvaro e Garrido (2007), mostrouse fundamental elaborao do presente captulo.

Os precursores
da psicologia social
A expresso psicologia social foi utilizada
pela primeira vez em 1908, ou seja, no incio do sculo XX, em dois diferentes livros,
razo pela qual esse ano considerado por
muitos como a data de fundao da disciplina. Porm, ao longo do sculo XIX, quando
os limites entre a sociologia e a psicologia
ainda no eram muito claros, foram publicadas vrias obras nas quais o indivduo e a
sociedade j eram abordados e discutidos.
Seus autores eram pensadores oriundos de
vrios campos do saber, como, por exemplo,
a filosofia, a antropologia, a biologia, etc.,
j que naquela poca o papel profissional do
psiclogo social ainda no havia sido institudo. Entre esses, merecem destaque os estudos de Darwin e Spencer, na Inglaterra, os
estudos de Wundt, na Alemanha, e os estudos
de Durkheim, Tarde e Le Bon, na Frana.

Os precursores da psicologia
social na Inglaterra
A teoria da evoluo de Charles Darwin
(18091882) considerada uma das mais
poderosas e populares inovaes do sculo

XIX, tendo exercido grande influncia sobre


a psicologia. Em 1859, Darwin publica a
obra Origem das espcies, na qual desenvolve
a tese da seleo natural (Boeree, 2006a).
Segundo ela, na briga pelos escassos recursos da natureza, somente as espcies com
maior capacidade de adaptao s variaes da natureza conseguiram sobreviver e
reproduzirse. Darwin acreditava, portanto,
que o ser humano constituise como o produto final de um processo evolucionista que
envolveu todos os organismos vivos, ou seja,
um animal social que desenvolveu maior capacidade de se adaptar fsica, social e mentalmente s mudanas ambientais e sociais.
Para ele, ento, haveria uma continuidade
entre as espcies humanas e no humanas.
Tempos depois, Herbert Spencer
(18201903), fundamentandose na teoria
da seleo natural, convertese em um dos
principais lderes do movimento conhecido
como darwinismo social, sendo dele a expresso sobrevivncia do mais adaptado.
No livro Princpios de psicologia, publicado
em 1870, ele aplica as ideias de Darwin sobre o desenvolvimento da espcie humana
ao desenvolvimento de grupos, sociedades e culturas, enfatizando a existncia de
uma continuidade entre ambos (Boeree,
2006a). Seu principal argumento era o de
que as naes e os grupos tnicos podiam
ser classificados na escala evolucionista de
acordo com o seu grau de desenvolvimento,
organizao, poder e capacidade de adaptao. Desse modo, os povos mais civilizados e avanados em termos culturais eram
hierarquicamente superiores aos povos mais
atrasados no que tange escala evolucionista. As abordagens de Darwin e Spencer
exerceram forte influncia na psicologia dos
instintos, praticada ao incio do sculo XX
por alguns psiclogos sociais, conforme se
ver mais frente.

O precursor da psicologia
social na Alemanha
Wilhelm Wundt (18321920) o principal
representante da psicologia dos povos, que

Psicologia Social: Principais temas e vertentes

surgiu na esteira do movimento de reunificao da Alemanha e que tinha como foco o


estudo dos principais atributos em comum
que definiam o carter nacional ou o pensamento coletivo do povo alemo (Mcgarty e
Haslam, 1997). Suas ideias, entretanto, sofreram uma considervel evoluo ao longo
de sua carreira. Assim que, inicialmente,
ele defendia que a psicologia cientfica deveria ser vista como uma cincia natural que
se ocupava do estudo da mente, isto , dos
processos mentais bsicos (sensao, imagem e sentimentos). Para Wundt, esse tipo
de investigao deveria ser conduzido por
meio da introspeco, ou seja, mediante a
autoobservao rigorosa e controlada do
modo pelo qual esses fenmenos ocorriam
(lvaro e Garrido, 2007).
Em virtude dessas preocupaes, Wundt
criou em 1879, na cidade de Leipizig, o primeiro laboratrio de psicologia do mundo,
tendo ali realizado uma srie de experimentos com o objetivo de estudar os processos
mentais bsicos, alm de ter fundado o primeiro peridico de psicologia experimental.
Tais aes levaramno a ser considerado o
fundador da psicologia experimental.
Com o passar do tempo, porm, Wundt
sentiu necessidade de estudar os processos mentais mais complexos ou superiores,
como a memria e o pensamento, tendo
constatado que o mtodo experimental no
era adequado a tal estudo. Assim, props
uma distino entre a psicologia experimental, responsvel pelo estudo dos processos
mentais bsicos, e a Vlkerpsychologie (psicologia dos povos), dedicada ao estudo dos
processos mentais superiores por meio do
mtodo histricocomparativo. Com isso,
ele estabelece uma clara distino entre os
fenmenos psicolgicos mais externos, que
estariam na periferia da mente, e os fenmenos mais profundos, que constituiriam a
mente propriamente dita (lvaro e Garrido,
2007).
Em sua Vlkerpsychologie, Wundt toma
a mente como um fenmeno histrico, um
produto da cultura e da linguagem de um
determinado povo, que no poderia ser explicada em termos individuais, mas sim em

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termos coletivos. Por essa razo, detmse


no estudo da lngua, da arte, dos mitos e
dos costumes, como forma de compreender
a mente. Em sntese, haveria uma ntima
relao entre a mente humana e a cultura,
entre o indivduo e o contexto cultural no
qual ele se desenvolve. Desse modo, a psicologia deveria estudar as produes mentais
coletivas originadas das aes de conjuntos
de indivduos se quisesse chegar mente
humana (Farr, 1999). A psicologia dos povos de Wundt exerceu influncia principalmente sobre a psicologia social sociolgica,
em virtude da nfase atribuda questo da
determinao sciohistrica do indivduo e
ao uso da metodologia no experimental.

Os precursores da psicologia
social na Frana
Conforme j mencionado, entre os precursores da psicologia social na Frana
encontramse Durkheim, Tarde e Le Bon.
Emile Durkheim (18581917) considerado
um dos fundadores da sociologia, tendo
publicado vrias obras nas quais aborda a
evoluo da sociedade, os mtodos da sociologia e a vida religiosa. No livro intitulado
Representaes individuais e representaes
coletivas, publicado em 1898, ele desenvolve
o conceito de representaes coletivas (Melo
Neto, 2000), que exerceu significativa influncia sobre a psicologia social europeia. Para
ele, as representaes coletivas (como a religio, os mitos, etc.) constituemse em um
fenmeno ao nvel da sociedade e distinto
das representaes individuais, que esto no
nvel do indivduo. Nesse sentido, postula
que os sentimentos privados s se tornam
sociais quando extrapolam os indivduos e
associamse, formando uma combinao
que se perpetua no tempo, transformando
se na representao de toda uma sociedade.
As posies de Durkheim influenciaro sobretudo o psiclogo social Serge Moscovici,
que, muitos anos depois, desenvolve a teoria das representaes sociais.
Gabriel Tarde (18431904), na obra
As leis da imitao, publicada em 1890, de-

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fende que a vida social tem como mecanismo bsico a imitao (Karpf, 1932). Desse
modo, qualquer produo individual, surgida sob a forma de uma inveno ou descoberta, propagase na vida social por meio da
imitao, uniformizandoa. Para ele, as iniciativas individuais constituemse em uma
inveno, enquanto as uniformidades da
vida social associamse imitao, que consiste, portanto, em uma socializao da inovao individual. Avanando em suas proposies, o autor ressalta que as pessoas de
status inferior costumam imitar as de maior
status, que o processo de imitao comea
lentamente e com o tempo se acelera e que
a cultura nacional imitada antes da estrangeira (lvaro e Garrido, 2007). As ideias de
Tarde exercero influncia no trabalho de
Ross, que publicou um dos primeiros livros
de psicologia social.
Em 1895, Gustav Le Bon (18141931)
publicou o livro Psicologia das multides
(Melo Neto, 2000), que exerceu significativa influncia nos trabalhos de vrios psiclogos sociais posteriores. Nesse livro, o
autor defende a tese de que as massas ou
multides constituemse em seres psquicos
de caractersticas diferentes dos indivduos
que as compem. Nesse sentido, quando
eles se juntam s massas, perdem suas caractersticas superiores e sua autonomia,
passando a ser regidos por uma alma coletiva, com caractersticas independentes das
de seus membros, alm de mais primitivas
e inconscientes. As multides seriam, assim,
as responsveis pelo fato de os sujeitos perderem sua individualidade e passarem a
fazer parte de um todo com caractersticas
totalmente distintas das partes que o compem.
Segundo Le Bon, ao se encontrar em
uma multido, o indivduo sufoca sua personalidade consciente e passa a ser dominado pela mente coletiva da multido, que
capaz de levar seus membros a apresentar comportamentos unnimes, emocionais
e desprovidos de racionalidade. Em outras
palavras, as pessoas perdem sua capacidade
de raciocnio e tornamse altamente sugestionveis, o que as leva a cometer atos de

barbrie que no praticariam se estivessem


sozinhas.
Quando enfatiza a irracionalidade das
multides, Le Bon estabelece um vnculo entre a psicologia social e a psicopatologia, ao
qual se contrape a psicologia social psicolgica de base cognitiva, surgida nos anos de
1970 (Farr, 1999). Por outro lado, a questo
da sugesto ou influncia social, implcita na
psicologia das multides, posteriormente se
converter em objeto de ateno da psicologia social psicolgica de base experimental.
No entanto, o estudo da mente grupal e do
comportamento das multides propriamente dito, foco central da obra de Le Bon, somente ser resgatado mais recentemente,
por autores como Moscovici e colaboradores
(McGarty e Haslam, 1997).

A fundao da psicologia social


No incio do sculo XX, a psicologia social
comea a adquirir o status de uma disciplina independente, e seu centro de gravidade
comea a mudar da Europa para os Estados
Unidos (Jahoda, 2007). Duas obras, publicadas no ano de 1908, iro marcar a fundao
oficial da psicologia social moderna: Uma
introduo psicologia social, de William
McDougall, e Psicologia social: uma resenha
e um livro texto, de Edward Ross (Pepitone,
1981). Cumpre registrar, porm, que esses
dois autores, embora fossem contemporneos e tivessem usado a expresso psicologia
social nos ttulos de seus livros, no estavam
falando do mesmo assunto.
Edward Ross (18661951) era um socilogo norteamericano que, influenciado
pelas obras de Tarde e de Le Bon, caracterizou a psicologia social como o estudo das
uniformidades de pensamentos, crenas e
aes decorrentes da interao entre os seres
humanos (Pepitone, 1981). Segundo Ross,
os fenmenos subjacentes a essa uniformidade so a imitao, a sugesto e o contgio, o que explicaria a rpida uniformidade
verificada entre as emoes e as crenas das
multides. Embora Ross tenha especificado

Psicologia Social: Principais temas e vertentes

algumas variveis que interferem na sugesto (como, por exemplo, o prestgio da fonte), sua anlise da vida social humana no
se reverteu no desenvolvimento de um modelo terico formal, tendo ele se limitado a
organizar observaes extradas da histria,
da literatura e do trabalho de outros autores.
McDougall (18711938), por outro
lado, era um psiclogo britnico que foi
fortemente influenciado pelas concepes
de Darwin e Spencer sobre a evoluo. Sua
obra gira em torno do conceito de instinto,
ressaltando a importncia de certas caractersticas inatas e instintivas para a vida social. Segundo ele, os instintos apresentam
trs componentes: a percepo, que leva o
indivduo a prestar ateno aos estmulos
relevantes a seus instintos; o comportamento, responsvel por levar o indivduo a
manifestar condutas destinadas a satisfazer
seus instintos; e a emoo, que faz com que
os instintos estejam associados a estados
emocionais positivos ou negativos (Boeree,
2006b).
Props ainda uma classificao dos
instintos em primrios, de segunda ordem
e pseudoinstintos (lvaro e Garrido, 2007).
Os instintos primrios so em nmero de
sete e associamse a emoes. Entre eles, esto, por exemplo, a fuga, associada ao medo,
e o combate, associado raiva. Os instintos
secundrios so em nmero de quatro e
mostramse importantes para a vida social,
como, por exemplo, o instinto gregrio. J
os pseudoinstintos so em nmero de trs e
interferem nas interaes entre as pessoas,
como no caso da imitao, por exemplo. Os
estudos de McDougall so considerados precursores das teorias motivacionais, que posteriormente se tornaro objeto de investigao de alguns psiclogos sociais (McGarty e
Haslam, 1997).
No momento em que a psicologia comea a se definir como uma disciplina independente, a publicao concomitante das
obras de Ross e McDougall, estando situadas
uma no mbito da psicologia e outra, no mbito da sociologia, pode ser vista como uma
evidncia da separao entre a psicologia

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social psicolgica e a psicologia social sociolgica que se avizinhava. A partir do incio


do sculo XX, ambas as correntes sofrero
grande impulso nos Estados Unidos, ainda
que trilhando direes distintas. Nesse sentido, acompanharemos inicialmente a evoluo da psicologia social psicolgica para, em
seguida, trilharmos os caminhos percorridos
pela psicologia social sociolgica ao longo
do sculo XX.

O desenvolvimento da
psicologia social psicolgica
nos Estados Unidos
Nas primeiras dcadas do sculo XX, os
Estados Unidos assistem ascenso do behaviorismo, segundo o qual uma psicologia
verdadeiramente cientfica deveria estudar
e explicar apenas o comportamento humano
observvel, sem considerar construtos mentais no observveis, como a mente, a cognio e os sentimentos (McGarty e Haslam,
1997). Com isso, os psiclogos sociais progressivamente abandonam as explicaes
do comportamento social em termos de
instintos, bem como o uso da introspeco,
passando a adotar uma psicologia social
eminentemente experimental e focada no indivduo (Jahoda, 2007). Consequentemente,
a diviso entre psicologia social psicolgica
e sociolgica aprofundase na medida em
que a psicologia passa a ser vista muito mais
como uma cincia natural do que como uma
cincia social (Pepitone, 1986).
Cumpre registrar, porm, que o primeiro experimento em psicologia social ocorreu
ainda no sculo XIX, tendo sido conduzido
por Tripplett em 1897 (Rodrigues, 1972).
Esse experimento foi realizado com crianas
que foram solicitadas a enrolar um anzol o
mais rapidamente possvel, sozinhas ou na
presena de outras crianas que faziam a
mesma tarefa. Os resultados mostraram que
elas agiam muito mais rapidamente quando estavam acompanhadas do que quando
estavam sozinhas, lanando assim as bases
do estudo do fenmeno de facilitao social,

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que ainda hoje um dos temas de interesse


da psicologia social psicolgica.
Entretanto, somente em 1924 que
surge o livrotexto de psicologia social de
Floyd Allport (18901978), considerado um
dos mais famosos psiclogos sociais behavioristas da poca (Pepitone, 1981). O autor
contrapese ao estudo da conscincia coletiva ou mente grupal pela psicologia social,
por acreditar no ser possvel a existncia
de uma mente comum a vrias pessoas, de
modo similar ao que ocorre com um indivduo particular. Alm disso, ele considera
que a psicologia social faz parte da psicologia do indivduo e no da sociologia e, como
tal, deve ocuparse do estudo das influncias do comportamento do indivduo em outras pessoas e das reaes a tais influncias
(Karpf, 1932).
Allport desenvolve uma srie de experimentos sobre facilitao social, demonstrando que os grupos nos quais as pessoas
estavam juntas, mas trabalhando individual
mente, em tarefas mentais ou perceptuais,
apresentavam melhor desempenho do que
pessoas que estavam sozinhas realizando o
mesmo tipo de tarefa. Com sua obra, ele define, portanto, os limites da psicologia social
psicolgica como uma disciplina objetiva e
de base experimental (Jones, 1985).
Nos anos de 1920, iniciase tambm
o estudo das atitudes, sob a coordenao
de Thurstone e colaboradores, que desenvolveram uma metodologia prpria para a
investigao do referido construto, tomado como um fenmeno mental (McGarty e
Haslam, 1997). Esse trabalho pioneiro suscitou o desenvolvimento de vrias outras
tcnicas para a mensurao das atitudes.
Tais tcnicas, aliadas sofisticao cada vez
maior do mtodo experimental, garantiro
o status cientfico da psicologia social psicolgica ao longo das dcadas subsequentes
(Graumann, 1996).

A Segunda Guerra Mundial


Com a escalada do nazismo na Europa e a
Segunda Guerra Mundial, muitos cientistas

imigraram para os Estados Unidos. Alm disso, os psiclogos sociais foram convocados a
cooperar na resoluo dos problemas sociais
provocados pela guerra. Tais fatos influenciaro sobremaneira os novos rumos tomados pela psicologia social psicolgica no perodo que vai da dcada de 1930 dcada de
1950. Nesse sentido, os psiclogos europeus
traro para a psicologia norteamericana a
perspectiva do gestaltismo, que substituir
o behaviorismo at ento dominante. Para
o gestaltismo, as propriedades perceptivas
de um objeto formavam uma gestalt, isto
, um todo que apresentava caractersticas
distintas da soma das partes que o constituem (McGarty e Haslam, 1997). Entre os
psiclogos sociais europeus que, nos anos
1940, desenvolveram trabalhos influenciados pelas ideias do gestaltismo destacam
se Muzar Sheriff (19061988), Kurt Lewin
(18901947), Fritz Heider (18961988) e
Solomon Asch (19071996).
Com o objetivo de explorar as condies
e os fatores que levam formao e permanncia das normas sociais, Sheriff (1936) desenvolveu vrios experimentos. Neles, uma
pessoa era solicitada a fazer julgamentos de
estmulos ambguos (o quanto uma luz em
um quarto escuro se movia, quando na rea
lidade estava parada), individualmente ou
na presena de outras pessoas. Observouse
que a pessoa, ao tomar conhecimento dos
julgamentos feitos pelos demais (norma social), antes ou depois do prprio julgamento,
tendia a convergir para a norma do grupo e a
desconsiderar a prpria norma.
Lewin era um psiclogo judeu que
imigrou para os Estados Unidos em 1933 e,
juntamente com seus colaboradores (Lewin,
Lippitt e White, 1939), desenvolveu pesquisas sobre o clima grupal, nas quais estudou
experimentalmente, em grupos reais, a influncia dos estilos de liderana no comportamento do grupo. Os resultados levaramno
a concluir que o papel do lder era central
para o funcionamento do grupo, j que diferentes estilos de liderana provocavam nveis distintos de produtividade e agresso.
Lewin (1943) tambm props a teoria de
campo, na qual o grupo era visto como um

Psicologia Social: Principais temas e vertentes

campo de foras que tinha primazia sobre


suas partes, isto , sobre seus membros. Ele
inaugurou ainda um programa a que denominou de pesquisaao, cujo objetivo era
avaliar o comportamento dos membros de
grupos da comunidade e colaborar com sua
mudana de atitudes e comportamentos.
Em contraste com a posio de Allport
e de outros psiclogos sociais experimentais, para quem o grupo representava to
somente uma varivel externa que exercia
influncia sobre os indivduos que dele participavam, a concepo de Lewin de que o
grupo tem uma dinmica prpria, no redutvel soma das partes que o compem,
soou como bastante original e teve grande
impacto nas discusses tericas travadas na
poca (Pepitone, 1981). Seus engenhosos
experimentos trouxeram a realidade social
para dentro do laboratrio e converteram
se em um modelo paradigmtico de pesquisas sobre processos e estruturas grupais que
eram ao mesmo tempo empricas e tericas
(Smith, 1961).
Os trabalhos seminais de Heider
(1944, 1946, 1958) lanaram as bases conceituais de duas linhas de pesquisa que dominaro as dcadas subsequentes. Nas publicaes de 1944 e 1958, ele estabelece os
fundamentos das teorias de atribuio, ao
defender a ideia de que, em suas relaes
interpessoais, o indivduo percebe o outro
e suas aes como um todo organizado e,
por essa razo, tende a procurar as causas
do comportamento do outro, como forma
de tornar o mundo social mais organizado,
estvel e previsvel. Para tanto, utilizase
de fatores pessoais, internos (capacidade,
esforo, etc.) ou de fatores impessoais, externos (sorte, situao, etc.). J no artigo de
1946, Heider constri os pilares das teorias
da consistncia cognitiva ao propor o princpio do equilbrio cognitivo, segundo o qual
as pessoas tendem a manter sentimentos e
cognies coerentes sobre um mesmo objeto
ou pessoa, de modo a obter uma situao
de equilbrio. Quando esse equilbrio se desfaz, elas vivenciam uma situao de tenso
e procuram restabeleclo mediante a mudana de algum dos elementos da situao.

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Asch (1946) colocase contra a posio


adotada pelos psiclogos sociais adeptos do
behaviorismo, procurando aplicar os princpios gestaltistas no campo da percepo de
pessoas, que at hoje consiste em uma das
reas centrais de estudo da psicologia social psicolgica. Segundo ele, ao formarmos
uma impresso sobre uma pessoa, constru
mos um todo organizado sobre ela, uma impresso que difere do somatrio de todas as
suas caractersticas pessoais. Os trabalhos
de Sheriff, Lewin, Heider e Asch exerceram
forte influncia sobre toda uma gerao de
seguidores que fizeram a histria da psicologia social psicolgica nas dcadas subsequentes.

O perodo do psguerra
O perodo do psguerra constituiuse em
uma fase de intensa produo pelos psiclogos sociais da poca, estimulada pela
continuao dos esforos de cooperao
empreendidos durante a guerra e pela constatao por parte das entidades militares e
governamentais de que as cincias sociais e
comportamentais estavam preparadas para
colaborar no gerenciamento dos complexos problemas humanos daquele perodo.
Desse modo, nas duas dcadas seguintes
Segunda Guerra Mundial, a psicologia social psicolgica convertese em um campo
cientfico produtivo, com bases solidamente estabelecidas, e tornase responsvel por
uma srie de pesquisas inovadoras, talentosas e cada vez mais sofisticadas do ponto de
vista metodolgico, as quais desencadearo
o surgimento de novas direes de pesquisa
e teorizao (Jackson, 1988).
Com o intuito de melhor compreender
as razes que levaram pessoas aparentemente normais e civilizadas a cometer horrores contra outros seres humanos durante
a guerra, Theodor Adorno (19031969)
dedicase ao estudo dos tipos de personalidade. Ele pertencia Escola de Frankfurt
nome utilizado para designar o Instituto
de Pesquisa que funcionava na Universidade
de Frankfurt e, a exemplo de outros emi-

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nentes psiclogos j citados, tambm imigrou para os Estados Unidos durante a


guerra. Logo aps o trmino do conflito, ir
publicar, juntamente com outros membros
de sua equipe (Adorno, Frenkel-Brunswik,
Levinson e Sanford, 1950), a obra A perso
nalidade autoritria, na qual defende a tese
de que o preconceito contra as minorias sociais em geral (bem como o antissemitismo,
em particular) est associado a um tipo de
personalidade autoritria, caracterizado por
traos de rigidez de opinies, adeso a valores convencionais e intolerncia.
Outra consequncia do perodo do
psguerra foi o ressurgimento do interesse
pela pesquisa sobre atitudes. Enquanto na
primeira fase da pesquisa sobre o tema o
foco era a mensurao das atitudes, conforme j apontado, nessa nova fase os psiclogos sociais se concentraro na investigao
experimental da mudana de atitudes.
Tais estudos iniciaramse ainda nos
tempos de guerra, sob a liderana de Carl
Hovland (19121961), com o objetivo de
verificar os efeitos de filmes blicos e de
programas de treinamento do exrcito norte
americano sobre as atitudes dos soldados.
Terminada a guerra, Hovland e colaboradores (Hovland, Jonis e Kelley, 1953) desenvolveram um extenso programa de pesquisas experimentais sobre comunicao e persuaso,
com o intuito de elucidar as influncias das
caractersticas do comunicador (como, por
exemplo, seu prestgio, seu grau de credibilidade, etc.), da mensagem (como, por exemplo, seu contedo) e da audincia (como, por
exemplo, suas caractersticas de personalidade) na mudana de atitudes. Esses estudos
fizeram com que as atitudes tivessem um
papel central na psicologia social psicolgica durante os anos de 1960, tendo ocupado
maior espao do que qualquer outro tpico
nos livrostexto da poca (McGuire, 1968).
Contudo, nos anos de 1970, esse interesse
entrou em declnio com a consequente ascenso do cognitivismo.
Uma terceira consequncia do ps
guerra foi o impulso que as investigaes
sobre grupos receberam, especialmente pe-

las mos de Solomon Asch (19071996), que


anteriormente havia realizado estudos sobre
a formao de impresses, e Leon Festinger
(19191989). Tais pesquisas constituram as
bases da teorizao sobre influncia social e
processos intragrupais, temas presentes na
maior parte dos modernos manuais de psicologia social psicolgica.
Na sequncia dos estudos iniciados
por Sheriff nos anos de 1930, Asch (1952)
dedicouse a pesquisas sobre a influncia
social, procurando avaliar a influncia da
presso do grupo sobre o julgamento dos indivduos. Em contraste com os experimentos de Sheriff, nos quais os estmulos eram
ambguos, ele usou estmulos sem nenhuma
ambiguidade (comparao de linhas de variados tamanhos com uma linha de tamanho padro). Ainda assim, seus experimentos demonstraram que, quando uma pessoa
tem certeza de que seu julgamento est correto, mas confrontada com uma maioria
que fez um julgamento errado, ela tende a
se conformar com essa maioria e mudar seu
julgamento, seja porque realmente passa a
acreditar que estava enganada em seu julgamento e que a maioria que estava correta,
seja porque tem necessidade de ser aceita
pelo grupo.
Os estudos de Asch sobre conformidade suscitaram uma srie de desdobramentos
posteriores, relacionados investigao dos
diferentes fatores que influenciavam tal fenmeno, alm de inspirar os experimentos
clssicos de Milgram (1965) sobre obedincia autoridade. Em tais experimentos, o
autor demonstra que os indivduos sentem
se to submissos autoridade do experimentador que, atendendo s suas instrues, so capazes de ministrar choques cada
vez mais fortes em uma determinada pessoa
(por causa de erros que ela vai simulando
cometer durante o desempenho de uma
tarefa), apesar de ela demonstrar que est
sentindo dores cada vez piores.
Festinger (1954) recebeu influncias de
Lewin, tendo publicado uma das primeiras
teorias formais em psicologia social a teoria
da comparao social , com base nos resul-

Psicologia Social: Principais temas e vertentes

tados de uma srie de experimentos destinados a testar hipteses sobre as presses para
a uniformidade que ocorrem nos grupos. De
acordo com essa teoria, as pessoas, quando
no tm um padro objetivo de comparao,
sentem necessidade de se comparar com os
demais membros de seu grupo e confirmar
que eles tm crenas e habilidades semelhantes s suas, o que as faz se sentirem mais
seguras. Quando, por outro lado, surge um
membro com opinio divergente, o grupo
faz presso para que ele mude essa opinio
e conformese s regras grupais e, caso isso
no acontea, rejeitao, levando esse membro a escolher outros grupos de comparao.
A teoria de Festinger foi submetida a inmeros desdobramentos, especialmente por
Shachter (1959), que desenvolveu uma srie de experimentos sobre a necessidade de
comparao de experincias emocionais.
No final dos anos de 1950 e ao longo
dos anos de 1960 e 1970, as pesquisas sobre
mudana de atitudes e sobre processos grupais foram progressivamente sendo substitudas pelas teorias de base cognitiva. Nesse
sentido, as teorias da consistncia dominaram a dcada de 1960, sob a influncia do
princpio do equilbrio cognitivo de Heider
(1946). Entre elas, merece destaque a teo
ria da dissonncia cognitiva de Festinger
(19191989), que antes j havia desenvolvido a teoria da comparao social.
De acordo com Festinger (1957), as
pessoas tendem a buscar a harmonia ou a
congruncia entre suas crenas e atitudes.
Desse modo, quando so induzidas a emitir
atitudes contrrias s suas crenas, entram
em dissonncia cognitiva, o que lhes causa
desconforto e as leva a mudar suas crenas
ou atitudes, de modo a alcanar novamente
a congruncia. Assim, por exemplo, se uma
pessoa fuma e sabe que isso prejudicial
sade, ela poder resolver essa dissonncia
parando de fumar (mudana de atitude) ou
buscando informaes de que fumar no
prejudicial sade (mudana de crenas).
A teoria da dissonncia suscitou, nas
dcadas seguintes, um volume considervel de pesquisas experimentais rigorosas,

21

destinadas a testar seus pressupostos sobre


as inconsistncias, contradies, tenses ou
perturbaes da harmonia cognitiva que
movem o comportamento social, bem como
sobre os diferentes fatores que interferiam
na reduo ou no da dissonncia. Apesar
de ter sido tambm alvo de crticas, ela foi a
principal responsvel pelo desenvolvimento
da psicologia social psicolgica nas dcadas
seguintes (Rodrigues, Assmar e Jablonski,
2000).
medida que o interesse pelas teorias da dissonncia e do equilbrio decaa,
a pesquisa sobre as teorias da atribuio aumentava, tendo marcado os anos de 1970
e 1980. Essas teorias desenvolveramse a
partir dos trabalhos de Heider (1944, 1958)
sobre as relaes interpessoais e tm como
principal objetivo a investigao acerca do
modo pelo qual as pessoas inferem causas
sobre o prprio comportamento e sobre o
comportamento das outras pessoas, isto ,
o que as leva a concluir que o responsvel
pelo comportamento o prprio indivduo
ou a situao. Tais preocupaes foram intensamente exploradas nas obras de Jones e
Davis (1965), Kelley (1967), Ross (1977) e
Weiner (1986), sendo as responsveis pelo
fato de, ainda hoje, as teorias atribuicionais
constituremse em importante campo de
estudo e pesquisa da psicologia social psicolgica.
As teorias da atribuio representam
tambm a consolidao definitiva do cognitivismo, que se tornou, a partir dos anos de
1980, a perspectiva dominante na psicologia social psicolgica atual. Tal abordagem
focalizase na compreenso da cognio social, isto , do processamento da informao social, baseado no pressuposto de que
o comportamento social pode ser explicado
por meio dos processos cognitivos a ele subjacentes (Fiske e Taylor, 1984). Ela se volta
para o estudo da categorizao dos objetos
sociais, ou seja, para a anlise das estratgias que as pessoas utilizam para formar
impresses, crenas ou cognies sobre os
estmulos sociais que as rodeiam (o prprio
indivduo, bem como outras pessoas, grupos

22

Torres, neiva & cols.

e eventos sociais), e do modo pelo qual tais


categorias afetam seu comportamento.

A crise da psicologia social


O perodo que vai do psguerra aos anos de
1970 visto por alguns autores (Apfelbaum,
1992) como a era de ouro da psicologia
social, em funo da grande evoluo observada na construo e na verificao de
teorias, assim como na elaborao de procedimentos metodolgicos e estatsticos
cada vez mais sofisticados. Com o passar do
tempo, porm, o modelo de pesquisaao
orientado para a comunidade e para o estudo dos grupos, introduzido por Lewin ainda
nos anos de 1930, foi sendo paulatinamente
abandonado e substitudo pela investigao
de fenmenos e processos eminentemente
intraindividuais, de natureza cognitiva.
Tendo como meta ltima a investigao das leis universais capazes de explicar
o comportamento social, a psicologia social
psicolgica estruturase progressivamente
como uma cincia natural e emprica, que
desconsidera o papel que as estruturas sociais e os sistemas culturais exercem sobre
os indivduos (Pepitone, 1981). nesse
contexto que a dcada de 1970 assistir ao
surgimento da chamada crise da psicologia
social, que marcar em definitivo os novos
rumos tomados pela psicologia social psicolgica a partir de ento.
A crise da psicologia social ou era das
dvidas surgiu, portanto, em consequncia
da excessiva individualizao da psicologia
social psicolgica e dos movimentos sociais
ocorridos nos anos de 1970 (como o feminismo, por exemplo), tendo se caracterizado pelo questionamento das bases conceituais e metodolgicas da psicologia social
psicolgica at ento dominante, no que
tange sua validade, relevncia e capacidade de generalizao (Apfelbaum, 1992). Os
questionamentos voltamse principalmente
sua relevncia social, isto , ao fato de
essa vertente da psicologia social usar uma
linguagem cientfica cada vez mais neutra
e afastada dos problemas sociais reais e,

consequentemente, desenvolver modelos e


teorias que no so capazes de contribuir
para a explicao da nova realidade social
que surgia. Alm disso, criticavase a artificialidade dos experimentos conduzidos em
laboratrio, a falta de compromisso tico de
seus mentores e a excessiva fragmentao
dos modelos tericos (Jones, 1985).
Tais crticas suscitaram grande resistncia da comunidade cientfica estabelecida poca. No entanto, contriburam para
o movimento de internacionalizao da psicologia social, responsvel pelo desenvolvimento de uma psicologia social europeia,
mais preocupada com o contexto social,
e, mais recentemente, de uma psicologia
latinoamericana.

O desenvolvimento da
psicologia social sociolgica
nos Estados Unidos
Durante o sculo XIX, as questes psicossociais estiveram entre as preocupaes de
filsofos, socilogos e psiclogos europeus
e norteamericanos. No incio do sculo XX,
porm, os socilogos sentiram a necessidade de se diferenciar dos psiclogos sociais
que, no contexto da psicologia, passaram a
adotar o behaviorismo como paradigma e a
praticar uma psicologia social psicolgica
que aos poucos se tornava cada vez mais individualista. Surge ento a psicologia social
sociolgica, cuja principal vertente o interacionismo simblico e que tem, nas figuras
de Charles Cooley (18641929) e George
Mead (18631931) seus mais notveis precursores.

Os precursores da psicologia
social sociolgica
Cooley era um socilogo que recebeu influncias de Spencer, tendo defendido uma
concepo evolucionista da mente e da sociedade. Em sua obra Natureza humana e

Psicologia Social: Principais temas e vertentes

ordem social, datada de 1902, ele ressaltou


a influncia do ambiente social na configurao da natureza humana e, consequentemente, da natureza da identidade ou self
(lvaro e Garrido, 2007).
Ao explicar a formao da identidade,
Cooley usa a expresso eu refletido no espelho para designar o fato de que tal formao est eminentemente associada ao
modo pelo qual a pessoa imagina que aparece diante das outras pessoas, assim como
ao modo pelo qual ela imagina que as outras
pessoas reagem a ela e aos sentimentos da
decorrentes, que podem ser de orgulho ou
de decepo. Em outras palavras, segundo
o autor, o indivduo, ao interagir com as outras pessoas, tornase consciente da imagem
e dos sentimentos que essas outras pessoas
nutrem por ele, isto , elas atuam como um
espelho no qual o indivduo se v.
Para Cooley, o desenvolvimento da
identidade ocorre no contexto da interao com os outros e por meio do uso da
linguagem e da comunicao. Tais formulaes serviram de base a desenvolvimentos
posteriores, tendo influenciado Mead, que
tambm adota a expresso eu refletido no
espelho ao discorrer sobre a identidade.
Mead era um filsofo norteamericano
que estudou por algum tempo com Wundt
em Leipizig, o que teve grande influncia
em sua obra. Posteriormente, ele passou a
dar aulas de filosofia em Michigan, onde
conviveu com Cooley, que na poca estava
escrevendo sua tese de doutorado, e depois
em Chicago, onde permaneceu at a sua
morte. Suas aulas de psicologia social foram
posteriormente compiladas no livro A men
te, o eu e a sociedade: do ponto de vista de
um behaviorista social, publicado aps a sua
morte, em 1934 (Farr, 1999).
A linguagem desempenha um papel
fundamental no pensamento de Mead, a
ponto de ele considerar o ato comunicativo
como a unidade bsica de anlise da psicologia social. Segundo ele, a linguagem
um fenmeno inerentemente social e, consequentemente, as atitudes e os gestos s
adquirem significado por meio da interao
simblica. , portanto, no contexto das rela-

23

es sociais que a comunicao e a expresso tornamse possveis, bem como a possibilidade de uma pessoa prever a reao do
outro a seus atos, isto , de assumir o papel
do outro (Jahoda, 2007).
Analisando a emergncia desse processo na infncia, Mead enfatiza a importncia dos jogos infantis, em virtude de eles
permitirem criana assumir o papel dos
outros (outro significativo) ou dos membros
da sociedade em que vive (eu generalizado). Com isso, ela passa a ter conscincia
de si mesma, formando assim a sua prpria
identidade, que reflete a internalizao das
normas e dos papis presentes em sua comunidade (lvaro e Garrido, 2007).
Em sntese, para Mead, o indivduo
produto do desenvolvimento das pessoas em sociedade e estruturase por meio
do processo de interao simblica, que
leva as pessoas a tomarem conscincia de
si prprias, mediante a perspectiva dos demais membros de seu grupo social. Ele situa, portanto, a formao da identidade no
campo das relaes interpessoais, da organizao social e da cultura ao postular que o
sujeito apropriase do conjunto de padres
comuns a diferentes grupos socioculturais
para desenvolver seu prprio eu (Stephan e
Stephan, 1985).
Mead considerado um behaviorista
social, porque, ainda que defendesse o estudo do comportamento observvel, considerava que este era apenas um meio para
se chegar experincia interna do indivduo
(lvaro e Garrido, 2007). Suas proposies,
apesar de terem recebido vrias crticas,
exerceram forte influncia no desenvolvimento da psicologia social sociolgica, tendo dado origem a duas diferentes correntes
tericas: a escola de Chicago e a escola de
Iowa.

A Escola de Chicago
Durante os anos de 1930 e 1940, as ideias de
Mead no tiveram grande impacto. Caber,
porm, a Herbert Blumer (19001987), em
Chicago, nos anos de 1950, e a Manford

24

Torres, neiva & cols.

Kuhn (19111963), em Iowa, nos de 1960,


reacenderem o interesse pela temtica.
Blumer era um socilogo que, aps a morte
de Mead, assumiu seu curso anual de aulas
de psicologia social, tendo cunhado de interacionismo simblico a posio defendida
por Mead. Segundo ele, o uso da expresso
derivouse da nfase na compreenso do
modo pelo qual as pessoas interagem com as
outras usando smbolos. Desse modo, o interacionismo simblico pode ser visto como
uma forma sociolgica de psicologia social
iniciada em Chicago por Blumer, a partir de
sua interpretao da obra de Mead.
Segundo Blumer (1969), os principais
pressupostos do interacionismo simblico so os seguintes: a pessoa interpreta o
mundo para si prpria, atribuindolhe significado; o comportamento no uma reao automtica a um dado estmulo, mas
sim uma construo criativa derivada da
interpretao da situao e das pessoas que
nela se encontram; a conduta humana imprevisvel porque os significados e as aes
dependem de cada situao, enquanto a interpretao das situaes e a construo do
comportamento so processos que ocorrem
durante a interao social.
A escola de Chicago costuma ser identificada com a abordagem qualitativa de pesquisa, talvez porque Blumer fosse da opinio
que o estudo do comportamento humano
deveria ser conduzido por meio de mtodos
prprios que, em vez de impor estruturas
ao indivduo, fossem capazes de captar as
realidades subjetivas construdas em cada
situao (Stephan e Stephan, 1985). Na rea
lidade, porm, a escola de Chicago primou
pelo ecletismo metodolgico, tendo usado
abordagens quantitativas e qualitativas na
tentativa de estudar cientificamente a realidade social e resolver os problemas sociais
que a cidade de Chicago enfrentou nos anos
de 1930 e 1940, tais como o aumento da
imigrao, da criminalidade e da violncia
(lvaro e Garrido, 2007).
A esse respeito, vale destacar a pesquisa realizada por Thomas e Znaniecki
(1918), com o objetivo de analisar as atitudes de imigrantes poloneses, na qual uti-

lizaram a anlise de documentos, cartas e


histrias de vida para traar um perfil da
situao social desses imigrantes, segundo
a sua prpria perspectiva (lvaro e Garrido,
2007). Em contrapartida, Bogardus (1925),
outro membro da escola de Chicago, desenvolveu a primeira escala para a medida de
atitudes, numa evidncia de que ambos os
tipos de metodologia ali conviviam (lvaro
e Garrido, 2007).

A Escola de Iowa e a psicologia social


sociolgica na atualidade
Conforme j mencionado, Kuhn (1964)
um dos principais representantes da escola de Iowa, responsvel pela continuidade
do interacionismo simblico ao longo dos
anos de 1960. Ele, no entanto, distanciase
mais das ideias de Mead do que a escola de
Chicago. Nesse sentido, defendia a utilizao dos mesmos mtodos de pesquisa das cincias naturais, tendo testado algumas das
proposies de Mead e abandonado outras,
por considerlas no passveis de serem
submetidas verificao emprica.
Alm disso, ele postulava que o self e
a sociedade dependiam da estrutura social.
Desse modo, afirmava que as expectativas
da sociedade a respeito do desempenho de
determinados papis limitavam as interaes sociais ao exercer influncia sobre as
concepes que as pessoas desenvolviam
acerca de si prprias e dos outros, sobre
as definies das situaes e sobre os significados que as pessoas construam. Kuhn
(1964) destaca, porm, o papel ativo do indivduo nesse processo, na medida em que
ele quem escolhe os papis a desempenhar,
podendo tambm modificlos.
Orientados predominantemente pela
perspectiva do interacionismo simblico, e
usando primordialmente a observao participante como mtodo, aliada ao uso de
entrevistas, os psiclogos sociais adeptos da
corrente sociolgica prosseguiram, nos anos
subsequentes, investigando temas como a
interao face a face, os processos de socializao, a formao e o desenvolvimento da

Psicologia Social: Principais temas e vertentes

identidade, o comportamento desviante e o


comportamento coletivo.
Novos desdobramentos tericos tambm foram surgindo com o tempo, entre os
quais podem ser citadas a escola dramatrgica de Goffman (1985) e a teoria da identidade de Stryker (1980). Goffman detevese
na anlise da interao face a face, considerando seus participantes como atores
que podem ser mais ou menos eficazes no
desempenho de seus papis. Stryker, por
sua vez, prope que a identidade apresenta mltiplos componentes, os quais se encontram associados aos diferentes papis
desempenhados pelo indivduo, sendo que
alguns componentes so mais salientes e,
por essa razo, mais evocados nas situaes.
Esses desdobramentos contriburam para a
revitalizao da psicologia social sociolgica que, durante certo tempo, permaneceu
margem da psicologia social psicolgica,
dominante no cenrio acadmico da psi
cologia.

O desenvolvimento da
psicologia social na Europa
No ano de 1964, quando a psicologia social psicolgica j estava firmemente estabelecida nos Estados Unidos, foi criado no
pas um Comit Transnacional, sob o patrocnio do Social Science Research Council,
com o objetivo de promover a internacionalizao da psicologia social (Moscovici e
Markov, 2006). Em sua formao inicial,
o comit era composto por seis psiclogos
norteamericanos e dois europeus, sob a
presidncia de Leon Festinger. Suas primeiras iniciativas foram no sentido de fomentar o desenvolvimento da psicologia social
na Europa, razo pela qual promoveu a
realizao de vrios encontros cientficos e
treinamentos para os psiclogos sociais europeus, nos quais os conhecimentos por eles
produzidos comearam a ser divulgados. O
Comit Transnacional exerceu tambm um
papel ativo na construo e na consolidao da Associao Europeia de Psicologia
Experimental.

25

Nos anos de 1960, em vrios pases europeus, os psiclogos j realizavam pesquisas


psicossociais, mas foi ao final da dcada que
comearam a ser realizados esforos mais sistemticos, no apenas por parte do Comit
Transnacional, mas tambm por meio de outras iniciativas mais isoladas, dirigidas integrao dos psiclogos sociais europeus em
uma comunidade cientfica atuante. Assim
que, desde os anos de 1970, a psicologia
social europeia vem crescendo progressivamente em tamanho e influncia.
Apesar de ela ter caminhado inicialmente lado a lado com a psicologia social
psicolgica, comeou rapidamente a adquirir sua prpria identidade e a demonstrar
maior preocupao com a estrutura social.
Nesse sentido, os temas de estudo mais frequentes entre os psiclogos sociais europeus
so as relaes intergrupais, a identidade
social e a influncia social, que remetem
a uma psicologia dos grupos (Graumann,
1996). Entre os principais representantes
dessa moderna psicologia social europeia,
destacamse Henri Tajfel (19191982) e
Serge Moscovici.
Tajfel (1981) procurou enfatizar a
dimenso social do comportamento individual e grupal, postulando que o indivduo
moldado pela sociedade e pela cultura.
Apoiandose em tal perspectiva, desenvolveu a teoria da identidade social, por meio
da qual defende que as relaes intergrupais
esto intimamente relacionadas a processos
de identificao grupal e de comparao social.
Moscovici (1976), retomando os estudos sobre influncia social, que at ento se
preocupavam exclusivamente com os efeitos
da maioria dos membros do grupo, isto ,
com as presses para a conformidade, introduz na rea o conceito de influncia das minorias, tendo realizado investigaes com o
intuito de averiguar a inovao e a mudana
social introduzida por essas minorias. Outro
campo de estudos a que ele se dedicou
(Moscovici, 1981) foi o das representaes
sociais, derivado do conceito de representaes coletivas de Durkheim e caracterizado
como modos de compreenso da realidade

26

Torres, neiva & cols.

compartilhados por diferentes grupos sociais. A teoria das representaes sociais foi
amplamente difundida nas dcadas seguintes, inclusive no Brasil, caracterizandose
hoje como uma das principais tendncias da
psicologia social europeia.

O desenvolvimento da psicologia
social na Amrica Latina
A psicologia social praticada na Amrica
Latina, at a dcada de 1970, esteve fortemente influenciada pelo paradigma da
psicologia social psicolgica de natureza experimental, dominante poca nos Estados
Unidos. Ao final dos anos de 1960, de modo
similar ao que j havia ocorrido na Europa,
o Comit Transnacional, fundado com o objetivo de promover a internacionalizao da
psicologia social, procurou tambm atuar
na Amrica Latina (Moscovici e Markov,
2006). Nesse sentido, trs de seus membros
mantiveram contatos com vrios psiclogos
sociais latinoamericanos e, em seguida, o
Comit Transnacional estimulou a criao
de um comit local, alm de patrocinar alguns encontros com esse grupo e um primeiro treinamento para os psiclogos sociais
latinoamericanos, no qual foi amplamente
discutida a necessidade de a psicologia social estar mais diretamente vinculada aos
problemas sociais da Amrica Latina.
Alguns dos psiclogos desse comit local fundam, em 1973, a Associao Latino
Americana de Psicologia Social (ALAPSO),
que nos anos seguintes continuar a fomentar o desenvolvimento de atividades na rea
da psicologia social. Contudo, os problemas polticos que muitos dos pases latino
americanos vivenciaram naquele perodo,
aliados a dissidncias entre os membros do
comit local, acabaram por inviabilizar a continuao da ao do Comit Transnacional
em prol da internacionalizao da psicologia social psicolgica na Amrica Latina.
Ao final da dcada de 1970, porm,
muitos dos psiclogos sociais latinoamerica
nos iniciam um forte movimento de ques-

tionamento psicologia social psicolgica


norteamericana, marcada pelo experimentalismo e pelo individualismo, em prol de
uma psicologia social mais contextualizada,
isto , mais voltada para os problemas polticos e sociais que a regio vinha enfrentando. Estimulados pela arbitrariedade dos
regimes militares e pela grande desigualdade social do continente, esses psiclogos sociais defendem uma ruptura radical com a
psicologia social tradicional (Spink e Spink,
2005).
Ento, passam a praticar o que tem
sido designado como psicologia social crtica (lvaro e Garrido, 2007) ou psicologia
social histricocrtica (Mancebo e Jac
Vilela, 2004), expresses que abarcam,
na realidade, diferentes posturas tericas,
como, por exemplo, o socioconstrucionismo (Gergen, 1997), a anlise do discurso
(Potter e Wetherell, 1987) e a psicologia
marxista, entre outras. Em que pesem as
diferenas observadas entre essas correntes, a psicologia social crtica, grosso modo,
caracterizase por romper com o modelo
neopositivista de cincia e, em consequncia, com seus postulados sobre a necessidade de o conhecimento cientfico apoiarse
na verificao emprica de relaes causais
entre fenmenos. Em contraposio a tal
modelo, defende o carter relacional da
linguagem e a importncia das prticas discursivas para a compreenso da vida social
(lvaro e Garrido, 2007).
Na esteira da psicologia social crtica, iro surgir, na Amrica Latina, diversos
manuais de psicologia social organizados
segundo tal perspectiva crtica (como, por
exemplo, Aguilar e Reid, 2007; Cordero,
Dobles e Prez, 1996; Montero, 1991),
bem como algumas associaes de psicologia social que se contrapem ALAPSO,
como o caso, por exemplo, da Associao
Venezuelana de Psicologia Social (AVEPSO).
Um autor frequentemente citado como legtimo representante dessa nova perspectiva na
psicologia social latinoamericana Martin
Bar (19421989), psiclogo e padre jesu
ta espanhol, radicado em El Salvador, que
defendeu em suas obras o desenvolvimento

Psicologia Social: Principais temas e vertentes

de uma psicologia social comprometida com


a realidade social latinoamericana. Para ele
(1989), a construo terica em psicologia
social deve emergir dos problemas e conflitos vivenciados pelo povo latinoamericano,
de forma contextualizada com sua histria.
No Brasil, as primeiras publicaes
com foco na anlise de questes psicossociais comearam a surgir na dcada de 1930
(Bomfim, 2003). Contudo, a institucionalizao da psicologia social ocorre apenas
em 1962, quando o Conselho Federal de
Psicologia, por meio do Parecer no 403/62,
criou o currculo mnimo para os cursos de
psicologia, estabelecendo, assim, a obrigatoriedade do ensino da psicologia social.
A partir de ento, e at os anos de
1970, a psicologia social psicolgica norte
americana foi a dominante, tal como ocorreu no restante da Amrica Latina. Uma
das obras adotadas nos cursos de psicologia
social durante esse perodo, que expressa
tal tendncia, o livro Psicologia social, de
Aroldo Rodrigues, publicado pela primeira
vez em 1972. Seu autor tambm foi o responsvel pelo desenvolvimento de uma profcua linha de pesquisa em psicologia social
psicolgica no pas, a qual foi divulgada em
uma srie de artigos publicados em peridicos nacionais e estrangeiros ao longo dos
anos de 1970 e 1980.
A partir do final da dcada de 1970, os
psiclogos sociais brasileiros tambm participam ativamente do movimento de ruptura
com a psicologia social tradicional ocorrido
na Amrica Latina. Assim, a partir da publicao, em 1984, do livro organizado por Silvia
Lane e Vanderley Codo, intitulado Psicologia
social: o homem em movimento, sucederam
se vrios outros manuais brasileiros de psicologia social (Campos e Guareschi, 2000;
Jacques et al., 1998; Lane e Sawaia, 1994;
Mancebo e JacVilela, 2004) na perspectiva da psicologia crtica.
Outra importante contribuio a tal
movimento foi a fundao, em 1980, da
Associao Brasileira de Psicologia Social
(ABRAPSO), estabelecida com o propsito
de redefinir o campo da psicologia social e
contribuir para a construo de um referen-

27

cial terico orientado pela concepo de que


o ser humano constituise em um produto
histricosocial, de que indivduo e sociedade implicamse mutuamente (Jacques et al.,
1998).
No que tange breve histria da psicologia social brasileira, cabe registrar, por
fim, o desenvolvimento dos cursos de ps
graduao strictosensu no pas a partir da
dcada de 1980. Esses cursos exerceram importante papel na estruturao de diferentes linhas de pesquisa na rea de psicologia
social, orientadas por paradigmas e tendncias diversificadas, bem como no incremento da produo cientfica brasileira em psicologia social.

Consideraes finais
A reviso dos eventos que marcaram a histria da psicologia social contempornea revela que, no sculo XIX, as reflexes sobre
o indivduo e a sociedade desenvolveramse
no contexto da psicologia e da sociologia,
sem que houvesse a preocupao com o
estabelecimento de limites sobre a natureza do conhecimento psicossocial. No incio
do sculo XX, ocorre uma ntida separao
entre esses dois campos do conhecimento,
com a subdiviso da psicologia social, que
se situava na interface dos dois, em psicologia social psicolgica e psicologia social
sociolgica, que passam a ter suas prprias
questes centrais, suas teorias e seus mtodos (House, 1977).
No contexto da psicologia social psicolgica que se desenvolveu a partir de ento,
o indivduo sempre esteve no centro das
principais perspectivas tericas e dos temas
de pesquisa. Desse modo, as teorias e os
programas de pesquisa que lidavam com os
fenmenos grupais ou coletivos, trabalhando com conceitos relacionais, acabaram por
sofrer uma soluo de descontinuidade e tiveram pouco impacto na rea. Tal tendncia
individuocntrica amparouse na concepo
da psicologia como uma cincia natural emprica e, com o passar do tempo, revelou
se incapaz por si s de explicar o compor-

28

Torres, neiva & cols.

tamento social em todas as suas nuances


(Pepitone, 1981).
Ainda assim, durante muito tempo, os
livros de psicologia social adotados nos cursos de psicologia abordavam, em sua maioria, apenas a psicologia social psicolgica, o
que fez com que a psicologia social sociolgica tenha permanecido, ao longo de vrias
dcadas, com menos peso do que a psicologia social psicolgica no mbito da psicologia (Jackson, 1988). Entretanto, a crise por
que passou a psicologia social psicolgica
nos anos de 1970 contribuiu para modificar
substancialmente esse quadro.
Devido a isso, a psicologia social psicolgica, sem abandonar os temas tradicionalmente estudados, passou por uma correo
de rumos e prosseguiu na expanso de seu
corpo de conhecimentos. Paralelamente, foram surgindo novos olhares sobre antigos
tpicos (como, por exemplo, no caso do
estudo da identidade e das relaes intergrupais), novos tpicos de estudo (como,
por exemplo, a anlise das influncias da
cultura sobre o comportamento social, pela
psicologia transcultural) e um maior esforo
de aplicao dos conhecimentos sociopsicolgicos na resoluo dos problemas sociais
(Jackson, 1988).
Acrescentese a isso o fato de que a
psicologia social sociolgica ressurgiu com
nova fora, levando um nmero cada vez
maior de psiclogos sociais a recorrer ao interacionismo simblico e a outros modelos
psicossociolgicos como estrutura de referncia terica de suas pesquisas. Alm disso,
novos e diversificados paradigmas tericos e
metodolgicos, que tm como trao em comum a crtica aos pressupostos da psicologia
social tradicional, desenvolveramse e vm
sendo designados de psicologia social crtica
ou psmodernas (lvaro e Garrido, 2007).
Por fim, as ltimas dcadas assistiram internacionalizao da psicologia social e
consequente produo de um conhecimento psicossocial cada vez mais expressivo na
Europa e na Amrica Latina.
A psicologia social contempornea
pode ser assim considerada uma disciplina
plural que convive com vrias tendncias.

Nesse sentido, DeLamater (2003) enfatiza


que a psicologia social consiste hoje em um
campo que se situa na interface da psicologia e da sociologia, buscando compreender
a natureza e as causas do comportamento
social humano, partindo do pressuposto de
que o contexto intraindividual e o social interagem mutuamente, influenciando e sendo
influenciado pelo comportamento individual. Orientados por tal perspectiva, os manuais de psicologia social mais recentes tm
procurado contemplar as vrias vertentes
nas quais a disciplina atualmente se desdobra, na tentativa de contribuir para a construo de um conhecimento psicossocial de
natureza cientfica e capaz de ser aplicado
realidade social dos novos tempos.

Referncias
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