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EL HBITAT MINERO Y LAS ACTIVIDADES EXTRACTIVAS DE

ARENISCA EN EL MUNICIPIO DE VILLAMAYOR.

La tambin conocida como piedra franca, o piedra de Villamayor,


es el material fundamental empleado en la mayor parte del patrimonio
Histrico Arquitectnico de Salamanca y sus alrededores. Entre sus
caractersticas fsicas ms notables destaca su facilidad para cortarla y
para su labra y talla, siendo tanta la filigrana que admite su trabajo que
dio origen a la denominacin de Plateresco. Esta facilidad de fina labra se
debe a la blandura que posee al ser extrada de la cantera, adquiriendo
dureza con el tiempo y la prdida de humedad.
Es, por lo general, de grano fino a medio, deleznable al tacto, con
coloraciones desde blanco-amarillento a pardo-rojizas, segn el contenido
en xidos de hierro; siendo extrada de una litofacies de la formacin
Areniscas de Cabrerizos, de edad Palegeno superior y de origen fluvial.
Se clasifica como arenisca feldesptica-arcosa, compuesta de
cuarzo, feldespatos, micas y matriz arcillosa. La oxidacin superficial
proporciona el tono pardo-dorado cuando es iluminada por el sol
crepuscular.
Teniendo en cuenta la composicin de los granos y la proporcin de
la matriz, distinguimos los siguientes tipos de areniscas:

Areniscas cuarzosas (cuarzoarenitas): En

ellas predomina el

cuarzo, y la matriz no llega al 15%. El tamao del grano puede


variar, as como la composicin del cemento.

Areniscas Lticas (litoarenitas): Compuestas por granos de cuarzo


y, en menor proporcin, de rocas. La matriz no llega al 15%.

Areniscas feldespticas (arcosas): Formadas por granos de cuarzo


y, en menor cantidad, de feldespato y menos de un 15% de
matriz.

Grauvacas, en las que puede predominar el feldespato, el cuarzo o


la pizarra y la matriz es superior al 15%.
El yacimiento de Villamayor est situado en las terrazas de

inundacin del ro Tormes y embebido en el nivel fretico del mismo. La


unidad de las areniscas no es una unidad homognea, si no que se
pueden apreciar distintos facies en este sedimento. La heterogeneidad se
aprecia en su mineraloga y estructura interna, y radica en los distintos
ambientes sedimentarios en los que se ha creado, as como en las reas
de

procedencia

del

sedimento

(relieves

granticos

del

oeste

metamrficos del este).

1 ACTIVIDADES EXTRACTIVAS
Los depsitos se encuentran a escasos metros por debajo del nivel
del suelo y su extraccin se realiza a cielo abierto, sin necesidad de
utilizar grandes mquinas ni sofisticada tecnologa. En algunos casos se
siguen an utilizando procedimientos tradicionales. Las canteras son
generalmente de dimensiones medianas y pequeas, dependiendo de la
extensin de las capas aprovechables.
Tras la operacin de desbrozo, donde se retira el manto vegetal del
suelo, se comienza a cavar hasta encontrar el banco de piedra. La
obtencin de piedra se hace hasta una profundidad explotable de 40
metros. La extraccin se realiza a cielo abierto y suele ser fcil. Los dos
principales problemas son la evacuacin de aguas en el tajo y el grueso
manto de acarreos. La evacuacin de agua se realiza con bombas.
Un sistema mecnico de discos sobre rales marca las lneas de
corte del bloque. Primero seala la lnea longitudinal y luego el corte
vertical, siguiendo el sentido de la veta de la piedra. El sistema
tradicional, que an se usa, emplea las picas, y luego se levantan las
piezas con cuas y palancas.
Tras marcar hendiduras en la base del bloque, el cantero introduce
con el martillo cuas en las hendiduras hasta que el bloque rompe por la
base. Por medio de palancas se separan los bloques de mampuestos del
banco de piedra. La extraccin de los mampuestos fuera de la cantera se
realiza con cables y gras.
La mayor parte de las piedras extradas se destinan a la

construccin. Gran parte de ellas se utilizan directamente, sin necesidad


de someterlas a procesos de preparacin. Sin embargo, cuando las piezas
necesitan tener una determinada dimensin y forma, se someten a una
serie de operaciones:

El desbaste: Permite eliminar las partes sobrantes de la piedra


para conseguir el tamao y la forma que se desea. Se trata de un
proceso previo a la labor de tallado que, en muchos casos, se
desarrolla en la propia cantera.

El desabaleo: Consiste en preparar las caras de la piedra para


poder trazar en ellas los motivos o formas que darn contenido a la
pieza.

La labra: Es el paso definitivo en el trabajo directo con la piedra y


su parte ms artstica, ya que durante esta labor el cantero esculpe
las formas y figuras que la adornarn.
El destino final de la piedra marca el tratamiento que se va a dar al

bloque desde el momento en que se obtiene de la cantera, ya sea como


material de construccin, o bien como revestimiento u ornamentacin.
Actualmente se utiliza bsicamente para la edificacin de fachadas,
piezas

escultricas

restauraciones

de

monumentos.

Las

piezas

empleadas son muy variadas, aunque las ms extendidas son las


rectangulares de 6-12 cm. de grosor, con acabado raspado.
Es de remarcar que las canteras estn sujetas a las obligaciones
que marca la Administracin minera y Medioambiente, entre las que
destaca la obligacin de restaurar los terrenos afectados por las
actividades mineras, o el llamado canon de superficie, un pago que
estn obligados a hacer los titulares de derechos mineros impuesto por la
Ley de Minas.
Por ltimo, destacar que el ao 2006 se dio a conocer el
descubrimiento de las canteras histricas del municipio, conocidas como
"Las Cocinitas. Desde entonces, los trabajos en la zona han permitido
retirar los escombros de ms 6.000 metros cuadrados de las viejas
canteras, que segn los primeros estudios datan de los siglos VI y VII.

Estas obras se encuadran dentro del Proyecto de RECUPERACION Y


CONSERVACION DEL HABITAT MINERO DE VILLAMAYOR, que fue
autorizado al Ayuntamiento de Villamayor, en 2010, por el Ministerio de
Poltica Territorial, con cargo al Fondo Estatal para el Empleo y la
Sostenibilidad Local.
Estas obras pretender dejar al descubierto la antigua cantera en su
totalidad y poner en valor un espacio cultural, didctico y de ocio para
disfrute de toda la poblacin. As, la Sociedad de Canteros de Villamayor
ha podido conocer que, en aquellos aos, la arenisca no sala a cielo
abierto, como ahora, sino que se extraa en minas, bajo tierra y con
entrada horizontal, que son las que ahora se han podido limpiar, y que
pretenden dar un valor turstico al municipio.