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Amrica Latina

Amrica Latina o Latinoamrica es un concepto tnico-geogrfico aparecido en el siglo XIX para identificar una regin
del continente americano, definindola como el conjunto de pases o reas donde tres lenguas romances o lenguas
neolatinas espaol, portugus y francs son lenguas mayoritarias u oficiales.
La delimitacin precisa de la regin es muy variable. En todos los casos agrupa
a Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El
Salvador,Guatemala, Hait, Honduras, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Repblica
Dominicana, Uruguay y Venezuela.
Se debate la inclusin de Belice, la regin francfona de Canad, los estados y posesiones hispanohablantes de Estados
Unidos en especial Puerto Rico e Islas Vrgenes de los Estados Unidos, y las posesiones francesas en Amrica
(Guadalupe, Guayana Francesa, Martinica, San Bartolom y San Martn).
De los tres idiomas que definen a Amrica Latina, el espaol y el portugus son los predominantes, quedando el francs
como idioma de slo un 3% de la poblacin de la regin. Derivado de la expresin se ha extendido el gentilicio "latino" para
hacer referencia a personas de cultura o ascendencia hispanoamericana.
La regin comprende ms de veinte millones de kilmetros cuadrados de superficie, que corresponden aproximadamente al
13,5% de la superficie emergida del planeta. Por su extensin, Amrica Latina presenta una gran diversidad geogrfica y
biolgica. En ella se encuentran prcticamente todos los climas del mundo y es el hogar de numerosas especies animales y
vegetales. Cuenta tambin con algunos de los mayores ros del mundo e importantes recursos alimenticios, energticos y
minerales, entre los que destacan sus yacimientos de petrleo, cobre, litio y plata.
El concepto "Amrica Latina" ha sido cuestionado como eurocntrico por diversos estudiosos y movimientos debido a la
exclusin que el mismo hace de una gran cantidad de idiomas y pertenencias tnicas, entre ellas las de los pueblos
originarios y afroamericanos, mayoritarias en varios pases y regiones de la llamada Amrica Latina.
CONCEPTO
El trmino imperialismo hace referencia a la actitud, doctrina o accin que conduce al dominio de un estado
sobre otro u otros mediante el empleo de la fuerza militar, econmica o poltica.
Durante el ltimo tercio del siglo XIX las potencias europeas y algunas extra europeas (USA y ms tarde
Japn) desarrollaron una poltica de expansin colonial acelerada que ya vena gestndose desde comienzos
de siglo. Esta nueva fase del colonialismo, que recibe la denominacin de imperialismo, tenda a la
formacin de grandes imperios y constituy una constante fuente de conflictos que desembocaron en la 1
Guerra Mundial.
Colonialismo e imperialismo
Para algunos autores ambos trminos son sinnimos, otros aprecian diferencias entre ellos:
El colonialismo
Suele aludir a las primeras fases de la expansin europea, durante los siglos XVI, XVII y XVIII. Las
metrpolis controlaron una serie de territorios, explotados econmicamente, que alentaron relaciones de
subordinacin con los pueblos autctonos de la zona, a los que impusieron sus estructuras y formas de vida.
Se impuls el control de rutas, lugares estratgicos y la creacin de zonas de influencia, pero no
qued claramente establecida una conducta de conquista continua y sistematizada.
El imperialismo
A diferencia del anterior, tiene fuertes connotaciones nacionalistas: los estados que lo practicaron
pretendan la conquista sistemtica de la mayor cantidad posible de territorios con el objetivo de alcanzar
el rango de potencias mundiales. No buscaban tanto la transformacin cultural de estas zonas como su
control poltico, econmico y militar. Este proceso adquiri nitidez en el ltimo tercio del siglo XIX.
El trnsito del colonialismo tradicional al imperialismo

Se produjo en la 1 mitad del siglo XIX y estuvo marcado por la crisis del antiguo colonialismo expresada
en la prdida de las colonias americanas de Gran Bretaa y Espaa, la desaparicin de las doctrinas
econmicas mercantilistas y la lucha por la abolicin de la esclavitud.
La expansin continu durante la 2 mitad del siglo, fruto de la pretensin de ganar nuevas reas de
influencia, alentada por la industrializacin europea -vida de nuevos mercados- y el desarrollo
tcnico y militar. Otros factores que contribuyeron a dicha expansin fueron las exploraciones
geogrficas y misioneras en busca de la extensin de la ciencia y el cristianismo respectivamente. En
1885, en la Conferencia de Berln, las potencias acordaron el reparto sistemtico del continente africano.