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5.1.

Acidosis respiratoria
Se considera acidosis respiratoria ante una reduccin del pH sanguneo secundaria a una retencin primaria de CO 2. Implica siempre
una alteracin de la ventilacin alveolar. Sus principales causas se recogen en la tabla 9.

Ante una acidosis respiratoria, se desencadenan dos respuestas secundarias:


Tamponamiento intracelular (hemoglobina y protenas). Constituye la nica proteccin frente a la hipercapnia aguda, ya que el
bicarbonato no puede tamponar el cido carbnico. Esta respuesta se completa en 10-15 minutos tras el aumento de la pCO 2. En la
hipercapnia aguda el bicarbonato plasmtico aumenta en 1 mEq/l por cada 10 mmHg de aumento en la pCO2.
Respuesta renal.Es de relevancia en la hipercapnia crnica, ya que tarda 3-4 das y consiste en el incremento en la excrecin
urinaria de amonio, acidez titulable y prdida de cloro, con el consiguiente aumento en la reabsorcin de bicarbonato, que
aumenta en 3-4 mEq/l por cada 10 mmHg de aumento de la pCO2.
5.1.1.Manifestaciones clnicas
Las manifestaciones clnicas se asocian a la hipercapnia y consisten en cefalea, confusin, irritabilidad, ansiedad, asterixis y
disminucin de la conciencia. En el sistema cardiovascular disminuye la contractilidad miocrdica y las resistencias vasculares
sistmicas. La gravedad de los sntomas se correlaciona ms con la rapidez de la instauracin que con el grado de hipercapnia.
5.1.2.Diagnstico y tratamiento
El diagnstico es sencillo por los valores de la gasometra, que en estos casos debe ser arterial (la pCO 2 de la gasometra venosa
refleja la pCO2 tisular y, por tanto, el estado metablico y/o circulatorio, mientras que la pCO 2 de la gasometra arterial refleja la funcin
ventilatoria pulmonar). En el diagnstico diferencial es til el gradiente alveoloarterial de oxgeno (ecuacin 7), que est aumentado
(>15-20 mmHg) en la enfermedad pulmonar intrnseca y es normal si la hipoventilacin es de origen central o se debe a la alteracin
de la pared torcica o de los msculos inspiratorios.
Ecuacin 7.radiente alveoloarterial de oxgeno
G(A-a)O2 = [PIO2 (1,25 pCO2)] pO2
PiO2 (pO2 en aire inspirado) = FiO2 (presin atmosfrica presin de vapor de agua) = 0,21 x (760 - 47) = 150 mmHg
Valores normales: 5-10 mmHg en menores de 30 aos; 15-20 mmHg en mayores de 30 aos.

El abordaje teraputico se basa en aumentar la ventilacin alveolar eficaz tratando la causa subyacente. Aumentar nicamente el
aporte de oxgeno puede favorecer an ms la depresin del centro respiratorio, por lo que debe adjuntarse a otras medidas
especficas (farmacoterapia broncodilatadora, ventilacin mecnica no invasiva o invasiva, entre otras). La correccin de la
hipercapnia puede producir alcalosis metablica que responde bien a la expansin con suero salino.
5.2.Alcalosis respiratoria
Es el trastorno cido-base que aparece ante cualquier proceso que reduzca la pCO 2 arterial, lo que se produce por hiperventilacin
alveolar. Sus principales causas se recogen en la tabla 10.

Ante una alcalosis respiratoria se desencadenan dos respuestas secundarias:


Tamponamiento intracelular.La hemoglobina, los fosfatos y las protenas liberan hidrogeniones [H +] que se unen al HCO 3 para
forma H2CO3. Esta respuesta en la alcalosis aguda consigue disminuir 2 mEq/l de HCO3 por cada 10 mmHg que desciende la pCO2.
Respuesta renal.Es relevante en la alcalosis respiratoria crnica, ya que la respuesta, que tarda 3-4 das en producirse, consiste
en la disminucin en la reabsorcin proximal de bicarbonato y la excrecin urinaria de amonio y acidez titulable. Como consecuencia,
el bicarbonato disminuye 4 mEq/l por cada 10 mmHg que desciende la pCO2.
5.2.1.Manifestaciones clnicas
En caso de alcalosis respiratoria se observa taquipnea, aumento en la excitabilidad del sistema nervioso, parestesias, espasmos
carpopedales y taquiarritmias.
5.2.2.Diagnstico y tratamiento
El diagnstico es sencillo por los valores de la gasometra. Siempre habr una causa subyacente. Si se asocia a acidosis metablica
(como en la sepsis), la pCO2 ser inferior a la esperada para el grado de acidosis.
El tratamiento es el de la causa subyacente, siendo de utilidad en las formas psicgenas o las graves respirar en el interior de una
bolsa para aumentar la pCO2 del aire inspirado.