Anda di halaman 1dari 192

Mewartakan

Agama
Panduan Peliputan Terbaik

Ditulis oleh

Diane Connolly
Disunting oleh
Debra L. Mason

Judul Asli
Reporting on Religion:
A PRIMER ON JOURNALISMS BEST BEAT
Penyunting Debra L. Mason (Religion Newswriters)
Penulis Diane Connolly (Redaktur ReligionLink)
Perancang Jamie Huckaby
Penyunting Naskah Mary Gladstone
Penyelaras Bahasa Katie Beverly, Tyra Damm
Hak Cipta 2006
Religion Newswriters AssociationWesterville, Ohio
Hak Cipta dilindungi Undang-undang.
Tidak ada bagian dari buku ini yang boleh disalin atau digunakan
tanpa izin tertulis dari pemegang hak cipta. Dicetak oleh Robin
Enterprises, Inc. Untuk mendapatkan naskah panduan ini, kunjungi
versi daring buku di www.RNA.org

Edisi Bahasa Indonesia


Editor Ahmad Junaidi
Penerjemah Mirza Jaka Suryana
Pengantar Endy M. Bayuni
ISBN 978-602-98548-2-4
Penerbit SEJUK - FNF Indonesia - HIVOS
SEJUK
Jl Tebet Timur Dalam VIII / V No 21
jakarta Selatan 12820

Daftar Isi

BAB SATU
Dasar-dasar ............................................................... 1
Apa itu berita agama? ....................................................... 1
Persoalan peliputan agama .............................................. 2
Persoalan untuk jurnalis spesialis agama ....................... 5
Kecenderungan dalam berita agama .............................. 7
Bagaimana dengan agama pada laporan khusus lain? .. 8
Haruskah Anda menjadi religius untuk mewartakan
agama? ........................................................................... 10
Jika Anda ingin mengkhususkan diri dalam
pewartaan agama ................................................................ 11
Apa yang membuat seseorang menjadi jurnalis
agama handal? ............................................................. 12
BAB DUA
Contoh-contoh terbaik ................................... 15
Pahami pedoman ............................................................. 17
Keluarlah ........................................................................... 18
Memaknai ulang laporan khusus agama ...................... 20
Bersandar kepada kekuatan masyarakat ....................... 24
Laporkan berita dan nuansa ........................................... 25
Tetap tenang di tengah pertikaian ................................. 29
Rangkul keberagaman ..................................................... 32
Ini keajaiban! .................................................................... 33

vi

Mewartakan Agama

Pertajam pena Anda ........................................................ 33


Kolom dan dunia baru blog ............................................ 34
BAB TIGA
Sumber-sumber ......................................................... 37
Angka .................................................................................. 38
Para Pakar .......................................................................... 47
Situs Web ............................................................................ 51
Buku .................................................................................. 53
Buku tahunan .................................................................... 55
BAB EMPAT
Ringkasan agama-agama ................................. 57
Tiga Besar ........................................................................... 59
Kristianitas ......................................................................... 63
Katolik Roma .............................................................. 66
Evangelis ...................................................................... 69
Protestan Mainline ..................................................... 73
Pentakosta ................................................................... 78
Kristianitas Ortodoks ................................................. 82
Afrika-Amerika ........................................................... 86
Hispanik ....................................................................... 91
Asia ............................................................................... 93
Yudaisme ............................................................................ 98
Islam .................................................................................. 106
Di Luar tiga besar .............................................................. 115
Hinduisme .................................................................... 117
Buddhisme .................................................................... 121
Gereja Yesus Kristus dari Orang-orang Suci
Zaman Akhir ................................................................ 124
Sikhisme ....................................................................... 128

Panduan Peliputan Terbaik

vii

Gerakan-gerakan Keagamaan Baru ................................ 131


Mengunjungi tempat-tempat peribadatan .................... 132
BAB LIMA
Agama di luar kotak ........................................... 139
Spiritualitas ........................................................................ 140
Etika dan nilai .................................................................... 141
Upaya-upaya lintas agama ............................................... 144
Agama di ruang publik ..................................................... 149
BAB ENAM
Isu bagi pewarta dan redaktur .................. 153
Menyingkap keyakinan-keyakinan pribadi ................... 154
Mewartakan orang yang tidak Anda sepakati ............... 156
Konflik kepentingan ......................................................... 158
Etika .................................................................................. 160
BAB TUJUH
Tentang Religion Newswriters ........................................ 163
Tentang penulis dan penyunting ..................................... 169

viii

PENGANTAR SEJUK

unculnya fenomena Negara Islam Irak


dan Syiria (NIIS) di Timur Tengah, kekerasan
terhadap etnis Rohingya akibat konflik sek
tarian di negara bagian Arakan Myanmar, pelarangan
penggunaan kata Allah bagi non-muslim di Malaysia,
kekerasan terhadap kelompok Syiah, Ahmadiyah, serta
berbagai kasus penutupan gereja di Indonesia, dan masih
banyak lagi contohnya, adalah bukti bahwa eksistensi
agama terus memainkan peran sangat dominan di dalam
banyak aspek kehidupan masyarakat, baik di bidang
politik, ekonomi, maupun sosial-budaya di berbagai
belahan dunia.
Berbagai peristiwa berlatar agama, hampir setiap
hari, silih berganti menjadi berita utama (headline) di
berbagai media massa.
Jurnalis adalah duta masyarakat yang punya previlage
untuk merekam, memberi makna atas peristiwa dan
melaporkan atas apa yang terjadi di lapangan kepada
publik di luar sana. Dalam mewartakan peristiwa berlatar
agama, tantangannya persis terletak pada pemaknaan
atas ragam keagamaan apa yang dihidupi dan bisa jadi
menjadi motif dan atau spirit dari subjek berita.
ix

Mewartakan Agama

Ketidakmampuan jurnalis memahami dan mem


bedakan ragam-ragam keagamaan yang ada, misal Sunni,
Syiah, Ahmadiyah di dalam Islam, Katolik dan Kristen
beserta denominasinya, Yahudi, ragam-ragam aliran di
dalam Budha, dan lain sebagainya, mengakibatkan bias
dalam mewartakan agama. Hal ini justru kontraproduktif
terhadap kerja-kerja jurnalisme. Alih-alih ingin menjadi
pewarta dan juru damai di masyarakat, jurnalis malah
memprovokasi kelompok lain karena jatuh dalam
jebakan generalisasi.
Jurnalis ditantang untuk menjawab pertanyaanpertanyaan seputar apakah yang dilakukan oleh NIIS
adalah representasi ajaran Islam? Apakah konflik antara
penganut Budha di Arakan dengan etnis Rohingya yang
beragama Islam adalah serangan terhadap kelompok
Islam? Ataukah ada motif lainpolitik atau ekonomi
misalnyadi balik penggunaan simbol keagamaan?
Sejak 2008, Serikat Jurnalis untuk Keberagaman
(SEJUK) telah melakukan kerja-kerja advokasi, pendi
dikan, dan kampanye dalam membela keberagaman
di Indonesia dengan memperkenalkan sebuah gagasan
jurnalisme keberagaman.
Jurnalisme keberagaman adalah sebuah genre jurnal
isme yang lebih memberikan perhatian pada isu-isu
keberagaman dengan menggunakan perspektif HAM,
bersikap pluralis, adil jender, sekaligus juga meng
gumuli model atau teknik-teknik memberitakan isu
keberagaman. Jurnalisme keberagaman, melihat lebih
jauh konteks setiap kejadian, di mana konflik kerap

Panduan Peliputan Terbaik

xi

diakibatkan oleh situasi yang asimetris di masyarakat.


Maka, ragam jurnalisme ini memberi penekanan dan
pembelaannya pada korban, dengan tetap berpegang
teguh pada elemen-elemen dasar jurnalisme.
Tema agama, selalu menjadi isu penting dalam
setiap program-program SEJUK, di samping tema-tema
lain seperti jender dan etnisitas dengan menggunakan
perspektif hak asasi manusia (HAM). SEJUK hadir
melalui berbagai program, di antaranya; seminar, work
shop, monitoring, pemberian fellowship dan penghargaan
terhadap jurnalis yang secara konsisten menghasilkan
karya-karya jurnalistik yang mendukung keberagaman.
Penerjemahan buku Reporting on Religion: A Primer
on Journalisms Best Beat adalah ikhtiar SEJUK untuk
menambah referensi yang dapat membantu jurnalis
di Indonesia untuk melihat lebih jauh ragam-ragam
agama di dunia, isu-isu pentingnya, dan panduan mem
beritakannya.
Buku ini dicetak di Amerika pada 2006 oleh Religion
Newswriters Association (RNA). RNA adalah asosiasi
profesional yang fokus mempromosikan peliputan dan
diskursus tentang agama secara benar. RNA meyakini
peliputan agama harus disajikan dengan keadaban,
akurasi, keadilan dan memberi pencerahan.
Meski lahir dalam konteks Amerika, buku yang ada
di tangan Anda ini diharapkan dapat menjadi inspirasi
jurnalis agar tidak sekadar menjadi pewarta, tetapi juga
sebagai agen perdamaian dan pendidikan di dalam
masyarakat yang beragam.

xii

Mewartakan Agama

SEJUK berterima kasih kepada semua pihak yang


mendukung penerbitan dan penerjemahan buku ini,
yakni HIVOS, Friedrich Naumann Foundation (FNF
Indonesia) serta teman-teman SEJUK yang selama ini
mendukung kegiatan-kegiatan SEJUK. Mereka adalah
Daniel Awigra, Budhi Kurniawan, Tantowi Anwari, Rifah
Zainani, Maliya, Evi Rahmawati, dan Neneng Mila, juga
untuk rekan yang selalu mendukung dari jauh: Andy
Budiman di Jerman dan Saidiman Ahmad yang sedang
nyantri di The Australian National University.
SEJUK mengucapkan terima kasih kepada Endy M.
Bayuni yang merupakan anggota Dewan Eksekutif, The
International Association of Religion Journalists (IARJ)
yang bersedia memberikan pengantar buku ini.
Jakarta, 17 September 2014
Ahmad Junaidi
Direktur SEJUK

Mewartakan Agama
Pengantar Endy M. Bayuni

urnalisme agama merupakan satu genre dalam


profesi ini yang penting namun hampir terlupakan
sehingga kurang berkembang dengan segala dampak
negatifnya terhadap masyarakat yang dilayani. Peliputan
media mengenai kehidupan beragama dan hubungan
antarkomunitas beragama cenderung dangkal atau salah,
dan media seringkali menyebarkan kesalahpahaman
bahkan kebencian di antara masyarakat yang berbeda
agama.
Ini adalah gejala global, bukan saja terjadi di Indo
nesia. Kekurang-pahaman atau kesalah-pengertian
masyarakat mengenai ragam agama yang hidup dan ber
kembang di tengah mereka merupakan kegagalan media
dan jurnalis mengemban tugas dan memenuhi tuntutan
profesinya. Tidak jarang, sengaja atau tidak disengaja,
media malah memperuncing ketegangan dan konflik
antar komunitas beragama. Media dan jurnalis lebih
sering menjadi bagian dari masalah, sementara seha
rusnya mereka menjadi bagian dari solusi.
Penerbitan buku Mewartakan Agama: Panduan
Peliputan Terbaik, terjemahan Bahasa Indonesia dari
xiii

xiv

Mewartakan Agama

Reporting on Religion: A
Primer on Journalisms Best
Beat, adalah langkah penting
di Indonesia dalam usaha
memperbaiki kinerja jurnalis
meliput
berita
mengenai
kehidupan ber
agama. Sudah
saatnya kita mem
perbaiki
peliputan ini karena masyarakat
Indo
nesia membangun dan
menjalankan kehidupan mereka
berdasarkan nilai-nilai agama
dan melakukan ritual yang
diwajibkan oleh ajarannya.
Agak janggal melihat bagaimana jurnalis dan media
Indonesia gagal atau kurang memperhatikan agama.
Genre jurnalisme lain sudah jauh mengembangkan cara
dan teknik peliputan seperti berita politik, hubungan
luar negeri, pertahanan/keamanan, kriminal, olah raga,
ekonomi, bisnis, bahkan dunia entertainment. Mereka
melakukan pelatihan dan menerbitkan buku pedoman
komplit dengan studi kasus dalam usaha meningkatkan
profesionalisme jurnalis.
Banyak alasan kenapa agama kurang mendapat per
hatian dari jurnalis dan mereka yang memimpin dan
mengelola ruang redaksi di lembaga media. Agama
adalah masalah yang sangat kompleks dan sensitif
untuk dilaporkan, sehingga banyak jurnalis cenderung
mengambil jalan pintas atau main aman dengan cara
menghindari peliputan sama sekali, terutama kalau

Panduan Peliputan Terbaik

xv

menyangkut ketegangan dan konflik antar komunitas


beragama. Sikap menghindar ini menyebabkan kecen
derungan jurnalis dan media men-sekularisasikan beri
ta, sekalipun masyarakat yang diliput hidupnya syarat
dengan pengamalan ajaran dan pengamatan ritual
agama. Masyarakat disajikan berita sekuler yang tidak
merefleksikan kehidupan mereka yang sebenarnya. Ini
menyebabkan ketidak-pahaman terutama di masyarakat
yang berbeda agama. Ketika ketegangan terjadi antara
komunitas agama yang berbeda, media cenderung
memperparah keadaan karena ketidakmampuan mereka
meliput dengan baik.
Jurnalisme agama beda dengan jurnalisme dakwah.
Yang terakhir ini ditujukan untuk menyebarluaskan
pesan dan ajaran agama, sehingga sebenarnya mereka
bukan mempraktekkan jurnalisme dalam arti kata yang
sebenarnya.
Jurnalisme agama adalah pemahaman mengenai
praktek-praktek terbaik (best practices) jurnalistik dalam
meliput kehidupan beragama. Segala pakem jurnalisme
harus diberlakukan, termasuk di antaranya akurasi
dan proses verifikasi, serta fairness (bersikap adil)
dan cover both sides (meliput kedua belah pihak). Dua
elemen terakhir inifairness dan cover both sidesyang
menyebabkan jurnalis dan media sering tersandung,
terutama ketika meliput kehidupan beragama yang
berbeda dengan paham/agama mereka sendiri.
Menarik disimak kalau buku ini diterbitkan di
Amerika Serikat, di mana genre jurnalisme agama sudah
jauh berkembang. Setelah serangan teroris 11 September

xvi

Mewartakan Agama

2001 di Gedung WTC di New York, tumbuh kesadaran


di kalangan jurnalis pentingnya mereka memahami
dan memperbaiki peliputan agama dan kehidupan
beragama. Amerika Serikat adalah negara yang majemuk
dari segi agama yang dipeluk oleh masyarakatnya.
Namun Islamophobia berkembang setelah kejadian
9/11 walau Islam merupakan agama yang paling cepat
perkembangannya di Amerika Serikat. Ada sekelompok
jurnalis di Amerika Serikat yang sadar kalau mereka
gagal meliput agama dengan profesional, bukan saja
yang menyangkut Islam, tapi juga semua agama yang
hidup di Amerika Serikat, negara yang benar-benar
menjamin kebebasan beragama bagi masyarakatnya.
The Association of Religion Newswriters (ARN) adalah
pencetus daripada buku pedoman ini yang pertama kali
terbit tahun 2006.
Kesadaran serupa untuk memperbaiki cara jurnalis
meliput agama juga berkembang di banyak negara yang
sarat dengan konflik dan ketegangan di tengah masya
rakat mereka, baik di Amerika Latin, Afrika, Eropa,
Timur Tengah, Asia dan Australia. Bulan Maret 2012,
sekitar 20-an jurnalis dari segala penjuru dunia dan
ragam agama berkumpul di kota kecil Bellagio di Italia
untuk mendirikan The International Association of
Religion Journalists (IARJ) dengan tujuan yang sama:
Meningkatkan profesionalisme jurnalis dalam meli
put agama. Saya mendapat kehormatan mewakili Indo
nesia dan duduk sebagai anggota dewan eksekutif.
Sampai September 2014, IARJ (www.theiarj.org) sudah
menjaring lebih dari 600 anggota. Kesadaran akan pen

Panduan Peliputan Terbaik

xvii

tingnya genre jurnalisme agama sudah global.


Di Indonesia, kita memiliki Serikat Jurnalis Kebera
gaman (SEJUK) yang mempunyai perhatian terhadap
peliputan yang menyangkut keberagaman masyarakat
mulai dari segi ras, etnisitas, bahasa, kebudayaan sampai
agama. Inisiatif menerbitkan terjemahan buku pedoman
ini datang dari SEJUK, sebagai bahan pendamping dalam
pelatihan peliputan agama yang sudah banyak dilakukan
sejak berdiri tahun 2008. Ke depan, diharapkan SEJUK
atau teman-teman yang punya konsen yang sama dapat
menerbitkan buku pedoman yang merefleksikan kehi
dupan beragama di Indonesia dengan studi kasus
Indonesia. Sebagai salah satu negara yang paling maje
muk, Indonesia harus dapat berbagi cerita dan penga
laman mengenai peliputan kehidupan beragama.
Buku ini diharapkan membantu usaha kita bersama
mengembangkan genre jurnalisme agama. Gerakan ke
arah ini sudah dimulai dengan dibentuknya asosiasi di
tingkat nasional dan internasional, dan diadakannya
pelatihan dan seminar.
Mudah-mudahan dengan adanya buku ini, kesadaran
juga berkembang di antara mereka yang memimpin
dan mengelola redaksi di lembaga media di Indonesia.
Dukungan pengambil keputusan menjadi kunci dari
keberhasilan mengembangkan dan memperbaiki kinerja
kita. Redaksi diharapkan bukan sekadar memberikan
perhatian yang lebih besar kepada peliputan agama,
tapi juga memberikan prestise yang lebih bagi jurnalis
agama, sama prestisiusnya atau lebih dengan jurnalis
politik, jurnalis ekonomi dan genre jurnalis lainnya.

Selamat kepada SEJUK yang telah menerbitkan buku


pedoman peliputan agama ini. Saya yakin penerbitan ini,
dan penerbitan buku lainnya menyangkut hal yang sama,
memberikan kontribusi penting dalam usaha jurnalis
dan media meningkatkan tingkat profesionalismenya.
Endy M. Bayuni
Redaktur Senior The Jakarta Post
Pendiri dan Anggota Dewan Eksekutif,
The International Association
of Religion Journalists (IARJ)

Pengantar
Religion Newswriter Association

Selamat Datang

ebagian jurnalis mengabaikannya sampai hal itu


menikam mereka. Sebagian yang lain mengejarnya
seperti pemburu ahli. Bagi beberapa orang, ini
merupakan kerja penuh waktu. Bagi yang lain, ini
sebuah unsur tertentu dalam sebuah berita tertentu.
Kesemuanya ini, merupakan sebuah daya kuat yang bisa
mengembangkan liputan bagi hampir seluruh topik.
Bagaimanapun cara Anda datang untuk mewartakan
mengenai agama dalam media arus utama, Anda berada
di tempat yang tepat. Anda mungkin orang baru untuk
pewartaan khusus mengenai agama, seorang mahasiswa
atau jurnalis kawakan yang tetap bersinggungan dengan
agama dalam pembuatan pelbagai berita. Anda bisa
bekerja di media cetak, penyiaran, radio atau situs. Buku
kecil ini akan membimbing Anda melewati dasar-dasar
pewartaan mengenai agama, merujuk Anda kepada sum
ber-sumber dan pertimbangan-pertimbang
an penting
serta mengingatkan Anda mengenai perangkap-perang
kap terpendamnya. Buku ini akan memudahkan jalan
Anda kepada apa yang kebanyakan dari kami pikirkan
sebagai laporan khusus terbaik di bidangnya.
xix

xx

Mewartakan Agama

Kami juga berharap buku kecil ini meyakinkan Anda


bahwa agama dapat memperkaya cerita-cerita Anda
melalui penjelasan motivasi-motivasi orang dan menye
diakan rincian yang dapat mengubah laporan biasa
saja menjadi narasi-narasi mengejutkan atau merang
sang. Agama membentuk aksi-aksi dan reaksi-reaksi
orang dalam cara yang sangat privat juga sangat publik
melintasi jangkauan berita dan feature. Tanpa hal ini,
Anda seringkali tidak akan memahami keseluruhan
cerita.
Jurnalisme agamaseperti jurnalisme pada umum
nyasedang mengalami pergeseran seismik disebabkan
perubahan-perubahan dalam bisnis berita sebagaimana
juga perubahan-perubahan dalam masyarakat. Untuk
menjaga panduan ini dari keusangan secepat berita hari
kemarin, ia menyemayamkan diri pada situs di laman
muka Religion Newswriters, www.RNA.org. Silakan
kunjungi situs kami untuk hal-hal terbaru dan Pustaka
Data Religion Newswriters, yang menawarkan sumbersumber berlimpah bagi pewartaan agama.
hg

BAB SATU

Dasar-Dasar

anyakan, berita apa yang paling suka dibaca


orang di media dan mereka akan menyebut beritaberita olahraga, politik, kejahatan, sekolah, bisnis
dan gaya hidup. Agama hampir tidak pernah menduduki
daftar teratas. Namun, iman dan spiritualitas merupakan
arusbawah yang kuat dalam begitu banyak cerita-cerita
zaman kita. Terlalu sering, arusbawah itu tetap terpendam
bagi para pemirsa media sebab jurnalis tidak mengakui
tarikan dahsyatnya. Kehidupan itu penuh cerita kebaikan
melawan kejahatan, perjuangan di tengah kesulitan,
per
ubahan, perdamaian, pengampunan, keberhasilan
melawan kesulitan, nestapa, masyarakat dan keluarga
seluruh tema yang digarisbawahi oleh tradisi-tradisi
keagamaan. Ada banyak cerita-cerita hebat untuk di
ceritakan. Mari kita mulai.

Apa itu berita agama?


Berita agama adalah informasi atau peristiwa apapun
di mana agama, iman, spiritualitas atau etika keagamaan
1

Mewartakan Agama

memainkan peran penting. Pokok bahasan dan jenis


informasi apapun bisa menjadi berita agama:
Berita (breaking news), laporan investigatif, laporanlaporan tren, artikel (feature), profil dan analisis.
Berita internasional, nasional dan lokal mengenai
politik, olahraga, bisnis, pendidikan, kejahatan, seni
dan hiburan, ilmu pengetahuan, kesehatan, gaya
hidup, mode, petualangan, makanan dan banyak lagi.
Informasi mengenai satu agama, beberapa agama
atau interaksi di antara mereka; informasi tentang
kelembagaan agama (tempat-tempat peribadatan
perorangan, golongan atau seluruh agama); informasi
tentang agama atau spiritualitas yang berlangsung di
luar tembok-tembok kelembagaan.
Selain berita, agama acap menjadi pokok bahasan
dari kolom-kolom opini, ulasan, tajuk rencana dan
blog.

Persoalan peliputan agama


Agama itu menarik dan penting, sehingga media
juga harus meliputnya sebab hal ini merupakan sebuah
langkah bisnis yang baik. Survei-survei pembaca/
penonton/pendengar mengenai agama itu cukup langka,
tetapi ketika digabungkan dengan bukti dan temuantemuan jajak pendapat lain, terbukti bahwa meliput
agama itu membutuhkan kecerdasan:

Enam dari sepuluh orang Amerika mengatakan


agama itu sangat penting dalam kehidupan

Panduan Peliputan Terbaik

mereka. Hal itu berarti mereka akan membaca/


menonton/mendengar
cerita-cerita
mengenai
agama.1

Berita-berita agama menghubungkan para pem


baca dan penonton. Menghubungkan dengan
para audiens mereka merupakan tujuan umum
media. Banyak pewarta agama berkata mereka telah
mendapat banyak tanggapan mengenai liputan
agama ketimbang liputan lain yang pernah mereka
buat.

Seperempat pengguna internet melakukan pen


carian informasi mengenai agama dalam jaringan
(daring), dan setengah dari mereka mencari kete
rangan tentang keyakinan-keyakinan lain selain
yang mereka miliki. Hal tersebut menyiratkan bahwa
mereka memiliki ketertarikan untuk membaca
tentang agama.2

Agama adalah sebuah bagian dalam persoalan


orang-orang Amerika yang secara terus menerus
disebut sebagai kepedulian tertinggi mereka: perang,
terorisme, pendidikan, perawatan kesehatan, imi
grasi, lingkungan dan kesehatan ekonomi.

Among Wealthy Nations U.S. Stands Alone in its Embrace of


Religion, survei tahun 2002 dari Pew Research Center for the
People and the Press. http://people-press.org/reports/display.
php3?ReportID=167
2 Cyberfaith: How Americans Pursue Religion Online, survei
tahun 2001 dari Pew Internet & American Life Project. www.
pewinternet.org/pdfs/PIP_CyberFaith_Report.pdf

Mewartakan Agama

Banyak media gagal menyertakan agama dalam


studi-studi pasar mereka sendiri. Jika media Anda
tidak menanyakan mengenai agama, doronglah
para pegawai survei pasar (marketing riset) Anda
untuk melakukannya. Umumnya, studi-studi lokal
mendukung kasus menjadi berita agama. Meski
para audiens untuk berita-berita keimanan dan
nilai cenderung lebih tua ketimbang konsumen
media berita kebanyakan, lebih banyak perempuan
ketimbang laki-laki yang memiliki ketertarikan
dalam berita agama.

Di beberapa negara, beberapa medianya mengu


rangi berita agama karena alasan yang keliru
bahwa lebih banyak dan lebih baik berita agama di
media, tidak akan membantu menarik pembaca/
penonton/ pendengar baru. Readership Institute,
sebuah proyek penelitian besar mengenai jumlah
pembaca suratkabar di Universitas Northwestern
menunjukkan, para pembaca sangat tidak puas
dengan berita agama yang ada. Berdasarkan hal
itu dan temuan-temuan lain, institut ini tidak
menyertakan berita agama di antara sembilan teratas
konten berita yang harus menjadi fokus berbagai
suratkabar. Meski demikian, beberapa ilmuwan
agama dan media percaya persoalannya ada dalam
bagaimana
pertanyaan-pertanyaan
mengenai
agama diajukan, sebab agama jelas menjadi faktor
pendorong dalam penggunaan di banyak media lain,
termasuk film, buku dan internet.

Panduan Peliputan Terbaik

Persoalan untuk Jurnalis Spesialis Agama


Jika agama bisa menjadi bagian dari setiap laporan
khusus, mengapa satu atau lebih jurnalis dalam sebuah
organisasi memusatkan perhatian pada persoalan agama
semata?

Agama adalah salah satu bahasan paling rumit yang


diliput para pewarta, membutuhkan ketepatan
dalam penyusunan kata, memberi perhatian pada
nuansa dan luasnya pengetahuan mengenai tradisitradisi keagamaan.

Kebanyakan persoalan agama dihubungkan


dengan Alkitab atau kitab suci lain. Jurnalis spe
sialis berita agama harus memiliki pengetahuan
luas tentang kitab suci dan para ahli yang mereka
butuhkan untuk menafsirkan perdebatan-perdebatan
mengenai kitab suci.

Jurnalis adalah pakar dalam melaporkan faktafakta, tetapi para jurnalis agama juga menjadi
terlatih dalam melaporkan keimanan yang tidak
bisa dibuktikan. Mereka belajar untuk mengajukan
pertanyaan-pertanyaan secara sopan sementara
mempertahankan keraguan yang dibutuhkan untuk
pembuatan berita.

Nama kelompok-kelompok keagamaan sendiri


membutuhkan ahli supaya membuatnya benar.
Sementara kebanyakan kaum Baptis di Amerika
Serikat menjadi salah satu dari empat denominasi
agama, terdapat lebih dari 70, dengan beragam

Mewartakan Agama

praktik, tradisi dan keyakinan. Sementara itu,


Gereja Presbiterian (A.S) dan Gereja Presbiterian
Amerika memiliki keyakinan yang begitu berbeda,
sebagaimana juga Gereja Evangelis Lutheran di
Amerika dan Sinoda Gereja-Missouri Lutheran.
Salah menyebutkan, maka Anda akan kelimpungan.

Hukum rekaman publik dan sidang terbuka tidak


diterapkan kepada mayoritas kelompok kea
ga
maan, jadi laporan agama sangat bergantung kepada
wawancara. Untuk mendapat berita-berita besar
tersebut, dibutuhkan seorang reporter yang mampu
mendapatkan narasumber-narasumber yang tepat.

Ups!

Sebuah majalah mingguan pernah salah mengutip


Pendeta Jerry Falwell dengan menyebutnya
assault ministry (gereja makar), sementara
sebenarnya ia ingin mengatakan a salt ministry
(gereja panutan), sebuah rujukan kepada Matius
5:13.3

3 Matius 5:13, Kamu adalah garam dunia. Jika garam itu menjadi
tawar, dengan apakah ia diasinkan? Tidak ada lagi gunanya
selain dibuang dan diinjak orang. Tafsiran terhadap ayat ini
adalah gereja harus menjadi panutan catatan penerjemah.

Panduan Peliputan Terbaik

Kepakaran para jurnalis agama sangat berharga


dalam peliputan berita terkini mengenai penem
bakan di gereja-gereja, serangan-serangan teroris
yang dilakukan atas nama keyakinan, kejahatan
berdasarkan kebencian, keputusan pengadilan dan
pembuatan undang-undang yang melibatkan agama
dan banyak lagi.

Kecenderungan dalam berita agama


Gagasan tentang apa itu berita agama dan di mana ia
berada telah berubah secara dramatis dalam dasawarsa
terakhir. Bertahun silam, agama biasanya diturunkan
menjadi halaman gereja, di mana cerita-cerita kebijakan
golongan agama dan hari jadi gereja memainkan peran
utama. Kini berita-berita tentang keyakinan berbeda,
mengisi siaran di media penyiaran televisi dan radio,
mengilhami ribuan situs web dan memuncaki halamanhalaman depan surakabar di seluruh negeri bahkan
seantero jagat. Berita ini juga ditemukan dalam setiap
bagian suratkabar. Apa yang berubah?
Negeri ini semakin beragam secara keagamaan, dan
pernik keagamaannya, bahkan di antara kaum Kris
tiani, sudah berubah. Banyak keyakinan yang semakin
lazim, dan beberapa praktik mereka membutuhkan
akomodasi khusus dari sekolah-sekolah dan tempat
kerja.
Kejahatan seperti pelecehan seksual, terorisme dan
penggelapan keuangan telah menjadikan kelompokkelompok keagamaan sebagai subjek berita.

Mewartakan Agama

Politik sangat berkait dengan soal-soal yang dipe


ngaruhi oleh keyakinan agama, termasuk aborsi,
soal-soal pengakhiran hidup, penelitian sel punca
(stem cell), pernikahan sejenis dan banyak lagi.
Denominasi agama-agama terus berselisih sengit
me
ngenai homoseksualitas, aborsi dan peran
perempuan.
Orang menjalani iman mereka dalam berbagai cara,
seringkali menukar rumah-rumah peribadatan,
melepaskan iman asal mereka dibesarkan, mencam
puradukkan praktik-praktik lebih dari satu agama
atau memilih untuk mengungkapkan iman mereka
di luar institusi-institusi keagamaan.
Agama memiliki peran penting dalam banyak konflik
internasional.
Peningkatan jumlah penganut Kristen Evangelis,
yang taat untuk membagi iman mereka ke seluruh sisi
kehidupan, telah meningkatkan sejumlah perdebatan
keagamaan mengenai peran agama di sekolahsekolah, tempat-tempat kerja dan pemerintahan.

Bagaimana dengan agama pada laporan khusus


lain?
Para reporter agama tidak memiliki hak eksklusif
untuk menulis tentang spiritualitas dan biasanya
menghargai ketika para pewarta lain membenarkannya
dalam beritanyaterutama jika berita itu dilakukan
dengan baik.

Panduan Peliputan Terbaik

Beberapa pedoman:
Ketika agama dan keyakinan menjadi faktor penentu
dalam sebuah berita, itu harus diakui, tidak penting
siapa yang meliputnya. Ketika seorang ibu berkata
Tuhan menyelamatkan bayinya dari kebakaran,
kutiplah itu. Ketika seorang politis berkata iman
Katoliknya membimbing ia untuk bersuara menen
tang penelitian sel punca, kutiplah itu. Lebih baik
lagi, ajukan lebih banyak pertanyaan.
Sertakan agama dalam kabar terkini dan peliputan.
Ketika pidato Valediktorian4 disensor sebab ia berbi
cara tentang Yesus atau ketika sebuah jendela masjid
ditembak, para pewarta agama bisa membantu
dengan peliputan, menyediakan narasumber dan
latar belakang, dan/atau mendorong para redaktur
dan produser untuk menjelaskan kasus tersebut
sesuai keyakinan yang tepat.
Para pewarta agama harus menjadi duta-duta yang
baik bagi laporan khusus mereka. Ketika departemen
lain mengerjakan sebuah berita yang menyentuh soal
agama, tawarkan sumber-sumber dan latar belakang.
Para pewarta lain dengan begitu akan lebih mungkin
menanyakan sumber-sumber yang membantu mere
ka mendapatkan sudut agama yang tepat.
Kebanyakan berita agama tumpang-tindih dengan
laporan khusus lain. Jika seorang pastor merupakan

4 Pidato valediktorian adalah pidato perpisahan dalam acara


wisuda. Berasal dari kata Latin vale dicere, yang berarti untuk
mengucap selamat tinggalcatatan penerjamah.

10

Mewartakan Agama

seorang pembawa acara radio, pertempuran-pertem


puran pengaruh bisa dikurangi jika para pewarta
hiburan dan agama saling bekerja sama.

Modal keseharian

Lima puluh sembilan persen orang Amerika yang


disurvei pada April 2006 mengatakan agama
itu luar biasa atau sangat penting dalam
kehidupan keseharian mereka. Dalam Jajak
Pendapat CBS News, 26 persen mengatakan
agama itu agak penting, 13 persen mengatakan
tidak penting, dan 2 persen ragu-ragu.

Haruskah Anda menjadi religius untuk


mewartakan agama?
TIDAK. Untuk mewartakannya di media umum,
jawabannya adalah tidak. Sama seperti para pewarta
politik yang tidak perlu menjadi Demokrat, Republikan
atau bahkan pemilih, para jurnalis yang mewartakan
agama tidaklah perlu untuk memiliki keyakinan tertentu.
Sejatinya, para pewarta laporan khusus agama termasuk
berbagai jenis kaum Kristiani, Yahudi, Muslim dan
penganut keyakinan-keyakinan lain, sebagaimana juga
kaum ateis dan agnostik. Namun, adalah penting bagi
para jurnalis menghormati keyakinan sebagai bagian
utama kehidupan manusia, dan mereka harus teguh
kepada nilai-nilai perimbangan dan keadilan jurnalistik.

Panduan Peliputan Terbaik

11

Apapun keyakinan pribadi mereka, para jurnalis harus


menulis keyakinan lain dengan penghormatan, baik
sepakat atau tidak dengan keyakinan mereka.

Jika Anda ingin mengkhususkan diri dalam


pewartaan agama...
Religion Newswriters memperkirakan ada sebanyak
500 jurnalis di Amerika Utara yang secara teratur meng
habiskan separuh hari mereka mewartakan tentang
agama. Kebanyakan dari mereka meliput agama secara
penuh, khususnya di suratkabar, tetapi sejumlah besar
lainnya tidak. Beberapa media memiliki lebih dari satu
pewarta dalam laporan khusus itu secara penuh waktu,
dan bahkan lebih sedikit lagi memiliki redaktur atau
produser yang mengkhususkan diri dalam pewartaan
agama.
Jika Anda ingin mengkhususkan diri dalam pewar
taan agama, Anda bisa melamar posisi penuh waktu atau
mulai menyertakan agama dalam berita-berita Anda dan
mencoba mendapatkan posisi penuh waktu. Beberapa
pewarta melapor kepada redaktur feature, sementara
yang lain bekerja bagi meja berita lokal. Sedikit yang
meliput agama secara nasional untuk suratkabar, majalah
berita, situs web atau televisi beredar luas.
Tidak ada satu jalan lurus untuk meliput agama.
Para pewarta dan organisasi-organisasi media menjahit
laporan khusus itu demi tuntutan dan kepentingan para
pembaca, penonton dan pendengar mereka; wilayah
yang mereka liput; dan susunan kepegawaian mereka.

12

Mewartakan Agama

Meski demikian, kebanyakan memuji nilai percampuran


cerita-cerita agamatulisan berita keras, tren, ceritacerita feature, profil, sudutpandang atau ulasan, dan
liputan peristiwa harian.
Apa yang bisa Anda lakukan untuk meningkatkan
kemampuan Anda meliput laporan khusus agama?
Kebanyakan pewarta agama menganjurkan pengambilan
gelar dalam jurnalisme. Sejumlah besar membutuhkan
gelar sarjana atau pascasarjana dalam agama, baik itu
sekolah keagamaan atau program universitas sekuler.
Banyak yang mempelajari pekerjaan melalui pelaporan
dan pembacaan luas secara mandiri. Lebih banyak
lagi, para pewarta mengambil keuntungan dari luasnya
kesempatan untuk menghadiri konferensi, seperti konfe
rensi tahunan Religion Newswriters, sebagaimana juga
lokakarya dan beasiswa yang memusatkan perhatian
pada agama.

Apa yang membuat seseorang menjadi jurnalis


agama handal?
Ciri-ciri lain yang menjadi modal bagi jurnalis agama:
Hormati peran iman dalam kehidupan orang.
Rasa penasaran yang besar mengenai agama dan ke
inginan untuk belajardan tetap belajarmenge
nainya.
Rasa keadilan dan perimbangan yang berkelanjutan,
dan pemahaman di mana di sana ada lebih dari
sekadar dua sisi sebuah cerita.

13

Panduan Peliputan Terbaik

Ketiadaan minat apapun dalam mendorong sudut


pandang keagamaan manapun.
Komitmen untuk meliput segala jenis keberagaman
iman, baik di dalam Kristianitas dan di luarnya,
dan etnisitas, gender, status ekonomi dan geografi.
Keinginan untuk menghabiskan waktu dengan segala
macam orang di mana mereka tinggal, berkumpul
dan beribadah. Keinginan untuk bekerja melewati
tantangan bahasa dan kebudayaan.
Profesionalisme yang kuat, sebab agama melibatkan
lebih banyak pertimbangan ketimbang berita-berita
feature.
Kemampuan untuk secara tepat dan adil menggam
barkan nuansa-nuansa perbedaan keyakinan, bahkan
jika Anda secara pribadi bertentangan dengan
mereka atau jika sebuah laporan berita menimbulkan
pertanyaan-pertanyaan tentang mereka.
Kemahiran menulis, dengan kemampuan untuk
menggambarkan ritual-ritual dalam cara yang meng
undang pembaca dan penonton ke dalam dunia
yang tidak pernah mereka alami sebelumnya ser
ta kemampuan untuk dengan seksama mengenal
ajaran-ajaran dan keyakinan-keyakinan.
hg

14

BAB DUA

Contoh-contoh
Terbaik

Menemukan alat yang tepat

ntuk menghasilkan liputan agama yang hebat,


para jurnalis membutuhkan perangkat yang baik.
Perangkatnya sama dengan perangkat laporan
khusus lain. Namun, agama membutuhkan beberapa
keahlian khusus. Jika para pewarta pemerintahan berha
dapan dengan banyaknya pihak berwenang, tetapi ketika
para jurnalis berhadapan dengan agama dalam sebuah
berita, mereka sering berakhir melaporkan tentang
kewenangan yang kuat dan tak terlihat di mana 9 dari 10
orang Amerika berkata mereka meyakininya. Sayangnya,
Tuhan tidak bersedia diwawancara.
Para jurnalis agama kawakan bisa menawarkan an
juran bagi mereka yang baru dengan laporan khusus
ini atau para jurnalis yang sekadar ingin tahu ke mana
harus memalingkan wajah untuk mendapatkan sumbersumber ketika agama menjadi bagian dari sebuah berita.
Sebagai contoh, para pewarta seharusnya tidak pernah
15

16

Mewartakan Agama

beranggapan mereka tahu apa yang dikehendaki dewadewi, malaikat atau setan. Selalu hubungkan pernyataanpernyataan. Katakan: Ia menyaksikan seorang malaikat
di depan pintu saat berpaling untuk lari keluar dari
rumah yang terbakar alih-alih seorang malaikat
muncul di depan pintu.
Cerita-cerita yang menyertakan spiritualitas, keya
kinan dan etika bukanlah hanya untuk orang beragama.
Semua hal itu diperuntukkan bagi setiap orang. Menulis
dan menerbitkan mereka dalam cara yang menggaung
bersama para penganut sejati, para pemuja berpenge
tahuan luas, para peracau spiritual dan para agnostik.
Bacalah beberapa anjuran terbaik kami.

Khotbah, pengajaran & dakwah

Apakah misi seorang jurnalis ketika mewartakan


agama dalam berita yang beredar umum? Untuk
mewartakan hal tersebut, mengatakan kebenaran
merujuk kepada fakta-fakta yang bisa dibuktikan,
secara tepat menggambarkan keyakinan dan
pengalaman orang, serta menafsirkan kejadiankejadian kepada para pembaca, pendengar dan
penonton. Para pembaca akan serta-merta belajar
berita-berita Anda. Mereka mungkin memutuskan
untuk mengambil beberapa tindakan disebabkan
oleh apa yang mereka baca atau dengar dari
Anda. Mereka bahkan mungkin akan terilhami
untuk menjelajahi keyakinan atau kembali kepada

Panduan Peliputan Terbaik

17

keyakinan itu. Semua ini seolah menjadi produk


sampingan dari karya yang Anda kerjakan, dan
pemirsa Anda akan mungkin mengatakan seperti
itu kepada Anda. Misi Anda, bagaimanapun,
bukan untuk berkhotbah, mengajari atau
berdakwah. Tujuan-tujuan itu akan menghalangi
penyampaian warta kebenaran, yang terkadang
bisa membuat ketidaknyamanan, kebingungan
atau bahkan gangguan.

Pahami pedoman
BELAJAR SEDIKITATAU BANYAKDENGAN CE
PAT. Berselancar ke dunia maya untuk melihat blog,
situs dan keterangan tentang topik-topik terkini dalam
agama. Bacalah majalah dan suratkabar keagamaan
lokal dan nasionalTricycle, Sojourners, Hinduism
Today, Minaret, Christianity Today, Charisma, Christian
Century, National Catholic Reporter, The Forward, dan
Science & Spirit, di antaranyauntuk jendela ke dalam
apa itu yang diperhatikan oleh komunitas-komunitas
keagamaan. Perhatikanlah film-film, buku-buku, acaraacara televisi, permainan-permainan komputer dan
tempat-tempat lain di mana tema-tema keagamaan
muncul.
Daftarkan surel untuk laporan berkala yang bisa
membantu Anda memperhatikan kecenderungan dalam
agama. Di antaranya:

18

Mewartakan Agama

Surel harian Langsung CT dari Christianity Today


(www.christianitytoday.com/ctmag/) yang menyer
takan berita serta tanggapan dari sudut
pandang
evangelis.
Forum Pew untuk Kehidupanan Agama & Khalayak
(http://pewforum.org/) menyebarkan surel ming
guan gratis berisi berita, survei dan pandangan pakar
mengenai isu-isu di persimpangan hubungan agama
dan khalayak umum.
Sightings (http://marty-center.uchicago.edu/sight
ings/index.shtml), sebuah surel dwi-mingguan
dari Martin Marty Center di University of Chicago,
laporan dan tanggapan mengenai agama dalam
kehidupan khalayak umum, kebanyakan dari sudut
pandang Protestan mainline.1
Religion Today dari Crosswalk.com (www.crosswalk.
com/) yang meringkas berita-berita dari seantero
jagat raya.

Keluarlah
Keluarlah ke tempat di mana orang-orang beriman
berkumpul. Tempat itu bisa berarti gereja, masjid,
sinagog, kuil, toko buku, kelompok merajut, lapangan
olahraga, festival, konferensi atau pusat meditasi.
1 Mainline Prostestant adalah kelompok gereja Protestan di
Amerika Serikat yang berseberangan secara sejarah dan praktik
dengan kaum evangelis, fundamentalis dan karismatik. Sering
disebut sebagai Oldline Prostestant atau Mainstream American
Protestant catatan penerjemah.

Panduan Peliputan Terbaik

19

Mendapatkan gelar yang benar

Mendapatkan gelar yang salah adalah salah satu


cara tercepat untuk kehilangan kepercayaan
pemirsa Anda. Mereka akan berpikir Anda
tidak memahami apa yang Anda kerjakan atau
Anda tidak cukup peduli untuk mendapatkan
sesuatu yang benar. Kenyataannya, gelar-gelar
keagamaan cukup menjadi tantangan tersendiri.
Beberapa gelar menunjukkan sebuah posisi
resmi dan pengesahan dari hierarki; orang-orang
lain memilih untuk menganugerahi diri mereka
sendiri. Beberaparabbi atau pendeta
dikenal, tapi banyaksyekh (dalam Islam),
metropolitan2 (dalam gereja-gereja Katolik
Timur atau Ortodoks) atau pembaca3 (dalam
Kristen Ilmiah)yang mungkin tidak dikenal.
Bertanyalah kepada orang apa gelar mereka dan
jenis kewenangan apa yang mereka wakili. Jika
seseorang menggunakan sebuah gelar yang tidak
Anda kenal, periksalah. Untuk panduan lebih
mendalam tentang gelar-gelar keagamaan bisa
ditemukan di situs Web www.Religionstylebook.
org.
2 Metropolitan: sejenis uskup agung catatan penerjemah.
3 Seorang pembaca atau reader dalam gereja Kristen Ilmiah
(Christian Science) adalah anggota atau jemaat yang telah
dipilih untuk mengabdi dalam satu atau dua posisi yang
bertanggungjawab dalam pelayanan gereja catatan penerjemah.

20

Mewartakan Agama

Memaknai ulang laporan khusus agama


PERHATIKAN PERUBAHAN. Pencarian orang akan
makna dan hubungan di tengah pergeseran kultural
mem
biakkan ungkapan-ungkapan spiritualitas baru.
Jangan liput berita lawas yang membosankan. Banyak
orang men
dapatkan penyesuaian spiritual mereka
dalam cara yang tidak terpikirkan dua dasawarsa
sebelumnyaberkumpul di kedai-kedai kopi, spa, arena
olahraga, festival film atau gereja-gereja multi-situs yang
menyorot pastor dalam sebuah layar video. Perbedaan
usia, agama, etnisitas dan ras menemukan jalan mereka
sendiri untuk memaknai keya
kinan di abad ke-21,
dari program-program spiritual bagi pasien Alzheimer
sampai kamp-kamp musim panas Hindu dan layananlayanan kencan internet berbasis-iman. Sekolah dan
tempat kerja merupakan situs-situs panas baru bagi
ungkapan keagamaan. Sikap-sikap terhadap perawatan
orang miskin dan tertindas juga berubah.
MELIHAT DI LUAR KELEMBAGAAN AGAMA.
Lebih sedikit orang bergabung dengan rumah-rumah
peribadatan, dan salah satu ruas yang paling cepat
bertumbuh dalam survei-survei agama adalah orang yang
menyatakan keyakinan spiritual tetapi tidak menghadiri
peribadatan. Informasi-informasi tentang ungkapan
spiritualitas merekamelalui kelompok-kelompok
lingkungan, buku-buku, konferensi-konferensi, yoga,
gereja-gereja rumahan dan banyak lagi berkata banyak
mengenai agama di Amerika.

Panduan Peliputan Terbaik

21

DI DALAM KELEMBAGAAN AGAMA, TEMUKAN


INFORMASI-INFORMASI PENTING. Rumah-rumah
peribadatan dan organisasi-organisasi keagamaan bagai
manapun masih tetap menjadi daya yang kuat, kaya,
dan dalam beberapa soal, berpengaruh di Amerika.
Berita-berita tentang kerja batiniah mereka bisa sangat
menarik, mengesankan atau mengganggu. Bagaimana
bisa gereja beranggotakan 13 orang berakhir menjadi
40,000 anggota? Bagaimana bisa gereja beranggotakan
2,000 orang berakhir menjadi 40? Bagaimana bisa
sebuah gereja khusus-Anglo menjadi multirasial? Apa
yang terjadi setelah seorang pastor melakukan tindakan
hina? Bagaimana sebuah masjid atau sinagog menarik
anggota-anggota yang lebih muda?
KUNJUNGI LAPANGAN. Bentrokan-bentrokan me
nge
rikan, persekutuan-persekutuan mustahil dan
putusan-putusan mengejutkan semuanya menandakan
cerita-cerita menarik banyak perhatian yang ditemukan
ketika agama bersinggungan dengan pendidikan, peme
rintahan, kesehatan, ilmu pengetahuan dan banyak lagi.
Dari hari raya umum sampai doa-doa, dan perundangan
aborsi, tanyakan mengapa konflik atau persekutuan ada,
atau mengapa beberapa masalah bisa diselesaikan dan
yang lain tidak.
SAAT MEMUNGKINKAN, JADILAH LOKAL DAN
NA
SIONALATAU LOKAL DAN GLOBAL. Salah
satu cara terbaik untuk memompa dampak sebuah
berita agama adalah menghubungkannya ke sebuah
tren atau kejadian nasional maupun global. Hal ini

22

Mewartakan Agama

memberi pembaca, penon


ton dan pendengar sebuah
rasa di mana nilai-nilai yang diperdebatkan di kota
mereka sedang diuji di lapangan bermain yang lebih
besar. Kebanyakan berita-berita lokal bisa ditempatkan
dalam konteks nasional melalui sebuah pencarian cepat.
Dan kebanyakan rumah peribadatan dan organisasiorganisasi keagamaanbahkan mereka yang bukan
merupakan bagian sebuah iman globalmemiliki ikatan
internasional kuat disebabkan migrasi, kerja misionari
atau bantuan, jemaat perempuan, pendanaan proyekproyek di luar negeri atau kepedulian bagi anggota
seiman mereka yang terlibat dalam konflik-konflik keke
rasan secara internasional.
MENGGIATKAN DIALOG. Alih-alih melaporkan satu
kelompok keyakinan pada suatu waktu, pusatkan perha
tian pada persoalan cerita-cerita yang memantulkan
pemikiran beragam keyakinan. Bagaiman penganut
Yahudi, Kristen Prostestan dan Muslim berbeda dalam
pendekatan mereka terhadap penelitian sel punca?
Bagaimana kaum Hindu dan Budha memahami akhir
kehidupan secara berbeda dengan Kristen, Yahudi atau
Muslim?
TEPAT WAKTU, TAPI JANGAN KHAWATIR USANG.
Terkait agama, beberapa berita terbaik meru
pakan
hasil dari tindak lanjut (laporan sebelumnya) untuk
menemukan dampak dari peristiwa-peristiwa seperti
Pemilu, perubahan kepemimpinan, atau kebijakan baru
yang menyentuh kehidupan masyarakat.

Panduan Peliputan Terbaik

23

JANGAN TAKUTI HARI RAYA. Ya, kebanyakan


pewarta agama menulis berita-berita untuk menonjolkan
hari raya keyakinan-keyakinan besar. Ya, kebanyakan
pewarta mendekati mereka dengan beberapa tingkatan
ketakutan. Tapi pewarta yang bernas menggunakan
hari raya sebagai sebuah kesempatan untuk menjelajahi
persoalan yang berkaitan dengan tema hari raya
identitas bagi Rosh Hashana,4 kelahiran bagi Natal,
kemerdekaan bagi Pesah.5 Mereka menemukan sese
orang, kejadian, persoalan, ritual atau kecenderungan
yang mereka pandang melalui lensa hari raya. Keunikan
pengamatan komunitas etnis bisa menjadi bermanfaat.
Hari raya tidaklah begitu penting, tetapi cara orang
menjalani keyakinannya itu yang penting (periksa
kalender lintas agama: www.interfaithcalendar.org/).
Ada pernyataan yang bisa dibuat untuk tidak meng
amati hari raya keagamaan besar dengan potonganpotongan perusahaanlagi pula, tujuh atau lebih hari
raya bisa memakan waktu seorang pewarta selama satu
tahun. Alternatif-alternatif kreatif menyertakan esaiesai foto atau foto-foto tunggal, sebuah T-dan-J, sebuah
tinjauan buku atau cerita oleh para penulis di departemen
lain tentang sesuatu yang berkaitan dengan hari raya
perjalanan, makanan, dll. (Hari raya yang paling banyak
4 Perayaan tahun baru umat Yahudi catatan penerjemah.
5 Hari raya umat Yahudi untuk memperingati kemerdekaan
mereka dari perbudakan selama 3,300 tahun oleh bangsa
Mesir kuno di bawah kekuasaan Firaun. Pesah juga merupakan
perayaan kemerdekaan kaum Yahudi sebagai sebuah bangsa di
bawah imamat Musa catatan penerjemah.

24

Mewartakan Agama

diliput terdaftar oleh agama di bawah judul Ringkasan


Agama-agama)

Bersandar kepada kekuatan masyarakat


PERSOALAN AGAMA DAN KEYAKINAN ITU SELA
LU SOAL MASYARAKAT. Jika memungkinkan, ceritacerita tentang ajaran, kelembagaan atau peraturan,
sebaiknya ditulis berbeda dengan ajaran yang dikeluar
kan organisasi resminya. Jika sebuah pemilihan itu cukup
penting untuk dituliskan, adalah penting untuk meng
ambil langkah-langkah tambahan demi mengetahui
bagaimana hal tersebut akan mempengaruhi kehidupan
masyarakat.
BIARKAN MASYARAKAT BICARA SOAL AGAMA
DAN KEYAKINAN. Terlalu sering, para pewarta meng
hindar ketika narasumber menyampaikan bagai
mana
keyakinan membimbing tindakan-tindakan mereka.
Dengan menggiatkan percakapan-percakapan seperti itu,
para pewarta bisa belajar tentang nilai-nilai inti dan saatsaat menentukan. Menanyakan narasumber mengenai
agama itu sulit; banyak orang merasa terganggu. Tetapi
Anda bisa selalu bertanya, Bagaimana keyakinan atau
nilai-nilai Anda mempengaruhi keputusan Anda?
David Crumm, seorang pewarta agama peraih peng
hargaan bagi Detroit Free Press, menyarankan para
pewarta untuk selalu menanyakan pertanyaan lain:
Tanpa kecuali, jawaban-jawaban atas pertanyaan per
tama Anda mengenai agama akan selalu berwujud

Panduan Peliputan Terbaik

25

kata-kata dan ungkapan-ungkapan tradisional di mana


sesungguhnya kata sandi yang digunakan orang ber
agama untuk menggambarkan pengalaman-pengalaman
mereka. Ketika seseorang berkata, Tuhan bicara kepada
saya, tanyakan: Apakah Anda sungguh mendengar
suara yang nyata? Suara seperti apa yang terdengar?
Apakah suara itu membentuk kata-kata atau sekadar
perasaan saja? Apa Anda merasa bahagia atau ketakutan?
Apakah Anda merasakan citraan Tuhan? Seperti apa
bentuk Tuhan itu?
JANGAN TERLALU BERGANTUNG PADA KUTIPAN
DARI PENDETA DAN IMAM AGAMA. Semen
tara
ada suara-suara bernas dan nubuat di antara mereka,
seringkali ada ketimpangan luas antara apa yang diajar
kan pendeta dan apa yang dilakukan atau diyakini
anggota jemaat.
PELIHARA NARASUMBER. Berita-berita terkini me
ngenai agama lebih sedikit ketimbang laporan khusus
lain, maka memelihara narasumber sangat penting
untuk menggali cerita-cerita mereka.

Laporkan berita dan nuansa


LAPORAN AGAMA YANG BAIK DIMULAI DARI
JURNALISME YANG BAIK. Tanpa kecintaan kepada
berita non-agama, Anda tidak akan mencintai berita
agama, kata pewarta kawakan Richard Ostling, peraih
Penghargaan Seumur Hidup Reed/Religion News
Service tahun 2006. Gunakan keahlian pelaporan terbaik

26

Mewartakan Agama

Anda pada setiap berita untuk memberikan fakta-fakta


kuat dan penafsiran mencerahkan.
TIDAK ADA YANG NAMANYA SAPI SUCI. Tanyakan
segala hal. Liputan krisis penyalahgunaan kependetaan
Katolik Roma telah menunjukkan, agama membutuhkan
pelaporan tanpa tedeng aling-aling. Reaksi kepadanya
juga menunjukkan, kebanyakan pembaca dan penonton
menginginkan pertanyaan keras untuk diajukan kepada
para imam dan institusi agama. Sementara, penting untuk
memperlakukan kelompok-kelompok agama dengan
penghormatan. Para pewarta seharusnya tidak pernah
melewatkan pertanyaan-pertanyaan atau pemeriksaan
latar belakang hanya karena mereka berhadapan dengan
persoalan-persoalan keagamaan atau masyarakat.
IKUTI UANGNYA. Keuangan secara menyedihkan
meru
pakan wilayah tak terlaporkan dalam agama,
sebagian disebabkan organisasi-organisasi keagamaan
nirlaba dibe
baskan dari beberapa laporan keuangan
yang berhubungan dengan bisnis. Pelajari apa yang harus
dilaporkan organisasi-organisasi keagamaan kepada
pemerintah dan keterangan apa yang mereka bagi
kepada jemaat. Ajukan pertanyaan tentang uang dan
mintalah salinan anggaran. Penyalahgunaan keuangan
bisa dan memang terjadi dalam jemaat, banyak di
antaranya tidak memiliki akuntan profesional dalam
jajaran kepegawaian. Organisasi-organisasi keagamaan
merupakan penerima donasi luar biasa di negeri ini,
tetapi hanya sedikit pemeriksaan tentang bagaimana
membelanjakannya kecuali ada masalah yang terungkap.

Panduan Peliputan Terbaik

27

MENJADI ABU-ABU. Agama berhubungan dengan baik


dan buruk, namun dalam kehidupan sehari-hari, sedikit
saja hitam dan putih dan kebanyakan ribuan bayang
abu-abu. Hormati itu. Ketika menulis sebuah profil
seorang pejabat gereja yang menjalankan program luar
biasa bagi anak-anak kurang beruntung, jangan abaikan
fakta bahwa ia berutang dukungan anak-anak. Ketika
melaporkan sebuah keluarga yang keyakinannya berada
dalam kemelut, sertakan fakta bahwa mereka tidak
pergi ke gereja. Agama sering menangguhkan harapan,
di mana hal tersebut menjadi salah satu alasan menarik
untuk dituliskan.
GALI LEBIH DALAM. Laporan investigatif telah meng
hasilkan jurnalisme handal mengenai laporan khusus
agama, dari skandal kekerasan seksual Katolik sampai
penya
lahgunaan keuangan televangelis. Semuanya
meru
pakan hasil dari laporan investigatif yang kuat.
Berkat organisasi-organisasi dan lokakarya-lokakarya
jurnalisme, laporan berbantu-komputer berada di dalam
pemahaman setiap pewarta dengan sebuah komputer.

Tetap tenang di tengah pertikaian


Mewartakan agama sering melibatkan dan berha
dapan dengan kelompok ekstrem, dan konflik yang
dihidupkan. Beberapa saran:
Suara-suara paling keras, paling agresifatau me
reka dengan orang-orang Humas terbaikbiasanya
berada di titik ekstrem persoalan apapun, sedangkan
kebanyakan orang memiliki pendapat di tengah-

28

Mewartakan Agama

tengah. Padahal, hampir selalu lebih dari dua sisi bagi


setiap persoalan yang melibatkan agama. Carilah
merekabahkan jika mereka tidak memiliki orang
Humas.
Konflik berkepanjanganseperti soal homoseksuali
tascenderung dikobarkan oleh suara-suara paling
ekstrem baik pihak liberal dan konservatif mengenai
persoalan tersebut. Carilah sumber-sumber lain yang
menawarkan cara konstruktif untuk menggerakkan
perdebatan ke tahapan selanjutnya penengah, pakar
etika, pengamat, orang yang memiliki sudutpandang
tidak biasa.
Jangan terlalu menekankan konflik disebabkan na
rasumber yang agresifyang menyebabkan para re
daktur dan produser terpesona. Tetapi, apakah per
soalan itu mempengaruhi orang dalam kehidupan
sehari-hari? Apakah orang di bangku-bangku gereja
peduli soal itu? Jahitlah liputan sesuai kebutuhan.
Jangan secara otomatis memberi permainan me
nonjol kepada pernyataan-pernyataan mutakhir dari
suara-suara biasa dalam sebuah perdebatan. Berapa
banyak orang sebenarnya yang sependapat dengan
pandangan-pandangan mereka? Untuk siapa mereka
berbicara?
Orang-orang dengan pandangan ekstrem menghi
dupkan berita sebab mereka sering berkehendak
melakukan tindakan-tindakan ekstrem berdasarkan
keyakinan mereka. Pada 1993, David Koresh me
mimpin Cabang Davidian ke dalam bentrokan me

Panduan Peliputan Terbaik

29

matikan dengan pemerintah federal di Waco, Texas.


Sejak saat itu, para pewarta menjadi lebih cerdas
untuk mengumpulkan keterangan secara hati-hati
mengenai keyakinan dan potensi tindakan kelompokkelompok ekstrem. Sumber-sumber tentang aliranaliran keagamaan baru bisa bermanfaat.
Beberapa orang, kenyataannya, penuh khayal Keba
nyakan pewarta agama telah mendapatkan setidak
nya beberapa panggilan telepon atau surat dari orangorang yang membuat tuduhan-tuduhan mustahil
atau pernyataan-pernyataan keagamaan yang ganjil.
Jelaskan dengan sopan namun tegas bahwa Anda
tidak akan mengejar cerita mereka dan dapatkan
dukungan dari para pengawas masalah ini jika orang
itu memaksa.
BERHATI-HATILAH DENGAN JULUKAN. Banyak pe
mahamantermasuk pro-kehidupan, liberal dan funda
mentalisyang multitafsir. Cirikan keyakinan dengan
kekhususan alih-alih memberi mereka julukan umum.
Juga, biarkan orang untuk mencirikan keyakinan mereka
sendiri, tapi waspadalah untuk tidak mengizinkan
mereka menjelaskan pandangan-pandangan yang
bertentangan.

Rangkul keberagaman
JADILAH PERANGKUL. Berusaha keras untuk menulis
cerita orang-orang itu dari segala sudutpandangdan

30

Mewartakan Agama

dengan seluruh tingkatan pengetahuan keagamaan


bisa disadari dan dipahami. Ketika menulis tentang
sebuah isu, jelajahi tradisi-tradisi agama mana yang
terlibat; jangan batasi diri Anda dengan sesuatu yang
sudah Anda kenal. Hindari istilah-istilah khusus agama,
seperti gereja atau pendeta ketika Anda sungguh
bermaksud menyebut rumah-rumah peribadatan dan
imam agama.
JADILAH BERBEDA. Ketika mewartakan agama, segala
jenis keberagaman bisa memperkaya sebuah liputan
keberagaman agama, etnisitas, ras, ekonomi, geografi.
Berupayalah menjelajahi mereka. Masih cukup mudah
untuk menghasilkan berita-berita agama yang mengutip
hanya dari orang Anglo. Kepercayaan dan praktik
keagamaan biasanya dipengaruhi oleh di mana orang
tinggal, dari mana mereka berasal, berapa banyak uang
yang mereka miliki dan mazhab keyakinan apa yang
mereka amalkan.
DALAM AGAMA, MAYORITAS TIDAK SELALU BER
KUASA. Suara-suara minoritas itu penting di dalam
sebuah agama atau lintas spektrum kepercayaan. Salah
satu berita terhebat dalam agama adalah cara orang belajar
dan bekerja secara dekat hidup bersama-sama dengan
berbagai keyakinan, baik itu Yahudi, Sikh, Muslim atau
kelompok-kelompok di dalam Kristianitas. Suara-suara
minoritas penting karena mereka sering mengangkat
kepedulian akibat tindakan orang kebanyakan di
luar kelompok mereka atau menawarkan peringatan

Panduan Peliputan Terbaik

31

dini Canary in a Coal Mine6 terkait sebuah konflik.


Agama juga diperuntukkan bagi kaum awam, dengan
persekutuan yang dibentuk di sekitarnya, sehingga para
pewarta tidak bisa selalu beranggapan mereka tahu siapa
yang mewakili pandangan mayoritas.

Jangan menghakimi, kecuali Anda ingin


dihakimi

Orang beriman terkadang merujuk diri mereka


sendiri atau orang lain sebagai Kristiani taat,
Katolik teguh atau Yahudi sadar sebagai cara
menunjukkan praktik sejati tradisi keagamaan.
Para jurnalis tidak seharusnya melakukan hal
yang sama. Bukan tugas seorang jurnalis untuk
menilai kedalaman iman atau keteguhan agama
seseorang. Alih-alih, gambarkan iman dan amal
seseorang dengan rincian spesifik, para jurnalis
juga tidak bisa menganggap bahwa apa yang
dikatakan seseorang itu tepat; jika tidak bisa
dibuktikan, sekadar sematkan pernyataan kepada
seseorang alih-alih menyatakannya sebagai
6 Canary in a coal mine merupakan ungkapan kewaspadaan
akan bahaya sebuah pertentangan. Pada awalnya, para penam
bang batubara menggunakan burung kenari sebagai sistem
peringatan dini di tambang. Biasanya, para penambang mena
ruh burung kenari untuk mengetahui ada atau tidak gas
beracun di dalam tambang. Burung kenari yang terkena gas itu
akan mati dan para penambang pun terhindar dari kecelakaan
mematikan catatan penerjemah.

32

Mewartakan Agama

kebenaran. Sebagai contoh, jika seorang calon


Yahudi Ortodoks tidak berkampanye pada hari
Sabbath, Anda bisa menyatakannya sebagai
fakta. Tapi jika subyek profil mengatakan ia
melakukan persepuluhan (memberikan 10 persen
dari penghasilannya kepada jemaat) namun tidak
memberi Anda akses kepada rekaman finansial,
katakanlah orang itu memberikan persepuluhan;
tapi jangan ambil perkataannya.

Ini keajaiban!
Ya, mungkin. Agama selalu melibatkan laporan feno
mena supranatural yang tidak bisa dibuktikan. Kitab suci
penuh dengan itu, dan kebanyakan agama didasari oleh
itu. Jadi apa yang harus dilakukan para jurnalis ketika
berhadapan dengan penyembuhan imani, pengusiran
setan, jawaban doa-doa, mengucap mantera, patung
menangis atau citraan ilahiah muncul dalam obyekobyek keseharian?
Gambarkan, secara rinci, apa yang terjadi. Pahamilah
apa yang Anda saksikan, dan apa yang dikatakan
orang lain di tempat itu. Berita Anda sebagian besar
nya akan menjadi apa yang diyakini orang terjadi,
dan bagaimana mereka bereaksi atas hal itu.
Cari pembuktian. Jika seseorang berkata penyakit
kanker mereka disembuhkan oleh seorang peng
khotbah, tanya pembenaran medis dari sebelum dan
setelah penyembuhan yang dinyatakan.

Panduan Peliputan Terbaik

33

Tempatkan kejadian dalam konteks tradisi kea


gamaan, dan jelaskan berapa banyak kejadian itu
mengikuti atau menyimpang dari ajaran agama.
Sebagai contoh, gambarkan kerja seorang pengusir
setan di antara imigran Katolik dan kemudian jelas
kan bagaiman ia dibandingkan dengan ajaran gereja
mengenai pengusiran setan. Berikan contoh-contoh
laporan kejadian serupa, jika memungkinkan, kata
kanlah apakah ada yang terbukti palsu.
Laporkan jika ada uang yang terlibat. Apakah ada
orang yang dijanjikan penyembuhan jika mereka
memberi sumbangan besar?
Berlaku hormat tapi tetap netral. Anda berhubungan
dengan keyakinan suci orang, dan bukan tugas Anda
untuk mengesahkan atau menyingkirkan mereka.
Lagipula, hal ini mustahil juga berhasil: kajian medis
mutakhir menyimpulkan bahwa doa syafaat tidak
memiliki pengaruh nyata, tapi mengatakan kepada
orang tentang hal itu tidak akan menghentikan
mereka dari melakukan doa.

Pertajam pena Anda


JURNALISME HANDAL BIASANYA MELIBATKAN
SENGKETA, KETEGANGAN DAN PERUBAHAN.
Agama memiliki semua hal ini. Gunakanlah. Menulis
soal keyakinanbaik itu untuk cetak atau siaran udara
menawarkan kesempatan hebat bagi kekayaan narasi,
penceritaan yang menyayat hati dan cerita-cerita tentang
transformasi personal.

34

Mewartakan Agama

MENULISLAH DENGAN SEDERHANA, TAPI


JANGAN TERLALU MENYEDERHANAKAN. Agama
melibatkan retorika, jargon kompleks dan bahasa yang
sarat dengan perdebatan ribuan tahun. Anda harus
akurat dan selaras dengan nuansa, tapi Anda juga perlu
menulis dalam bahasa jernih yang bisa dipahami oleh
orang dalam dan pengamat lepas. Perhatikanlah bahwa
pilihan kata bisa menyampaikan prasangka dalam
cara yang tidak Anda sadari. Gunakan parafrase dan
deskripsi oleh narasumber untuk memeriksa ketepatan
dan pemahaman Anda. Waspadalah ketika Anda berkata
keper
cayaan Kristen sebab kepercayaan sangat
berbeda di dalam setiap agama.

Kolom dan dunia baru blog


Menulis karya-karya yang menyatakan pendapat
atau keyakinan pribadi Anda akan mengubah hubungan
Anda dengan narasumber dan pembaca/penonton/
pendengar. Dalam beberapa soal, hal itu bisa mencederai
kemampuan orang untuk percaya bahwa Anda bisa
mela
porkannya dengan adil dan berimbang. Untuk
alasan itu, kebanyakan pewarta berita memilih tidak
untuk menuliskan pendapat atau keyakinan pribadi
mereka, dan beberapa organisasi berita melarang pe
warta laporan khusus untuk melakukannya.
Para pewarta agama lain memahami bahwa kolom,
komentar dan blog mengembangkan pijakan mereka
sebagai seorang pewarta dan membimbing ke arah
koneksi yang lebih kuat dengan pembaca, penonton dan

Panduan Peliputan Terbaik

35

pendengar. Beberapa menulis kolom agama dan jarang


menulis berita, mengurangi setiap dampak pendapat
yang diterbitkan dalam laporan mereka. Banyak yang
lain menggunakan blog atau kolom untuk tujuan-tujuan
selain dari menyatakan pendapat: Mereka membagi
warna, terlibat dalam percakapan dengan para pembaca
atau rincian lain yang tidak berhasil masuk ke dalam
berita utama mereka, terlibat dalam percakapan dengan
para pembaca atau menjelajahi topik-topik menggunakan
banyak suara tanpa menambahkan banyak pendapat.
Beberapa pewarta kawakan memberikan saran untuk
dipertimbangkan sebelum Anda mulai membuat blog:
Cari tahu apa yang diharapkan redaktur dan pro
duser sebelum memulai blog. Sebuah blog sejati,
ditulis sendiri, bisa menjadi pemakan waktu yang
luar biasa; upaya bersama dengan orang lain akan
menjadikannya lebih mudah.
Ada ratusan blog agama; berapa banyak orang yang
akan membaca blog Anda? Mungkin Anda ingin
mempertimbangkan apakah sebuah blog itu adalah
cara paling efisien untuk meraih atau mengem
bangkan audiens Anda, atau apakah saluran-saluran
regular Anda, baik itu cetak atau penyiaran, lebih
baik.
Pertimbangkanlah tentang apa yang ingin Anda capai
dan muatan apa yang ingin Anda sertakan dalam
blog Anda. Pastikan Anda dan atasan Anda nyaman
dengan berapa banyak pendapat dan kepribadian
yang Anda rencanakan untuk disorot.

36

Mewartakan Agama

Jika blog Anda menjadi usaha tambahan di luar kerja,


bicaralah dengan atasan tentang bagaimana ini akan
mempengaruhi kerja Anda. Dalam agama, pendapat
itu berita. Para blogger diakui telah mendorong
kandidat lemah menjadi presiden Konvensi Baptis
Selatan (Southern Baptist Convention) pada 2006.
Situs-situs web, LISTSERVs dan surel menjadi fak
tor pengayun pendapat dalam pertarungan deno
minasional. Para jurnalis di media umum memiliki
pendapat mereka sendiri, tentu saja, tetapi keba
nyakan audiens mengharapkan mereka m
enyim
pan sudutpandang mereka sendiri dalam pela
poran mereka sehingga mereka bisa dengan adil
merepresentasikan berita. Beberapa jurnalis, seperti
Cathleen Falsani di Chicago Sun-Times, berhasil
melakukan semuanya, menulis berita, kolom opini
dan blog. Namun menjadi sulit membuat berita
yang berimbang ketika kepercayaan memenangi
kenyataan.
hg

BAB TIGA

Sumber-sumber

ewartakan agama lebih rumit ketimbang


sebelumnya disebabkan jumlah besar kete
rangan yang tersedia bagi para pewarta melalui
para pakar, situs-situs web, jajak pendapat, buku-buku,
kelompok-kelompok advokasi, agensi-agensi hubungan
masyarakat, laporan-laporan penelitian dan banyak
lagi. Kebanyakan keterangan ini secara instan dapat
diakses melalui internet, tetapi tidak semuanya bisa
diandalkan. Lebih jauh lagi, kelompok-kelompok agama
menjadi lebih canggih dalam mendorong kepentingankepentingan mereka, sehingga para pewarta sering
berakhir dengan infromasi yang saling bertentangan.
Ini adalah kiat-kiat terbaik kami mengenai statistik,
para pakar, situs-situs web dan buku-buku, namun
keteranganya secara terus menerus berubah. Pustaka
Data Religion Newswriters (www.RNA.org/library.
php) memasang ragam luas sumber-sumber web, ter
masuk daftar pranala paling luas dari Internet untuk
media keagamaan. Situs-situs yang bertalian dengan
RNA termasuk ringkasan kepala berita harian di www.
37

38

Mewartakan Agama

religionheadlines.org dan Pedoman Gelar Keagamaan di


www.ReligionStylebook.org.

Angka-angka
Mengapa Anda tidak bisa menggantungkan diri
kepada mereka
Siapa saja yang berkata Angka-angka tidak pernah
berbohong bukanlah seorang pewarta agama. Berhatihatilah menggunakan angka-angka spesifik secara
percaya diri mengenai identifikasi atau keyakinan agama.
Ini sebabnya:
Sensus AS, standar umum untuk menghitung orang
beserta karakteristik mereka, tidak menanyakan per
talian keagamaan mereka.
Tidak ada satu pun survei agama yang dianggap
paling andal. Hasilnya beda bergantung pada pilihan
apa yang ditawarkan, bagaimana orang dihubungi,
berapa banyak yang disurvei dan faktor-faktor lain.
Angka-angka bisa sangat beragam, dan banyak
kelom
pok keagamaan yang begitu kecil sehingga
mereka jarang muncul pada survei karena proporsi
jumlah aktual mereka sedikit. Beberapa tradisi
terutama denominasi Afrika-Ame
rika, sebagai
contohbiasanya kurang terwakili disebabkan kesu
litan mendapatkan angkanya.
Dalam Katolik Roma, ada satu paus dan hierarki yang
sangat terstruktur yang bisa melacak keanggotaan
seseorang. Namun dalam banyak agama, seperti

Panduan Peliputan Terbaik

39

Islam, tidak ada badan pengatur resmi dan tidak ada


perhitungan resmi.
Beberapa keyakinan, seperti gerakan Pentakosta yang
bertumbuh pesat, menyertakan orang-orang dari
banyak denominasi, sehingga tidak ada pencatatan
terpusat. Kristen Evangelis sulit dihitung sebab
mereka sering digolongkan kepada gereja-gereja
nondenominasional, denominasi-denominasi resmi
atau terkadang tidak ada sama sekali.
Denominasi dan agama menghitung anggota mereka
secara berbeda, sehingga sulit untuk membandingkan
ukuran mereka. Sebagai contoh, Konvensi Baptis
Selatan, yang tidak membaptis bayi, menghitung
orang yang dibaptis. Gereja Metodis Bersatu, yang
mem
baptis bayi, menghitung orang yang mereka
kukuhkan. Masjid-masjid tidak membutuhkan ke
anggotaan, jadi menaksir jumlah Muslim hanyalah
sekadar perkiraan.
Pertalian formal dengan sebuah kelompok keagamaan
tidak memberi gambaran sempurna. Hanya sekitar
setengah kaum Yahudi di AS yang bertalian dengan
sinagog, jadi Survei Populasi Yahudi Nasional (www.
ujc.org/content_display.html?ArticleID=60346)
memakai empat pertanyaan untuk menentukan
identitas Yahudi.
Beberapa rumah peribadatan atau kelompok-kelom
pok keyakinan bisa menjadi bersaing mengenai
gembar-gembor angka penganut atau anggota,
sampai ke titik di mana angka Muslim dan Yahudi di

40

Mewartakan Agama

Amerika menjadi sangat dipolitisasi. Sebagai contoh,


satu survei oleh para peneliti Yahudi menghitung
lebih sedikit dari 3 juta Muslim di saat kelompokkelompok Muslim menyatakan angka setinggi 6 juta.
Sebaliknya, beberapa gereja, seperti Gereja Kristus,
Saintis, tidak menerbitkan statistik sebab angkanya
sudah begitu menurun.
Kategori-kategori itu kontroversial. Kaum Mormon
menganggap diri mereka sebagai Kristen, tapi keba
nyakan kelompok Kristen tidak menganggap mereka
demikian. Yahudi Mesianik, yang percaya Yesus
sebagai mesiah yang ditunggu Yahudi, menganggap
diri mereka sebagai Yahudi, tapi kebanyakan Yahudi
menganggap mereka Kristen.
Hanya ada perkiraan jumlah penganut Budha, yang
sulit dihitung karena disebabkan oleh arus imigran
dan perpindahan agama di Amerika yang begitu
berbeda. Juga, beberapa orang bermeditasi atau
mengamalkan segi-segi Budhisme tetapi tidak meng
anggap diri mereka sebagai penganut Budha, atau
mereka menggabungkan Budhisme dengan keya
kinan lain, seperti Yudaisme, menghasilkan orangorang yang menyebut diri mereka sebagai JewBus.
Berhati-hatilah menyebut keyakinan manapun seba
gai bertumbuh paling pesat dalam konteks apapun.
Sejumlah keyakinan disebut bertumbuh paling
pesat di Amerika Serikat atau dunia, sering tanpa
data pendukung apapun. Pewarta Salt Lake Tribune
Peggy Fletcher Stack menulis laporan pada 2006
tentang pembongkaran mitos di mana Gereja Yesus

Panduan Peliputan Terbaik

41

Kristus dari Orang-orang Suci Zaman Akhir sebagai


keyakinan paling pesat bertumbuh di dunia dan
melaporkan bahwa penganut Adven Hari Ketujuh,
Majelis Tuhan (Assemblies of God) dan kelompok
Pentakosta bertumbuh lebih cepat.
Hasil jajak pendapat berbeda, bergantung pada
bagai
mana pertanyaan-pertanyaan diajukan. Hal
ini diterapkan tidak hanya kepada para penganut,
melainkan juga kepada gambaran-gambaran keper
cayaan mereka. Sebagai contoh, pernyataan keimanan
orang tentang peran ilahiah dalam penciptaan
beragam bergantung kepada jumlah dan jenis pilihan
yang mereka berikan.
Orang seringkali berbohong ketika ditanyakan me
ngenai agama, barangkali keluar dari hasrat untuk
terlihat baik dan barangkali dikarenakan penyang
kalan. Survei nasional terkemuka seperti dilakukan
oleh Gallup dan lain-lain biasanya menun
jukkan
bahwa sekitar 40 persen mereka yang tinggal di AS
mengatakan bahwa mereka menghadiri layanan
peribadatan pada setiap hari Minggu, namun banyak
kajian telah menemukan bahwa jumlah aktualnya
lebih dekat ke angka 25 persen.
Kelompok-kelompok advokasi mutakhir memajukan
jajak pendapat mereka sendiri, yang mendukung
agenda mereka sendiri. Berhati-hatilah akan pemu
tarbalikan.24 CHAPTER THREE CHAPTER
THREE 25

42

Mewartakan Agama

Bagaimana membuat semuanya berarti


Jangan biarkan jumlah kelompok keyakinan baik
itu nasional maupun lokalterlalu mempengaruhi
liputan Anda. Anda mungkin akan membuat lebih
banyak berita tentang Katolik dan evangelis disebabkan
jumlah mereka, tetapi banyak dampak dan pengaruh
kelompok-kelompok itu melampaui jumlah mereka.
Gereja Episkopal itu kecil, namun perjuangannya akan
homoseksualitas diperhatikan seksama. Yahudi itu
kurang dari 2 persen populasinya tetapi memiliki suara
penting. Budhisme cukup sedikit penganutnya tetapi
meresap ke dalam budaya.
Semua pedoman umum jurnalisme yang baik dite
rapkan ketika mengutip statistik dalam liputan agama.
Sebagai tambahan:
Spesifiklah terhadap apa yang diwakili angka itu.
Sebagai contoh, sebutkan apa yang melandasi angka
itu (jemaat peribadatan, keanggotaan, baptisme, dll.).
Berhati-hatilah dengan perbandingan. Jika Anda
memiliki apel dan jeruk, katakanlah begitu dan catat
bahwa pemaknaan anggota kedua kelompok itu
berbeda.
Cermati pertanyaan-pertanyaan jajak pendapat dan
simpulkan sendiri, alih-alih menerima satu statistik
tanpa pertanyaan. Jajak pendapat, secara keseluruhan,
mungkin menceritakan berita yang berbeda.
Periksalah jika organisasi-organisasi berbeda telah
melakukan jajak pendapat pada subyek yang sama.
PollingReport.com (www.pollingreport.com) dan

Panduan Peliputan Terbaik

43

mesin-mesin pencari membuat hal ini mudah


dilakukan.

Perselisihan statistik

Berikan rentang angka atau penuhi syarat statistik


jika ada keraguan: Ada 4 juta sampai 7 juta Muslim
di Amerika, menurut berbagai survei. Ada lebih dari
1 juta Hindu, kata para pakar.

Perhatikan ketika angka-angka berselisih: Kata


kanlah satu kelompok menyebut memiliki 5 juta
penganut, tetapi yang lainnya (sebutkan siapa dan
mengapa) mengatakan sebaliknya.

3
4

Kutip dua angka dari sumber yang berbeda.

Cirikan jumlahnya, jika angka khusus tidak


diperlukan. Terkadang angka tidaklah kontro
versial dalam sebuah berita dan cukuplah dengan
mengatakan bahwa denominasi itu memiliki lebih
dari dua kali lipat, tanpa mempertentangkan apakah
ia memiliki tiga kali lipat.

Survei identifikasi keagamaan


Survei-survei ini menanyakan orang bagaimana
mereka mengidentifikasi keyakinan agama mereka atau
dengan kelompok keagamaan apa mereka bertalian.
Jawaban bergantung kepada pilihan-pilihan apa yang
diberikan bagi mereka dan berapa banyak orang yang

44

Mewartakan Agama

disurvei. Hasilnya sangat beragam. Sebagai contoh,


orang yang mengatakan mereka Kristen mungkin
akan diberikan sejumlah denominasi untuk dipilih di
antaranya, atau mereka mungkin akan diberikan kate
gori-kategori yang menyertakan istilah-istilah seperti
Evangelis atau Pentakosta.
Beberapa, seperti survei ARIS, memberikan per
tanyaan kepada orang melalui telepon, sementara yang
lain, seperti survei Glenmary, mengumpulkan data dari
kelompok-kelompok keaga
maan. Masing-masingnya
memiliki kekuatan dan kelemahan, dan kebanyakan
jurnalis menemukan beberapa kategori survei menjadi
lebih bisa dipercaya ketimbang yang lain. Sebagai tam
bahan, beberapa kelompok keagamaanYahudi, Katolik
dan Baptis, sebagai contohmenjaga jejak jumlah
mereka sendiri dengan hati-hati.
SURVEI IDENTIFIKASI KEAGAMAAN AMERIKA
2001 oleh Graduate Center of the City University of New
York merupakan sebuah survei telepon sebanyak 50,281
orang tentang identifikasi dan afiliasi keagamaan. Situs
Web ARIS (www.gc.cuny.edu/faculty/research_briefs/
aris/aris_index.htm) menyertakan data dari survei
perbandingan 1990.
KOMUNITAS KEAGAMAAN HARI INI (http://fact.
hartsem.edu/) adalah sebuah survei 14,000 jemaat
berbeda keyakinan AS pada 2000 yang dilakukan oleh
Hartford Institute for Religion Research di Seminari
Hartford. Laporan-laporan berlanjut dikeluarkan
berdasarkan penelitian yang sedang berjalan.

Panduan Peliputan Terbaik

45

JEMAAT & KEANGGOTAAN AGAMA DI AMERIKA


SERIKAT: 2000, sebuah survei oleh Glenmary Research
Center, mempresentasikan data yang dilaporkan oleh
149 badan keagamaan yang berpartisipasi dalam sebuah
kajian disponsori oleh Association of Statisticians
of American Religious Bodies. Kajian ini dilakukan
setiap 10 tahun, dan 2000 merupakan tahun pertama
yang menyertakan kelompok-kelompok non-Kristen.
Beberapa data tersedia bebas di Situs www.thearda.
com/; keseluruhan survei (www.glenmary.org/grc/
RCMS_2000/method.htm) tersedia untuk dibeli.
SURVEI POPULASI YAHUDI NASIONAL 2001
(www.ujc.org/content_display.html?ArticleID=60346),
disiapkan oleh Komunitas Yahudi Bersatu, survei
mengenai ciri Yahudi dan kehidupan orang Yahudi.
KAJIAN JEMAAT NASIONAL (http://s6.library.arizona.
edu/natcong/about.html) dilakukan dalam hubungan
dengan Survei Sosial Umum 1998 dan menyertakan data
tentang sampel representatif jemaat-jemaat keagamaan.
Sebuah kajian baru sedang dilaksanakan pada 2006.
ADHERENTS.COM (www.adherents.com) mengumpul
kan survei-survei agama nasional dan internasional dari
banyak sumber dan menautkan mereka ke dalam tang
gapan-tanggapan atasu pertanyaan tentang angka yang
sering diajukan oleh para jurnalis.
ASOSIASI ARSIP DATA AGAMA (www.thearda.com/)
memasang berbagai survei, laporan dan peta mengenai
agama.

46

Mewartakan Agama

Penelitian lain
PUSAT PENELITIAN TERAPAN DALAM KERA
SULAN (http://cara.georgetown.edu/) di George
town
University melakukan penelitian ilmiah sosial mengenai
Gereka Katolik Roma.
BANK DATA ORANG YAHUDI AMERIKA UTARA
(www.jewishdatabank.org/) mengumpulkan kajiankajian ilmiah sosial mengenai kaum Yahudi Amerika.

Jajak pendapat dan survei


Banyak organisasi melakukan jajak pendapat yang
menyertakan pertanyaan-pertanyaan tentang agama. Di
sini ada beberapa tempat terbaik untuk memulai.
PUSAT PENELITIAN PEW (http://pewresearch.
org/), berhubungan dengan pusat-pusat Pew yang lain,
termasuk Forum Pew mengenai Agama & Kehidupan
Publik (http://pewforum.org), melakukan jajak pendapat
tentang agama.
KELOMPOK PENELITI BARNA (www.barna.org/),
dikepalai oleh George Barna, melakukan jajak pendapat
tentang Kristen dan kepercayaan serta pengamalan
mereka. Jajak pendapat itu mudah ditemukan.
GALLUP POLLS (http://poll.gallup.com) memasukkan
banyak mengenai agama. Rilis-rilis berita di situs Web
ketika sebuah jajak pendapat dikeluarkan, tetapi setelah
itu mereka hanya tersedia bagi pelanggan berbayar.

Panduan Peliputan Terbaik

47

POLLINGREPORT.COM(www.pollingreport.com)
mengumpulkan jajak pendapat dari berbagai sumber
mengenai beragam topik, termasuk agama.
ASOSIASI ARSIP DATA AGAMA (www.thearda.com/)
mengumpulkan data tentang agama.

Dasar-dasar Alkitab

Ketika ditanyakan apakah mengajar Alkitab di


sebuah sekolah umum melanggar Konstitusi
serta pemisahan gereja dan negara, 46 persen
orang Amerika mengatakan ya dan 46 persen
lain mengatakan tidak, merujuk kepada Jajak
Pendapat CBS News April 2006.

Para Pakar
Di mana mencari mereka
Agama adalah topik paling banyak dikaji di planet ini,
sehingga ada ribuan pakar di luar sana. Namun, tugas
Anda adalah menemukan satu atau hanya beberapa saja
yang berpengetahuan luas, artikulatif, dan bermanfaat
bagi berita khas Anda. Beberapa kiat:
Mungkin di sana tidak ada yang namanya seorang
pakar berimbang mengenai agama. Namun, ada pakarpakar yang menawarkan ulasan atau konteks mengenai
sebuah topik tanpa membela satu posisi agama apapun.

48

Mewartakan Agama

Tanyakan narasumber potensial apa yang mem


buat mereka menjadi pakar di sebuah bidang dan
apa pendapat serta keterlibatan mereka sendiri pada
persoalan itu. Mencirikan kepakaran narasumber secara
teliti itu penting.
Jangan menganggap bahwa disebabkan seseorang itu
imam atau anggota kelompok agama mereka bersepakat
dengan semua kebijakan dan keyakinan kelompok
tersebut. Ada banyak pendapat berbeda di dalam setiap
kelompok keyakinan. Siapakah pakar itu?
KLERUS. Kebanyakan kelompok agama membutuhkan
ordinasi, yang menyertakan pendidikan, pelatihan dan
pengesahan dari hierarki, namun beberapa kelompok
menyebut orang pendeta atau gelar-gelar lain tanpa
membutuhkan pelatihan resmi apapun.
AKADEMISI. Mereka termasuk profesor dalam
kajian-kajian keagamaan pada program sarjana atau
pascasarjana, yang bisa jadi religius atau tidak, dan
profesor pada seminari, sekolah teologis atau sekolahsekolah keagamaan lain, yang mendekati agama dari
kepercayaan dalam suatu keyakinan tertentu. Banyak
profesor di bidang lain juga memiliki minat kuat dalam
agama dan bisa menjadi narasumber yang bermanfaat,
khususnya ilmuwan sosial, antropolog, pengumpul suara
dan ilmuwan politik.
ORANG YANG BEKERJA DI LEMBAGA NIRLABA
YANG MELIBATKAN AGAMA. Mereka termasuk
kelompok advokasi keagamaan, tim penasihat dan pusat-

Panduan Peliputan Terbaik

49

pusat penelitian. Beberapa kelompok ini menekankan


sudutpandang keagamaan, dan yang lain mengkaji peran
agama di bidang-bidang tertentu, seperti pendidikan,
politik dan kesehatan. Berhati-hatilah bahwa banyak
organisasi menyebut diri mereka sendiri nonpartisan
namun bagaimanapun membela sudutpandang tertentu
dan mungkin para pelobi aktif.
BLOGGER DAN SUMBER-SUMBER DARING LAIN.
Semakin banyak, para blogger membuat berita dengan
pendapat dan kemampuan mereka untuk mempengaruhi
orang lain. Agama itu, dalam banyak cara, merupakan
penyeimbang yang hebat. Setiap orang memiliki akses
kepada agama dan pengalaman keagamaan, baik mereka
memiliki pendidikan atau pelatihan keagamaan maupun
tidak. Anda akan temukan banyak orang pandai bicara
yang telah memperoleh kepakaran luar biasa melalui
kerja relawan dan pengalaman hidup.

Para pakar dalam web


ReligionLink (www.ReligionLink.org) sumber berita
Internet Religion Newswriters memberikan pengantar
dan pedoman sumber pada topik-topik yang menyertakan
agama, kebijakan publik dan kebudayaan. ReligionLink
memberikan sumber-sumber wawancara nasional dan
regional (dengan keterangan narahubung), sudut-sudut
cerita, sumber-sumber web dan latar belakang. Layanan
ini gratis, dan arsipnya mudah ditemukan. Isu-isu baru
diedarkan secara mingguan melalui email dan dipasang
pada laman muka ReligionLink.

50

Mewartakan Agama

PUSTAKA DATA RELIGION NEWSWRITERS (www.


RNA.org/library.php) memasang berbagai sumber Web
mengenai agama.
RELIGIONSOURCE (www.religionsource.org), sebuah
layanan American Academy of Religion, merupakan
basisdata ilmuwan agama seantero negeri yang mudah
ditemukan.
THE AMERICAN ACADEMY OF RELIGION (www.
aar-site.org) telah mengkaji bagian-bagian beragam
topik luas. Kebanyakan bagian memiliki laman Web
daftar anggota.

Tunjukkan uangnya kepada saya

Sumber-sumber sumbangan amal dan


akuntabilitas fiskal.
Penelitian
Pusat Filantropi (www.philanthropy.iupui.edu/),
Pusat Kemakmuran dan Filantropi (www.bc.edu/
research/swri/), Pusat Nasional untuk Statistik
Amal (http://nccsdataweb.urban.org/), dan Sektor
Independen (www.independentsector.org/).
Pengawas
WallWatchers (www.wallwatchers.org),
sebuah sumber mandiri untuk pemeringkatan
jabatan pendeta, memasang riwayat finansial
(www.ministrywatch.com). Institut Filantropi
Amerika (www.charitywatch.org/), GuideStar.

Panduan Peliputan Terbaik

51

org (www.guidestar.org/) dan Charity Navigator


(www.charitynavigator.org/) memasang evaluasi
lembaga-lembaga nirlaba. Empty Tomb (www.
emptytomb.org/) adalah layanan penelitian
Kristen mengenai pendanaan dan sumbangan
gereja.
Berita
The Chronicle of Philanthropy (http://
philanthropy.com/) dan Philanthropy Journal
(www.philanthropyjournal.org).

Situs Web
Ada jutaan situs Web tentang agama. Begini cara meng
gunakan mereka dengan teliti.
Situs-situs Web resmi mengenai agama, denominasi
dan organisasi keagamaan umumnya bisa diandalkan,
meski mereka tidak selalu mutakhir. Secara umum,
paling baik untuk memeriska setiap fakta dan nama
yang Anda ambil dari situs-situs web.
Berhati-hatilah bahwa kritikus sering menciptakan
situs-situs web dengan URL serupa dengan kelompok
apapun yang mereka kritisi, jadi selalu periksa siapa
yang memasang situs itu. Jangan pernah gunakan
keterangan jika Anda tidak tahu situs web siapa itu.
Beberapa profesor menjaga situs-situs web mereka
terbarui dengan cermat, sedangkan yang lain bahkan
tidak pernah mendaftar judul-judul buku mereka

52

Mewartakan Agama

secara benar.
Jika Anda mencari latar belakang tentang sebuah
topik atau kelompokkhususnya jika ia melibatkan
kepercayaan, ajaran atau praktik agamabacalah
yang tertera di web dengan pemahaman bahwa itu
sangat mungkin tidak tepat.
Berselancarlah secara cerdas. Baca artikel-artikel dan
situs-situs web tentang cara efektif untuk melakukan
penelitian di web.
Untuk mengumpulkan latar belakang sebuah berita,
mulailah dengan Nexis, Dow Jones atau pencarian
basisdata berbentuk artikel-artikel yang diterbitkan,
yang barangkali cukup akurat. Lalu ketika Anda
mencari di web, akan lebih mudah untuk dengan
cepat membedakan halaman-halaman mana saja
yang tidak akurat atau memiliki keterangan berat
sebelah.
Web adalah tempat yang baik untuk memahami
sisi-sisi berbeda dalam suatu persoalan. Jika ada
perbedaan atau pertentangan, Anda biasanya akan
menemukan hal itu di web, yang bisa membantu
membimbing pelaporan Anda.
Lusinan publikasi dan pusat-pusat daring menge
darkan surel gratis dengan berita-berita aktual,
dan rilis-rilis mengenai agama. Ini merupakan cara
mudah untuk mencari kecenderungan dan mengum
pulkan deretan cerita.
Banyak majalah keagamaan memasang semua atau
kebanyakan dari muatan daring mereka. Jadi Anda

Panduan Peliputan Terbaik

53

bisa membaca berbagai publikasi dari ragam sudutp


andang keagamaan secara gratis.
Semakin sering Anda menggunakan web, semakin
Anda menjadi paham situs-situs mana saja yang
akurat, dengan keterangan mutakhir.

Buku
Buku. Anda pasti mengingatnya. Ya, sejumlah besar
buku rujukan masih berharga untuk dimiliki jika Anda
sungguh-sungguh tentang pewartaan agama. Daftar ini
sangat kecil dibanding dengan apa yang tersedia. Untuk
menilai buku, lihatlah penerbit besar atau pengarang
ternama. Departemen rujukan universitas-universitas,
perpustakaan umum dan seminari merupakan tempat
terbaik untuk memindai ketersediaan beberapa ragam
karya rujukan agama utama.
Kitab suci dari agama paling besar tersedia secara
daring, termasuk dalam terjemahan berbeda. Mung
kin Anda masih ingin memilikinya dalam bentuk
buku. Beliefnet memasang ayat-ayat suci dari
lebih selusin tradisi (www.beliefnet.com/). Situs
ini bermanfaat jika Anda mencoba membuktikan
bahasa dari ayat khusus yang dikutip oleh seorang
narasumber. www.Blueletterbible.org mengizinkan
Anda untuk membandingkan 11 terjemahan dan
versi Alkitab.
Kamus dan tafsiran Alkitab sangat bermanfaat. Pilih
salah satu, sadari bahwa tradisi berbeda menyukai
penafsiran berbeda pula.

54

Mewartakan Agama

Encyclopedia of American Religions (Gale Group)


J. Gordon Melton menyuguhkan hampir setiap
kelompok agama di Amerika, dari yang terbesar
sampai yang terkecil, dan mengelompokkan mereka
dalam keluarga sehingga Anda bisa melihat bagai
mana keyakinan mereka diperbandingkan.
Kamus Gereja Kristiani Oxford (Oxford University
Press) mengizinkan Anda untuk mencari apapun
yang berkaitan dengan Kristianitas dan sejarah
Kristen.
Simpan buku atau kamus bagus mengenai agamaagama dunia. Banyak pewarta kawakan menganjurkan
The Worlds Religions (HarperSanFrancisco) Huston
Smith untuk bisa dibaca, tapi di sana ada banyak
pilihan lain, banyak dari mereka sangat subur
digambarkan.
Berlangganan Religion BookLine dari Publishers
Weekly (www.publishersweekly.com/index.asp?layo
ut=eletters&industry=Religion+BookLine) dan versi
daring gratis Books & Culture dari Christianity Today
(www.christianitytoday.com/books/) untuk tetap di
puncak dari apa yang diterbitkan dalam agama.
Kebanyakan agama dan denominasi menerbitkan
direktori tahunan; mintalah satu salinan dari apapun
yang Anda hubungan secara regular atau kenalilah
situs-situs web mereka.

Panduan Peliputan Terbaik

55

dan buku tahunan


Buku-buku tahunan dan direktori ini bermanfaat
untuk melacak sumber dan statistik:
Buku Tahunan Gereja-gereja Amerika dan Kanada
(www.ncccusa.org/yearbook), diterbitkan secara
tahunan oleh Konsili Nasional Gereja-gereja Kristus.
Buku Panduan Denominasi di Amerika Serikat oleh
Frank S. Mead, Samuel S. Hill dan Craig Atwood
(Abingdon Press, 2005) memasukkan keterangan
tentang denominasi di dalam Kristianitas, Yudaisme
dan Islam AS.
Almanak Katolik (www.osv.com/catholicalmanac/
index.asp), diterbitkan secara tahunan oleh Our
Sunday Visitor, memasukkan berita, keterangan dan
sejarah tentang Gereja Katolik. Beberapa muatan
dipasang daring dan mudah ditemukan.
Panduan Sumber Muslim Amerika Utara: Kehidupan
Komunitas Muslim di Amerika Serikat dan Kanada
(www.routledge-ny.com/ref/namuslim/#details) oleh
Mohamed Nimer (Routledge) memasukkan, daftar
organisasi dan keterangan tentang bagaimana Islam
itu hidup di Amerika Utara.
Buku Tahunan Yahudi Amerika (www.ajc.org/site/c.
ijITI2PHKoG/b.1333613/k.C711/American_Jewish_
Year_Book_2005.htm), diterbitkan secara tahunan
oleh Komita Yahudi Amerika American, memuat
data dan keterangan tentang Yahudi di Amerika
Serikat dan negara-negara lain.

56

Mewartakan Agama

Direktori Badan Keagamaan Afrika Amerika: Ikhti


sar oleh Howard University School of Divinity
(www.hupress.howard.edu/depot/directory.htm),
disunting oleh Wardell J. Payne (Howard University
Press), memasukkan keterangan narahubung dan
latar belakang badan-badan dan perserikatanperserikatan keagamaan Afrika-Amerika.
hg

BAB EMPAT

Ringkasan
agama-agama

erita agama itu soal manusia, peristiwa, perse


lisihan, persekutuan dan perubahan. Hal itu berarti
Anda akan melaporkan soal politik, kebudayaan
pop, seks, ilmu pengetahuan, etnisitas dan ekonomi.
Sepanjang jalan, Anda akan bergulat dengan kepercayaan
orang mengenai agama, pengharapan, pengampunan
dan penebusan. Apakah Anda melaporkan sebuah berita
agama atau sebuah berita yang hanya kebetulan meli
batkan agama, Anda perlu mengetahui jalan Anda di
sekitar tradisi-tradisi agama utama. Belajarlah tentang
mereka, dan tentang sebanyak mungkin hal kecil yang
bisa Anda dapatkan. Kepakaran ini akan membedakan
Anda di tengah rekan-rekan Anda; inilah alasan yang
dibutuhkan para jurnalis pewarta agama. Ini juga akan
membantu Anda menafsirkan berita dalam cara yang
menghubungkan dengan bagaimana orang hidup dan
apa yang mereka sayangi.
Setiap tradisi keagamaan bernilai seumur hidup
57

58

Mewartakan Agama

kajian, dan ada sumber tak terhingga yang tersedia pada


masing-masingnya. Di sini ada beberapa dasar yang
bisa Anda mulai. Tapi ingat: tidak ada pengganti bagi
pengalaman, baik Anda berdesakan di suatu sudut tenda
untuk sebuah kebangkitan kota kecil atau duduk senyap
bersama kerumunan di depan patung Budha raksasa.

Sistem kepercayaan terbesar dunia


1. Kristianitas
2. Islam
3. Ateisme/sekularisme/nonagama/agnostisisme
4. Hinduisme
5. Agama tradisional Cina
6. Budhisme
7. Agama primitif/asli
8. Agama tradisional Afrika & diaspora
9. Sikhisme
10. Juche (ateisme negara)1
* Urutan yang berasal dari www.adherents.com pada tahun
2005 ini bisa diambil sebagai keterangan statistik dan
sosiologis.

1 Juche disebut-sebut sebagai bentuk agama politik terlepas dari


komitmen resmi Korea Utara kepada ateisme negara. Muasal
sejarah yang merujuk kepada Juche sebagai ideologi Korea
Utara adalah pidato yang disampaikan Kim Il-sung pada 28
Desember, 1955 catatan penerjemah.

Panduan Peliputan Terbaik

59

Tiga besar
Kristianitas, Yudaisme dan Islam
Amerika Serikat sering disebut sebuah negara yang
didirikan di atas nilai-nilai Yudeo-Kristen. Sekarang
Islam telah kukuh bergabung dengan Kristianitas dan
Yudaisme sebagai salah satu dari tiga agama paling me
nonjol di Amerika. Kemenonjolan itu lebih dari sekadar
angka. Lebih dari tiga perempat orang Amerika menga
takan mereka adalah penganut Kristen; Yahudi dan
Muslim masing-masingnya terdiri kurang dari 2 persen
populasi oleh kebanyakan ukuran.Ketiga agama ini
paling menonjol sebab mereka dianggap sebagai agama
Ibrahim, agama yang meng
hormati Ibrahim sebagai
leluhur spiritual dan/atau fisik.
Beberapa percaya bahwa Kristen, Yahudi dan Muslim
menyembah Tuhan yang sama; yang lain dengan tegas
menolak. Terlepas soal itu, ketiga agama memang ber
bagi beberapa keyakinan dasardalam satu Tuhan dan
Hukum Emas,2 sebagai contohyang telah menjadi
dasar di negara ini.
Kebanyakan agama adalah mendunia, dan agama
di Amerika bermain di luar panggung seantero dunia.
Kristianitas, Yudaisme dan Islam dianggap Tiga Besar di
seantero dunia pula, meski angka bagi Kristianitas dan
2 Hukum Emas atau Golden Rule adalah hukum di mana setiap
agama mengajarkan hal yang sama, seperti kebaikan, cinta dan
perdamaian catatan penerjemah.

Panduan Peliputan Terbaik

61

Islam (masing-masing pertama dan kedua) mengecilkan


Yudaisme, yang juga kalah jumlah dengan Hinduisme,
Budhisme, Sikhisme, Gereja Yesus Kristus dari Orangorang Suci Zaman Akhir serta yang lainnya. Status
Yudaisme, bahkan saat angkanya menurun, dilandasi
oleh kemenonjolannya sebagai agama dari mana Kris
tianitas dan Islam berasal dan dalam perannya pada
peristiwa-peristiwa dunia, khususnya melalui negara
Israel.

62

Mewartakan Agama

Panduan Peliputan Terbaik

63

Kristianitas
Amerika itu lebih banyak Kristen dan selalu begitu,
tetapi apa yang membedakan dari perjalanan selama
lebih dari 200 tahun. Kristianitas di Amerika itu beragam
secara mencengangkan. Ia merentang dari gereja-gereja
rumahan kecil sampai gereja-gereja raksasa, dari kaum
fundamentalis ketat sampai kaum Protestan paling
liberal, dan dari penyembahan teratur rapi gereja-gereja
serba-Anglo sampai layanan-layanan multikultural eks
presif yang ditarik dari lusinan tradisi etnis. Amerika
Serikat adalah rumah bagi ratusan denominasi dan
tradisi Kristen. Beberapa muncul bersama para pemukim
paling awal. Lainnya, seperti gerakan Pentakosta dan
Gereja Yesus Kristus dari Orang-orang Suci Zaman
Akhir, tumbuh di dalam negeri. Banyak lagi yang
telah didatangkan atau disesuaikan dari tradisi-tradisi
keagamaan yang berakar di hampir setiap sudut bumi.

Beberapa saran:
BERHATI-HATILAH DENGAN JULUKAN. Kristiani
tas itu luar biasa beragam, dengan perbedaan mendalam
di antara denominasinya. Jangan anggap bahwa
julukan Kristen itu membawa serta rangkai panjang
kepercayaan; kepercayaan orang sangat beragam,
bahkan di dalam sebuah denominasi. Tanyakan tradisi
apa yang diikuti orang itu atau gambarkan keyakinan
dan pengamalan khas mereka.

64

Mewartakan Agama

JAUHI JARGON, NAMUN PAHAMI MAKNANYA.


Para jurnalis harus berjuang dengan susunan struktur,
hierarki dan gelar di antara denominasi Kristen yang
memusingkan. Lalu, mereka harus menafsirkan jargon
itu ke dalam bahasa yang mudah dipahami bagi pembaca/
penonton dan pendengar. Beberapa denominasi, seperti
Gereja Katolik Roma dan Gereja Persekutuan Metodis,
memiliki hierarki ketat, merentang dari kepala gereja
(paus atau uskup) menurun ke tingkatan kongregasional.
Banyak, seperti Konvensi Baptis Selatan atau Persekutuan
Gereja Kristus, secara kongregasional diatur, dengan
sebuah lembaga nasional yang mengeluarkan pedomanpedoman namun tidak bisa memaksakannya.
Kebanyakan jurnalis memotong pertemuan-perte
muan denominasional demi pengembangan berita atau
laporan utama. Terkadang, pertemuan-pertemuan deno
minasional membawa berita besar. Jika Anda meliput
salah satunya, pelajari persoalan dan jargonnya sehingga
Anda bisa dengan jelas menafsirkan dampak atau arti
penting peristiwa itu.
HARI RAYA UTAMA dan berbagai perayaan dalam
Kristianitas itu adalah Pra-Paskah, Jumat Agung, Paskah,
Pentakosta, Advent dan Natal. Para jurnalis agama
biasanya meliput hal-hal ini dalam beberapa cara, baik
melalui berita-berita yang dikembangkan, fotografi atau
liputan harian dari peristiwa.

Panduan Peliputan Terbaik

65

Naik dan turun

Persentase orang Amerika yang menyebut


mereka Kristen menurun, dan jumlah yang
menyebut mereka bukan bersejalan dengan
agama terorganisir manapun meningkat.

10 denominasi terbesar di Amerika

1. Gereja Katolik Roma: 67.2 juta


2. Konvensi Baptis Selatan: 16.4 juta
3. Gereja Persekutuan Metodis: 8.2 juta
4. Gereja Yesus Kristus dari Orang-orang Suci
Zaman Akhir: 5.5 juta
5. Gereja Tuhan Kristus: 5.4 juta
6. Konvensi Baptis Nasional AS: 5 juta
7. Gereja Lutheran Evangelis Amerika: 4.9 juta
8. Konvensi Baptis Nasional Amerika: 3.5 juta
9. Gereja Presbiterian (AS): 3.2 juta
10. Majelis Tuhan: 2.7 juta
SUMBER: Buku Tahunan Gereja-gereja Amerika dan
Kanada 2005

66

Mewartakan Agama

Katolik Roma
Gereja Katolik Roma dikukuhkan pada abad pertama
sebagai salah satu komunitas Kristen asli, dan mengklaim
menjelmakn kebenaran agama Yesus Kristus. Klaimklaimnya akan keutamaan dijalankan melalui paus.
Kekuasaannya diturunkan dari suksesi apostolik tak
terputus yang bisa ditelusuri dari Santo Petrus, orang
yang diyakini Gereja Katolik dinobatkan oleh Yesus
dengan kewenangan atas sesama imam gereja dan
komunitas-komunitas Kristen. Gereja ini merupakan
tradisi Kristen terbesar di dunia.
KITAB SUCI

Uskup-uskup Katolik AS menggunakan terjemahan


Alkitab Amerika Baru (New American Bible). Banyak
kaum Katolik juga menggunakan Alkitab Kajian
Katolik (Catholic Study Bible) atau Edisi Revisi Baru
Versi Katolik Standar (New Revised Standard Version
Catholic Edition). Gereja Katolik menyertakan bukubuku Apokripa dalam tulisan asli biblikal. (Apokripa,
dari bahasa Yunani yang berarti hal-hal tersembunyi,
terbuat dari tulisan-tulisan keagamaan yang disertakan
dalam Septuaginta, terjemahan Yunani dari Perjanjian
Lama, tetapi bukan Alkitab Ibrani. Katolik Roma dan
Ortodoks menerima mereka sebagai ilham ilahiah, tetapi
Protestan tidak menerimanya.)

Panduan Peliputan Terbaik

67

ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Vatican (www.vatican.va/)
Konferensi Uskup Katolik AS (www.usccb.org)
ISU

Gereja bergulat dengan sejumlah persoalan berat,


dipimpin oleh suatu kekurangan parah pendeta dan
skandal-skandal kekerasan seksual klerus yang masih
berlangsung. Sejumlah topik lain mengarah kepada
pembagian gereja, termasuk peran perempuan, peran
umat Katolik dalam kehidupan publik, khotbah
tentang seksualitas, dan reformasi dalam liturgi.
Pada saat bersamaan, Gereja Katolik masih meru
pakan denominasi terbesar di AS yang menghadapi
tantangan. Perubahan pesat dalam demografis yang
dipimpin oleh kaum Hispanik juga sebuah tantangan.
KIAT LIPUTAN

Katolikisme adalah sebuah agama hierarkis, dengan


kewenangan yang dinobatkan kepada paus, kardinal,
uskup, pendeta dan diakon. Keterangan cukup
mudah ditemukan sebab semuanya saling berkaitan.
Dikatakan, di sana juga lusinan organisasi Katolik
yang bukan secara resmi menjadi bagian dari gereja.
Mereka termasuk sejumlah badan amal, kelompokkelompok advokasi dan organisasi-organisasi bidah.
Gelar secara khsusus penting dalam agama-agama
hierarkis dan menyebutnya dengan benar menyatakan

68

Mewartakan Agama

pemahaman seorang penulis tentang tradisi-tradisi


gereja. Sebagai contoh, jangan merujuk seorang
uskup atau keuskupan (diocese) ketika uskup agung
dan keuskupan agung adalah nama yang benar.
Banyak persoalan dalam Katolikisme berhubungan
dengan kewenangan. Pahamilah dengan baik apa
yang otoritatif dan apa yang tidak. Sebagai contoh,
sebuah dokumen yang dikeluarkan oleh Vatikan
bisa dianggap mengikat seluruh umat Katolik, atau
bisa saja tidak, bergantung pada tujuannya dan siapa
yang mengeluarkannya. Kewenangan adalah suatu
persoalan sensitif yang juga mempengaruhi apakah
orang itu dijuluki sebagai para bidah yang melang
gar ajaran gereja atau orang yang bekerja untuk
melakukan perubahan di dalam gereja.
SUMBER

Catholic News Service, sebuah layanan berita


dihormati yang dimiliki dan dibiayai oleh uskupukusp AS (www.catholicnews.com/).
Catholic Almanac (www.osv.com/catholicalmanac/).
The HarperCollins Encyclopedia of Catholicism.
The Catholic Encyclopedia (www.newadvent.
org/cathen/index.html) daring adalah versi 1917.
Para jurnalis harus sadar bahwa muatannya tidak
diperbarui, seperti reformasi gereja yang dibuat
selama Vatikan II dan tidak perlu berharap adanya
keterangan mutakhir.

Panduan Peliputan Terbaik

69

Ada ratusan publikasi Katolik, mulai dari suratkabar


keuskupan sampai suratkabar dan majalah-majalah
nasional. Di antara publikasi paling menonjol
adalah National Catholic Reporter, sebuah surat
kabar independen yang dipandang liberal (http://
ncronline.org); America, sebuah majalah Yesuit
(www.americamagazine.org); U.S.Catholic, majalah
yang dijalankan oleh gereja untuk orang Katolik
awam (http://uscatholic.claretians.org); Our Sunday
Visitor, sebuah mingguan terkemuka yang dipandang
konservatif (www.osv.com); Commonweal, sebuah
jurnal independen yang bertalian dengan Katolikisme
lebih progresif (www.commonwealmagazine.org);
dan Crisis, sebuah jurnal independen dari sudut
pandang yang lebih konservatif (www.crisismagazine.
com).
40 CHAPTER FOUR

Evangelis
Kecuali mungkin untuk julukan terlahir kembali,
tidak ada istilah keagamaan yang lebih umum hari ini,
atau lebih penting, ketimbang evangelis, dan tidak ada
yang lebih sulit untuk dimaknai. Secara maknawi, semua
orang Kristen itu evangelis. Kata evangelis diturunkan
dari kata Yunani evangelion, yang berarti kabar baik
atau warta rahayu. Tetapi istilah evangelis biasanya
berarti kaum Protestan yang menekankan pergantian
pribadi; evangelisme; kewenangan, keutamaan dan
kesucian Alkitab; dan kepercayaan bahwa kematian
Yesus mendamaikan Tuhan dan manusia. Kaum Eva

70

Mewartakan Agama

ngelis cenderung konservatif secara teologis, tetapi


istilah evangelis dan Kristen konservatif tidaklah serupa,
mereka mereka berdua bisa diterapkan pada beberapa
orang. Kaum fundamentalis, yang mengatakan bahwa
Alkitab adalah kata harfiah Tuhan dan biasanya memi
sahkan diri mereka dari apa yang mereka lihat sebagai
sebuah kebudayaan penuh dosa, berbeda dari evangelis,
yang cenderung merengkuh kebudayaan dan meng
gunakannya untuk membangun gereja. Hari ini, istilah
evangelis telah menjadi begitu merakyat di mana ia
menjadi hampir trans-denominasional, bersama banyak
kaum Protestan kebanyakan dan bahkan beberapa kaum
Katolik menggunakannya.
KITAB SUCI

Versi Internasional Baru adalah yang paling terkenal


di antara kaum evangelis, tetapi bnayak yang merujuk
kepada Versi Raja James ketika mengutip Kitab Suci.
ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Asosiasi Nasional Evangelis (www.nae.net) meru


pakan persekutuan 60 denominasi sebagai tambahan
kepada gereja-gereja individu, organisasi-organisasi
paragereja dan individu.
Konvensi Baptis Selatan (www.sbc.net), dengan 16
juta anggota, merupakan kelompok terbesar di da
lam dunia evangelis, sebagaimana juga kelompok
keyakinan terbesar kedua di Amerika (di belakang

Panduan Peliputan Terbaik

71

Katolik).
Imam evangelis paling berpengaruh adalah para
pastor gereja-gereja raksasa atau pendeta-pendeta
paragereja terdepan. Institut Hartford untuk Pene
litian Agama memasang penelitian dan basisdata
tentang gereja-gereja raksasa (http://hirr.hartsem.
edu/org/faith_megachurches.html).
Ada ratusan pendeta-pendeta paragerejanirlaba
yang diorganisir di luar gerejamulai dari Billy
Graham Evangelistic Association dan Focus on the
Family sampai Campus Crusade for Christ. Asosiasi
Misionaris Baptis Texas memasang daftar lebih dari
50, dengan pranala-pranala Web (http://bmaweb.
net/).
Persekutuan Baptis Kooperatif (www.thefellowship.
info/) adalah sebuah jejaring 1,800 gereja-gereja
Baptis yang dikenal bagi pandangan-pandangan mo
derat mereka.
Denominasi-denominasi individu memiliki situssitu Web banglas dengan keterangan latar belakang
dan narahubung.

ISU

Kaum evangelis meraih jumlah dan pengaruh di


Amerika, khususnya dalam arena politik. Surveisurvei menunjukkan mereka membuat seperempat
atau lebih dari jumlah penduduk. Mereka dikenal
atas keteguhan kepada tradisi sebagaimana juga
kreatifitas dan inovasi dalam program-program

72

Mewartakan Agama

remaja dan orang dewasa muda. Kemunculan


gerakan gereja adalah contoh yang bagus.
Perdebatan-perdebatan termasuk peran pantas bagi
gereja dalam politik, peran perempuan dalam imamat,
perbedaan-perbedaan atas interpretasi biblikal, dan
hubungan dengan penganut Kristen yang lain serta
penganut keyakinan lain. Konflik-konflik terjadi
ketika kaum evangelis mengungkapkan keyakinan
mereka di sekolah, tempat kerja dan lingkungan
melalui khotbah tentang evolusi, kreasionisme dan
seksualitas; melalui kajian-kajian Alkitab di tempat
kerja; atau melalui perayaan-perayaan hari suci
dalam cara yang bisa melanggar kebebasan orang lain
dari agama atau kebebasan menjalankan kepercayaan
mereka sendiri.
Sementara kaum evangelis telah dikenal untuk
kesetiaannya kepada isu-isu yang melibatkan morali
tas dan keluarga, mereka semakin terlibat dalam isuisu seperti kemiskinan dan lingkungan.
KIAT LIPUTAN

Ada kekayaan ragam di antara kaum evangelis da


lam kepercayaan dan amalan sebagaimana juga
dalam pendekatan untuk menjalani keyakinan di
luar tembok-temobk gereja. Kaum evangelis me
nge
lola Sojourners/Call sampai Renewal (www.
sojo.net), organisasi-organisasi yang memusatkan
perhatian kepada keadilan sosial dan kemiskinan
yang menyebut agenda-agenda mereka progresif,

Panduan Peliputan Terbaik

73

sebagaimana juga organisasi-organisasi sangat kon


servatif seperti Focus on the Family (www.family.
org).
Kaum Baptis menjadi bagian terbesar dari evangelis,
dan dengan lebih dari 60 denominasi, kaum Baptis
merupakan seluruh dunia kepada diri mereka
sendiri. Dalam tahun-tahun belakangan, dunia itu
ditandai dengan perdebatan sengit antara kaum
moderat dan konservatif mengenai ajaran dan ke
bijakan menyangkut perempuan, evangelisme ma
sya
rakat dari keyakinan lain, kerja misionaris,
homoseksualitas dan isu-isu lain. Gereja-gereja telah
memilih pihak dengan meninggalkan atau melebur
ke organisasi-organisasi Baptis nasional berbeda.
Perdebatan-perdebatan ini telah dirunut dengan
baik dan dimainkan di setiap negara bagian di negeri
ini. Di luar sorotan lampu, kaum Baptis di bangkubangku gereja aktif dalam jajaran kerja misi dan
aktifitas-aktifitas luar biasa lain yang mempengaruhi
komunitas-komunitas di seantero negeri dan seluruh
dunia.
SUMBER

Christianity Today (www.christianitytoday.com/


ctmag/) adalah majalah paling terkemuka bagi kaum
evangelis. Majalah ini memiliki beberapa penerbitan
terkait, seperti Books & Culture.
Institut Wheaton College untuk Kajian Evangelis
Amerika (www.wheaton.edu/isae/) menawarkan

74

Mewartakan Agama

sejumlah sumber.
Kaum evangelis merupakan topik lusinan buku.
Pengantar bagus termasuk Encyclopedia of Evange
licalism oleh Randall Balmer (Westminster John
Knox Press) dan buku-buku oleh Mark A.Noll, ter
masuk The Rise of Evangelicalism (Intervarsity Press)
dan The Scandal of the Evangelical Mind (Eerdmans).
Pusat Etika dan Kebijakan Publik menjalankan
program tentang kaum evangelis dalam kehidupan
berkewarganegaraan (www.eppc.org/).
Baptist Press (www.bpnews.net/) adalah layanan
berita Konvensi Baptis Selatan (www.abpnews.com/)
yang merupakan layanan berita mandiri mengenai kaum
Baptis. Crosswalk (http://crosswalk.com/) menawarkan
layanan berita harian.

Jemaat

Sebuah survei tahun 2005 menyebutkan 1,210


gereja-gereja raksasa Amerika dengan rata-rata
jemaat mingguan sebanyak 3,612.
SUMBER: Megachurches Today 2005, sebuah survei
oleh Hartford Institute for Religion Research and
Leadership Network di Dallas.

Panduan Peliputan Terbaik

75

Protestan Mainline
Istilah ini merujuk kepada sebuah kelompok deno
minasi Protestan moderat-liberal: Gereja Persekutuan
Metodis, Gereja Evangelis Lutheran di Amerika, Gereja
Episkopal, Gereja Presbiterian (A.S.), Gereja-gereja
Baptis Amerika di A.S., Gereja Persekutuan Kristus
dan Gereja Kristen (Pengikut Kristus). Pada dasarnya
denominasi-denominasi Metodis Afrika-Amerika juga
terkadang dihubungkan dengan pengelompokan ini:
Gereja Episkopal Metodis Afrika, Gereja Zion AME dan
Gereja Episkopal Kristen Metodis. Istilah mainline bisa
ditelusuri ke belakang ketika kelompok kebanyakan kulit
putih ini terikat pada pengukuhan politik dan budaya.
Sejak 1960, keanggotaan dalam kebanyakan denominasi
mainline telah menurun drastis, sebagaimana juga
pengaruhnya.
KITAB SUCI

Versi Revisi Baru Standar Alkitab biasanya lebih dipilih.


ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

National Council of Church USA (www.ncccusa.


org/) mendorong kerjasama umum di antara
spek
trum luas gereja-gereja Protestan, Anglikan,
Ortodoks, historik Afrika-Amerika dan Perdamaian.
Organisasi ini mewakili 45 juta orang di lebih dari
100,000 kongregasi lokal.
ChurchWorld Service (www.churchworldservice.

76

Mewartakan Agama

org/) layanan bantuan, pembangunan dan pengungsi


yang terdiri dari 35 denominasi Protestan, Ortodoks
dan Anglikan.
Denominasi-denominasi individu memiliki situssitus Web banglas dengan keterangan latar belakang
dan narahubung.
ISU

Secara nasional, denominasi-denominasi mainline


terperosok dalam pertarungan-pertarungan getir
melawan homoseksualitas; beberapa dianggap ter
belah setelah bertahun-tahun konvensi tahunan
dikuasai oleh pemungutan suara atas isu itu. Hanya
sedikit yang secara resmi mengizinkan pemberkatan
pernikahan sesama jenis atau menahbiskan non
selibasi homoseksual; beberapa klerus telah dipecat
dari jabatan pendeta karena melakukan pernikahan
sesama jenis atau mengakui pasangan sesama jenis
mereka.
Denominasi-denominasi mainline masih dikuasai
oleh kulit putih tetapi mulai menggapai para imigran
dan ras serta etinisitas lain, dengan keberhasilan yang
campur-aduk.
Kekurangan klerus meningkat dan, di beberapa
denominasi, parah. Kebanyakan pastor lebih tua
hanya 5 persen yang lebih muda dari usia 35dan
banyak yang berada di ambang pensiun. Banyak
lulusan seminari tidak tertarik menjadi pastor gereja,
di mana upah biasanya rendah.

Panduan Peliputan Terbaik

77

Denominasi-denominasi mainline semuanya me


nah
biskan perempuan dan merupakan salah satu
hal yang pertama kali harus dilakukan. Perhitungan
perempuan sekitar setengah dari mahasiswa semi
nari. Namun, klerus laki-laki jauh melebihi perem
puan, khususnya dalam posisi pastor senior dan
pendeta regional juga nasional. Banyak klerus
perempuan mengeluhkan perlakuan tidak setara,
upah dan kesempatan ini serta meninggalkan kerja
gereja untuk bidang-bidang lain.
Denominasi-denominasi mainline meneruskan pem
belaan lama mereka kepada isu-isu keadilan sosial,
sering melalui penggabungan kekuatan dengan
agama-agama lain dan terkadang dengan kelom
pok-kelompok sekular. Penyebab-penyebab umum
termasuk isu-isu kemiskinan, hak-hak sipil, pema
haman lintas agama, lingkungan dan pemisahan
gereja/negara.
SUMBER

Christian Century (www.christiancentury.org/) ada


lah majalah utama, yang menyasar kebanyakan kepa
da klerus dan sarjana.
Beberapa pusat kajian menawarkan penelitian dan
sumber-sumber berkaitan dengan denominasi-deno
minasi mainline. Mereka termasuk Pulpit & Pew,
Pusat Penelitian Pastoral Universitas Duke (www.
pulpitandpew.duke.edu/); Institut Alban: Sumbersumber bagi Kongregasi (www.alban.org/) di Hern

78

Mewartakan Agama

don,Va.; Pusat Kongregasi Indianapolis (www.


centerforcongregations.org/); dan Pusat Pengajaran
dan Pembelajaran Teologi dan Agama Wabash
(www.wabashcenter.wabash.edu/) di Kolese Wabash,
Crawfordsville, Ind.
Denominasi-denominasi itu aktif dalam oikumenis
(di antara sesama Kristen) dan kelompok-kelompok
lintas agama pada tataran lokal, nasional dan inter
nasional serta memiliki hubungan erat dengan
Yahudi, Muslim dan agama-agama lain sebagaimana
juga keterbukaan bekerja dengan kebanyakan deno
minasi Kristen. Kelompok-kelompok ini menyer
takan Penyatuan Gereja-gereja Kristus (Churches
Uniting in Christ) (www.cuicinfo.org), yang sem
bilan anggota denominasinya telah berikrar untuk
menunjukkan kesatuan melalui koordinasi lebih
dekat, dan Persekutuan Lintas agama (www.inter
faithalliance.org).

Pentakosta
Pentakosta adalah orang yang telah mengalami
baptisme Roh Kudus, yang biasanya dibarengi dengan
racauan mantera dan terkadang dengan tarian atau
tawa suci. Sementara tidak ada hitungan resmi kaum
Pentakosta, gerakan ini tersebar cepat di Amerika
dan bahkan lebih pesat lagi di seluruh dunia, di mana
mungkin ada sekitar seperempatnya dari seluruh orang
Kristen. Pentakostalisme dimulai dengan sebuah kebang
kitan lokal di Jalan Azusa, Los Angeles, 1906. Kini ada

Panduan Peliputan Terbaik

79

setidaknya 60 denominasi Pentakosta, meski banyak


gereja-gereja Pentakosta juga nondenominasional. Kaum
karismatik terhubung namun berbeda dari tradisi Penta
kosta. Seperti Pentakosta, mereka percaya dalam berkat
Roh Kudus, tetapi kaum karismatik biasanya mendorong
orang untuk tetap di komunitas gereja mereka, baik itu
Katolik Roma, Protestan atau yang lainnya. Tidak seperti
Pentakosta, kaum karismatik percaya seseorang bisa
menerima Roh Kudus tanpa mendapatkan kemampuan
untuk meracau dalam mantera.
ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Dua denominasi terbesar Pentakosta adalah Majelis


Tuhan (http://ag.org/top/), yang dikuasai oleh Anglo,
dan Gereja Tuhan Kristus (www.cogic.org/), yang
dikuasai oleh Afrika-Amerika. Kedua kelompok
berdamai pada 1994.
Beberapa tokoh tertinggi Pentakosta memimpin
gereja-gereja atau layanan nondenominasional,
biasanya dengan gabungan televisi, radio dan upayaupaya penerbitan. Mereka menyertakan Uskup T.D.
Jakes dari Rumah Potter beranggotakan 30,000 di
Dallas (thepottershouse.org), Benny Hinn (www.
benny
hinn.org/), Joyce Meyer (www.joycemeyer.
org/) dan Kenneth Copeland (www.kcm.org).
Asosiasi Arsip Data Agama mendaftar lebih dari 60
denominasi Pentakosta (www.thearda.com/).
Gereja-gereja Pentakosta/Karismatik Amerika Utara
(www.pccna.org/) mendaftar gereja-gereja anggota.

80

Mewartakan Agama

ISU

Pentakostalisme dimulai sebagai perkumpulan


multi
kultural di Jalan Azusa yang juga beragam
secara ekonomi. Hari ini, Minggu pagi masih
diang
gap sebagai waktu paling tersendiri dari
sepekan, multikulturalisme gereja-gereja Pentakosta
merupakan sebuah contoh patut ditiru bagi gereja
gereja yang memiliki kesulitan membuat keragaman.
Pentakostalisme dikenal sebagai tempat pemijahan
kebangkitan akar rumput yang berakhir menarik
orang-orang dari seantero negeri. Dua kebangkitan
mutakhir dan besar adalah Pemberkatan Toronto
dan Kebangkitan Brownsville atau Pencurahan
Pensacola.
Meski kaum Pentakosta cenderung konservatif
secara sosial dan politik, praktik dan kepercayaan
gerakan ini tidaklah diterima oleh banyak kaum
Kristen konservatif yang lain. Misi Internasional
Konvensi Baptis Selatan mengeluarkan aturan pada
2006 membatasi para calon menggunakan bahasa
doa pribadi atau manifestasi karismatik, sebagai
contoh.
Perempuan telah lama memegang memiliki posisi
kepemimpinan di gereja-gereja Pentakosta, sebuah
keberangkatan dari banyak tradisi-tradisi konservatif,
beberapa di antaranya telah meningkatkan pemba
tasan kepada peran-peran perempuan.
Pentakostalisme memiliki sejarah malang skandal
yang melibatkan seks, uang dan janji-janji palsu yang

Panduan Peliputan Terbaik

81

dilakukan oleh orang-orang seperti Jimmy Swaggart


serta Jim dan Tammy Faye Bakker.
KIAT LIPUTAN

Salah satu tantangan utama untuk meliput kaum


Penta
kosta adalah segi supranaturalnya, yang
menyer
takan penyembuhan iman dan racauan
mantera. Para pewarta pasti ingin tahu: Apa ini
nyata? Kenyataannya, Pentakostalisme dihantui
oleh skandal keuangan dan lainnya sedari awal
kemunculannya, dan para pewarta memiliki alasan
untuk waspada. Para pewarta harus menjadi akrab
dengan tradisi ini sehingga mereka tahu di mana di
mana kesesuaian orang dan kongregasi yang mereka
liput. Mereka harus menggambarkan apa yang
mereka lihat dan apa pengalaman apa yang dikatakan
orang, tetapi mencari pembuktian penyembuhan
iman ketika memungkinkan.
Racauan mantera biasanya entah glossolalia (ber
bicara dalam bahasa ekstra-manusia atau mistis
yang membutuhkan seorang penafsir yang juga
dalam keadaan ekstasi) atau xenoglossia, juga
dikenal sebagai zenolalia (berbicara dalam bahasa
asing yang tidak pernah diketahui sebelumnya oleh
sang pengubah). Kaum Pentakosta dan karismatik
mengetahui perbedaan itu, dan jurnalis juga seha
rusnya tahu.

82

Mewartakan Agama

SUMBER

Majalah Charisma (www.charismamag.com/) adalah


majalah terdepan gerakan Pentakosta.
Seratus Tahun Jalan Azusa pada April 2006 membuat
perayaan dan acara, banyak di antaranya dikeluarkan
di situs-situs Web dengan keterangan bermanfaat
bagi para jurnalis. Lihat situs Web perayaan resmi
dan The Society for Pentecostal Studies.
Departemen Kajian Keagamaan Universitas Pennsyl
vania memasang sumber-sumber panjang lebar
(http://ccat.sas.upenn.edu/%7Ekbanner/pentec.
html).
Lihat petunjuk kepada Pentakostalisme ReligionLink
(www.ReligionLink.org/tip_060130.php).

Kristianitas Ortodoks
Gereja-gereja Kristen Ortodoks berakar di Timur
Tengah atau Eropa Timur tetapi tidak mengakui paus
sebagai imam mereka. Gereja Ortodoks berpisah dengan
Gereja Katolik Roma dalam Perpecahan Besar pada 1054,
utamanya disebabkan isu-isu kewenangan kepausan.
Paus di Roma menegaskan supremasi atas empat
patriark Timur, sedangkan patriark Timur menegaskan
kesetaraan dengan sang paus. Hari ini kepala spiritual
Ortodoksi Patriark Oikumenis Konstantinopel, yang
tidak memiliki kewenangan pengaturan atas patriark
lain tetapi disebut pertama di antara yang sederajat.
Pelayanan Eukaristik Ortodoks disebut Liturgi Ila

Panduan Peliputan Terbaik

83

hiah, dan peribadatannya sangat sensual, melibatkan


dupa, mantera dan pemujaan patung orang-orang suci.
Gereja-gereja Kristen Ortodoks Timur menyertakan
Patriarkat Konstantinopel, Alexandria, Antioch dan
Yerusalem serta Gereja-gereja Ortodoks Amerika,
Rusia, Serbia, Romania, Bulgaria, Georgia, Siprus,
Yunani, Polandia, Albania, Republik Ceko dan Slovakia,
Finlandia, Jepang, Gunung Sinai dan Cina.
KITAB SUCI

Kristen Ortodoks Timur memasukkan bagian ter


banyak Apokripa dalam tulisan asli biblikal. (Apokripa,
dari kata Yunani yang berati hal-hal tersembunyi,
terbuat dari tulisan-tulisan keagamaan yang disertakan
dalam Septuaginta, terjemahan Yunani dari Perjanjian
Lama, tetapi bukan Alkitab Ibrani. Kristen Ortodoks dan
Katolik Roma menerima mereka sebagai ilham ilahiah,
tetapi Protestan tidak menerimanya.)
Gereja Ortodoks Yunani bekerjasama dalam Versi
Revisi Baru Standar Alkitab, yang diterbitkan oleh
National Council of Churches USA, yang menyertakan
Apokripa. Namun, tulisan asli Ortodoks Timur me
nyertakan buku-buku Apokripa yang berbeda dari
baik itu yang dilakukan Protestan dan Katolik Roma.
Variasi-variasinya didasarkan pada buku-buku mana
yang dihadirkan dalam Septuaginta dan manuskripmanuskrip awalnya. (Kaum Ortodoks menghilangkan 2
Edras3 dari Apokripal Protestan namun menambahkan 3
3

Edras bisa berarti dua buku Apokripa. Yang pertama umumnya

84

Mewartakan Agama

dan 4 Maccabees dan Mazmur 151.)


ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Denominasi-denominasi Ortodoks merupakan


anggota National Council of Churches USA (www.
ncccusa.org).
Standing Conference of the Canonical Orthodox
Bishops in the Americas (SCOBA) (www.scoba.us/)
berisikan para imam gereja Ortodoks.
International Orthodox Christian Charities (www.
iocc.org/) adalah lengan humanitarian SCOBA.
Greek Orthodox Archdiocese of America (www.
goarch.org/) adalah denominasi Ortodoks terbesar
di Amerika, beranggotakan sekitar 1.5 juta.
Orthodox Church in America (www.oca.org) adalah
denominasi kedua terbesar, beranggotakan 1 juta.
ISU

Identitas etnis dan keagamaan sangat terkait di dalam


gereja-gereja Ortodoks, yang seringkali berlaku seba
gai tempat untuk memelihara bahasa dan budaya
imigran. Gereja-gereja sekarang menyertakan lebih
banyak anggota non-imigrananak-anak kelahiran
Amerika dan cucu-cucu kaum imigran dan orang
sebuah kompilasi dari Babad, Nehemiah, dan Ezra; yang kedua
adalah catatan wahyu suci. Dalam Vulgata (versi utama Alkitab
berbahasa Latin), Edras adalah buku Ezra dan Nehemiah
catatan penerjemah.

Panduan Peliputan Terbaik

85

yang baru masuk agama (seringkali melalui perni


kahan)memaksa mereka bergulat dengan bagai
mana gereja melayani kedua kelompok.
KIAT LIPUTAN

Denominasi-denominasi Ortodoks jarang sekali


menjadi sumber berita terkini, tetapi para jurnalis
mungkin tertarik pada peningkatan jumlah mereka.
Bersama-sama, gereja-gereja Ortodoks tercatat
memiliki anggota lebih besar ketimbang beberapa
denominasi Protestan yang mendapat lebih banyak
liputan berita.
Ortodoks Timur mengikuti Kalender Julian alih-alih
Kalender Gregorian yang digunakan oleh gerejagereja Barat. Natal jatuh pada 7 Januari, dan tanggal
Paskah berbeda setiap tahunnya.
Pendeta boleh menikah dalam tradisi Ortodoks
Timur jika mereka menikah sebelum ordinansi,
tetapi rahib dan uskup harus menyendiri.
Gereja Ortodoks Oriental terpisah dari gereja-gereja
Ortodoks Timur pada 451 Masehi sebab mereka
menolak pemaknaan Kristologi Konsili Oikumenis
Chalcedon ke-4, yang menegaskan bahwa Kristus
adalah satu pribadi dalam dua sifat, sepenuhnya
manusiawi dan sepenuhnya ilahiahsebuah makna
yang diterima Gereja-gereja Ortodoks Timur. Gerejagereja Ortodoks Oriental menyertakan gereja-gereja
Armenia, Koptik, Etiopia, Syiria, Malankara dan
Eritrean.

86

Mewartakan Agama

SUMBER

Ortodoksi di Amerika (www.orthodoxyinamerica.


org/) menggambarkan keyakinan dan daftar paroki
di seantero negeri melalui tradisi dan lokasi.
Pusat Keterangan Kristen Ortodoks (www.ortho
doxinfo.com) memasang keterangan bagi anggota
dan nonanggota.
Gereja Ortodoks di Amerika memasang Buku
Rujukan dan Direktori Gereja tahunannya (www.
oca.org/).
Asosiasi Arsip Data Agama memasang daftar deno
minasi-denominasi Ortodoks (www.thearda.com/).

Afrika-Amerika
Kristen Afrika-Amerika menjadi milik bagi banyak
jenis gerejaPentakosta, Baptis, nondenominasional,
mainline, Katolik, evangelis dan Ortodoks. Apapun jenis
nya, agama memegang tempat utama dalam masyarakat
kulit hitam. Survei-survei menunjukkan bahwa lebih
banyak orang Afrika-Amerika menggambarkan mereka
sendiri sebagai beragama ketimbang ras/etnisitas lain
dan menempatkan prioritas tertinggi kepada agama
dalam kehidupan mereka. Gereja-gereja itu pusat sebagai
tempat kepemilikan, spiritualitas dan komunitas, dan
pada dasarnya gereja-gereja kulit hitam mencerminkan
isu-isu yang menyangkut orang Afrika-Amerika secara
keseluruhan.

Panduan Peliputan Terbaik

87

HARI RAYA UTAMA

Sebagai tambahan kepada hari raya tradisional


Kristen, gereja-gereja Afrika-Amerika menjalankan
Ibadat Tengah Malam (Watch Night), pada Malam Tahun
Baru, dan Kwanzaa, mulai pada 26 Desember. Ibadat
Tengah Malam bisa ditelusuri sampai zaman perbu
dakan; tradisi mengatakan beberapa orang hitam Selatan
menunggu sepanjang malam pada 31 Desember, 1864,
untuk ucapan Proklamasi Emansipasi. Kwanzaa, festival
tujuh hari, menghormati prinsip-prinsip persatuan,
penentuan nasib sendiri, kerja dan tanggungjawab,
ekonomi koperasi, tujuan, kreatifitas dan keyakinan.
ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Gereja Episkopal Metodis Afrika (www.ame-church.


com/)
Gereja Zion Episkopal Metodis Afrika
Gereja Episkopal Kristen Metodis (www.c-m-e.org/)
Konvensi Baptis Nasional, AS (www.nationalbaptist.
com/)
Konvensi Baptis Nasional Amerika (www.nbc
america.net/ministry.htm)
Konvensi Baptis Nasional Progresif (www.pnbc.org/)
Gereja Tuhan Kristus (www.cogic.org/)
Konvensi Misionaris Baptis Nasional Amerika (www.
nmbca.com)
Gereja Persekutuan Penuh Baptis Gospel (www.
fullgospelbaptist.org/)

88

Mewartakan Agama

Gereja-gereja Kekudusan Independen (www.


holiness.ca/)
Kebanyakan denominasi-denominasi utama yang
pada dasarnya bukan kulit hitam memiliki organisasi
atau departemen yang memusatkan perhatian
pada Afrika-Amerika, seperti Kongres Kulit Hitam
Nasional (www.nbccongress.org/).
ISU

Gereja-gereja Afrika-Amerika memiliki sejarah


aktifisme dan keterlibatan politik yang beritakan,
dan para pemimpin agama memaknai ulang seperti
apa aktifisme itu di zaman pasca-hak sipil.
Gereja-gereja Afrika-Amerika dikenal sebagai mesin
pengeram politik dan kepemimpinan komunitas
serta bakat musik dalam berbagai genre sebagaimana
juga gudang sejarah orang hitam, baik lokal maupun
nasional.
Gereja-gereja dihadapkan dengan isu orang kulit
hitam, termasuk tingginya angka pemenjaraan,
penggunaan narkoba, bunuh diri dan kematian dini,
serta dampak mereka kepada kehidupan keluarga
Afrika-Amerika. Isu-isu keluarga termasuk orangtua
tunggal, tingginya angka kehamilan di antara para
remaja, tingginya angka perceraian dan angka anak
putus sekolah.
Gereja-gereja kulit hitam berjuang dengan angka
infeksi HIV/AIDS dalam masyarakat kulit hitam
sebagaimana juga sikap terhadap homoseksualitas,

Panduan Peliputan Terbaik

89

dan banyak program yang sekarang mengarahkan


isu-isu ini dalam gereja.
Banyak gereja-gereja urban kulit hitam telah menjadi
gereja-gereja komuter (keliling) saat para anggotanya
ikut bermigrasi ke luar kota. Banyak anggota yang
kemudian merasa terputus dari lingkungan sekitar
gereja, dan gereja-gereja merasa tidak mampu
memenuhi kebutuhan lingkungan tersebut.
Pentakostalisme bertumbuh pesat di tengah kaum
hitam, dan banyak gereja kulit hitam terbesar negeri
ini adalah Pentakosta.
KIAT LIPUTAN

Ibadat gereja-gereja Afrika-Amerika bisa tak terkira


lamanya, keduanya disebabkan mereka direncanakan
berlangsung lebih dari satu jam dan juga karena
khotbah dan nyanyian diperpanjang ketika jemaat
merasa tergerak oleh ruh.
Banyak gereja-gereja kulit hitam menjalankan ritual
formalitas, dengan pelayan mengenakan sarung
tangan putih atau seragam putih dan jemaat menge
nakan pakaian terbaik mereka.
SUMBER

Pusat Teologis Interdenominasional (www.itc.edu/)


adalah sebuah konsorsium enam seminari kulit
hitam terkemuka di Atlanta.
Sekolah Ketuhanan Universitas Howard (www.

90

Mewartakan Agama

howard.edu/divinity/) berdedikasi untuk mencetak


imam-imam gereja kulit hitam. Banyak seminari
memiliki program kajian gereja kulit hitam, termasuk
Institut Kelly Miller Smith untuk Kajian Gereja Kulit
Hitam (www.vanderbilt.edu/divinity/kmsi/default.
htm) di Sekolah Ketuhanan Universitas Vanderbilt,
Sekolah Ketuhanan Duke (www.divinity.duke.edu/
programs/bcs/),
Sekolah Teologi Candler (www.candler.emory.edu/
ACADEMIC/BCSP/) di Universitas Emory, Sekolah
Ketuhanan Colgate Rochester Crozer (http://crcds.
entrexp.com/orgmain.asp?orgID=114&storyID=76)
dan Pusat Pelayanan Afrika-Amerika dan Kajian
Gereja Kulit Hitam Seminari Teologis McCormick
(www.mccormick.edu/).
Pengaruh Publik Gereja-gereja Afrika-Amerika
(www.morehouse.edu/leadershipcenter/pubinfl/
index.html) menghasilkan penelitian di Kolese
Morehouse.
The Balm in Gilead (www.balmingilead.org/) adalah
lembaga nirlaba yang memberikan sumber-sumber
bagi komunitas keagamaan untuk membantu
menghentikan penyebaran AIDS.
Koalisi Keagamaan untuk Kebebasan Reproduktif
menyokong Konferensi Tingkat Tinggi tentang Sek
sualitas Keagamaan Kulit Hitam Nasional (www.rcrc.
org/programs/blackchurch_summit10_program.
cfm) setiap tahunnya.
Lihat keluaran ReligionLink tentang Capaian

Panduan Peliputan Terbaik

91

Raksasa Gereja-gereja Raksasa Kulit Hitam (www.


ReligionLink.org/tip_040908b.php).

Hispanik
Ledakan jumlah orang-orang Hispanik di Amerika
sebenarnya menjamin bahwa pilihan-pilihan keagamaan
mereka akan memiliki dampak besar kepada masyarakat
luas. Sementara kebanyakan orang Hispanik menyebut
diri mereka sebagai Katolik, survei-survei menunjukkan
bahwa banyak yang berakhir menjadi Pentakosta, eva
ngelis dan gereja-gereja Protestan lain dan bahwa para
imigran generasi kedua dan ketiga bukanlah jemaat
gereja Katolik yang taat sebagaimana para leluhur
mereka. Orang-orang Hispanik, yang cenderung liberal
secara politis namun konservatif secara sosial, menjadi
incaran kedua partai utama, dan pandangan keagaman
serta politik mereka merupakan pembahasan dari
banyak penelitian.
HARI RAYA UTAMA

Sebagai tambahan kepada hari raya Kristen tradi


sional, kaum Katolik Hispanik merayakan Hari Raya
Guadalupe (12 Desember), memperingati kemunculan
Bunda Maria pada 1531 di hadapan Santo Juan Diego,
dan beberapa orang Hispanik merayakan Las Posadas
(16-24 Desember), pemeragaan perjalanan Maria dan
Yosef ke Bethlehem saat sebelum kelahiran Yesus.

92

Mewartakan Agama

ISU

Hispanik dan Latino merupakan istilah payung


yang menyertakan orang-orang dari banyak negara.
Alih-alih membuat berita mengenai Hispanik,
tulis berita mengenai Meksiko-Amerika, Kuba,
Nikaragua, Kosta Rika dan lain-lain. Berselaraslah
dengan perbedaan-perbedaan kultural.
Perhatikan suara nasional yang bertumbuh dari
para imam gereja Hispanik mengenai isu-isu politik,
peningkatan sumber-sumber bahasa Spanyol untuk
kaum Kristen Hispanik, dan penyesuaian berke
lanjutan tradisi-tradisi kultural Hispanik ke dalam
praktik gereja.
ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Gereja Katolik Roma memiliki banyak prakarsa


Hispanik, termasuk Sekretariat Uskup Katolik untuk
Urusan Hispanik Konferensi AS (www.nccbuscc.
org/hispanicaffairs/demo.shtml), Asosiasi Nasional
Pendeta-pendeta Hispanik (www.christusrex.org/
www1/NAHP/Ansh.htm) dan Konsili Katolik
Nasional untuk Pelayanan Hispanik (www.ncchm.
com/).
Esperanza USA (www.esperanza.us/) adalah sebuah
jejaring Kristen Hispanik, gereja-gereja dan layananlayanan.
Kebanyakan denominasi memiliki program jang
kauan Hispanik, dari tahun Selebrasi Pembangunan
Gereja Nasional Hispanik Konvensi Baptis Selatan

Panduan Peliputan Terbaik

93

sampai Komisi Hispanik untuk Kantor Layanan


Hispanik Komisi Gereja Persekutuan Metodis
Asosiasi Nasional Evangelis (www.gbod.org/his
panic/default.asp).
SUMBER

Laporan Gereja-gereja Hispanik dalam Kehidupan


Publik Amerika tahun 2003 (www.nd.edu/~latino/
research/pubs/HispChurchesEnglishWEB.pdf )
Pusat Hispanik Pew menerbitkan laporan Tren Hispa
nik: Rakyat dalam Pergerakan (http://pewhispanic.
org/) dan memasang penelitian lain.
Pusat Kajian Agama Latino Universitas Notre Dame
(www.nd.edu/%7Ecslr/) dan Pusat Kebudayaan
Meksiko Amerika (www.maccsa.org/) melakukan
penelitian tentang orang-orang Hispanik dan agama.
Prakarsa Teologis Hispanik dan Agama Latina/o,
Kebudayaan dan Kelompok Masyarakat dari Akademi
Agama Amerika bisa menyediakan sumber-sumber.

Asia
Kristianitas Asia-Amerika berkembang pesat dan
merupakan sumber bagi banyak cerita yang belum ter
ungkapkan. Orang-orang Asia dan Asia-Amerika ter
gabung dengan banyak tradisi gereja, tetapi lebih penting
lagi, mereka membangun gereja-gereja, asosiasi-asosiasi,
pusat-pusat penelitian dan jurnal-jurnal teologi mereka
sendiri. Beberapa denominasiPresbiterian, Baptis dan

94

Mewartakan Agama

Persekutuan Metodistelah secara agresif menjangkau


orang-orang Asia, membangun gereja-gereja untuk
menarik mereka. Orang-orang Asia juga banyak ter
gabung di gereja-gereja Katolik, Pentakosta dan
evangelis. Percampuran budaya, keyakinan agama dan
nilai-nilai yang dihasilkan merupakan sumber-sumber
berita yang kaya.
ISU

Pemeluk baru Kristen Asia terkadang bergulat


dengan perimbangan nilai-nilai kultural dengan
nilai-nilai keagamaan baru mereka. Sebagai contoh,
kebudayaan-kebudayaan Asia menekankan peng
hormatan kepada para tetua, tetapi orang Kristen
baru mungkin menemukan diri mereka kecewa atau
tidak mematuhi orangtua mereka dengan berpindah
agama menjadi Kristen.
SUMBER

Banyak denominasi dan organisasi memiliki layanan


yang memusatkan perhatian kepada Asia-Amerika,
seperti Konsili Presbiterian Nasional (www.pcusa.org/
korean/org-nkpc.htm) atau Layanan Asia Amerika
InterVarsity (http://virtually.net/aaministry/).
Asosiasi-asosiasi termasuk Forum Kristen Cina
Amerika (http://cacforum.sitesled.com/); Layanan
untuk Orang-orang Asia Berbahasa Inggris (www.
mesanetwork.org/); dan Perempuan Pasifik, Asia

Panduan Peliputan Terbaik

95

dan Asia Amerika Utara dalam Teologi dan Layanan


(www.panaawtm.org/pages/1/index.htm).
Akademi Agama Amerika memiliki Kelompok
Agama, Budaya dan Masyarakat Asia Amerika Utara
(www.aarweb.org/programunit/progunits/listitem.
asp?PUNum=AARPU006). Prakarsa Penelitian
Amerika dan Agama Asia Pasifik (www.psr.edu/
pana.cfm?m=93) melakukan pertemuan tahunan.
Banyak sekali universitas dan seminari memiliki
pusat-pusat layanan untuk Asia-Amerika, termasuk
Institut Pengembangan Kepemimpinan dan Kaji
an Pasifik dan Agama Asia Amerika Utara di Se
kolah Agama Pasifik (www.psr.edu/page.cfm?l=62
&id=170), Institut Kajian Kristianitas Asia Ame
rika
(www.asianamericancenter.org/b_cur_si06.
htm) di Seminari Baptis Amerika bagian Barat,
Pusat Layanan untuk Pasifik dan Asia-Amerika di
Sekolah Teologi Claremont (www.cst.edu/CPAAM/
mission.htm), Pusat untuk Layanan Asia Amerika
di Seminari Teologi McCormick (www.mccormick.
edu/academicprograms/ministry/asianamerican/)
dan Seminari Teologi Internasional di Los Angeles
(www.itsla.edu/index.html).

96

Mewartakan Agama

Persekutuan Asia

Di kampus-kampus seantero Amerika, gerakan


mahasiswa seperti IV (InterVarsity Christian
Fellowship) dan CCC (Campus Crusade for
Christ) telah dengan sengaja terpecah menjadi
persekutuan etnis. Sebuah kelompok Asia
Amerika hampir selalu menjadi salah satu
kelompok tersebut. Kebanyakan universitas besar
juga memiliki persekutuan Cina atau Korea yang
berakar dalam gereja-gereja etnis.
Christianity Today, April 2006

Panduan Peliputan Terbaik

97

98

Mewartakan Agama

Yudaisme
Yudaisme adalah agama orang Yahudi, yang percaya
bahwa Tuhan menyingkapkan dirinya melalui Ibrahim,
Musa dan nabi-nabi lain. Agama ini lalu disebut Yudaisme
setelah abad keenam S.M. dan dipusatkan di Yerusalem.
Umat Yahudi mengalami penganiayaan kejam sepanjang
sejarah mereka, khususnya dalam Holocaust, di mana
saat itu Nazi membunuh 6 juta orang Yahudi. Antara 5
juta sampai 6 juta Yahudi tinggal di Amerika Serikat, dan
sekitar 14 juta di seluruh dunia.
KITAB SUCI

TAURAT adalah nama bagi lima kitab pertama dari


Alkitab IbraniKejadian (Genesis), Keluaran (Eksodus),
Imamat (Leviticus), Bilangan (Numbers) dan Ulangan
(Deuteronomy). Umat Yahudi juga biasanya merujuk
kepada seluruh Alkitab Ibrani sebagai Taurat. (Tanakh
adalah nama teknis bagi Alkitab Ibrani, tetapi bahkan
umat Yahudi tidak terlalu sering menggunakannya).
Alkitab Ibrani memiliki isi yang sama dengan Perjanjian
Lama Kristen, namun bilangan dan susunan beberapa
bukunya berbeda. Ada 24 buku dalam Taurat, disusun
dalam tiga bagian: Hukum, Nubuatan dan Tulisan.
Perjanjian Lama memisahkan beberapa kitab menjadi
dua, sehingga ada 39 kitab jadinya, dan mengubah
urutan. Penerjemahan Taurat yang berbeda dipilih oleh
kelompok-kelompok berlainan di dalam Yudaisme.

Panduan Peliputan Terbaik

99

TALMUD adalah kumpulan komentar yang mengu


raikan tentang bagaimana mengikuti aturan-aturan yang
ditetapkan dalam Taurat. Kitab ini ditulis sekitar abad
ketiga sampai kelima. Umat Yahudi Ortodoks meng
anggap kitab ini sama penting dengan Alkitab Ibrani.
MIDRASH merujuk kepada penjelasan dan beritaberita tentang Taurat yang ditulis selama milenium
pertama. Kitab ini menganjurkan penafsiran dan
mengisi kekosongan antara rincian dan berita-berita
yang dipaparkan dalam Taurat.
HARI RAYA UTAMA

Hari Suci Tinggi (Yamim Noraim) dimulai dengan


Rosh Hashana, yahun baru Yahudi, dan berakhir 10
hari kemudian dengan Yom Kippur, Hari Penebusan.
Pesah, dirayakan pada akhir Maret dan awal April,
mem
peringati pembebasan orang-orang Israel dari
Mesir di bawah kepemimpinan Musa. Para keluarga
biasanya merayakan Pesah makanan bernama seder, di
mana berita Keluaran kembali diceritakan. Hanukkah,
juga disebut Pesta Cahaya Yahudi, berlangsung selama
delapan hari dan merayakan kemenangan Maccabees
atas orang-orang Syiria pada abad kedua S.M. Hanukkah
biasanya jatuh pada awal atau pertengahan Desember.
Kebanyakan jemaat merayakan Yom Ha-Shoah, Hari
Peringatan Holocaust, pada Maret atau April.

100

Mewartakan Agama

ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Ada tiga cabang utama Yudaisme. Mereka terbagi


secara teologis mengenai apakah mereka percaya Taurat
ditulis oleh Tuhan atau ditulis oleh masyarakat:
Yahudi Reformis (http://rj.org/) percaya bahwa
semangat hukum Yahudi bisa disesuaikan dengan
waktu dan tempat, sehingga mereka cenderung mene
kankan isu-isu keadilan sosial ketimbang hukumhukum asupan makanan. Mereka adalah cabang
terbesar di Amerika dan terkecil di Israel. Mereka
diwakili di AS oleh Serikat Jemaat Ibrani Amerika
(UAHC) dan Konferensi Pusat Rabbi Amerika.
Pusat Aksi Keagamaan (Religious Action Center)
menyuarakan isu-isu publik. UAHC mengatakan
bahwa Taurat ditulis oleh masyarakat tetapi terilhami
oleh Tuhan.
Yahudi Ortodoks mengamalkan ketaatan ketat kepada
hukum-hukum tradisional Yahudi berdasarkan
Alkitab, termasuk hukum asupan makanan kosher
yang melarang memakan produk daging dan susu
secara bersamaan. Mereka cabang terkecil di Amerika
dan terbesar di Israel. Kebanyakan jemaat Ortodoks
AS diwakili secara nasional oleh Serikat Jemaat
Yahudi Ortodoks Amerika (www.ou.org/), dengan
ke
ba
nyakan rabbi mereka merupakan anggota
Dewan Rabbinikal Amerika (www.rabbis.org/). Tra
disi Ortodoks berpegang teguh bahwa Taurat di di
diktekan oleh Tuhan kepada Musa, ayat demi ayat.
Hasidisme adalah gerakan di dalam Yudaisme

Panduan Peliputan Terbaik

101

Ortodoks yang didirikan oleh mistikus abad ke-18.


Para lelaki memakai janggut, kunciran jambang, topi
hitam dan jubah panjang.
Gerakan Chabad-Lubavitch (www.chabad.org/) ada
lah cabang Hasidisme yang menekankan jangkauan
kepada Yahudi abangan.
Yahudi Konservatif mengikuti jalan tengah antara
Yudaisme Reformis dan Ortodoks dan merupakan
cabang terbesar kedua baik di Amerika dan Israel.
Mereka diwakili oleh Serikat Sinagog Yudaisme
Konservatif (www.uscj.org/index1.html) dan Majelis
Rabbinikal
(www.rabbinicalassembly.org/indexfl.
html).
Yudaisme Rekonstruksionis adalah cabang Yudaisme
yang sangat kecil dan liberal di mana mereka mene
kankan budaya dan komunitas dan menolak ajaranajaran Yudaisme tradisional. Cabang ini diwakili oleh
Federasi Rekonstruksionis Yahudi (www.jrf.org/).
Ada ratusan organisasi Yahudi yang memusatkan
perhatian kepada gabungan isu keagamaan, politik dan
sosial. Mereka termasuk:
Liga Anti-Defamasi (www.adl.org), yang mengawasi
anti-Semitisme dan kejahatan yang didorong oleh
kebencian.
Komite Yahudi Amerika (www.ajc.org)
Kongres Yahudi Amerika (www.ajcongress.org)
Konferensi Presiden Organisasi Utama Yahudi Ame

102

Mewartakan Agama

rika (www.conferenceofpresidents.org)
Hillel, Yayasan untuk Kehidupan Kampus Yahudi
(www.hillel.org)
Dewan Nasional Perempuan Yahudi (www.ncjw.org)
Hadassah (www.hadassah.org)
ISU

Jumlah Yahudi di AS dan seluruh dunia menurun.


Umat Yahudi memusatkan perhatian pada pengu
rangan angka perkawinan antarbangsa, di mana
sering menghasilkan anak-anak yang tidak dibe
sarkan sebagai Yahudi; mendorong kelahiran; mem
perkuat pendidikan Yahudi bagi anak-anak dan
dewasa; menangkal upaya peralihan agama; dan
menjangkau Yahudi sekular yang tidak taat.
Generasi Yahudi yang selamat dari Holocaust kini
sekarat, menambahkan kegentingan untuk bagai
mana pengalaman itu digambarkan dan disiarkan
kembali kepada generasi-generasi yang lebih muda.
Anti-Semitisme terus menjadi persoalan di Amerika
Serikat dan seluruh dunia.
KIAT LIPUTAN

Umat Yahudi mengamalkan Sabbath mereka dari


terbenamnya matahari di hari Jumat hingga terbe
namnya matahari di hari Sabtu. Kenyataannya,
seluruh hari dalam kalender Yahudi dimulai dari saat
matahari mulai terbenam.

Panduan Peliputan Terbaik

103

Peribadatan jemaat Yahudi ada di sinagog dan kuil.


Banyak jemaat Reformis menggunakan istilah
terakhir, sementara Ortodoks dan banyak Yahudi
Konservatif percaya bahwa kata kuil bisa dirujuk
hanya kepada kuil di Yerusalem, yang dihancurkan
pada 70 Masehi dan yang diharapkan akan dibangun
kembali oleh umat Yahudi. Jangan sebut jemaat
Yahudi sebuah kuil kecuali ia menggunakan kata itu
sebagai penamaan.
Perhatikanlah bahwa Yudaisme itu budaya sama
halnya dengan teologi. Kebanyakan orang Amerika
yang menganggap diri mereka Yahudi sedikit atau
tidak memiliki afiliasi dengan sinagog manapun.
Literatur Yahudi modern menggambarkan Yudaisme
sebagai umat, (peoplehood) mencerminkan ga
bungan antara keyakinan, tradisi dan budaya yang
diwariskan. Jadi orang bisa menjadi Yahudi sekular,
meski Kristen sekular itu tidak masuk akal.
Yahudi Reformis menahbiskan perempuan sebagai
rabbi, tetapi Yahudi Ortodoks tidak. Yudaisme Kon
servatif juga memiliki rabbi perempuan, meski lebih
sedikit dari Reformis.
Banyak isu-isu penting Yahudi melibatkan campuran
faktor politik, keagamaan dan sosial. Perhatikanlah
bahwa agama adalah bagian dari konflik seperti
yang terjadi di Timur Tengah, tetapi jumlah tinggi
kaum Yahudi sekular (atau kultural) berarti bahwa
agama bukanlah menjadi satu-satunya faktor yang
dibutuhkan, atau paling penting.

104

Mewartakan Agama

Yahudi Mesianik, yang meyakini bahwa Yesus meru


pakan Mesiah yang ditunggu Yahudi, menganggap
mereka Yahudi, tetapi mayoritas luas Yahudi tidak
menganggap mereka demikian. Ini merupakan isu
yang sangat sensitif, dan para jurnalis harus mena
han diri dari mencatat layanan-layanan Yahudi
Mesianik dalam kategori sama seperti layananlayanan Yahudi lain atau merujuk mereka dalam
berita-berita tanpa penjelasan. Para imam Yahudi
Mesianik menggunakan gelar rabbi, yang menyerang
bagi Yahudi tradisional.
SUMBER

Survei Populasi Yahudi Nasional (www.ujc.org/


content_display.html?ArticleID=60346), dipersiap
kan oleh Komunitas Yahudi Bersatu, survei-survei
tentang ciri Yahudi dan kehidupan orang Yahudi.
Bank Data Yahudi Amerika Utara (www.jewish
databank.org/) mengumpulkan kajian-kajian ilmiah
sosial Keyahudian Amerika.
Buku Tahunan Yahudi Amerika (www.ajc.org/site/c.
ijITI2PHKoG/b.1333613/k.C711/American_Jewish_
Year_Book_2005.htm), diterbitkan secara tahunan
oleh Komite Yahudi Amerika, berisikan data dan
keterangan tentang Yahudi di Amerika Serikat dan
negara-negara lain.
Jewish Week (www.thejewishweek.com/) dan Jewish
Forward (www.forward.com/) merupakan suratkabar
terpandang.

Panduan Peliputan Terbaik

105

106

Mewartakan Agama

Islam
Kata Islam secara harfiah berarti tunduk atau
pasrah, dan umat Muslim mengambilnya sebagai tang
gung jawab utama keagamaan mereka untuk tunduk
kepada kehendak Allah, kata bahasa Arab untuk Tuhan.
Umat Muslim, yang merupakan penganut monoteis,
percaya bahwa Muhammad, seorang pedagang yang
hidup pada abad ke-6 dan ke-7 di kota-kota Arab
Madinah dan Mekkah, merupakan nabi terakhir Tuhan
(yang pertama adalah manusia awal, Adam).
Umat Muslim berdoa lima kali sehari. Pada hari
Jumat, umat Muslim berkumpul di masjid-masjid untuk
melaksanakan ibadah bersama dipimpin oleh pemuka
agama yang disebut imam. Umat Muslim mengikuti
Lima Rukun Islam: syahadat, atau keimanan (sebuah
pernyataan bahwa tidak ada tuhan selain Allah, dan
bahwa Muhammad adalah utusannya); salat, atau
doa (lima kali sehari, pada waktu-waktu yang telah
ditentukan); zakat, atau amal (memberikan 2.5 persen
penghasilan kepada mereka yang membutuhkan); saum,
atau berpuasa (selama bulan suci Ramadan, ketika
umat Muslim menahan diri dari makanan, minuman
dan hubungan seksual di siang hari); dan haji, atau
perjalanan suci (seluruh Muslim yang mampu dipanggil
untuk berjalan ke Mekkah, Arab Saudi, sekali seumur
hidup mereka).

Panduan Peliputan Terbaik

107

KITAB SUCI

Quran, yang dipercaya umat Muslim diwahyukan


Tuhan kepada Nabi Muhammad melalui Malaikat Jibril.
Ditulis dalam bahasa Arab. Umat Muslim juga merujuk
kepada Hadis, kumpulan perkataan Muhammad, sebagai
rujukan otoritatif. Sementara tidak dianggap sebagai
kitab suci, sistem yurisprudensi syariah mengandung
ajaran, larangan dan hukum yang mengatur segala hal
dari makanan yang diperbolehkan sampai pernikahan
dan perceraian.
HARI RAYA UTAMA

Ramadan mengingatkan waktu di mana orang


beriman percaya Allah mengirimkan Malaikat Jibril
kepada Muhammad di Mekkah dan mengajarinya
Quran. Selama pelaksanaan sebulan penuh ini, umat
Muslim berpuasa dari mulai matahari terbit sampai
terbenam. Idul Fitri menandai akhir Ramadan. Haji
adalah periode tahunan ketika banyak umat Muslim
melakukan perjalanan ke Mekkah; melakukan hal
tersebut setidaknya sekali seumur hidup adalah salah
satu dari lima rukun Islam. Idul Adha menandai akhir
periode ini.
ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Masyarakat Islam Amerika Utara (www.isna.net)


mem
promosikan kesatuan dan kepemimpinan di
antara umat Muslim.

108

Mewartakan Agama

Lingkaran Islam Amerika Utara (www.icnait.com)


merupakan organisasi akar rumput yang bekerja
untuk mengukuhkan identitas Muslim dan mema
jukan karya-karya baik.
Dewan Hubungan Amerika-Islam (www.cair-net.
org) adalah kelompok advokasi dan kebebasan sipil
terbesar bagi umat Muslim di AS.
Dewan Urusan Publik Umat Muslim (www.mpac.
org) adalah kelompok advokasi kebijakan publik
umat Muslim yang berkantor di Washington dan Los
Angeles.
Mosque Cares (www.themosquecares.com/) dike
palai oleh W. Deen Muhammad.
ISU

Umat Muslim AS menghadapi kisaran isu:


Isu paling menarik perhatian berhubungan dengan
kejatuhan serangan teroris, di AS dan seluruh dunia,
yang dilakukan oleh umat Muslim yang mengklaim
bertindak atas nama Tuhan. Kebebasan sipil, aturanaturan imigrasi, larangan bepergian, investigasi
badan amal Muslim dan persepsi publik akan Islam
menjadi kekhawatiran mendalam bagi komunitas
Muslim. Alhasil, umat Muslim menjadi semakin
terlibat dalam politik.
Umat Muslim sering membutuhkan akomodasi
khusus untuk mengikuti aturan-aturan Islam menge
nai doa, berpakaian dan makanan. Ketika ditolak oleh

Panduan Peliputan Terbaik

109

sekolah-sekolah, tempat-tempat kerja atau penjara,


permintaan-permintaan ini bisa membimbing ke
arah konflik dan terkadang tuntutan hukum. Komu
nitas-komunitas Muslim juga berjuang dengan
menarik kaum muda dalam sebuah keyakinan yang
amalan-amalannyadari berpakaian sopan sampai
makanan tertentuseringkali bertentangan dengan
budaya AS.
Saat jumlah mereka meningkat di AS, umat Muslim
menciptakan sebuah infrastruktur sekolah-sekolah
Muslim, layanan-layanan kesehatan, organisasiorganisasi sipil, bank-bank (Islam melarang pengum
pulan atau pembayaran bunga) dan banyak lagi.
KIAT LIPUTAN

Tidak ada pemimpin Islam mendunia, atau bahkan


cabang-cabang utama agama ini. sebagai tambahan,
para imam dan pemimpin lokal lainnya memiliki
fungsi-fungsi berbeda dari kebanyakan pastor dan
rabbi dan sering memusatkan perhatian kebanyakan
karya mereka untuk menafsirkan hukum Islam.
Disebabkan tidak ada otoritas pusat, penafsiran
teologis dan legal bisa berbeda berdasarkan kawasan,
negara atau bahkan dari masjid ke masjid. Tidak
ada satu pemimpin Muslim atau bahkan kelompok
pemimpin yang memiliki tanggungjawab atau
kewenangan berbicara bagi Islam, atau bahkan
cabang Islam, di Amerika Serikat atau seluruh dunia.
Islam terpecah ke dalam dua cabang utama setelah

110

Mewartakan Agama

kematian Muhammad pada 632 Masehi. Para


pengikutnya berbeda pendapat tentang siapa yang
harus menggantikannya dan membentuk dua cabang
utama, Sunni and Syiah. Semua ini tidaklah mudah
dicirikan, dan para pewarta harus hati-hati untuk
tidak membuat generalisasi. Kedua sekte, sebagai
contoh, telah membangkitkan para pemimpin eks
tremis; Osama bin Laden adalah Sunni dan Presiden
Iran Mahmoud Ahmadinejad adalah Syiah.
Kaum Sunni berjumlah sekitar 85 persen dari seluruh
umat Muslim dan merupakan cabang berkuasa di
Amerika Serikat, Mesir, Arab Saudi dan kebanyakan
negara-negara Arab, sebagaimana juga di Turki
dan Afganistan. Kaum Sunni juga memiliki jumlah
terbanyak bagi umat Muslim di Palestina dan Afrika
Barat. Sebuah subkelompok dari cabang Sunni adalah
sekte fundamentalis Wahhabi, dan kebanyakan
penganutnya ditemukan di Arab Saudi.
Kaum Syiah merupakan mayoritas di Iran dan Irak.
Lebanon juga memiliki populasi Syiah yang besar.
Sufisme adalah tradisi mistik dalam Islam yang
menyertakan baik kaum Sunni dan Syiah. Ia dikenal
melalui syair (oleh para penulis seperti penulis
Persia abad ke-13 Jalaluddin Rumi), tarian pemujaan
(seperti tari darwis) dan musik.
Islam itu sangat beragam, dan ada banyak salah
sangka tentang siapa itu Muslim. Banyak orang
Arab adalah Muslim, tetapi banyak juga yang bukan.
Sebagai tambahan, banyak umat Muslim bukanlah

Panduan Peliputan Terbaik

111

Arab, termasuk pertumbuhan jumlah Muslim


Afrika-Amerika dan mualaf Muslim (meski umat
Muslim percaya orang kembali kepada Islam alihalih menjadi mualaf ). Beberapa masjid AS dikuasai
oleh umat Muslim dari suatu negeri atau kawasan
tertentu, tetapi banyak masjid menarik para pemuja
dari lusinan negara.
Umat Muslim tidak tertarik dalam kritisisme litererhistoris ketat Quran sebagaimana dilakukan Kristen
dan Yahudi dengan kitab suci mereka, dan umat
Muslim menganggap perlakuan itu tidak tepat. Para
sarjana Quran terlatih menafsirkan ajaran-ajaran
Quran untuk diterapkan dalam kehidupan modern
tetapi tidak mempertanyakan apa yang benar atau
mengulas bagaimana Quran dirangkai.
Sementara Islam dikenal bagi hukum-hukumnya
tentang bagaimana perempuan berbusana dan ber
tindak, ada kisaran luas perilaku yang dapat diterima.
Perempuan di dalam masjid atau keluarga yang sama
boleh mengikuti penafsiran-penafsiran berbeda dari
perintah Quran bahwa perempuan harus sopan,
sebagai contoh. Beberapa perempuan mengenakan
hijab, atau penutup kepala, sedangkan yang lain
tidak. Di beberapa budaya, perempuan menutup
seluruh tubuh mereka. Beberapa Muslim AS yang
menyebut diri mereka progresif mendesak bahwa
perempuan harus diizinkan mengimami salat atau
duduk bersama kaum laki-laki selama salat.
Umat Muslim menghormati Yesus sebagai nabi tetapi
tidak mempercayainya sebagai Tuhan.

112

Mewartakan Agama

Ketika Anda mengunjungi masjid, kenakan pakaian


konservatif dan lepas sepatu Anda. Perempuan harus
menutup lengan dan kaki mereka serta membawa
penutup kepala. Hindari mengenakan pakaian
dengan foto atau gambar wajah.
Hindari pertemuan makan siang selama Ramadan,
ketika umat Muslim berpuasa dari fajar sampai senja.
Juga, banyak umat Muslim mengikuti aturan makan,
yang melarang memakan daging babi, produk
sampingannya, darah dan daging binatang yang mati
tanpa disembelih secara ritual.
Nation of Islam (www.noi.org) adalah sebuah organi
sasi Afrika-Amerika yang dipimpin oleh Louis
Farrakhan. Organisasi ini tidak mengikuti Islam
arusutama. Nation of Islam didirikan oleh Elijah
Muhammad pada 1930. Organisasi separatis kulit
hitam berkhotbah menentang umat Kristen, Yahudi
dan lain-lain. Ketika Elijah Muhammad meninggal
pada 1975, puteranya W. Deen Muhammad meng
ambil alih dan mulai menggerakkan organisasi
ini menuju kepercayaan Islam Sunni arusutama.
Ia akhirnya mengubah nama organisasi menjadi
American Society of Muslims. Farrakhan tidak
sepakat dengan arah baru ini dan memulai kembali
Nation of Islam pada awal 1980an. Sementara ia telah
mengubah pandangannya menjadi moderat, Nation
of Islam, berbasis di Chicago, masih berkaitan dengan
pandangan intoleran terhadap beberapa kelompok.
Farrakhan mengorganisir Derap Sejuta Orang pada
1995. W. Deen Muhammad kini mengetuai organisasi

Panduan Peliputan Terbaik

113

Islam Sunni kulit hitam besar yang bernama Mosque


Cares (www.themosquecares.com), di Calumet City,
Illinois.
SUMBER

Lihat Islam: A guide to U.S. experts and organi


zations
(www.religionlink.org/tip_060807.php#
national.org) dari ReligionLink.
Pluralism Project memasang pranala untuk organi
sasi-organisasi
Muslim
(www.pluralism.org/
weblinks/weblink_direct.php?tradition=Muslim)
dan pusat-pusat keagamaan (www.pluralism.org/
directory/results.php?sort=state%2Ccity%2Ctitle&tr
adition=Islam).
Banyak situs-situs Web menawarkan keterangan
tentang Islam termasuk IslamiCity (www.islamicity.
com/), Islam 101 (www.islam101.com/), Islam.com
(www.islam.com/) dan Beliefnet (www.beliefnet.
com).

114

Mewartakan Agama

Dari A sampai Z

Pada 2000, Proyek Pluralisme Universitas Harvard


memetakan jumlah pusat-pusat keagamaan dan
kuil-kuil dari agama non-Yudeo-Kristen:
Afro-Karibia ...................... 30
Bahai .................................. 91
Budha ................................ 2,149
Hindu ................................. 715
Jainisme............................. 93
Muslim................................ 1,588
Orang Asli .......................... 39
Pagan ................................. 236
Shinto................................. 6
Sikh..................................... 244
Tao ..................................... 38
Zoroaster ........................... 38

Panduan Peliputan Terbaik

115

Di Luar tiga besar


Secara harfiah ada ribuan agama dan praktik spiritual.
Kami mencoba mencakup agama-agama besar di sini,
tetapi ada banyak lagi yang mungkin bisa Anda cakup.
Sebagai jurnalis, Anda perlu menentukan pertanyaanpertanyaan apa yang harus diajukan dan di mana tempat
mencari keterangan. Agama kawakan akan menyarankan
Anda untuk memulai setiap berita dengan penghormatan
yang sehat untuk apa yang tidak Anda ketahui dengan
begitu, Anda mungkin akan bisa mendapatkan rincian
dan nuansa secara tepat. Di sini ada beberapa titik mula
yang bagus untuk mengumpulkan keterangan tentang
agama dan sistem kepercayaan lain.
Situs Religion Newswriters Association (www.RNA.
org) memasukkan ribuan pranala, termasuk Pustaka
Data yang luas, pranala untuk media keagamaan,
dan ReligionLink. ReligionLink (www.ReligionLink.
org) menawarkan pengantar bagi banyak agama dan
kepercayaan, seperti Sikhisme, spritualitas Orang
Asli Amerika, Wicca/Paganisme, ateis dan banyak
lagi (www.ReligionLink.org).
Religion Newswriters Religion Stylebook memiliki
daftar tentang agama dan daftar keterangan tentang
gelar, kitab suci dan sejarah (www.ReligionStylebook.
org).
Pluralism Project di Universitas Harvard memasang
berita dan penelitian tentang agama minoritas (www.

116

Mewartakan Agama

pluralism.org/).
Beliefnet memasang keterangan, artikel, esai dan
diskusi tentang beragam agama (www.Beliefnet.
com).
Situs Religion & Ethics BBC menawarkan ringkasan
jurnalistik tentang kepercayaan dasar (www.bbc.
co.uk/religion/religions/).
ReligionSource memperbolehkan para jurnalis untuk
mencari para sarjana berdasarkan bidang keahlian
(www.religionsource.org), dan Akademi Agama
Amerika (American Academy of Religion) memiliki
unit-unit program mendaftar para sarjana di banyak
agama minoritas (www.aarweb.org).
Situs Web Religious Tolerance memasang keterangan
tentang agama-agama dunia. Sementara situs ini
tidak selalu mutakhir atau dilengkapi opini, situs ini
bisa bermanfaat (www.religioustolerance.org).
Kebanyakan agama memiliki situs Web, tetapi perik
salah untuk melihat siapa yang membuat muatannya.
Beberapa agama, seperti Sikhisme, memiliki sati situs
resmi. Lainnya, seperti Budhisme, memiliki banyak
situs Web yang dipasang oleh tradisi-tradisi berbeda.
Kritikus tradisi keagamaan sering memasang situs
Web, meski tidak selalu jelas dari muatannya.

Panduan Peliputan Terbaik

117

Hinduisme
Hinduisme adalah agama terorganisir ketiga terbesar
di dunia, dengan jumlah hampir satu miliar penganut,
di belakang Kristianitas dan Islam. Kebanyakan umat
Hindu ada di India, tetapi ada pertumbuhan populasi di
Amerika Serikat. Umat Hindu sering mendarat dalam
laporan berita ketika mereka menjadi obyek kejahatan
disebabkan kebencian atau tindak diskriminasi atau
ditargetkan untuk penggantian agama; ketika sebuah
kuil membuka atau memasang dewa-dewa; atau ketika
ada pertentangan atas hari raya yang diakui di sekolahsekolah. Membuat berita-berita mengenai umat Hindu
seringkali melibatkan pencarian akan mereka.
Hinduisme merupakan agama tidak biasa sebab tidak
ada pendiri, guru atau nabi tunggal, maupun rangkai
kepercayaan; ada variasi berdasarkan komunitas dan
kawasan. Keyakinan utama Hinduisme adalah bahwa
jiwa tidak mati; jiwa terlahir kembali sebagai manusia
atau hewan setiap kali tubuh mati. Di bawah hukum
karma Hinduisme, setiap tindakan mempengaruhi
bagaimana jiwa terlahir kembali.
Siklus kematian dan kelahiran kembali ini meraih
kesempurnaan spiritual dan dipersatukan dengan
mahluk agung. Hinduisme memiliki banyak dewa,
yang kesemuanya adalah penjelmaan satu tuhan. Trio
utama terdiri dari Brahma, sang pencipta; Wishnu,
sang penjaga; dan Shiwa (juga dilafalkan Siwa), sang

118

Mewartakan Agama

penghancur. Umat Hindu percaya bahwa hewan-hewan


memiliki jiwa, dan beberapa di antaranya dipuja sebagai
dewa. Kepercayaan ini berkembang lebih dari beberapa
ratus tahun dan ditanamkan dalam praktik-praktik
ritual, mistik dan asketik.
KITAB SUCI

Ada banyak naskah-naskah suci dalam Hinduisme. Yang


paling ternama adalah:
Bhagawad Gita merupakan dialog filosofis antara
dewa Krishna dan ksatria Arjuna. Naskah popular
dan mudah diperoleh ini merupakan perbincangan
tentang nilai-nilai dan filosofi Hindu.
Keempat Weda adalah naskah utama Hinduisme.
Naskah-naskah ini berisikan nyanyi pujian, ritual
dan mantera dari India kuno dan memiliki pengaruh
kepada Budhisme, Jainisme dan Sikhisme. Naskah
tertua adalah Regweda.
HARI RAYA UTAMA

Diwali, festival lampu lima hari Hindu, merupakan


festival paling terkemuka dan dirayakan oleh Sikh dan
Jain sebagaimana juga oleh umat Hindu.
ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Hindu American Foundation (www.hinduamerican


foundation.org/) merupakan kelopok hak azasi

Panduan Peliputan Terbaik

119

manusia yang berjuang melawan kebencian, diskri


minasi, defamasi dan teror. Organisasi ini memasang
lima salah sangka umum jurnalistik mengenai
Hinduisme
(www.hinduamericanfoundation.org/
media_toolkit_misconceptions.htm).
Hindu.org (www.hindu.org/teachersorgs/# organiza
tions) dan Pluralism Project (www.pluralism.org/
weblinks/ weblink_direct.php?tradition=Hindu) me
masang pranala untuk organisasi-organisasi utama
Hindu.
KIAT LIPUTAN

Umat Hindu memuja dewa-dewa, di mana merupakan


representasi satu tuhan yang mereka yakini; mereka
semua monoteistik, seperti Kristen, Yahudi dan
Muslim. Jangan merujuk dewa-dewa Hindu sebagai
batara (gods) atau dewi (goddesses). Pemujaan Hindu
melibatkan meditasi, mantera dan pemujaan patungpatung dewa, yang bisa menyertakan pemandian
mereka dan menawarkan persembahan kepada
mereka.
Jelajahi cara-cara di mana umat Hindu menyesuaikan
ritual dengan kehidupan Amerika (altar-altar rumah,
pengaturan pernikahan, pemberkatan rumah) atau
meneruskan keyakinan mereka kepada generasigenerasi yang lahir di Amerika.
Banyak perkenalan Amerika kepada Hinduisme
adalah melalui praktik spiritual yoga, yang terkadang
dipungut oleh keyakinan-keyakinan lain atau dilucuti

120

Mewartakan Agama

muatan spiritualnya sama sekali.


Hinduisme bukanlah satu agama melainkan kum
pulan tradisi dengan variasi luas di antara mereka.
Jangan beranggapan semua umat Hindu memiliki
keyakinan dan praktik yang sama. Di India, keyakinan
dan praktiknya sangat berbeda berdasarkan
kawasan; di Amerika, variasi-variasi ini terkadang
dipertahankan dan seringkali tidak dipertahankan.
Di India, berbagai tradisi Hindu sering bertentangan
terkadang diiringi kekerasansatu sama lain. Hal
yang sama kadang terjadi di antara umat Hindu di
Amerika Serikat. Ini merupakan topik sensitif, tetapi
umat Hindu sadar akan hal ini.
Jangan mencampuradukkan Hindu dengan Hindi,
yang merupakan sebuah bahasa.
SUMBER

BBC memasang panduan kepada Hinduisme (www.


bbc.co.uk/religion/religions/hinduism/index.shtml),
yang juga menjelaskan sistem kasta beserta akar
keagamaannya.

Panduan Peliputan Terbaik

121

Budhisme
Para jurnalis mungkin menjumpai Budhisme dalam
beberapa caradi tengah para imigran, di tengah orang
Amerika yang menukar agama mereka atau di tengah
orang-orang yang memungut praktik-praktik Budha,
seperti meditasi, tanpa kepercayaannya. Meski para
imigran Budha kalah jauh dari orang Anglo yang menu
kar agama mereka, ada sedikit tumpangtindih mencolok
antara kedua kelompok, dan profil Budhisme di Amerika
sebagian besar disebabkan pengaruh kulturalnya.
Salah satu dari lima agama terbesar di dunia,
Budhisme dilandaskan kepada ajaran Sidharta Gautama,
yang hidup di India sekitar abad kelima dan keenam
SM. Ia meninggalkan kehidupan kerajaan untuk
menjalani kehidupan sebagai rahib dan pada akhirnya
meraih pencerahan (nirwana) melalui meditasi. Ia tidak
meyakini dirinya sebagai tuhan, sehingga beberapa orang
menyebut Budhisme sebagai filosofi, bukan agama.
Buddha mengajarkan pencerahan pribadi melalui
Empat Kebenaran Mulia: Kehidupan termasuk pende
ritaan, yang disebabkan oleh kelekatan dan bisa dihen
tikan dengan mengikuti jalan tengah atau Delapan Jalan
menuju nirwana (pandangan, niat, ucapan, tindakan,
mata pencaharian, upaya, kesadaran dan pemusatan
pikiran yang benar). Ia percaya dalam karma (tindakan
memiliki akibat) dan siklus kematian dan kelahiran
kembali. Budhisme memiliki beberapa cabang:

122

Mewartakan Agama

Budhisme TerawadaBentuk Budhisme tertua,


ia menekankan perbedaan antara wewenang dan
amalan para biksu dan orang awam. Mereka yang
meraih pencerahan setara dengan Budha, yang tidak
dianggap sebagai tuhan.
Budhisme MahayanaBentuk Budhisme tertua
kedua, ia menawarkan tingkatan Kebudhaan
dalam bodisatwakepada banyak orang alih-alih
memu
satkan kewenangan di tengah para biksu.
Budha dianggap sebagai tuhan.
Budhisme TibetDalai Lama adalah pemimpin
Budha Tibet, yang dipaksa eksil ke India ketika
Cina menduduki Tibet pada 1959. Busdhisme Tibet
dilandaskan kepada pengajaran Mahayana, dan para
penganutnya masih berkampanye untuk kembali ke
Tibet.
Budhisme ZenGabungan Budhisme Mahayana
dan Taoisme, ia memiliki akar di Cina, bergerak ke
Korea dan Jepang dan menjadi terkenal di Barat. Zen
mengajarkan setiap orang adalah Budha, dan setiap
pribadi bisa menemukan itu melalui praktik Zen.
KITAB SUCI

Ada banyak kitab dan naskah suci Budha. Yang utama


termasuk:
Tripitaka (Naskah Asli Pali), yang berarti tiga keran
jang, merupakan kumpulan ajaran Budha paling
awal dan satu-satunya naskah yang diagungkan oleh
kaum Budha Terawada.

Panduan Peliputan Terbaik

123

Sutra dianggap suci oleh kaum Budha Mahayana.


Kitab Orang Mati Tibet mencatat tahapan kematian
dan kelahiran kembali.
HARI RAYA UTAMA

Hari lahir Budha (dan dalam beberapa tradisi,


kematiannya) merupakan pusat festival di bulan Mei
disebut Waisak.
ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Pluralism Project memasang pranala untuk organisasiorganisasi utama umat Budha (www.pluralism.org/
weblinks/weblink_direct.php?tradition=Buddhist).
SUMBER

Lihat panduan kepada Budhisme dari ReligionLink


(www.religionlink.org/tip_060123.php).
BBC memberikan ikhtisar sederhana tentang Budhis
me (www.bbc.co.uk/religion/religions/buddhism/
beliefs/index.shtml).
Tricycle (www.tricycle.com) adalah jurnal empat
bulanan mengenai Budhisme.
Buddhanet (www.buddhanet.net/) dan situs-situs
Web lain merupakan sumber tentang Budhisme.
Buddhist Studies WWW Virtual Library (www.
ciolek.com/WWWVL-Buddhism.html) adalah pan
duan kepada Budhisme dan kajian Budha di Internet,
dengan banyak pranala.

124

Mewartakan Agama

Gereja Yesus Kristus dari


Orang-orang Suci Zaman Akhir
Gereja Yesus Kristus dari Orang-orang Suci Zaman
Akhir (Latter-day Saints/LDS), didirikan oleh Joseph
Smith di utara New York pada 1830, meyakini bahwa ini
merupakan pemulihan gereja asli yang dibangun Yesus
dan bahwa tradisi Kristen lain telah mengalami kesesatan.
Para Mormon, sebutan bagi anggota gereja, menganggap
diri mereka sebagai Kristen, tetapi tidak ada tradisi
Kristen utama yang menganggapnya demikian. Gereja
ini memiliki hampir 6 juta anggota di AS, menjadikannya
lembaga agama terbesar keempat di negeri ini, dan 12
juta di seluruh dunia. Beberapa praktiknya dikenal baik,
seperti kerja misionaris yang membutuhkan anak muda,
tetapi kepercayaannya kurang dipahami dengan baik.
Beberapa, seperti praktik pembaptisan non-Mormon
setelah kematian mereka dan praktik poligami yang kini
ditinggalkan, merupakan sumber laporan berita.
Para Mormon percaya bahwa Tuhan memiliki tubuh
jasmaniah. Mereka percaya bahwa manusia dikurung
kepada keluarga mereka dalam sebuah upacara pemujaan
dan akan hidup abadi sebagai tuhan-tuhan di kerajaan
langit tertinggi jika mereka taat kepada ajaran gereja.
Mereka tidak mengonsumsi tembakau, alkohol, kopi
atau teh.

Panduan Peliputan Terbaik

125

KITAB SUCI

Gereja ini menggunakan empat buku Kitab Suci:


Alkitab (Versi Raja James), Kitab Mormon (anak judul
Perjanjian Lain Yesus Kristus), Ajaran dan Perjanjian,
serta Mutiara yang Sangat Berharga, terjemahan dan
perbaikan Joseph Smith atas Alkitab. Gereja ini meng
ajarkan bahwa Mormon, seorang nabi Amerika zaman
kuno, memahatkan apa yang dikenal sebagai Kitab
Mormon pada piringan emas di mana puteranya Moroni
dikubur di atas bukit di tempat yang sekarang dikenal
sebagai utara New York. Moroni kemudian dikatakan
telah kembali sebagai malaikat dan membimbing Smith
kepada piringan itu, yang diterjemahkan Smith dan
diterbitkan pada 1830, setelah piringan emas diambil
darinya. Kitab Mormon menggambarkan interkasi
Tuhan dengan orang Amerika kuno dan menceritakan
kunjungan Yesus yang dibangkitkan ke Dunia Baru.
ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Situs resmi gereja LDS (www.lds.org)


Situs pendidikan gereja LDS (www.mormon.org/)
memiliki tempat FAQ dan fakta-fakta untuk media.
KIAT LIPUTAN

Apakah benar atau tidak kaum Mormon itu Kristen


merupakan sebuah persoalan yang diperdebatkan.
Para jurnalis harus selalu jelas bahwa kaum Mormon
menganggap diri mereka sebagai Kristen tetapi

126

Mewartakan Agama

bahwa Kristen Katolik, Protestan dan Ortodoks


mengatakan kepercayaan Mormon tidak sejalan
dengan Kristianitas beserta kredonya. Ketika perbe
daan ini tidak penting bagi sebuah laporan berita,
para jurnalis menggunakan frase seperti Gerejagereja Katolik, Protestan dan Mormon terlibat
untuk menghindari persoalan. Para jurnalis harus
menghindari frase seperti gereja-gereja Kristen,
termasuk Katolik, Protestan dan Mormon, yang
membuat penilaian teologis tentang kepercayaan
gereja.
Para jurnalis harus memperhatikan penggambaran
kepercayaan dan praktik Mormon dalam cara yang
tepat dan tanpa penghakiman. Ketika ajaran itu
kontroversial, para jurnalis bisa menyatakannya
sebagai fakta atau mengutip sarjana yang menjelaskan
bagaimana mereka berbeda dengan ajaran Kristen
tradisional.
Gereja LDS telah mengubah pandangannya mengenai
istilah Mormon. Paling mutakhir, gereja diminta
untuk tidak dirujuk sebagai gereja Mormon, tetapi ia
tidak berkeberatan para penganutnya disebut sebagai
kaum Mormon. Bagi para jurnalis, gereja Mormon
bisa diterima dalam rujukan kepada gereja LDS,
meski nama lengkap gereja ini harus disebutkan
dalam rujukan awal.
Kaum Mormon menyambut pengunjung dalam
gereja, tetapi para pengunjung tidak diperbolehkan
memasuki kuil Mormon. (Gereja-gereja, atau
rumah-rumah pertemuan, digunakan untuk ibadat

Panduan Peliputan Terbaik

127

Minggu, sedangkan kuil-kuil, yang melayani banyak


gereja, digunakan hanya pada hari kerja untuk
ritual khusus.) bahkan anggota keluarga yang bukan
Mormon tidak bisa memasuki kuil untuk pernikahan
dan pemakaman. Untuk masalah itu, hanya kaum
Mormon yang dianggap cukup berharga dengan
membayar persepuluhan mereka dan aktif di
lingkungan merekayang diperbolehkan masuk.
Gereja LDS memiliki struktur tidak biasa. Otoritas
tertinggi adalah Presiden Utama, terdiri dari satu
presiden dan dua penasihat. Ketika sang presiden
meninggal, Presidensi Utama dilebur dan Dewan
Duabelas Rasul memilih seorang presiden baru.
Di bawah Presiden Utama adalah tiga anggota
Pemimpin Keuskupan (Presiding Bishopric), yang
mengatur urusan-urusan sementara. Ada juga
Kuorum Tujuhpuluh Utama, yang mengawasi kerja
misionaris. Gereja dibagi menjadi kelompok-kelom
pok teritorial yang disebut uskup (stake), dan masingmasing uskup dikepalai oleh seorang presiden,
dua penasihat dan dewan tinggi dan dewan tinggi
keuskupan. Jemaat individu disebut lingkungan
(ward). Pastor lingkungan memegang jabatan uskup
tetapi bukan seorang pemimpin keagamaan yang
digaji atau profesional. Istilah pendeta atau Reverend
tidak digunakan.

128

Mewartakan Agama

SUMBER

Situs Mormonisme Light Planet, diciptakan oleh


kaum Mormon dan penyokong gereja, memasang
keterangan tentang kehidupan dan kepercayaan
Mormon serta pranala untuk lusinan situs lain (www.
lightplanet.com/mormons/index.htm).
Universitas Brigham Young (www.byu.edu/) adalah
sebuah universitas Mormon, dan para sarjananya
bisa berbicara tentang kepercayaan dan praktikpraktik Mormon.
Ada banyak buku bagus tentang gereja Mormon.
Mormon America (Harper San Francisco), oleh
anggota RNA, Richard Ostling dan istrinya, Joan,
merupakan sebuah penelisikan bermanfaat tentang
sejarah, kepercayaan, budaya dan pengaruh gereja
ini.

Sikhisme
Diskriminasi yang dialami setelah serangan teroris
9/11 memaksa kaum Sikh untuk mempertahankan dan
memaknai keyakinan mereka. Sejak saat itu, komunitas
yang bertumbuh ini telah meningkatkan profilnya di
kota-kota, tempat-tempat kerja dan kampus-kampus
AS dan menjejakkan perjuangannya untuk hak-hak
sipil. Kaum Sikh, yang para lelakinya memakai sorban
dan janggut, seringkali disalahsangkakan sebagai

Panduan Peliputan Terbaik

129

Muslim. Bagaimanapun, Sikhisme merupakan agama


monoteistik berbeda yang berasal dari India pada abad
ke-15 dan menarik unsur-unsur Hinduisme dan Sufisme
Islam. Keluarga dan kemurnian moral merupakan nilainilai utama; kesatuan setiap jiwa manusia dengan Tuhan
dipercaya mengakhiri karma siklus kelahiran kembali.
Ada cukup sedikit jumlah kaum Sikh di Amerika Serikat,
tetapi di seluruh dunia, mereka berjumlah 20 juta,
menjadikannya agama terbesar kesembilan di dunia.
KITAB SUCI

Kitab suci Sikh disebut Guru Granth Sahib. Guru Sikh


ke-10 yang bersabda bahwa setelah kematiannya ajaranajaran buku itu akan menjadi pedoman spiritual kaum
Sikh. Kaum Sikh menunjukkan penghormatan yang
ingin mereka berikan kepada seorang Guru manusia.
HARI RAYA UTAMA

Baisakhi menandai tahun baru Sikh, pada bulan


April, dan memperingati kelahiran agama ini. Seperti
umat Hindu, kaum Sikh juga melaksanakan Diwali,
sebuah festival yang merayakan kemenangan kebaikan
atas kejahatan.
ORGANISASI-ORGANISASI UTAMA

Sikh Coalition (www.sikhcoalition.org/) merupakan


kelompok payung yang dikukuhkan oleh beberapa

130

Mewartakan Agama

kelompok Sikh setelah serangan 9/11 untuk me


lindungi hak-hak sipil Sikh.
Sikh Mediawatch and Resource Task Force (www.
sikhmediawatch.org/) adalah situs berita dan kete
rangan untuk kaum Sikh yang dijalankan oleh
kelomnpok advokasi berbasis di Washington, D.C.
Sikh Foundation (www.sikhfoundation.org/) adalah
organisasi nirlaba berbasis di Palo Alto, Calif., yang
mempromosikan kebudayaan, seni dan warisan Sikh,
terutama di Barat dan kepada orang muda.
KIAT LIPUTAN

Tempat peribadatan Sikh disebut Gurdwara, sebuah


kata punjabi yang berarti gerbang kepada Guru.
Laki-laki Sikh semuanya mengambil nama Singh,
yang berarti Singa. Perempuan mengambil nama
Kaur, yang berarti tuan puteri. Laki-laki Sikh tidak
memotong rambut, membawa sisir kayu dan pedang
baja, dan mengenakan gelang baja serta pakaian
dalam katun.
SUMBER

Lihat panduan kepada Sikhisme ReligionLink (www.


religionlink.org/tip_040809b.php).
Laman muka Sikhisme (www.sikhs.org/) adalah
sumber daring semua hal tentang Sikh.

Panduan Peliputan Terbaik

131

Gerakan Keagamaan Baru


Gerakan Keagamaan Baru telah menjadi istilah yang
diterima untuk kelompok-kelompok keagamaan yang
berada di luar arusutama. Baru terkadang sebuah istilah
tidak cocok, di mana banyak tradisi ini berakar dalam
agama-agama purba. Amerika Serikat telah menjadi
penetas subur bagi ragam luas gerakan keagamaan,
khususnya sejak Undang-undang Imigrasi tahun 1965,
yang menghapus kuota berdasarkan muasal nasional dan
menghasilkan perkenalan berbagai kepercayaan agama.
Terkadang Gerakan Keagamaan Baru, sebagaimana
mereka disebut, dicurigai atau bahkan berbahaya dalam
tujuan atau perlakuan mereka kepada pengikut, tetapi
di banyak waktu mereka tidaklah begitu. Beberapa
kelompok berkembang dari waktu ke waktu menjadi
agama yang diterima arusutama. Gerakan Keagamaan
Baru merupakan topik kajian serius bagi ratusan sarjana.
KIAT LIPUTAN

Jurnalis harus memperhatikan seksama kata kultus,


sebuah istilah yang sudah dikaitkan kepada kelom
pok-kelompok keagamaan dengan kepe
mim
pinan
yang sangat berkuasa atau praktik-praktik berbahaya.
Pada beberapa soal, kata kultus cocok, seperti dengan
Heavens Gate, yang anggota-anggotanya mati dalam
bunuh diri massal di California pada 1997. Namun,
kata kultus memiliki arti yang begitu negatif bagi

132

Mewartakan Agama

kebanyakan orang sehingga kata ini harus dihindari


kecuali sangat jelas bahwa kata ini tidak akan
merendahkan sebuah kelompok secara tidak adil.
Kata sekte merujuk kepada sebuah kelompok yang
telah terputus dari yang lain. Para jurnalis harus juga
memperhatikan julukan ini dan menghindarinya
kecuali mereka yakin kata itu cocok.
Para jurnalis yang menjumpai kelompok-kelompok
keagamaan tidak biasa bisa dengan mudah mencari
keterangan pakar untuk mengetahui apakah mereka
bagian dari sebuah kelompok lebih besar atau
bagaimana kepercayaan dan praktik kelompok itu
dibandingkan dengan kelompok-kelompok lain.
Mereka juga harus sadar bahwa hanya disebabkan
sebuah kelompok terdengar tidak biasa bukanlah
berarti kelompok itu unik. Sebuah kelompok ber
nama Raelian hampir bukan satu-satunya kelompok
dengan keyakinan semacam itu.
SUMBER

Laman muka Gerakan Keagamaan Baru (http://


religiousmovements.lib.virginia.edu/) di Universitas
menampilkan 200 kelompok dan gerakan.
Institut Hartford untuk Penelitian Agama memasang
pranala luas bagi organisasi-organisasi dan para
sarjana yang mengkaji dan mendaftar GKB. Banyak
dari direktori ini memasukkan profil ratusan GKB
(http://hirr.hartsem.edu/org/faith_new_religious_
movements.html).

Panduan Peliputan Terbaik

133

Mengunjungi tempat
peribadatan
Tidak ada pengganti untuk mengunjungi gereja-gereja,
masjid-masjid, sinagog-sinagog atau kuil-kuil pemujaan
atau perkumpulan. Pemandangan, pendengaran, ritual,
tekstur, suasana dan percakapan akan mengatakan
lebih kepada Anda ketimbang yang bisa diberikan buku
apapun. Ini beberapa anjuran untuk memulai.
BISA DIREKAM? Jika sebuah layanan peribadatan
terbuka untuk umum, Anda bisa menganggap apa yang
dikatakan itu bisa direkam. Khotbah-khotbah, secara
khusus, bisa dikutip sebab mereka merupakan pernya
taan publik. Bagaimanapun, para pewarta harus berhatihati dalam mengutip doa; masyarakat telah mengajukan
tuntutan hukum atas persoalan pribadi mereka yang
dibuat umum.
PEMBERITAHUAN TERLEBIH DAHULU. Dalam keba
nyakan soal, para pewarta menemukan kunjungan mereka
berlangsung lebih mulus jika mereka memberitahukan

134

Mewartakan Agama

terlebih dahulu, dan mereka menganggapnya kesopanan


profesional untuk membiarkan pemimpin keagamaan
mengetahui seorang pewarta akan hadir. Namun,
ada banyak pengecualian. Jika Anda telah diberitahu
bahwa pengkhotbah itu mendukung seorang politisi
melawan hukum federal, tentunya Anda tidak ingin
ia tahu Anda akan mendengarkan. Serupa itu, sebuah
pertemuan setelah layanan peribadatan bisa menyer
takan pembahasan tentang isu kontroversial, seperti
meruntuhkan sebuah gedung bersejarah atau perpecahan
sebuah kongregasi.
APA YANG HARUS DIPAKAI. Jika Anda tidak yakin
bagaimana harus berpakaian atau berlaku, telepon dulu
dan tanyakan. Rumah-rumah peribadatan menyambut
para pengunjung dan ingin membuat mereka merasa
nyaman. Anda juga bisa mencari keterangan dari buku
How to Be a Perfect Stranger: The Essential Religious
Etiquette Handbook, disunting oleh Stuart M. Matlins
dan Arthur J. Magida (Skylight Paths Publishing), yang
merinci pakaian dan adat bagi kebanyakan tradisi.
Beberapa rumah peribadatan juga memasang keterangan
bagi para pengunjung di situs-situs Web mereka.
TUNJUKKAN RASA HORMAT. Hal terpenting adalah
menunjukkan rasa hormat, yang berarti membisu selama
sembahyang, berdiri ketika yang lain berdiri, melepas
sepatu Anda jika tradisi itu memintanya, dll.
HARUSKAH ANDA BERNYANYI? Jika Anda meng
hadiri layanan peribadatan sebagai seorang pewarta,

Panduan Peliputan Terbaik

135

Anda tidak diharapkan untuk berpartisipasi. Beberapa


pe
war
ta menemukan lebih mudah untuk bernyanyi
selama lagu atau menutup mata mereka selama berdoa
supaya bisa berbaur. Jika Anda mengunjungi sebuah
tempat dari tradisi Anda sendiri, Anda akan merasa
nyaman bernyanyi dan berdoa, tetapi ingatlah: Jika
Anda dalam penugasan, adalah tugas Anda untuk
mengamati dan melaporkannya. Dan, jika orang melihat
Anda berpartisipasi, mereka mungkin mengharapkan
liputan yang memuji agama mereka alih-alih sekadar
melaporkannya.
JIKA ANDA SEORANG PEREMPUAN Banyak
tradisi memiliki adat atau aturan khusus menyangkut
apa yang dikenakan perempuan atau bagaimana mereka
berperilaku. Beberapa mudah bagi para pewarta untuk
mengikutinya, tetapi yang lain menghambat kemampuan
Anda untuk mewartakan.
Banyak masjid meminta perempuan untuk menu
tup kepala mereka, dan kebanyakan pewarta tidak
berkeberatan membawa penutup kepala atau menge
nakan penutup yang disediakan bagi mereka. Serupa
itu, beberapa tradisiUmat Muslim dan beberapa
umat Pentakosta, sebagai contohmengharapkan
perempuan untuk berbusana sopan, sehingga para
pewarta dengan sengaja mengenakan busana yang
menutupi lengan dan kaki mereka.
Ketika adat keagamaan membatasi pewartaan, keba
nyakan jurnalis kawakan menangani pembatasan
itu dengan kecerdikan dan kegigihan alih-alih kon

136

Mewartakan Agama

frontasi. Jika perempuan tidak diharapkan untuk


mendekati laki-laki dan memulai percakapan,
Anda bisa meminta seorang perempuan untuk me
minta suaminya menjelaskan kebutuhan Anda
mewawancarai laki-laki. Jika laki-laki dan perempuan
dipisahkan selama peribadatan, sebagaimana terjadi
di beberapa masjid dan sinagog, Anda bisa dengan
tenang mencoba berpindah tempat sehingga Anda
bisa melihat bagian laki-laki.
Beberapa kelompok melarang laki-laki berjabat
tangan dengan perempuan. Tunggu sampai tangan
itu dijulurkan kepada Anda sebelum mencoba men
jabat tangan seseorang.
FOTOGRAFI, VIDEO DAN REKAMAN. Anda harus
mendapat izin terlebih dahulu untuk melakukan foto,
film atau merekam suatu layanan peribadatan. Banyak
pemimpin keagamaan akan menetapkan larangan baik
itu soal bolehnya menggunakan lampu kilat (seringkali
tidak) dan di mana para fotografer atau operator boleh
berdiri. Mereka mungkin membatasi apa yang bisa
difilmkan atau direkam.
MENCATAT. Yahudi Ortodoks tidak menyukai mela
kukan pekerjaan di hari Sabbath, dan itu termasuk
mencatat. Para pewarta membuat berita dengan berlari
ke kamar kecil untuk membuat coretan atau menyem
bunyikan buku catatan di balik mantel mereka.
PERSEMBAHAN? Beberapa pewarta memasukkan satu
atau dua dolar ke dalam pinggan sedekah sebagai bentuk

137

Panduan Peliputan Terbaik

rasa hormat; banyak yang tidak melakukannya. Para


pewarta yang meliput kandidat-kandidat politik banyak
berakhir di gereja-gereja dan menceritakan informasiinformasi hebat tentang kontribusi mereka sendiri
dalam jejak kampanye itu.
KONVERSI. Para jurnalis terkadang menjadi sasaran
untuk konversi atau diundang mengikuti panggilan
altar, di mana orang-orang mengakui keimanan mereka.
Undangan-undangan semacam itu paling baik ditangani
dengan kepercayaan diri sendiri. Jeffrey Weiss dari
The Dallas Morning News memiliki jawaban standar
ketika orang meminta jika mereka bisa berdoa bagi
keselamatannya: Saya tidak pernah menolak doa. Jika
orang itu bersikeras para jurnalis harus merasa bebas
menegaskan untuk tidak terlibat dalam percakapan.
hg

138

BAB LIMA

Agama di luar kotak

gama dan keyakinan tidaklah dilandaskan


pada gedung dan lembaga. Para jurnalis perlu
mengingat bahwa berita-berita tentang agama
dan keyakinan tidaklah juga biasanya dilandaskan pada
gedung dan lembaga. Salah satu tren paling penting
dalam liputan agama adalah peningkatan jumlah berita
yang menunjukkan bahwa agama kebanyakan hidup di
luar dinding-dinding gereja, sinagog, masjid dan kuil.
Banyak berita-berita agama terbaik adalah tentang apa
yang terjadi ketika orang menjalani keyakinan mereka
dalam kehidupan sehari-hari, khususnya ketika mereka
berinteraksi dengan orang yang menganut keyakinan
berbeda.
Pada bab ini kami akan menjelajahi empat wilayah
yang merupakan lahan subur bagi berita-berita menge
nai berbagai macam topik, dari pendidikan dan bisnis
sampai politik dan kebudayaan pop. Di zaman indivi
dualisme ini, orang mengungkapkan spiritualitas mereka
dalam cara tidak biasa dan nontradisional. Berita-berita
tentang etikadari korporasi-korporasi terbesar sampai
139

140

Mewartakan Agama

pilihan-pilihan terkecil dalam kehidupan sehari-hari


merupakan ukuran kehidupan yang semakin penting di
Amerika hari ini. Hubungan antara manusia dari berbagai
keyakinan mempengaruhi urusan internasional, nasional
dan lingkungan. Pada akhirnya,berita-berita terbaik
mengenai agama terungkap ketika benturan-benturan
keyakinan terjadi di masyarakat, dari upacara hari raya
keagamaan sampai kebijakan-kebijakan pemerintah
mengenai penelitian ilmiah.

Spiritualitas
Jumlah orang Amerika yang menyatakan tidak
me
miliki identitas keagamaan dalam survei-survei,
dianggap tidak ada oleh beberapa pakar, meningkat
dua kali lipat dalam dasawarsa terakhir, menjadikan
mereka mungkin kelompok terbesar ketiga di negeri ini,
setelah Katolik dan Baptis. Namun kebanyakan dari 29
juta orang ini memiliki kepercayaan spiritual, merujuk
Survei Identifikasi Keagamaan Amerika 2001 (www.
gc.cuny.edu/faculty/research_briefs/aris/aris_index.
htm). Dua pertiganya percaya akan Tuhan, dan lebih dari
satu pertiga mengangga[ diri mereka sendiri religius.
Tantangan bagi para jurnalis agama: menemukan
mereka, dan menemukan jalan untuk menulis beritaberita tentang cara mereka mengungkapkan kepercayaan
mereka. Kebanyakan liputan agama masih berurusan
dengan lembaga dan orang yang sering mereka kunjungi.
Pada awal abad ke-21, agama resmi tidak menyediakan
potret keyakinan yang memadai di Amerika, tetapi

Panduan Peliputan Terbaik

141

para jurnalis bisa melengkapi gambaran itu dengan


meminta orang untuk menjelaskan bagaimana mereka
mengungkapkan kepercayaan mereka dalam kehidupan
sehari-hari.
Sumber

Blog, chat room, forum-forum laman Web dan


LISTSERVs. Seperempat peselancar Internet men
cari keterangan agama secara daring, dan 81
persen menggambarkan komitmen keyakinan
mereka sebagai sangat kuat, menurut Cyberfaith:
How Americans Pursue Religion Online (www.
pewinternet.org/PPF/r/53/report_display.asp),
sebuah survei tahun 2001 dari Pew Internet &
American Life Project.
Datanglah ke toko-toko buku, konferensi-konferensi,
kelas-kelas yoga dan meditasi, upaya-upaya relawan
dan klub-klub yang mungkin menarik orang dengan
kepercayaan spiritual.
Tanyakan tentang ritual yang berlangsung di luar
lembagasembahyang, pernikahan, pemakaman,
altar-altar rumahan, jurnal, dll.

Etika dan nilai


Pertanyaan soal etika tampak ada di mana-mana:
Kongres, korporat Amerika, sekolah, rumahsakit, lem
baga keagamaan, laboratorium ilmiah dan organisasi
jurnalisme. Sedikit dari pertanyaan itu mendapat jawaban

142

Mewartakan Agama

jelas. Alih-alih isu hitam-putih, Amerika tampaknya


tinggal di wilayah abu-abu, di mana orang bertanyatanya apa yang benar, apa yang salah dan kemana harus
memalingkan wajah mencari standar-standar moral.
Etika dan Nilai banyak diperbincangkan, tetapi dalam
pengertian umum. Adalah keadaan-keadaan khusus
yang bisa berhasil untuk menembus narasi-narasi.
Lebih banyak jurnalis agama menemukan diri mere
ka sendiri meliput laporan khusus yang disebut agama
dan etika atau spiritualitas dan nilai. Itulah cerminan
profil tinggi pertanyaan etika di negeri ini dan dahaga
orang untuk menentukan apa yang benar dan apa yang
salah, dari soal terbesar sampai yang terkecil.
Haruskah Amerika Serikat pergi berperang? Harus
kah perempuan dengan kerusakan otak berat terus
disokong kehidupannya melawan kehendak-kehendak
suaminya? Haruskah saya menyerahkan anak saya
kepada gurunya jika ia mengatakan anak saya menyontek
satu jawaban dari tes matematika teman sekelasnya?
Haruskah saya menceritakan kepada kenalan saya bahwa
istrinya sedang berselingkuh? Haruskah kelompokkelompok keagamaan terbesar memiliki kemampuan
untuk mengatur standar-standar moral yang harus
diikuti oleh kelompok-kelompok lebih kecil yang tidak
bersepakat dengan mereka?
Standar-standar moral ditarik dari beragam sumber
aturan tindakan profesional, nilai-nilai keluarga,
insting manusia dan, seringkali, agama. Para jurnalis
sekarang memiliki lebih banyak cara ketimbang sebe
lumnya untuk menuliskan pertanyaan-pertanyaan etika

Panduan Peliputan Terbaik

143

zaman kita. Mereka harus mengajukan pertanyaanpertanyaan berwawasan, melakukan wawancara men
dalam dan memperhatikan hal-hal kecil. Mereka juga
bisa mencari keterangan dengan kisaran luas pakar di
bidang etika untuk memberi perspektif dan konteks
kepada perdebatan zaman ini.
Beberapa karya ahli etika didasarkan pada keyakinan
agama mereka, sedangkan sistem etika lain didasarkan
secara sekular. Bandingkan perspektif di antara mereka,
dan juga jelajahi perspektif-perspektif etis dari agamaagama berbeda. Pada banyak topik, menyejajarkan
standar-standar moral tradisi agama berbeda bisa mene
rangi kenapa benar dan salah bisa jadi sulit ditentukan
dalam situasi-situasi khusus.
Ada beberapa sumber yang bisa dimulai di sini.
ETIKA KEAGAMAAN

Seminari-seminari, program-program pascasarjana


agama dan sekolah-sekolah agama memiliki ahli
etika di fakultas-fakultas mereka.
Serikat Etika Kristen (www.scethics.org/)
Serikat Etika Yahudi (http://society.bioethics.net/ sje/
index.php)
Pusat untuk Etika Terapan Kristen di Kolese Wheaton
(www.wheaton.edu/CACE/events/eventsmain.htm)
memasang pranala (www.wheaton.edu/CACE/links/
linksmain.htm) ke pusat-pusat etika lain.
ReligionLink memasang panduan kepada pakar-

144

Mewartakan Agama

pakar dan organisasi-organisasi bioetika (www.


religionlink.org/tip_060530.php).
PUSAT-PUSAT UNIVERSITAS

Pusat Sumberdaya Etika (www.ethics.org/) adalah


lembaga nirlaba tertua di AS yang mengabdikan diri
kepada etika organisasional.
Asosiasi Etika Praktis dan Profesional (www.indiana.
edu/~appe/) adalah sebuah kelompok payung.
Universitas Harvard memasang daftar pusat etika
di setiap negara bagian (www.ethics.harvard.edu/
resources_sister.php).
Pusat Etika Kenan (http://kenan.ethics.duke.edu/) di
Universitas Duke memasang pranala kepada organi
sasi-organisasi etika di sejumlah kawasan (http://
kenan.ethics.duke.edu/links9.asp).
Institut Etika Kennedy di Universitas Georgetown
(http://kennedyinstitute.georgetown.edu/index.htm)

Upaya-upaya lintas agama


Untuk semua perbincangan agama tentang cinta dan
perdamaian, para pewarta agama selalu menghadapi
pertanyaan: Bisakah agama-agama dunia belajar untuk
saling berdampingan? Banyak konflik paling mengerikan
di dunia dipicu oleh campuran keras agama dan politik.
Di Amerika Serikat, kelompok-kelompok agama terus
menerus bertikai tentang bagaimana agama dijalankan
di publik, dari film-film sampai Ikrar Kesetiaan dan doa-

Panduan Peliputan Terbaik

145

doa di depan pertemuan dewan kota. Konflik-konflik itu


dibantah dengan dua kecenderungan yang bertumbuh:
Lebih banyak pernikahandan keluargayang berang
gotakan dari agama-agama berbeda, dan lebih banyak
komunitas yang beranggotakan dari agama-agama
berbeda. Kedua kecenderungan ini memberikan kesem
patan baru dan personal bagi kesalingpahaman dan juga
konflik.
Peningkatan jumlah keluarga lintas agama sebagian
besar merupakan tren yang tidak terdokumentasi.
Beberapa organisasi melayani kebutuhan keluargakeluarga lintas agama, meski kebanyakan YahudiKristen. Carilah berita-berita tradisi yang disela
raskan atau ketegangan-ketegangan dalam perni
kahan, pemakaman, perayaan hari suci, adopsi dan
pendidikan agama anak-anak.
Ketegangan agama sering dimainkan dalam budaya
pop atau ruang publik melalui reaksi-reaksi kepada
film, acara televisi, musik, pelaksanaan hari raya
umum, doa kelulusan dan banyak lagi.
Beberapa kelompok agama bersemangat untuk
terlibat dalam upaya-upaya lintas agama, termasuk
beberapa kelompok Yahudi, Sikh dan denominasidenominasi Kristen yang lebih liberal. Mereka mau
berdoa kepada Tuhan dengan agama-agam lain
tanpa mengecualikan mereka (seperti berdoa atas
nama Yesus). Lainnya, terutama Kristen konservatif,
menghindari acara-acara lintas agama sebab mereka
percaya untuk membuat pesan mereka diterima oleh
yang lain membutuhkan penyiraman kepercayaan

146

Mewartakan Agama

mereka sendiridi mana satu-satunya jalan kesela


matan atau berdoa itu melalui Yesus Kristus.
Berita-berita hebat bisa ditemukan ketika kelompokkelompok agama secara tidak terduga dilemparkan
bersama dalam tujuan umum (seperti membantu
korban-korban badai) atau ketika mereka membentuk
persekutuan yang tidak biasa. Kristen konservatif,
Mormon dan Muslim bersepakat menyangkut perni
kahan sesama jenis, sebagai contoh, tetapi berten
tangan dalam banyak hal. Terkadang, opini-opini
memang berubah, menawarkan cerita transformasi.
Yahudi, Kristen dan Muslim mene
mukan persa
habatan pribadi bisa mengatasi perbe
daan atas
politik Timur Tengah.
Sumber

Organisasi-organisasi bagi keluarga lintas agama


termasuk Dovetail Institute for Interfaith Family
Resources (www.dovetailinstitute.org/), berbasis di
Boston, Ky.; InterfaithFamily.com (www.interfaith
family.com/), berbasis di Newton, Mass.; dan Ame
rican Association of Interchurch Families (www.
interchurchfamilies.org/aaif/index.shtm). Beberapa
kota, seperti Chicago dan Washington, D.C., memiliki
organisasi-organisasi regional untuk keluargakeluarga lintas agama.
Kebanyakan denominasi dan agama-agama memiliki
seseorang atau pejabat yang mengawasi atau meng
awal hubungan lintas agama.

Panduan Peliputan Terbaik

147

Banyak kota memiliki pusat-pusat yang secara


sengaja mempertemukan anggota dari agama-agama
berbeda untuk dialog, mulai dari Interfaith Center of
New York (www.interfaithcenter.org/) sampai Inter
faith Ministries for Greater Houston (www.imgh.
org/).
Carilah kelompok-kelompok dialog yang dibentuk di
sekitaran isu-isu khusus, seperti Jewish-Palestinian
Living Room Dialogue Group (http://traubman.igc.
org/dgprog.htm) di California.
Pluralism Project (www.pluralism.org/), berbasis
di Universitas Harvard, mencoba membantu orang
Amerika berhadapan dengan realitas keberagaman
agama dan memiliki sumber Web yang banglas
pada hampir setiap tradisi agama. Pendirinya, Diana
L. Eck, menulis A New Religious America: How a
Christian Country Has Become the Worlds Most
Religiously Diverse Nation (Harper San Francisco).
Interfaith Alliance (www.interfaithalliance.org/),
berbasis di Washington, D.C., adalah sebuah organi
sasi advokasi untuk isu-isu demokrasi dan kebebasan
beragama dan berjuang melawan kebencian atas
nama agama.
North American Interfaith Network (www.nain.
org/) bekerja untuk membangun kesalingpahaman
dan kerjasama di antara organisasi-organisasi lintas
agama.
Council for a Parliament of the Worlds Religions
(www.cpwr.org/), berbasis di Chicago, menyokong

148

Mewartakan Agama

dialog lintas agama dan mendorong kerjasama di


antara komunitas dan institusi keagamaan serta
spiritual.
United Religions Initiative (www.uri.org), berbasis
di San Francisco, mempromosikan kerjasama lintas
agama dan penghentian kekerasan yang disebabkan
oleh agama. Prakarsa ini memiliki lingkar kerjasama
di seantero bumi.

Mencampuradukkan

Aktifitas lintas agama di antara kongregasi


berlangsung lebih dari tiga kali lipat sejak 2000,
merujuk kepada survei Faith Communities Today
2005. Agama-agama minoritas di luar Kristianitas
adalah yang paling terlibat dalam aktifitas
lintas agama, diikuti oleh kongregasi Protestan
mainline.

Agama di ruang publik


Berita-berita agama yang paling mengesankan biasa
nya bukan yang tersembunyi di dalam gereja, sinagog,
masjid atau kuil. Berita-berita itu ada di ruang publik,
di mana orang-orang dari segala jenis agama berbeda
berbaur satu sama lain, bersama dengan orang yang
tidak memiliki agama sama sekali. Berita-berita itu
terjadi di sekolah, lingkungan, tempat kerja, rumahsakit,

Panduan Peliputan Terbaik

149

rapat-rapat pemerintahan, gedung bioskop, pengadilan,


laboratorium ilmiah, stadium sepakbola dan banyak
lagi. Seringkali berita-berita ini dimulai ketika seseorang
menjalankan kepercayaannya dalam cara yang terasa
tidak nyaman atau tidak adil bagi yang lainseperti
seorang pengawas yang mengundang para pekerja ke
dalam kajian Alkitab mingguan di kantornya, seorang
apoteker yang menolak untuk mengisi resep obat kendali
kelahiran atau seorang ateis yang memasang stiker anti
agama di kamarnya.
Terkadang berita-berita itu terjadi ketika seseorang
meminta kenyamanan untuk menjalankan agama
seperti pemain sepakbola sekolah menengah yang ingin
mengenakan hijab terlepas dari aturan yang melarang
penggunaan penutup kepala atau narapidana yang
meminta makanan khusus.
Konflik-konflik ini kebanyakan bisa dilacak kepada
ketegangan dalam Amandemen Pertama Konstitusi AS,
yang melarang pemerintah menyokong satu agama atas
yang lain sementara juga melindungi seluruh hak orang
Amerika untuk menjalankan keyakinan mereka, apapun
bentuknya. Konflik-konflik semacam itu seringkali
menarik jurnalis ke dalam nuansa sistem hukum dan
keyakinan, dengan takaran politik yang lumayan juga.
Mahkamah Tinggi AS belum bisa mengatur secara
menentukan mengenai banyak isu gereja-negara,
sehingga para jurnalis harus sadar bahwa aturan penga
dilan bisa beragam dari kawasan ke kawasan, memper
bolehkan orang untuk bertindak dalam cara berbeda
bergantung kepada di mana mereka tinggal.

150

Mewartakan Agama

Banyak pertikaian melibatkan tanggapan-tanggapan


orang kepada tradisi keagamaan lain. Sebuah film
tentang kematian Yesus atau kartun tentang Nabi Muslim
Muhammad bisa menimbulkan reaksi di seantero dunia.

Amandemen Pertama

Kongres tidak boleh membuat hukum


menyangkut pengukuhan sebuah agama, atau
melarang pelaksanaan bebas oleh karenanya;
atau membatasi kebebasan berpendapat,
atau kebebasan pers; atau hak rakyat untuk
berkumpul secara damai, dan untuk mengajukan
permohonan kepada pemerintah demi suatu
ganti rugi.

Sumber

Sumber-sumber yang tersedia tidak berujung,


sehingga kami tidak akan mencoba mendaftar semuanya
di sini. Kami menyarankan untuk memeriksa arsip-arsip
ReligionLink (www.ReligionLink.org) mengenai topik
yang Anda hadapi untuk narasumber wawancara dan
latar belakang tentang banyak isu.
Dua sumber utama adalah Pedoman untuk Pakar
dan Organisasi Gereja-Negara ReligionLink yang
luas (www.ReligionLink.org) dan Pedoman untuk
Pakar Agama dan Kebudayaan Pop.

Pusat Amandemen Pertama (www.firstamendment


center.org/) menawarkan penelitian, berita dan ulasan
isu-isu Amandemen Pertama. Pusat ini berkantor di
Nashville, Tenn., dan Arlington, Va., dan merupakan
program operasional dari Freedom Forum.
Pew Forum tentang Agama & Kehidupan Publik
(http://pewforum.org/) menyebarkan keterangan,
survei-survei dan pendapat ahli mengenai isu-isu
di persimpangan antara agama dan urusan publik.
Forum ini tidak mengambil pihak kepada isu-isu
kebijakan dan merupakan sebuah proyek Pusat
Penelitian Pew.
Beberapa layanan surel akan membantu jurnalis
terus mengikuti berita tentang agama di ruang publik.
Mereka termasuk:
Sightings (http://marty-center.uchicago.edu/sight
ings/index.shtml), surel dua mingguan dari Martin
Marty Center di Universitas Chicago, laporan dan
ulasan tentang agama dalam kehidupan publik,
kebanyakan dari perspektif Protestan mainline.
Religion Today dari Crosswalk.com (www.crosswalk.
com/) meringkas berita dari seluruh dunia.
Surel harian CT Direct dari Christianity Today (www.
christianitytoday.com/ctmag/) memasukkan berita
dan ulasan dari perspektif evangelis.
hg

151

152

BAB ENAM

Isu bagi pewarta


dan redaktur

ara jurnalis politik yang berganti ke laporan


khusus agama mengungkapkan keterkejutan
ketika narasumber mulai menanyai mereka tentang
keyakinan agama yang mereka anut. Jika mereka tidak
ditanya bagaimana mereka memberikan suara, kenapa
harus mereka ditanyai di manaatau apakahmereka
beribadah? Agama adalah topik akrab, emosional dan
membuka pikiran, yang merupakan salah satu alasan
kenapa ia menjadi bahan bagi berita-berita hebat. Ini
juga alasan di mana narasumber dan audiens media akan
tertarik dalam apa yang Anda yakini. Lagi pula, para
jurnalis melaporkan fakta, tetapi agama didasarkan pada
keyakinan di yang tidak bisa dibuktikan atau dibantah.
Keyakinan agama orang mempengaruhi cara mereka
memberikan suara, membesarkan anak-anak mereka
dan menghabiskan waktu serta uang mereka. Kenapa
juga agama tidak mempengaruhi kerja mereka sebagai
jurnalis?
153

154

Mewartakan Agama

Orang yang mewartakan agama bisa yakin kepada


dua hal: Narasumber akan menanyakan keyakinan Anda
sendiri, dan Anda akan mewartakan tentang orang yang
keyakinannya tidak Anda sepakati. Sementara etika
dan konflik kepentingan itu topik penting bagi seluruh
jurnalis, para jurnalis agama akan menemukan di sana
ada pertimbangan-pertimbangan tersendiri mengenai
laporan khusus agama. Di sini ada beberapa pedoman
tentang bagaimana menangani berbagai pertanyaan
ketika mereka muncul.

Mengungkapkan keyakinan pribadi


Para pewarta agama kawakan memiliki berbagai
cara untuk menanggapi pertanyaan tentang keyakinan
mereka sendiri. Tidak ada satu cara yang benar untuk
menanggapi; setiap orang harus menangani pertanyaan
dalam cara yang dirasa nyaman baginya. Beberapa
jurnalis juga menemukan jawaban atas pertanyaan
secara berbeda dari waktu ke waktu atau dalam situasisituasi berbeda. Beberapa pilihan:
TERUS TERANG. Katakan apa agama Anda dan di
mana Anda melakukan peribadatan. Beberapa pewarta
mengatakan bahwa mereka merasa perlu untuk jujur
dan terbuka dengan narasumber sebab mereka meminta
narasumber itu untuk jujur dan terbuka dengan mereka.
Ini adalah cara untuk membangun saling percaya.

Panduan Peliputan Terbaik

155

JAWAB DALAM PENGERTIAN UMUM. Katakan,


Saya Kristen atau Saya Yahudi atau Saya Muslim,
tetapi cukup sebatas itu dan langsung mulai wawancara.
TANYAKAN KENAPA ORANG ITU INGIN TAHU.
Anda mungkin ingin menyesuaikan tanggapan Anda
dengan agenda orang itu. Apakah mereka mencoba
membayangkan Anda di pihak mereka? Atau ini hanya
sekadar pertanyaan biasa yang tidak memiliki muatan
apapun? Beberapa pewarta dibenarkan untuk tidak
menyingkapkan rincian dengan menceritakan kepada
narasumber mereka khawatir jika tradisi mereka itu
sama dengan sang narasumber, maka sang narasumber
akan berharap liputan yang menguntungkan, tetapi jika
tradisi mereka berbeda, narasumber tidak akan merasa
bisa mempercayai mereka.
APAKAH PENYELAMATAN SEDANG DIPERTARUH
KAN? Pewarta agama kawakan Julia Lieblich memberikan
anekdot ini: Ketika ditanya, Anda Kristen? sang penulis
menjawab, Saya tidak suka membicarakan agama saya
ketika sedang bekerja. Tetapi jika Anda bertanya-tanya
apakah saya akan peka kepada kepercayaan Kristen,
jawabannya adalah ya.
ALIHKAN, ATAU TOLAK UNTUK MENJAWAB. Bebe
rapa pewarta mengatakan, Hal paling penting yang perlu
Anda ketahui adalah bahwa saya akan mendengarkan
Anda dan bahwa saya berjanji untuk menggambarkan
keyakinan Anda secara tepat dan adil. Wawancara ini
adalah tentang keyakinan Anda, bukan saya.

156

Mewartakan Agama

AJUKAN KEBERATAN ATAS ANGGAPAN. Beberapa


pewarta menemukan bahwa disebabkan nama, penam
pilan atau etnisitas mereka narasumber beranggapan
mereka itu Yahudi, Katolik atau beragama lain. Terka
dang merekan mengajukan keberatan (atau menegaskan)
anggapan itu, menjelaskan bahwa mereka tidak akan
membuat prasangka apapun mengenai subyek wawan
cara.
PERTIMBANGKAN DI MANA ANDA BERADA. Para
jurnalis di wilayah Sabuk Alkitab1 melaporkan bahwa
mereka ditanya tentang agama mereka pada hampir
setiap wawancara; para jurnalis di kawasan lain negeri ini
mengatakan pertanyaan-pertanyaan itu hanya muncul
sesekali.
GUNAKAN HUMOR. Anda bisa selalu berkata, Saya
masih mempertimbangkan, atau Itu tergantung pada
bagaimana wawancara itu berjalan! jika Anda memilih
untuk tidak menjawab.

Mewartakan orang yang tidak Anda sepakati


Kebanyakan jurnalis memiliki banyak praktik pewar
taan tentang orang yang tidak mereka sepakati. Agama
1 Sabuk Alkitab atau Bible Belt adalah istilah informal bagi
kawasan selatan Amerika Serikat di mana secara sosial meru
pakan penganut Protestantisme evangelis konservatif. Di
kawasan ini jemaat gereja biasanya lebih tinggi ketimbang
rata-rata di seluruh negeri. Selama masa kolonial (1607-1776),
kawasan Selatan merupakan benteng gereja Anglikan catatan
penerjemah.

Panduan Peliputan Terbaik

157

memperkenalkan intensitas baru kepada tantangan


tersebut. Adalah satu hal untuk menjadi seorang pewarta
politik yang memilih Demokrat dan mewawancarai
kaum Republikan. Menjadi hal lain ketika keyakinan suci
seorang pewarta dicemooh oleh seseorang yang mungkin
dijadikan utama. Para pewarta memiliki banyak cara
terampil menangani situasi-situasi semacam itu:
Ingatlah bahwa tugas Anda adalah untuk mewartakan,
bukan mengulas atau menghakimi.
Tambahkan konteks. Konteks tidak perlu meng
ambil terlalu banyak waktu dan ruang. Secara tepat
mencirikan keyakinan seseorang dengan mengutip
seorang pakar atau fakta bisa dengan cepat menun
jukkan kepada pembaca/penonton/pendengar apa
kah orang itu berada di pinggiran atau arusutama,
berapa banyak dukungan yang ia miliki atau berapa
banyakan penentangan yang ia hadapi.
Gambarkan sisi(-sisi) lain. Keadilan menuntut bahwa
berbagai pernyataan diimbangi dengan pernyataan
tandingan. Jangan biarkan kutipan atau tuduhan
seseorang berdiri sendiri. Jika ada pandangan lain,
nyatakan atau kutiplah, dan coba mencirikan betapa
lazimnya masing-masing pandangan itu. Sekarang
ini lebih mudah di mana survei-survei keyakinan
agama secara langsung bisa diakses melalui Internet.
Kebenaran tidak membutuhkan kepalsuan. Jeffrey
Sheler, yang meliput agama untuk U.S. News &
World Report, menganjurkan untuk mengingat apa
yang ia dengar dari dua imam agama dalam dialog

158

Mewartakan Agama

berkata: Membenarkan agama seseorang tidak


membutuhkan pemalsuan kepada yang lain.
Undur diri jika diperlukan. Jika Anda tidak bisa
mewartakan secara tepat dan adil kepada seseorang
yang tidak Anda sepakati, berundinglah dengan
redaktur/produser Anda dan minta dicopot dari
berita tersebut.

Konflik kepentingan
Setiap jurnalis menjumpai konflik kepentingan di
satu titik, tetapi ada pertimbangan-pertimbangan khusus
ketika ini menyangkut agama. Secara umum, para
pewarta tidak bergabung dengan organisasi yang mereka
liput, tetapi melarang jurnalis dari menjadi anggota
sebuah kelompok keagamaan melanggar hak orang itu
menjalankan agama secara bebas seperti dinyatakan
dalam Amandemen Pertama. Dengan begitu, para
jurnalis agama bisa menjadi anggota sebuah gereja atau
tempat peribadatan lain dan menjalankan agamanya
tanpa melanggar pedoman etik apapunkenyataannya,
menjadi anggota sebuah kelompok keagamaan akan
menambah wawasan ke dalam pewartaan.
Beberapa redaktur mengharapkan bahwa Anda
tidak mewartakan tradisi agama Anda sendiri, tetapi
dalam kebanyakan kasus, hampir mustahil untuk
menghindarinya. Baik itu Anda sebagai pewarta agama
atau pewarta pendidikan, jika Anda seorang Katolik atau
Baptis, Anda mungkin harus mengerjakan berita-berita
yang melibatkan Katolik dan Baptis.

Panduan Peliputan Terbaik

159

Beberapa jurnalis mungkin bertanya-tanya: Jika


Anda memberi makan orang tunawisma di sebuah
penampungan sekali sebulan sebagai bagian dari sinagog
Anda, haruskah Anda menghindari penulisan tentang
orang tunawisma? Jika Anda dalam sebuah paduan
suara, haruskah Anda menghindari menulis tentang
perdebatan antara musik kontemporer vs. tradisional?
Jika Anda seorang pengajar di sekolah Minggu, haruskah
Anda menghindari menulis tentang pendidikan agama?
Jawabannya adalah tidak; sungguh sangat bisa diterima
untuk mewartakan aktifitas-aktifitas keagamaan di
mana Anda terlibat di dalamnya, sejauh Anda tidak
mewartakan paduan suara atau kelas sekolah Minggu
Anda sendiri.
Namun, ada beberapa hal yang harus Anda hindari:
Mewartakan kongregasi atau tempat peribadatan
Anda sendiri dalam cara apapun.
Mempromosikan tradisi agama Anda sendiri di atas
yang lain atau menyokong kepercayaannya dalam
cara apapun.
Membuat profil orang yang Anda kenal melalui
kehidupan keagamaan Anda.
Mewartakan isu-isu di mana Anda terlibat dalam
pembelaan atas nama kelompok agama Anda. Adalah
satu hal untuk membuat profil seorang tunawisma
jika Anda memberi makan orang tunawisma; adalah
hal lain jika Anda mewakili gereja Anda dalam
melobi dewan kota untuk membangun sebuah
penampungan baru bagi tunawisma.

160

Mewartakan Agama

Mewartakan isu-isu di mana Anda tidak bisa


memisahkan keyakinan agama Anda. Sebagai
contoh, jika tradisi Anda mengajarkan bahwa
homoseksualitas itu sebuah dosa dan Anda tidak
merasa bisa secara berimbang menulis tentang
perdebatan pentahbisan homoseks, Anda harus
mengundurkan diri dari peliputan.
Setiap posisi kepemimpinan yang akan memba
hayakan kemampuan Anda mewartakan secara
berimbang tentang sebuah tradisi keagamaan.

Etika
Tidak butuh waktu lama bagi jurnalis agama untuk
menemukan bahwa mereka akan berakhir mewartakan
cukup banyak orang suci yang merupakan para pendosa.
Dengan kata lain, beberapa orang beragama mungkin
melakukan hal yang sangat baik bagi orang lain meski
mereka menggelapkan uang atau para pencandu narkoba
atau pemangsa seksual.
Anda tidak diharapkan untuk menjadi orang suci
untuk mewartakan agama, tetapi hal terbaik adalah
memperjelas standar-standar etik Anda. Jika organisasi
media Anda memiliki pedoman etik, berkenalanlah
dengan mereka dan ikuti. Serikat Jurnalis Profesional
memasang Kode Etik mereka (www.spj.org/ethicscode.
asp) secara daring, dan semuanya diterapkan untuk
membuat pewartaan tentang agama.

Saran etika

Hindari membuat stereotipe berdasarkan ras,


gender, usia, agama, etnistitas, geografi, orientasi
seksual, disabilitas, penampilan jasmaniah atau
status sosial.
Kode Etik Serikat Jurnalis Profesional

hg

161

162

BAB TUJUH

Tentang
Religion Newswriters

ewartaan agama telah hadir sejak suratkabar


kolonial paling awal. Samuel Kneeland, dalam The
New-England Weekly Journal, menulis pada 20
Maret, 1727, (penulisan huruf besar dan pengejaan asli
dipertahankan):
Akan menjadi tidak berguna menyebutkan alasanalasan khusus untuk Menerbitkan Koran ini; dan
menjadi cukup untuk berkata, Bahwa Desain koran
ini beriringan dengan Ketelitian dan Metode untuk
Menghibur Publik setiap hari Senin dengan sebuah
Kolektif Kejadian-kejadian paling Ajaib di Eropa,
dengan Perhatian khusus dari waktu ke waktu sampai
ke Keadaan-keadaan terkini dari Urusan Publick,1 baik
itu Gereja maupun Negara.

1 Publick adalah ejaan kuno untuk public dalam bahasa Inggris.


Terakhir digunakan menjelang akhir abad kesembilan belas
catatan penerjemah.
163

164

Mewartakan Agama

Lebih dari 220 tahun setelahnya, bagaimanapun,


sebelum laporan khusus ini akan dibuat profesional
sampai ke titik pembentukan asosiasi keanggotaan.
Religion Newswriters Association didirikan pada
1949 oleh 12 jurnalis laporan khusus agama yang
berkumpul untuk meliput pertemuan denominasional
Presbiterian. RNA tumbuh terus selama berthun-tahun
dan pada 2006 memasukkan lebih dari 500 anggota dan
pelanggan, sekitar dua pertiganya adalah jurnalis.
Asosiasi ini membantuk para jurnalis meliput agama
dengan perimbangan, ketepatan dan wawasan. Asosiasi
melakukan hal tersebut dengan menyediakan perangkat
dan pelatihan, termasuk pedoman ini.
Yayasan RNA, dibentuk pada 1999, bertindak untuk
mengembangkan pemahaman publik mengenai agama.
Proyek dan layanannya mejangkau lebih dari 5,000
jurnalis setiap minggu.
Religion Newswriters Association beserta Yayasannya
menyediakan lusinan sumber. (Sama seperti cetakan
buku ini, semua layanan diberikan gratis, meski beberapa
layanan dibatasi khusus untuk anggota.)
Situs Web Sumber

WWW.RNA.ORG Situs Web kami berkelindan dengan


ratusan sumber dalam agama, termasuk sarjana dan
basisdata. Tidak ada situs lain yang bertindak sebagai
perhentian tunggal untuk pranala kepada media
keagamaan, pedoman gelar, kepala berita harian, kitab
suci, data jajak pendapat dan ratusan sumber lainnya.

Panduan Peliputan Terbaik

165

ReligionLink

WWW.RELIGIONLINK.ORG ReligionLink merupakan


satu-satunya layanan berita Internet yang dibentuk
untuk membantuk para jurnalis menulis tentang agama.
Setiap minggu, lebih dari 5,000 jurnalis menerima
surel yang menghubungkan mereka kepada isu
mutakhir secara gratis. Diproduksi oleh sebuah tim
jurnalis peraih penghargaan, ReligionLink merupakan
perangkat tak ternilai, menyediakan ide-ide cerita,
narasumber wawancara nasional dan regional serta latar
belakang kisaran luas isu-isu yang berkaitan dengan
agama, kebijakan publik dan kebudayaan. Arsip-arsip
panjang lebarnya mudah dicari berdasarkan topik dan
berdasarkan tanggal. Daftarkan di www.ReligionLink.
org. Anda juga bisa mendapatkan pemberitahuan dari
ReligionLink setiap minggunya yang dikirimkan ke
komputer Anda melalui umpan RSS.

Dalam berita

Berita agama pertama kali muncul sebagai bagian


terpisah di berbagai suratkabar harian AS pada
pertengahan 1880an. Pada 1910, kebanyakan
suratkabar utama memiliki bagian yang
memasukkan daftar acara keagamaan.

166

Mewartakan Agama

Religion News Headlines


WWW.RELIGIONHEADLINES.ORG Religion News
writers menyediakan ringkasan harian berita-berita
agama terbaik di media arusutama. Para pengguna bisa
memindai kepala berita atau membaca keseluruhan
berita. Kepala berita juga tersedia melalui umpan RSS.
Seorang jurnalis kawakan memilih berita-berita dari
lebih 100 sumber.

Pelatihan
Religion Newswriters menyesuaikan pelatihan untuk
selaras dengan kebutuhan saluran atau organisasi media
apapun. RNA berpartisipasi dalam lebih dari selusin
acara pelatihan setiap tahun, dari lokakarya sehari
penuh sampai pelatihan selama makan siang. Hubungi
koordinator pelatihan RNA, lihat daftarnya di www.
RNA.org.

Konferensi tahunan
Lebih dari 250 orang secara rutin menghadiri kon
ferensi tahunan Religion Newswriters, yang bertempat di
kota berbeda setiap tahunnya. Para pemimpin keagamaan
dan sarjana-sarjanan berprofil tinggi menyampaikan
topik-topik terkini. Para anggota, yang bekerja untuk
suratkabar, siaran dan saluran Web besar maupun kecil,
memiliki kesempatan untuk berjejaring dengan satu
sama lain mengenai pekerjaan, kesempatan kerja lepas
dan tantangan-tantangan untuk laporan khusus tersebut.

Panduan Peliputan Terbaik

167

Konferensi ini juga menyertakan kesempatan pelatihan


yang lain, seperti lokakarya penulisan atau pewartaan
investigatif.

1951

Pewarta laporan khusus agama pertama untuk


layanan kawat nasional adalah George Cornell
dari Associated Press, yang ditugaskan untuk
membuat laporan khusus tersebut secara penuh
waktu pada 1951.

Kontes tahunan
Setiap tahun RNA memberikan hadiah hampir
$15,000 pada beberapa kategori kontes yang mengakui
keunggulan dalam pewartaan agama, termasuk Berita
Agama Terbaik Tahun In, Pewarta Agama Terbaik Tahun
Ini, Penulis Agama Terbaik Tahun Ini dan Berita Radio
dan Televisi Terbaik Tahun ini. tenggat waktu tahunan
untuk mengikuti kontes: 1 Februari.

Beasiswa
Para jurnalis penuh-waktu pada laporan khusus
apapun memenuhi syarat untuk beasiswa sampai sebesar
$5,000 yang mengizinkan mereka mengambil kuliah
agama di kampus apapun dan kapanpun. Beasiswa di
bidang Agama untuk Jurnalis Lilly (The Lilly Scholarships

168

Mewartakan Agama

in Religion for Journalists) tersedia bagi para pewarta,


redaktur, pemeriksa naskah, fotografer, perancang dan
jurnalis lain. Untuk membantu RNA melanjutkan kerja
baiknya, pertimbangkan sumbangsih pengurang pajak
kepada Yayasan kami. Donasi secara daring ke www.
RNA.org. hubungan Direktur Eksekutif Debra Mason di
614-891-9001 ext. 1, mason@RNA.org, untuk keterangan
lebih lanjut.
hg

Panduan Peliputan Terbaik

169

Tentang penulis
Diane Connolly adalah redaktur pembina ReligionLink
(www.ReligionLink.org), layanan berita Internet gratis
mengenai agama, kebijakan publik dan kebudayaan Religion
Newswriters. Sebelumnya, ia merupakan redaktur agama di
The Dallas Morning News. Selama masa jabatannya, medianya
memenangi tujuh penghargaan untuk produksi suratkabar
bagian agama terbaik di Amerika. Ia mendapatkan gelar
master di bidang kajian teologi dari Sekolah Teologi Perkins
di Universitas Metodis Selatan.

Tentang penyunting
Dr. Debra L. Mason adalah direktur eksekutif Religion
Newswriters Association dan direktur eksekutif pembina
Religion Newswriters Foundation. Di bawah kepemim
pinannya, RNA telah menjadi pelatih unggul dunia untuk
penulisan tentang agama bagi para jurnalis dan tidak ada
situs Web lain yang memiliki lebih banyak sumber untuk
membantu para penulis meliput agama dengan perimbangan,
ketepatan dan wawasan. Ia adalah penulis dari banyak artikel
tentang pewartaan agama dan menjadi penyunting sampingan
satu-satunya kumpulan laporan berita agama: Reporting on
Religion, bersama Judith Buddenbaum. Ia mendapatkan gelar
master kajian-kajian teologi dari Seminari Trinitas Lutheran,
gelar master dalam jurnalisme dari Northwesterns Medill

170

Mewartakan Agama

School of Journalism dan gelar Ph.D. dalam Komunikasi


Massa dari Universitas Ohio.

Penghargaan
Panduan ini dimungkinkan sebab kepakaran, kecerdasan,
persahabatan dan tanggungjawab dari lusinan jurnalis dari
Religion Newswriters Association. Apa yang tertulis di sini
dipelajari dari mereka. Mereka juga bertanggungjawab untuk
dua pendahulu bagi pedoman ini yang merupakan sumber tak
ternilai: A Guide to Religion Reporting in the Secular Media:
Frequently Asked Questions (2002) dan Deities & Deadlines:
A Primer on Religion News Coverage oleh John Dart (1995,
1998).
Terimakasih khusus kepada para pegawai ReligionLink
Mary Gladstone, Kate Fox, David Gibson, Juli Cragg Hilliard,
Marilyn C. Lewis, Marcia Z. Nelson, Leslie Scanlon, Janet
Perez, Kimberly Winston dan Beryl Benderlysebagaimana
juga kepada Jeffrey Weiss, Holly Lebowitz Rossi, Adelle Banks
dan Michael Kress.

Penghargaan Seni
Karya seni untuk sampul depan, halaman judul, halaman
4, 12, 22, 34, 80, 88, 94 dan sampul belakang: Ilustrasi foto
oleh Jamie Huckaby; pemilik foto PhotoDisc Vol. 26, The
Object Series: Info Media 2, 1997.
Karya seni untuk halaman 36, 38, 58, 64 dan 78 atas
kebaikan hati PhotoDisc Volumes of World Religions Version
2, 1999.

Panduan Peliputan Terbaik

171

172

Mewartakan Agama